El misterio de los monjes momificados en vida o Sokushinbutsu

Por la profunda fe en la vida eterna, algunos monjes budistas practicaron la automomificación a través de un terrible ritual

 

Templos con momias

Resulta difícil precisar cuántas momias vivas o Sokushinbutsu quedan aún en Japón.

Puesto que dicha práctica se realizó durante siglos y siempre con humildad y sin hacerlo púlbico, es muy probable que otros monjes momificados aún se encuentren enterrados en sus tumbas en las montañas de Yamagata, y su sacrificio se haya olvidado para siempre.

Actualmente la mayor parte de fuentes que he consultado afirman que son dieciséis las Sokushinbutsu en perfecto estado de conservación que existen aún se veneran en Japón.

En la desconocida prefectura de Yamagata, al noreste de Japón, en la fascinante región de Tōhoku, se encuentran ocho de esas momias Sokushinbutsu.

Y siete de las ocho de Yamagata se encuentran en las cercanías del monte Yudono, por lo que es un lugar ideal para la peregrinación por la ruta sagrada Dewa Sanzan.

Al encontrarse en templos budistas, donde los fieles las veneran, es posible visitarlas todas menos una de ellas, que pertenece a una colección privada y, por lo tanto, no puede ser contemplada en la actualidad, según he podido saber.

 

Todas ellas están sentadas, en la misma posición de loto en la que murieron meditando, vestidas con suntuosas ropas tradicionales.

Sus rostros carecen de ojos y su piel es oscura y con aspecto de cuero.

Algunas de ellas sostienen rosarios en sus huesudas manos.

 

La contemplación de estas personas sagradas para el budismo permite entender el misticismo tan exacerbado que sentían y por el que llegaban a dar su propia vida por los demás.

La verdadera esencia del ser humano ante uno mismo.

 

Información sobre las Sokushinbutsu

Actualmente algunos de estos templos todavía no están preparados para el turismo extranjero y por lo tanto no disponen de información o algún tipo de panfleto en otro idioma que no sea el japonés.

Tampoco hay nadie que hable inglés. Las explicaciones siempre nos las dieron en japonés.

No obstante, no te preocupes porque las explicaciones principales versan sobre el proceso de automomificación, y son exactamente las mismas que he explicado a lo largo de este artículo.

No olvides visitar los lugares con respeto.

 

Cuando nosotros visitamos estas momias, en casi todas las ocasiones hicimos la visita en soledad.

Los templos que guardan estas momias son pequeños lugares en los que los guardianes se sienten orgullosos de mantener esta tradición viva.

Una tradición que en muchas otras culturas no comprenderían e incluso repudiarían.

 

En los lugares más populares, como Dainichibō, pudimos comprobar con qué respeto y admiración los visitantes escuchaban las explicaciones del monje mientras observaban a la Sokushinbutsu.

Algunos de esos visitantes rezaban oraciones pidiendo la sanación de algún ser querido o tal vez una mayor fortuna en sus negocios.

Éstos son los templos que conocemos y de los que tenemos constancia que se pueden visitar dichas momias.

 

Visitar las Sokushinbutsu

Todos los templos de los que hablo aquí pueden visitarse y en casi todos hay que pagar una entrada de unos 400 a 500 yenes con la que se cubre el mantenimiento del templo.

También se sostiene el templo con la venta de amuletos, imágenes, etc.

Si visitas alguno de estos templos, te recomiendo que adquieras alguno de los amuletos.

Será un bonito recuerdo y ayudarás a mantener viva la historia de estos santos Budas vivientes.

(No olvides llevar dinero en metálico en tu viaje)

 

 

Recorrido en coche por los templos de las Sokushinbutsu

Como explicamos en nuestra guía de la ruta Dewa Sanzan, el transporte por esta zona es complicado porque es escaso y los horarios hay que estudiarlos bien.

Por suerte, existe la posibilidad de viajar fácilmente y a un precio razonable por dos de las tres montañas sagradas de Dewa, el monte Haguro y el monte Yudono, así como Tsuruoka  y otros puntos de interés.

Se trata de la visita guiada en taxi privado.

