Tipos de baños japoneses: onsen, sento, ofuro, rotenburo y konyoku

Existe mucha confusión terminológica respecto a los baños termales japoneses, una relajante costumbre en Japón

 

Los onsen (温泉):

Japón es un país cuyo subsuelo tiene una gran actividad volcánica, lo que permite que existan un elevado número de manantiales de aguas termales por casi todo el país.

Baños en Japón. Onsen. Infiernos de Beppu (Kyushu)

 

Se calcula que en Japón hay más de 28.000 fuentes termales.

Algunas de esas fuentes se han aprovechado para construir los famosos onsen o balnearios. En la actualidad hay cerca de 3.000 establecimientos onsen abiertos al público.

Algunos de los más populares y lujosos se encuentran en los alrededores del Monte Fuji.

 

La popularidad de los onsen creció extraordinariamente durante el pasado siglo y surgieron incluso pueblos onsen donde casi todo el pueblo vive de estos negocios, como sucede con el precioso pueblo de Ginzan Onsen, escondido en las montañas de la región de Tōhoku.

Viajando a Ginzan Onsen (銀山温泉), pueblo balneario en la prefectura de Yamagata (Tohoku, Japón). Ryokan Fujiya (旅館藤屋) a la derecha
Ginzan Onsen

 

Normalmente solo se consideran onsen aquellos que cuentan con agua caliente.

 

Agua muy caliente

¡Cuidado! algunos onsen (generalmente los ubicados en zonas rurales) pueden llegar a superar ampliamente los 40ºC. Por eso hay que saber utilizarlos.

 

Además de su carácter relajante y lúdico, los onsen aportan ventajas terapéuticas gracias a la riqueza en sales minerales de sus aguas termales. En muchos de los establecimientos onsen explican detalladamente las propiedades de sus aguas.

 

Otra de las características notables de los onsen (y por las cuales somos grandes aficionados) es que muchos de ellos están situados en parajes naturales de gran belleza o bien en pueblos antiguos que conservan la atmósfera del Japón rural que hace décadas que se perdió en las ciudades.

Por eso, los situados en lugares bellos suelen contar con un tipo de baño al aire libre llamado rotenburo que explicaré más abajo.

 

El mejor pueblo onsen de Japón

Kinosaki Onsen está considerado el mejor pueblo balneario de Japón.

Kinosaki Onsen, el mejor pueblo balneario de Japón

¿Te apetece descubrirlo?

Kinosaki, el mejor pueblo onsen de Japón

 

 

Los curiosos onsen naturales de zonas rurales

Si visitas alguna zona rural famosa por sus onsen (como es el caso de algunos pueblos del Camino de Kumano) podrás disfrutar de baños onsen rurales, excavados directamente del suelo, como el famoso Tsuboyu de Yunomine Onsen, declarado Patrimonio de la Humanidad.

Onsen Tsuboyu, en el Camino de Kumano, Yunomine Onsen (Wakayama, Japón), Patrimonio de la Humanidad (octubre de 2009)

 

Debes entender que si son auténticos onsen naturales situados en zonas rurales, es muy posible que apenas cuenten con comodidades que sí tienen los más sofisticados o de ciudad.

Por ello, es posible que este tipo de onsen:

  • no cuente con jabones ni toallas
  • los grifos no cuenten con alcachofa o regadera
  • tengan un grifo de agua fría sobre el baño para enfriar el agua un poco
  • tengan solo una palangana o pequeño cubo para remojarse antes de entrar en el baño

En esos casos no necesitas lavarte con jabón porque se entiende que el agua tiene suficientes minerales disueltos como para mantener la asepsia y, por lo tanto, solo necesitarás remojarte con agua del propio onsen tomándola con el cubo antes de meterte en el baño.

 

En este tipo de onsen verás un grifo que apunta directamente al baño termal (en ocasiones está rotulado como 水).

Baños tradicionales japoneses. Interior del onsen Tsuboyu (Patrimonio de la Humanidad). Octubre de 2009
Baños tradicionales japoneses. Onsen rural (Tsuboyu). Grifo de agua fría rotulado como 水

 

Se trata de un grifo de agua fría cuya finalidad es enfriar un poco el agua termal que, por ser de naturaleza volcánica, puede superar los 45 grados centígrados y provocar quemaduras.

 

Los ashiyu o baños de pies

En todos los pueblos onsen (pueblos que cuentan con manantiales de aguas termales en su subsuelo) es tradición que el ayuntamiento construya un baño termal de pies o pediluvio (en japonés se llaman ashiyu, 足湯) en un sitio céntrico (como las salidas de las estaciones de tren).

Suele hacerse para dar publicidad a sus aguas y también un servicio para los cansados pies de los habitantes y de los visitantes.

Onsen en Japón. Baños de pies o pediluvios (ashiyu, 足湯)

 

También existen en la entrada de famosos establecimientos de aguas termales como reclamo publicitario.

Los ashiyu ofrecen tres ventajas: se pueden disfrutar sentados, solo requieren desnudar los pies, y son siempre gratuitos.

 

Incluso existen casos, como el santuario interior de Yudonosan (en la ruta de peregrinación Dewa Sanzan) donde forman parte del ritual de purificación de los visitantes.

Japón. Ruta de peregrinación Dewa Sanzan. Monte Yudono (Yudonosan). Yudonosan Jinja. Pediluvio para lavarse los pies antes de entrar en terreno sagrado
Pediluvio en Yudonosan

Son realmente relajantes después de una intensa caminata.

