Cómo usar los baños japoneses: onsen, sento, ofuro, rotenburo

Bañarse en un onsen es todo un ritual que debes conocer para evitar molestar

 

Cómo comportarse en los baños públicos de Japón

La rutina que deberás seguir en Japón para bañarte en cualquier baño público (tanto onsen como de otro tipo de baño) o en los privados (si eres invitado a una casa) es la siguiente:

  1. Desnúdate en el vestuario y entra en la zona de baños
  2. Lávate entero (o al menos el cuerpo) en la zona de lavado
  3. Ya lavado y sin restos de jabón, entra en el baño, relájate y disfruta

Esa es la rutina básica para bañarse en Japón.

Baños en Japón. Normas de educación. Reglas de utilización de un sento tradicional de barrio. Tennoji (Osaka). Enero de 2015

 

Aunque existen una serie de detalles que deberás tener en cuenta en el momento de bañarte, recuerda siempre ese esquema básico.

Mucha gente se lía y confunde las cosas por no entender claramente el ritual básico del baño.

Ahora explicaré los detalles de lo que deberás hacer para disfrutar de un baño en Japón:

 

Primero: lavarse a conciencia

Tras entrar en la zona de baños, lo primero que deberás hacer es ir a la zona de lavado (donde verás grifos, taburetes, cubos y jabón) y allí lavarte concienzudamente.

Ten cuidado al caminar porque el suelo está siempre mojado y puede resbalar.

La pequeña toalla de mano puedes usarla como esponja para frotarte el cuerpo.

Si miras a tu alrededor, verás a más gente lavándose meticulosamente el cuerpo y la cabeza.

 

El objetivo de lavarse concienzudamente es
no contaminar con gérmenes el agua de los baños comunitarios

 

Para lavarte, deberás comportarte de manera similar a como lo haces en una ducha, pero sentado en uno de los taburetes y evitando siempre salpicar a quienes estén a tu lado.
Si te lavas de pié, salpicarás a los demás.

Recuerda también que no debes salpicar a quienes ya se encuentren dentro de los baños comunitarios.

 

Habitualmente encontrarás tres tipos de productos de higiene: gel de baño (ボディーソープ o ソープ), champú para el cabello (シャンプー) y acondicionador/suavizante para el cabello (リンス).
En ocasiones, si el baño es de más calidad, puede haber algún producto más. Y si es un baño antiguo en zona rural, al menos contará con gel de baño y champú.

 

Al acabar es de buena educación dejar todo como lo encontraste, es decir, el cubo encima del taburete y frente al grifo, y todo ello perfectamente aclarado y sin restos de jabón.

Por cierto, los grifos suelen cerrarse automáticamente. Si no es así, ¡no olvides cerrarlo al acabar!

Las normas más importantes que no debes olvidar cumplir son:

No entrar en los baños sin haberte lavado antes y aclarado perfectamente sin dejar restos de jabón en tu cuerpo

No bañarte con ningún tipo de ropa ni introducir toallas en el agua

Comportarte con educación, cortesía y de la manera más calmada y silenciosa que puedas

 

Segundo: relajarse en los baños sin molestar

Tras el paso anterior ya puedes sumergirte en la bañera de agua caliente para relajarte y disfrutar.

Si las personas que están ya en el baño te saludan, salúdales amigablemente pero en voz baja. Si no, te recomiendo que ni siquiera les mires.

 

Prohibiciones

Vuelvo a recordarte que no introduzcas la toalla de mano en el agua y que entres en la bañera comunitaria de manera calmada, sin molestar ni salpicar a quienes ya se encuentren allí.

No debes sumergir tu cabeza en el agua.

Si tienes el pelo largo, debes recogértelo para que no toque el agua. Muchas mujeres se recogen el pelo con un lazo hecho con la toalla de mano.

Recuerda que es un baño relajante, por lo que no se permite saltar al agua ni nadar ni chapotear.

Tampoco se permite entrar con teléfonos móviles, cámaras de foto o vídeo, libros o revistas, ni juguetes o artículos deportivos. Es solo un baño relajante.

 

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Está prohibido fumar en las instalaciones (tanto la zona de baños como los vestuarios) y lavar la ropa o cualquier otro objeto en los baños (nunca he visto a nadie que lo haga pero siempre se avisa de esa prohibición en los carteles).

Baños tradicionales en Japón. Zona de relax para después del baño (onsen de Kioto durante el florecer del sakura en 2016)
Zona de relax para después del baño (onsen de Kioto durante el florecer del sakura en 2016)

 

 

Consejos de salud y seguridad en los baños

Pues bien, ya he explicado la manera educada y cortés en la que deberás comportarte en un baño japonés.