Es una manera muy sencilla de moverte por la zona cómodamente y sin complicaciones.

Puedes contratar este servicio pinchando aquí:

Taxi guiado por Hagurosan, Yudonosan y Tsuruoka

 

Accederás a la página de Voyagin, nuestro proveedor, el cual nos pagará una pequeña comisión sin que suba el precio para ti.

De ese modo nos ayudarás al mantenimiento de Japon-Secreto.com. Te lo agradecemos.

Si tienes alguna duda sobre este servicio o cómo contratarlo, contacta con nosotros.

 

 

Dainichibō (大日坊)

Dainichibō es el nombre popular que recibe un templo cuyo nombre es bastante más complejo: Yudonosan Sō Honji Ryūsuiji Dainichi Bō (湯殿山総本寺瀧水寺大日坊).

Fue fundado Kobo Daishi y fue visitado por Kasuga No Tsubone de la familia del shogunato Tokugawa para rezar.

Se encuentra en la provincia de Tsuruoka, en las inmediaciones del monte sagrado Yudono o Yudonosan, el último lugar de adoración para quienes recorren la ruta Dewa Sanzan.

Sokushinbutsu, momias de Japón: entrada del templo Dainichibo (Tsuruoka, Yamagata)

 

En medio del campo, tras atravesar unos campos de cultivo situados en sus terrenos y subir unas escaleras de piedra, llegamos al edificio principal de este templo, situado en lo alto de un promontorio donde las sonoras cigarras eran lo único que rompía el silencio y la paz.

Sokushinbutsu, momias de Japón: llegando al templo Dainichibo (Tsuruoka, Yamagata). Tohoku.

 

En el interior, en una sala llena de figuras de budas y otros seres así como la típica decoración dorada de los templos budistas, un monje se encontraba hablando en voz baja con una pareja de mujeres que habían llegado de Yamagata a visitar el templo.

Se sorprendieron cuando les dijimos que éramos de España.

Sokushinbutsu, momias de Japón: en el interior del templo Dainichibo con el monje guía (Tsuruoka, Yamagata). Tohoku.

 

El monje nos invitó a nosotros y a las mujeres, a entrar en la sala donde se encontraba el Sokushinbutsu y allí nos explicó en japonés los detalles.

 

Sorprendentemente, en este templo nos ofrecieron un trozo de papel con la explicación de la historia de este Buda viviente ¡en español! (aunque el monje dio muchos más detalles).

Fue el primero de los budas vivientes que descubrimos por ser también el más famoso.

Se trata del Buda viviente Shinnyokai Shōnin, el más antiguo y mejor conservado de los monjes momificados de Yamagata.

Shinnyokai Shōnin, momia japonesa Sokushinbutsu consagrada en el templo Dainichibo (Tsuruoka, Yamagata)
Shinnyokai Shōnin, momia Sokushinbutsu consagrada en el templo Dainichibo (Foto: akkamui212.blog86.fc2.com)

 

Shinnyokai Shōnin fue un monje que, al ver el sufrimiento y agonía de la gente, decidió convertirse en Buda viviente (momia) y guardar y proteger a la gente hasta la eternidad.

Por eso comenzó a prepararse a los 20 años de edad.

Se quitó su propio ojo cuando escuchó que había una enfermedad de los ojos que se había extendido por la aldea.

Shinnyokai entró en estado de nyūjō en 1783 a los 96 años de edad.

Se encuentra en una pequeña sala situada en uno de los laterales de la sala principal.

Cada seis años se celebra un ritual en el que se cambian las elaboradas y vistosas túnicas de Shinnyokai (en el resto de momias de Japón, este ritual se celebra cada doce años).

Las viejas túnicas se cortan en pequeños cuadrados que se guardan en bolsitas de seda (omamori, お守り) que después se venden como amuletos.

Omamori (御守 o お守り) o amuleto japonés conteniendo un trozo de túnica del Buda viviente (Sokushinbutsu) del templo Dainichibo (Tsuruoka, Yamagata)
Omamori con restos de la túnica del Sokushinbutsu de Dainichibo

 

Alrededor de Shinnyokai puedes ver mensajes enviados por personas que aseguran que estos talismanes les dieron suerte.

