Japón y la flor del ciruelo, símbolo de la llegada de la primavera

Una bella flor, símbolo del Japón antiguo, que llegó a ser más popular y querida que la del sakura

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La flor del ciruelo o ume es uno de los símbolos del antiguo Japón y tiene un profundo significado y tradición en la cultura japonesa.

Las flores de ciruelo pueden verse por todas partes desde mediados del mes de febrero, semanas antes de florecer los cerezos (que lo hacen a comienzos de abril).

La flor del ciruelo en Japón y los primeros signos de la llegada de la primavera

En ese mes, delicados colores rosados de algunos árboles comienzan adornar muchos lugares de Japón.

Voy a hablarte de los preciosos paisajes y los maravillosos festivales de flores de ciruelo que vas a poder disfrutar si viajas a Japón en febrero.

También de la relación de la flor de ciruelo con la cultura japonesa y de las diferencias de esta flor con la de sakura.

Invierno en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos. Nieve y festivales. Nochevieja y Año Nuevo

Flores populares en Japón: ciruelo y sakura

Desde finales de enero comienza a hablarse mucho del florecimiento de los cerezos (sakura).

Lo que mucha gente no sabe es que las flores de ciruelo son tan bellas como la de sakura y además son muy populares en Japón en febrero y marzo.

Tan populares, que son motivo de varios festivales, además de colorearnumerosos parajes y templos.

Florece el ciruelo en Japón: la primavera está cerca

La flor del ciruelo es el signo más evidente del comienzo de la primavera (al menos desde el punto de vista del calendario lunar).

En la zona de Tokio pueden verse las primeras flores de ciruelo a mediados o finales de febrero.

La delicada belleza de la flor del ciruelo

La flor del ciruelo (ume) en JapónEl ume (梅) o ciruelo japonés (también llamado albaricoque japonés) es un tipo de fruta muy valorada en Japón.

No solo por formar parte de la gastronomía de ese país, sino por poseer una de las flores más bellas y retratadas de la pintura japonesa, la flor del ciruelo (que es así como se le conoce), casi tan popular como la flor del cerezo (sakura), pero quizás incluso más bella.

La flor del ciruelo (ume) en Japón
La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado

Las flores de ciruelo ofrecen no solo una enorme variedad de tonalidades que convierten algunos rincones como templos o santuarios en cuadros de indescriptible belleza efímera, sino que además despiden un delicado aroma más notable que el de los cerezos.

Diferencias entre la flor del ciruelo y la flor del cerezo (sakura)

Los pétalos

Son la principal y más visible diferencias entre ambas flores.

Los pétalos de la flor del ciruelo son lisos, mientras que los pétalos de sakura tienen una pequeña división o abertura en el extremo.

 

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La fragancia

Las flores de ciruelo tienen un aroma más marcado y notable que las flores de sakura.

El color

Las flores de ciruelo pueden llegar a tener colores muy variados (rojo oscuro, rosa, blanco…) así como muchas tonalidades.

Las flores de cerezo japonés o sakura son blancas (no confundir con los cerezos de otras partes del mundo, donde las flores son rosadas).

Ciruelo (梅, ume)

Cerezo japonés (桜, sakura)

La forma de la flor

La flor de ciruelo es redonda mientras que la flor del cerezo tiene los pétalos más separados.

El brote

Los brotes de la flor del ciruelo son redondos y de cada uno de ellos sale solo un capullo.

En cambio, los brotes de la flor del cerezo son ovalados y de cada uno suele salir más de una flor.

Las hojas

Las de la flor del ciruelo son totalmente rojizas (aunque en algunas variedades son también hojas verdes) y lisas.

Las de la flor del cerezo son verdes y generalmente replegadas.

El significado de la flor de ciruelo en la cultura de Japón

Las flores de ciruelo tienen varios significados en la cultura japonesa:

Fortaleza

En la cultura china la flor del ciruelo representa la fortaleza ante las adversidades, por ser capaz de florecer cuando aún son notables los rigores del invierno y las nevadas.

Este último significado es el que se ha adoptado en Japón.

La primavera está muy cerca

Aunque la flor del cerezo es el símbolo mundialmente conocido de la primavera en Japón, la flor del ciruelo llena de belleza numerosos rincones de Japón semanas antes de que llegue la primavera.

Generalmente comienza a florecer aproximadamente en lo que se conoce como Setsubun o primavera según el antiguo calendario lunisolar ya en desuso.

Suerte y salud

La flor del ciruelo está revestida de una superstición que la convierte en un talismán para la salud y la buena fortuna. (aprende más sobre las supersticiones japonesas).

¿Te interesa saber más sobre la flor del cerezo?

La flor del cerezo está profundamente arraigada en la cultura japonesa y reviste varios significados muy profundos.

Aquí puedes conocer los detalles sobre la preciosa flor del cerezo y su importancia en las tradiciones japonesas:

El significado de la flor de cerezo en Japón

 

El disfrute de la contemplación de las flores (hanami)

Una de las tradiciones más conocidas de Japón es la contemplación del florecer de determinados árboles.

Una costumbre que recibe el nombre de «hanami» (花見, cuya traducción literal es «contemplación de las flores»).

Cuadro estilo ukiyo-e sobre los ciruelos (ume, 梅)
La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado

En la actualidad es bien conocida la tradición primaveral del hanami de los cerezos (sakura).