Ahora voy a dar algunos consejos que también deberás tener en cuenta para evitar problemas de salud y posibles accidentes:

  • Caminar lentamente por los baños. El suelo está mojado y puede ser resbaladizo.
    Por desgracia hemos visto a gente darse fuertes golpes contra el suelo por no seguir este consejo.
  • Evitar las bebidas alcohólicas y las comidas copiosas antes del baño. Entre otras cosas, provocan dolor de cabeza e incrementan el riesgo de mareos.

 

Viajar seguro por Japón
Información importante

 

  • Entrar despacio en el agua. El agua está a más de 40 grados (a veces incluso supera los 44ºC) por lo que es recomendable evitar el choque de calor. Además, en el caso de los onsen, el agua está turbia en muchas ocasiones y el fondo del baño es irregular, por lo que puedes caerte en el agua de manera violenta. Una buena idea es tomar una palangana o cubo de los que a veces hay al lado del agua para tomar agua del propio baño y remojarse con ella y así acostumbrar al cuerpo.
  • Salir despacio del baño. Dado que la alta temperatura del agua provoca una bajada de tensión, levantarse demasiado rápido puede provocarte un desmayo, especialmente si tu tensión arterial es habitualmente baja. Cada año se producen en Japón un buen número de lesiones debidas a desmayos en los baños.

 

  • Evitar los golpes de calor. Si sientes mareo o te suda bastante la frente, es buena idea que salgas del agua y te quedes sentado en la orilla tomando aire. Es común que la gente entre y salga varias veces de los baños para evitar los golpes de calor.
  • No permanecer demasiado tiempo dentro del agua, especialmente si está muy caliente. Generalmente es suficiente con permanecer unos 5 minutos dentro del baño. Si estás en un onsen, los rotenburo permiten estar algo más de tiempo en el agua, pues la temperatura ambiental suele refrescar el agua. Puedes salir y entrar varias veces de cada baño para evitar excederte en el tiempo. Además, es más agradable. No es una competición para ver quién aguanta más.

 

  • ¿Enjuagarse tras el baño o no?. En el caso de los onsen, cuyas aguas tienen minerales disueltos, a veces no se recomienda enjuagarse el cuerpo después del baño para mantener el efecto beneficioso de los minerales sobre la piel, a menos que tu piel sea sensible. Aunque el olor del agua sulfurosa pueda resultarte extraño o un poco desagradable, no lo es para los japoneses, que lo valoran por lo que significa.
  • Beber agua u otras bebidas tras el baño. Es importante rehidratarse (y además es un placer después de un buen rato de baño).
  • Vigilar las medicaciones. Ciertos medicamentos provocan una reducción en la presión arterial. Si se combinan con los baños de agua caliente, la bajada en la presión sanguínea puede ser excesiva y muy peligrosa. Lee bien los prospectos de tus medicamentos antes de bañarte o pregunta a tu médico antes de viajar.

 

  • No bañarse más de 3 veces al día. Es una recomendación típica de los que acuden a menudo a los baños termales. Yo creo que un buen rato disfrutando en un baño es suficiente para todo el día. Dos veces al día puede ser algo repetitivo e innecesario.
  • No llevar bebés a los baños si existe la posibilidad de que orinen o defequen.
  • Prohibido bañarse con tatuajes. En la mayoría de baños públicos de Japón no se permite el uso a personas con tatuajes por diversos motivos. Poco a poco esta prohibición está desapareciendo. Pregunta antes de entrar si está permitido.

 

 

Otros consejos prácticos

Finalmente, éstos son algunos consejos más que hemos aprendido durante todos nuestros viajes y es bueno conocerlos antes de visitar un baño japonés.

No son normas, solo consejos, pero te aseguro que son muy útiles:

  • Los ryokan (alojamientos tradicionales) que cuentan con onsen a veces cambian el acceso a los baños de modo que, por ejemplo, el que era para hombres la noche anterior pasa a ser de mujeres a la mañana siguiente. Eso sucede generalmente en los casos en que cuenten con rotenburo de diferentes características y/o vistas.
  • Los sentō más humildes (los situados en barrios populares o en zonas rurales) en ocasiones no disponen de accesorios para el aseo como toallas o jabón. Asegúrate de llevarlo.
  • En el caso de que el onsen o sentō no cuente con dichos accesorios, es posible que los ofrezca a la venta directa o a través de máquina expendedora (jidohanbaiki).

 

Máquina expendedora de tickets (vending) para baños onsen. Incluyo accesorios como toallas y gomas de pelo.
Máquina expendedora de tickets (vending) para baños onsen. Incluye accesorios como toallas y gomas de pelo.