)

 

Cómo llegar a Dainichibō

Para visitar este templo y el resto de la lista debes viajar hasta Tsuruoka.

Puedes hacerlo sin pagar billete si dispones de JR Pass (Japan Rail Pass).

Desde Tsuruoka, lo mejor y más fácil es llegar hasta allí en coche.

Si no dispones de coche, tienes dos alternativas:

Pero ten cuidado y madruga, porque los horarios de los autobuses pueden no permitirte realizar varias visitas en el mismo día.

Sokushinbutsu, momias en Japón: alrededores del templo Dainichibo (Tsuruoka, Yamagata)

 

Recuerda llevar conexión de datos en tu teléfono para comprobar el camino y así no perderte, pues es puro campo.

Dirección: 11 Oami-nyudo, Tsuruoka-shi

Abierto de 8:00 a 17:00 (aunque solo se permite entrar hasta las 16:30).

Teléfono: 0081-235-54-6301

Página web: http://www.dainichibou.or.jp/sokushinbutu/

 

 

Chūrenji (注連寺)

El templo Chūrenji (注連寺) se encuentra bastante cerca de Dainichibō, en los alrededores del monte Yudono, en la provincia de Tsuruoka.

Desde allí puede verse el monte Gassan en un día despejado.

 

Este templo consagra al Sokushinbutsu Tetsumonkai Shōnin.

Situado al lado de una arboleda, tan solo un pequeño cartel avisaba unos cientos de metros antes de que estábamos llegando al templo.

Un templo en cuyo exterior se notaba el paso de los años en su seca y cuarteada madera.

Sokushinbutsu, momias en Japón: templo Churenji (Tsuruoka, Yamagata). Tohoku.

 

Todas las puertas correderas del edificio se encontraban completamente abiertas para intentar aliviar el intenso calor estival de esa tarde.

El silencio de los alrededores y el cielo algo gris por la calima daban al lugar un ambiente algo siniestro.

Al subir las escaleras de madera para acceder al interior, una mujer se acercó a nosotros algo preocupada por no poder ofrecernos nada más que una hoja con explicaciones en inglés.

Le dijimos que era suficiente y que podíamos entender algo de japonés.

Nos sonrió y comenzó a mostrarnos las diferentes estancias del edificio aunque yo decidí ir directo a ver la momia de Tetsumonkai Shōnin, situada en un extremo y rodeada de pequeños adornos y ofrendas.

Después siguió enseñándonos el edificio donde nos llamó poderosamente la atención el techo de una de las estancias, artesonado y decorado con imágenes un tanto naif de estrellas del rock y figuras famosas de la actualidad.

Durante unos minutos estuvimos intentando descubrirlas todas.

Este templo es famoso por aparecer en una escena de la novela “Gassan” de Atsushi Mori.

Chūrenji apareció en la Guía Verde Michelín en 2009.

hmhm.c.blog.so-net.ne.jp

 

La vida de este Sokushinbutsu es seguramente la mejor documentada.

Tetsumonkai nació en 1759.

A los 21 años, observó que el río Shoryuji estaba a punto de desbordarse y avisó al encargado de regular el cauce, un samurai que en ese momento estaba borracho.

Indignado, mató al samurai, tras lo cual escapó y se hizo monje, lo que le permitió obtener protección legal.

Años después, ya de monje, curó las dolencias estomacales de la esposa del señor de Tsuruoka.

Más tarde, Tetsumonkai visitó la capital, Edo (la actual Tokio) donde estaban sufriendo una epidemia de una enfermedad que producía ceguera y decidió quitarse el ojo izquierdo, lanzándolo al río Sumida para pedir a la deidad del monte Yudono que aplacara el sufrimiento de los enfermos.

Tetsumonkai entró en estado de nyūjō en 1829 a la edad de 71 años.

Visitantes y peregrinos

Dainichibō y Churenji están algo más acostumbrados a las visitas de pequeños grupos de turistas, especialmente los fines de semana, muchos de los cuales se encuentran de camino hacia el monte Yudono.

 

Cómo llegar a Chūrenji

Para llegar hasta allí debes seguir las instrucciones para llegar a Dainichibō.

