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El dragón y la lluvia

La época de lluvias (梅雨, tsuyu) en el país nipón es muy marcada y se extiende desde mediados de junio hasta principios de julio.

Allí la leyenda dice que los dragones provocan la lluvia cuando, subidos a las nubes, comienzan a pisotearlas provocando el derrame.

La asociación de la lluvia, las tormentas y las nubes con los dragones es una creencia que, en realidad, procede de China.

Los dragones y la mitología japonesa

Sin embargo, existen algunas diferencias entre los dragones japoneses y los chinos pues los primeros poseen tres garras y, normalmente, no tienen alas. Además, por lo general son amistosos (aunque existen conocidas excepciones) y muchos de ellos son populares por conceder los deseos y peticiones de los devotos.

No obstante, conviene aclarar que los dragones apenas aparecen en la mitología japonesa.

En los compendios shinto Kojiki (古事記) y Nihon Shoki (日本書紀) o Nihongi (日本紀) se hace referencia a cinco dragones:Dragón japonés

  • Yamata no Orochi (八岐大蛇), que destacaba por tener ocho cabezas y ocho colas que acabó perdiendo en una batalla contra el héroe Susanoo que, durante la contienda, encontró la espada sagrada Kusanagi en una de sus colas.
  • Watatsumi (海神, “dios del mar”), conocido sobre todo como Ryūjin (龍神, “dios dragón”), dios del mar, que vive en las profundidades del océano, donde guarda las gemas de las mareas, y que es capaz de metamorfosearse en humano. es el más famoso (o, al menos, es el único que conocía hasta que me he puesto a investigar)
  • Toyotama-hime (豊玉姫, “princesa perla luminosa”), la hija de Ryūjin y, supuéstamente, un antepasado del emperador Jimmu, el legendario primer emperador de Japón.
  • Wani (鰐), monstruo marino que podía convertirse en tiburón y cocodrilo.
  • Mizuchi (蛟 ó 虯), dios del agua y los ríos.

Curiosamente, a pesar de figurar éstos y otros dragones en los compendios shintō, la figura del dragón se asocia al budismo, lo cual es lógico si pensamos que la tradición viene de China.

Templos dedicados a los dragones

Kanji o símbolo del dragónHay decenas de templos budistas en Japón dedicados, en todo o en parte, a los dioses dragón. Muchos de ellos pueden ser descubiertos a priori con solo observar su nombre: Ryōan-ji, Tenryū-ji, Ryūtaku-ji, etc…

Además, en casi todos ellos se pueden encontrar las famosas fuentes de purificación donde el caño o grifo adquiere forma de dragón.

Pero, como ya hemos dicho, también en la creencia shinto aparecen los dragones, por lo que también en sus santuarios se les rinde culto.Pintura ukiyo-e de un dragón marino (Kuniyoshi Utagawa)

Entre los santuarios shinto dedicados a los dioses dragón destaca Itsukushima Jinja, situado en la isla de Itsukushima, más conocida como Miyajima. Se supone que este templo o altar está dedicado a la hija de Ryūjin.

Ryūjin Shinkō (竜神信仰, “fe en el dios dragón”) es una rama de la creencia shinto que rinde culto a los dragones como los kami del agua. Los kami (神) son los espíritus o deidades de la creencia shinto.

El ryūjin shinkō está relacionado con los rituales agrícolas, las plegarias por la lluvia, y el éxito de los pescadores en su faena.

Por cierto, Hokusai, el más famoso pintor del estilo ukiyo-e, realizó un famoso cuadro de un dragón. Es éste:

Dragón de Hokusai

 

Javi

Javi

Tras 13 largos viajes por Japón en 8 años acompañado de Pilar y, en ocasiones, de amigos japoneses, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos.
Ahora, con mis artículos, espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual.
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