De hecho, actualmente el concepto hanami se refiere genéricamente a la contemplación de las flores de cerezo.

En el Monte Yoshino o Yoshinoyama (Nara) durante el florecimiento de los cerezos
Con Miyu de excursión

Pero esto no fue siempre así.

En el siglo VIII, durante el período Nara (710 – 794) la costumbre era celebrar el hanami a los pies de los los ciruelos (ume).

Una tradición originaria de China y que se extendió a lo largo de ocho siglos.

Eso fue así hasta que, según los documentos históricos, durante el período Edo (1603 – 1868) comenzó a generalizarse la costumbre del hanami de los sakura o contemplación de los cerezos en flor.

Tradición que se ha mantenido hasta la actualidad.

La contemplación de los ciruelos en flor es celebrada en algunas localidades con festivales denominados «ume matsuri« (梅祭り, «festival del ciruelo«) en parques públicos, santuarios y templos.

Febrero, el mes perfecto para ver ciruelos

Durante el mes de febrero es posible disfrutar de las flores de ciruelo en Japón.

Más abajo puedes encontrar una lista de lugares en los que ver ciruelos en flor en Japón así como festivales de ciruelos en flor.

El ume, un sabor muy japonés

Por lo que se refiere a la gastronomía, el ume se utiliza para preparar un acompañamiento muy popular en las comidas (sobre todo con el arroz), el umeboshi (梅干, o «ume seco»).

El umeboshi se utiliza como complemento al estilo de nuestros encurtidos (aceitunas, pepinillos, etc), algo que en Japón se llama tsukemono (漬物).

Cuando se sirve sin desecar, no se llama umeboshi sino umezuke (梅漬け).

La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado. El umeboshi, un famoso encurtido japonés hecho con ciruelas

Suele servirse como complemento al arroz y su sabor es muy salado y chocante.

La primera vez que lo pruebas provoca una sensación un tanto desagradable y muy alejada de los cánones gastronómicos occidentales.

La verdad es que no nos gustó nada la primera vez que lo probamos, pero con el tiempo nos hemos acostumbrado a su sabor y ahora lo consideramos un manjar.

El umeboshi, un famoso encurtido japonés hecho con ciruelas
La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado

Por último no podíamos acabar este artículo sin anunciar la existencia de una chocolatina con sabor a refresco de ume, que según parece, contiene un 0,7% de ume molido.

Ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado. Kit Kat de "ume" o refresco de ciruela japonés

 Kit Kat de "ume" o refresco de ciruela japonés

En verano, es tradición que los japoneses elaboren su propio vino de ume, llamado umeshu (梅酒), a base de licor y enormes cantidades de azúcar.

Es delicioso y puede adquirirse también en tiendas.

Sitios populares para disfrutar de las flores de ciruelo en Japón

Estas flores pueden verse de enero a marzo en la isla de Honshū, en preciosos colores rosa y blanco en jardines, parques, templos y santuarios.

La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado
La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado

Un  sitio muy popular en Tokio para visitar y disfrutar de estas flores es el santuario Yushima Tenmangu ubicado en Yushima, muy cerca del barrio de Ueno (la dirección es 3-30-1 Yushima Bunkyo-ku y puede llegarse allí en metro, bajándose en la estación Yushima).

Este santuario está lleno de varios ciruelos en flor durante la primavera. También se celebra aquí el festival anual del ume, durante el mes de febrero.

La llegada de la primavera
La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado

Aquí dejamos un listado de lugares muy populares y bellos para disfrutar de los ciruelos en flor:

Tokio y alrededores

Recuerda consultar nuestra guía sobre Tokio para saber más de cada uno de estos sitios.

Jardines (Koishikawa Korakuen 小石川後楽園) de Tokio
Jardines Koishikawa Korakuen de Tokio

Kioto

No olvides consultar nuestra guía sobre Kioto para saber más de cada uno de estos lugares.

Kanazawa

Fukuoka

En todos estos lugares, además de contemplar los bellos ciruelos en flor, podemos disfrutar de ceremonias de té y otras actividades, como festivales.

Festivales de Ciruelos en Flor

Aunque ya hemos comentado que en la actualidad la gran fiesta de la primavera es la floración de los cerezos, todavía hay un buen número de lugares en los que se celebra la floración de los ciruelos.

Generalmente se trata de lugares cercanos a la zona de Tokio, pero también hay en otros lugares.

Uno de los festivales más famosos y recomendables es el Baikasai, celebrado en Kioto el 25 de febrero, donde la belleza de los ciruelos en flor se mezcla con la belleza y delicadeza de las geishas y maikos:

El Baikasai (梅花祭) o Festival de los ciruelos
La flor del ciruelo (ume) en Japón, tradición y significado

Éstos son los festivales de las flores de ciruelo de los que hemos publicado información:

Calendario de eventos y festivales de Japón durante todo el año

¡Disfruta de la belleza de los ciruelos en flor durante tu viaje por Japón en febrero!

Cultura japonesa

¿Te atrae la exótica y desconocida cultura de Japón?

No te pierdas nuestra sección especial:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad


Artículo publicado originalmente en nuestro anterior blog el 4 de marzo de 2010 y actualizado posteriormente con más fotos e información para publicarlo como puedes leerlo ahora.

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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