Dirección: 92-1 Nakadai, Oami, Tsuruoka-shi

Abierto de 9:00 a 17:00 (de Mayo a Octubre) y de 10:00 a 16:00 (de Noviembre a Abril).

Teléfono: 0081-235-54-6536

Página web: http://www2.plala.or.jp/sansuirijuku/

 

 

Kaikōji (海向寺)

El templo Kaikōji se encuentra en Sakata, cerca de Tsuruoka.

Sakata es un pequeño pueblo situado en la costa de la prefectura de Yamagata que parece dormido después de vivir mejores tiempos en el pasado, aunque todavía cuenta con algunos lugares de relativo interés.

En mi opinión, el templo Kaikōji es, con diferencia, el lugar más interesante de Sakata, y donde se encuentran otras dos momias Sokushinbutsu: Chukai Shōnin y Enmyokai Shōnin.

Sokushinbutsu, momias en Japón: entrando en el templo Kaikoji (Sakata, Yamagata)

 

Por cierto, en Sakata se rodaron en el año 2008 algunas escenas de la película Despedidas” (おくりびと, Okuribito), que trata sobre los ritos funerarios de Japón. ¿Casualidad?

Sokushinbutsu, momias en Japón: templo Kaikoji (Sakata, Yamagata)

 

Pues bien, en el templo Kaikōji se consagran dos delos seis budas vivientes de Shonai (es el único templo de Japón que cuenta con dos): Chūkai Shōnin y Enmyōkai Shōnin.

Chukai Shōnin, momia japonesa Sokushinbutsu consagrada en el templo Kaikoji (Sakata, Yamagata)
Sokushinbutsu Chukai Shōnin del templo Kaikoji (Sakata, Yamagata)

 

Chūkai murió en 1755, y Enmyōkai, murió en 1822.

Ahora se sientan juntos en la meditación eterna.

Aunque tienen la misma piel tensa, brillante y ennegrecida, y las mismas manos huesudas, los ojos hundidos y las bocas con dientes abiertos, no son hermanos sino maestro y discípulo.

 

Enmyokai Shōnin, momia japonesa Sokushinbutsu consagrada en el templo Dainichibo (Tsuruoka, Yamagata)
Sokushinbutsu Enmyokai Shōnin del templo Kaikoji (Sakata, Yamagata)

 

La leyenda dice que el templo Kaikōji fue fundado hace 1.200 años por Kūkai, el fundador de la importante secta budista Shingon al que ya me he referido en este artículo.

Del 1 al 3 de agosto se celebra el ritual Ennichi, un servicio religioso nocturno conmemorativo y las Sokushinbutsu se exhiben por la noche durante esos días.

El templo de Kaikōji merece en sí una visita, no solo para contemplar estos dos budas vivientes, sino también para disfrutar de su densa arboleda y sus edificios sagrados.

 

Cómo llegar a Kaikōji

Se puede llegar a Sakata en tren fácilmente. Comprúebalo en Hyperdia (si tienes alguna duda, contacta con nosotros).

Si dispones de JR Pass puedes llegar desde Tsuruoka a Sakata en tren en aproximadamente media hora.

Puede llegarse en autobús con la compañía Shonai Kotsu desde la estación de Sakata, bajando en la parada Kotobukimachi y caminando desde allí cinco minutos.

Dirección: 2-7-12, Hiyoshicho, Sakata-shi

Abierto de 9:00 a 17:00 (de Abril a Octubre) y de 9:00 a 16:00 (de Noviembre a Marzo)
Cerrado los martes y del 1 al 3 de enero por Año Nuevo.

Teléfono: 0081-234-22-4264

Página web: http://www.kaikouji-sakata.jimdo.com/

 

 

Aún hay más templos con momias sokushinbutsu.

Veámos cuáles son (así como un mapa con la ubicación de todas ellas).

Sigue leyendo.

 

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Javihttp://japon-secreto.com
Soy licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y blogger desde el año 2002. Tras muchísimos viajes por Japón con Pilar (y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones), he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Mi sueño es acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual de masas. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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14 Comentarios

    • Hola Claudia. Me alegra mucho que le haya gustado el artículo.
      Quise explicarlo sin juicios de valor porque respeto mucho las creencias religiosas y filosóficas de cada persona.
      Muchas gracias por su comentario.