 

  • Al tratarse de alojamientos familiares y humildes, los sentō de barrio y los sentō y onsen de los pueblos no aceptan el pago con tarjeta. Necesitas llevar dinero en metálico.
  • Muchas veces las taquillas de los vestuarios cuentan con llaves sujetas a una muñequera para que puedas llevarla contigo mientras te bañas.
  • Los onsen y sentō más sofisticados suelen contar con diversos baños diferentes. ¡Cuidado! Asegúrate de aprender la palabra 水風呂 (“mizuburo“), pues si la ves escrita significa “baño de agua fría“. ¿Te atreves a meterte?
  • Los onsen y sentō más lujosos cuentan con sauna, bañeras de hidromasaje e incluso baños eléctricos (電気風呂, “denkiburo“). ¡Son toda una experiencia!

 

Baños en Japón. Baño eléctrico (電気風呂, denkiburo) en un sento tradicional de barrio. Tennoji (Osaka). Enero de 2015
Baños eléctricos (電気風呂, “denkiburo”)

 

¿Tienes alguna duda sobre cómo usar los baños japoneses?

Puedes preguntarme todas tus dudas al final de este artículo.

 

 

Algunas costumbres muy japonesas en los baños públicos

Puesto que este blog se llama Japón Secreto, me gustaría explicarte algunas costumbres japonesas poco conocidas que a veces ves en los baños termales, algunas de las cuales están desapareciendo.

Solo las enuncio para que no te quedes extrañado si las ves:

  • Beber leche o bebidas lácteas
  • Pesarse antes y después de tomar un baño
  • Hacer estiramientos en el baño y fuera de él
  • Charlar en voz baja con otros bañistas
  • Disfrutar en silencio de los preciosos paisajes desde los rotenburos

 

Cuando viajes por Japón, evita las situaciones incómodas y el molestar a otras personas, siguiendo estas normas:

Normas básicas de comportamiento en Japón

 

 

 

Voy a finalizar el artículo hablando de algunos datos curiosos sobre los baños termales japoneses.

Sigue leyendo.

 

¿Desactualizado o insuficiente?

Si ves aquí algo que no funciona, que está desactualizado o te gustaría obtener más información, contacta con nosotros.

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Javihttp://japon-secreto.com
Soy licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto deseo transmitir mi pasión por Japón y hacer que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 16 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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6 Comentarios

  1. Hola. Después de mucho tiempo leyendo vuestros artículos, me animo a escribiros para haceros una consultar un tanto personal. Me gustarían ir a un onsen en mi próximo viaje a Japón. Pero me he hecho la depilación brasileña y me da vergüenza que me miren o comenten sobre ello, pues dicen que las japonesas no se depilan.
    ¿Qué me recomendáis?
    Otra pregunta: ¿cómo son actualmente las restricciones por el coronavirus?
    Estoy pensando en viajar en otoño. ¿Qué os parece?
    Muchísimas gracias por vuestros artículos. Son muy muy útiles.

    • Hola Lucía
      Una de nuestras amigas japonesas también está completamente depilada y aunque dice que eso no es habitual en Japón, nadie le mira ni le dice nada por ello.
      No te preocupes y no dejes de disfrutar de un onsen por ello.
      Respecto al COVID-19, la situación actual aún es complicada, pues una parte importante de la población cree que deben suspenderse nuevamente los JJOO.
      Estamos muy atentos a las noticias. Puedes ver aquí las novedades respecto al coronavirus en Japón: https://japon-secreto.com/covid-19/
      ¿Sobre el otoño? pues lo tenemos muy claro: es nuestra época favorita del año para viajar a Japón. Especialmente la segunda mitad de octubre y la primera mitad de noviembre. Simplemente maravilloso.
      Muchas gracias por tu consulta y por leer nuestros artículos.

    • Hola Leonardo.

      Por lo general se recomienda permanecer unos 5 minutos dentro del baño.
      Los rotenburo permiten estar algo más de tiempo en el agua, pues la temperatura ambiental suele refrescar el agua.
      Lo habitual es salir y entrar varias veces de cada baño para evitar excesos de calor. Además, es más agradable.
      Recuerda que no es una competición para ver cuánto aguantas.

      Nosotros solemos estar un total de media hora a 45 minutos si son onsen sencillos. Si tienen muchos baños diferentes entonces es posible que estemos una hora.

      Gracias por tu consulta

  2. Hola Javi
    Tenéis un blog increíble. Toda vuestra información me está siendo muy útil para mi próximo viaje.
    Habláis de unos lugares únicos que no he encontrado en ninguna otra página web.

    Dices que los sento y onsen cuentan con sauna algunas veces.
    ¿Es necesario entrar también desnudo?
    ¿Es necesario entrar con una toalla para sentarse encima?

    Gracias

    • Hola Marta

      Buena pregunta

      En los que hemos estado nunca hemos necesitado toalla.
      Los asientos estaban ya cubiertos por toallas.
      Y se sobreentiende que la gente que entra está completamente limpia y recién duchada pues es lo primero que se debe hacer al entrar en un onsen o un sento.
      Al salir, por cierto, recuerda remojarte con agua o con la ducha antes de entrar en los baños termales.

      Gracias por tu opinión sobre Japon-Secreto.com

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