 

 

Los rotenburo (露天風呂)

Como ya expliqué al hablar de los onsen, dichos baños termales naturales suelen estar ubicados en lugares de especial belleza natural.

Por eso muchos de ellos cuentan con algún baño al aire libre o rotenburo (露天風呂), donde además del relajante baño, puedes disfrutar de unas vistas increíbles en lo alto de una montaña, al lado de un acantilado, al borde del mar o en alguna isla. E incluso con vistas al Monte Fuji.

Rotenburo kashikiri en un ryokan (baños en Japón)

 

Conocemos decenas de rotenburo en lugares increíbles. Te recomiendo descubrir todos los que puedas durante tu viaje por Japón.

 

¿Quieres disfrutar de un ryokan con onsen privado en la habitación y unas espectaculares vistas del Monte Fuji en una de las zonas onsen más famosas e importantes de Japón?

Los mejores ryokan del Monte Fuji con onsen privado. Hakone, Fujiyoshida y Kawaguchiko

 

 

Baños separados y baños mixtos

Hasta la época de la restauración Meiji (en la que Japón sufrió enormes cambios sociales gracias a la fuerte influencia de los valores y costumbres occidentales), lo habitual era que los baños fueran de tipo konyoku, es decir, mixtos.

Pero tras la restauración Meiji y la llegada de los valores judeocristianos a Japón, comenzaron a proliferar los baños separados por sexos.

En la actualidad prácticamente todos los baños públicos japoneses son separados por sexos y tan solo sobreviven unos pocos baños mixtos en zonas rurales alejadas de las grandes ciudades, como es el caso de los maravillosos baños mixtos de Nyūtō Onsen.

Nyuto Onsen y Tsurunoyu: los baños mixtos más famosos y exóticos de Japón. En Akita (Tohoku)

 

 

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Hay muchas personas que viajan en pareja y desean bañarse juntos y en privado, sin compartir el baño con desconocidos.

 

Actualmente también existen baños kashikiri (貸し切り, “reservados”), es decir, privados para parejas o familia.
A veces están en las propias habitaciones (en el caso de alojamiento lujosos) o bien en zonas comunes, pero que requieren una reserva previa.

Si quieres disfrutar de uno de estos baños privados, contacta con nosotros y te explicaremos dónde puedes encontrarlos.

 

¿Quieres disfrutar en Kioto, la capital cultural y monumental de Japón, de un ryokan con onsen privado en la habitación en Kioto?

Los mejores ryokan de Kioto con onsen privado. Japón secreto.

 

Si pinchas aquí, podrás consultar todos los artículos que hemos publicado en los que hablamos de baños onsen mixtos.

Baños onsen mixtos o konyoku

 

 

Shinchan y los baños públicos

Si has leído algunos de nuestros artículos sobre tradiciones japonesas habrás visto que nos gusta hacer referencia a nuestra querida serie de animación Shinchan, pues muestra muy bien el modo de vida de los japoneses.

 

¿Recuerdas que al principio dije que los baños son una costumbre muy japonesa?

Pues bien, al igual que sucede con otras muchas tradiciones japonesas, en Shinchan se hace referencia a los baños. De hecho, existen un buen número de capítulos que se desarrollan en ofuro, onsen y sentō.

 

Shinchan se baña solo en el ofuro de su casa:

 

Shinchan se baña con su madre:

 

Shinchan se baña con su padre:

 

Bañarse para quitarse el frío:

 

Shinchan va a un sentō:

 

Shinchan en un onsen mixto:

 

Y recuerda que disfrutar de un baño en Japón (especialmente si es en un onsen) es una experiencia extraordinaria, muy japonesa e increíblemente relajante que siempre recomiendo a todos mis amigos y familiares cuando viajan a Japón.

Aquí puedes encontrar un listado de lugares de Japón donde disfrutar de la experiencia onsen.

 

Te recomiendo leer la cómo fue la experiencia para Patricia Bohórquez, cronista de excepción de Japón. Un artículo maravilloso sobre la sensación de bañarse en un onsen.

Y como dije al principio, nosotros siempre buscamos cualquier momento para disfrutar de un baño relajante en Japón.

 

¿Tienes dudas sobre lo que he explicado? Puedes preguntar todo lo que quieras justo un poco más abajo, en la sección de comentarios.

 

 

Todo sobre los baños termales japoneses

Como has podido comprobar en este artículo, los baños termales japoneses son una de las mejores experiencias que puedes vivir en un viaje por Japón.

Para nosotros es una de las experiencias más japonesas y la que más nos gusta.

Si quieres saber más sobre el mundo de los onsen, te recomiendo que eches un vistazo a todo lo publicado en nuestra sección sobre baños termales:

Todo sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

 

 

Miles de baños termales a tu disposición

En Japón hay miles de baños termales onsen y sento abiertos al público.

Te recomiendo descubrir alguno de ellos en tu viaje.

 

Onsen en Tokio

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Disfruta del maravilloso relax de los baños termales en Japón.

¡Es una experiencia que no olvidarás!

 

 


Artículo publicado originalmente el 2 de febrero de 2011 en nuestro anterior blog. Rescatado, actualizado y muy ampliado posteriormente para publicarlo aquí.

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Javihttp://japon-secreto.com
Soy licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto deseo transmitir mi pasión por Japón y hacer que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 16 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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