  1. Chapó por el artículo, simplemente espectacular e interesante todo el tema del Sokushinbutsu!! Aunque vamos a Yamagata y no sé si podremos acceder a Yudonosan queremos ver la que se encuentra en Sakata‼️Saludos

    • Hola Damian. Muchas gracias por tu comentario. Me alegro mucho de que te haya gustado y, sobre todo, que viajéis hasta esa zona tan desconocida de Japón (donde supongo que también subiréis a la cima de Hagurosan).
      Sakata es un pueblo interesante.
      Recuerda que allí hay ¡dos momias!
      Es un viaje que no olvidaréis.
      Buen viaje 🙂

  2. Hola Javi !!! Soy Boliviana y radico en Japón hacen varios años … soy una amante empedernida de la naturaleza y sus misterios 😍 déjame decirte que este artículo se merece un premio 🥇 muy interesante, me perdí en el leyéndolo, es realmente excelente !!!!! Muchas felicidades por ese trabajo 👏👏👏👏 te cuento que estuve en Yamagata (Yonezawa) trabajando un mes en pleno invierno y realmente lo poco que conocí me dejó fascinada 😍 y ahora quiero ir a conocer las tres móntalas sagradas de Dewa !!! Muchas gracias por compartir con nosotros tu experiencia !!!!!!

    • Hola Iris.
      Muchas gracias por tus amables palabras. El mejor regalo que puedo recibir 😅.
      Este tema comenzó a interesarme hace unos años y no pude esperar más así que viajamos a esa zona en el verano de 2018 y realmente quedamos sorprendidos de todo lo que vimos.
      La región de Tohoku es extraña y desconocida, pero muy especialmente la prefectura de Yamagata.
      Espero que pronto puedas conocer las tres montañas sagradas de Dewa, pero ten mucho cuidado porque Gassan solo puede visitarse en verano y el clima al avanzar se vuelve duro.
      Muchísimas gracias por tomarte tiempo para escribir tu lindo mensaje.
      Te deseo mucha suerte en todo y si necesitas ayuda en tus viajes, contacta con nosotros y gustosos te ayudaremos: https://japon-secreto.com/contacto/
      Intentaremos publicar nuevos artículos sobre Tohoku, ya que aún tenemos mucho por contar.
      Un gusto saludarte

  3. Este blog está increíble. He visitado Japón dos veces y en la segunda di con algunos lugares poco comunes buscando en internet previamente por horas y horas, me encanta encontrar cosas así!!!

    Éste artículo me ha encantado, a pesar de que visitamos Koyasan no me enteré de nada de esto y por supuesto que queda anotado para el tercer viaje👌🏻

    Gracias por el trabajo de investigación!

    • Hola Valery

      Estamos encantados de que te haya gustado el artículo y nos alegra saber que nuestros artículos te servirán para descubrir más lugares del Japón oculto y con encanto.

      Muchas gracias de tomarte un momento para dejar tu opinión aquí. Me da mucha fuerza para seguir.

      Saludos

  4. Muchas gracias por compartirnos su excelente trabajo. Es prácticamente una topografía del Japón interno. Aprendí muchísimo con su investigación en terreno. En un futuro me encantaría conocer algún templo con un Sokushinbutsu. Excelente trabajo están realizando. Gambatte Kudasai!

  5. Este es el post más extenso y detallado de cuantos he leído. Es una maravilla. ¿Puedo utilizar su información para un trabajo de la universidad citando sus nombres?
    Muchas gracias por su trabajo.
    Desde ya les sigo. Tienen una página web magnífica.

    • Hola Luis

      Muchas gracias por tu comentario.

      Dedicamos muchas muchas horas a documentarnos para realizar nuestro viaje y posteriormente para publicar este artículo.
      Es muy agradable saber que te gustó y por supuesto puedes tomar la información que necesites para tu trabajo. Agradecemos mucho que nos cites en él.

      Gracias por seguirnos

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