La ceremonia del té en Japón: ritual, utensilios utilizados y dónde participar

Descubre un ritual tradicional bastante desconocido de Japón y asiste a una auténtica ceremonia

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La ceremonia del té es quizás la tradición más conocida de Japón, si bien los detalles de celebración japonesa de este ritual son poco conocidos.

Aquí explicaré cómo es la ceremonia del té en Japón y cuáles son los utensilios necesarios, dónde comprarlos, e incluso dónde puedes ir para asistir a una auténtica ceremonia en Japón.

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Aquí explicamos dónde puedes asistir a una auténtica ceremonia japonesa del té en tu viaje por Japón si lo deseas, especialmente en la bella y tradicional ciudad de Kioto, o bien en Tokio:

Asistir a una ceremonia del té en Japón

Ceremonia del té en Japón: origen y significado del ritual

Al igual que en otros muchos artes japoneses, la huella de la tradición china está presente pues, a lo largo de muchos siglos, China fue considerada por los japoneses la cuna del saber (como lo era Grecia para Roma o Francia para España).

Por ello, seguramente la ceremonia del té en China es el precedente más obvio.

Como toda tradición surgida en la Edad Media en Japón, la ceremonia del té está llena de detalles, lo que provoca que el aprendizaje de tan minuciosa ceremonia pueda ocupar la mayor parte de la vida.

Pintura ukiyo-e con el tema de la ceremonia del té
Pintura sobre el ritual de la ceremonia del té en Japón

En esta ceremonia, que proviene de la filosofía zen, prima el carácter espiritual, por lo que no es una ceremonia vacía, ni simplemente una forma refinada de tomar el té.

Expresado en pocas palabras, es una forma de purificar el alma, mediante su unión con la naturaleza.

Zen es uno de los conceptos más arraigados a la cultura japonesa.

Puedes profundizar en éste y otros muchos términos japoneses en este libro:

Kotodama, el corazón de Japón, arte y cultura

Los cuatro elementos del ritual del té en Japón

Los cuatro elementos fundamentales de la ceremonia del té son la armonía, el respeto, la pureza y la tranquilidad.

Cuatro conceptos que, en japonés, se expresan con una sola palabra: wakeiseijaku (和敬清寂).

Es la unión de cada uno de los caracteres que la forman significan armonía o paz (和), respeto (敬), pureza o limpieza (清) y tranquilidad, quietud o soledad (寂).

Tradiciones de Japón: la ceremonia del té
Antigua fotografía del ritual de la ceremonia del té en Japón

Tanto el anfitrión como el invitado comparten una sensación de unión durante la ceremonia.

Ser invitado a una ceremonia del té auténtica es un gran honor, ya que supone un ritual íntimo de agradecimiento y afecto del anfitrión para con la persona o personas invitadas.

Antigua fotografía
Antigua fotografía del ritual de la ceremonia del té en Japón

Ceremonia del té: normas de educación y delicadeza de este ritual

La «etiqueta» de la ceremonia del té se basa en la manera en la que el anfitrión prepara y sirve té aromático y de calidad a su invitado en una taza tradicional de té de gran belleza y cómo el invitado muestra su aprecio al anfitrión en la forma que tiene de aceptar la taza de té.

El espíritu de los participantes en la ceremonia es considerado más importante que el ritual formal.

 

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Lo más importante que debe recordar un invitado es mostrar su gratitud por la hospitalidad que le está brindando el anfitrión al invitarle.

Ceremonia del té en Japón

 

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La esencia de la belleza y la espiritualidad de la ceremonia se representa en la manera desprendida y humilde en que el anfitrión sirve el té al invitado.

El anfitrión se encarga de preparar todo lo necesario, utensilios, platos, habitación etc. Y de llevar a cabo la ceremonia.

Un viaje por la cultura japonesa del té

Tipos de ceremonia del té en Japón

La ceremonia del té (茶道, sadō o chadō en japonés) puede desarrollarse de dos formas:

Chakai (茶会)

Es una sencilla ceremonia de hospitalidad que incluye la preparación de té ligero (薄茶, leído “usucha”) y, a veces, un pequeño refrigerio llamado tenshin (点心).

Chaji (茶事)

Es la forma más protocolaria, que habitualmente incluye una comida ortodoxa llamada kaiseki, y la preparación de un té denso denominado koicha (濃茶), así como té ligero.

Se trata de una ceremonia tan compleja que puede llegar a durar unas cuatro horas.

Ceremonia del té en Japón
Ritual de la ceremonia del té en Japón

El sadō puede celebrarse casi en cualquier lugar, siempre que los invitados puedan presenciar sentados la preparación del té.

De hecho, la ceremonia llamada nodate (野点) es aquella que se celebra al aire libre.

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Fases o estructura de la ceremonia

La ceremonia normal del té se estructura en las siguientes partes:

1- Kaiseki

El kaiseki es una comida ligera muy ortodoxa que es servida previamente.

2- Nakadachi

Se trata de una pausa intermedia para volver a saborear lo que se ha comido.

3- Gozairi

Es el ritual de preparación del denso té verde y su servicio a los asistentes.

Se trata de la parte más complicada y aquella en la que se disfruta de los gestos más famosos y delicados de toda la ceremonia.

En esta parte el anfitrión levanta el cucharón y el recipiente del té y coloca el matcha (tres cucharadas por invitado) en el cuenco.

A continuación, llena el cucharón de agua caliente, vierte un tercio del agua en el cuenco y devuelve el resto al recipiente.

Luego agita la mezcla con el agitador de bambú, hasta que adquiere un aspecto y consistencia similar a una sopa de guisantes espesa.

Esta mezcla recibe el nombre de koicha.

El invitado principal se desplaza sobre sus rodillas para tomar el cuenco, hace una reverencia a los demás y coloca el cuenco en la palma de su mano izquierda, mientras lo sujeta por uno de sus lados con la derecha.

Toma un sorbo, alaba su sabor y toma otros dos o más sorbos.

Luego limpia la parte del borde que ha tocado con los labios, sirviéndose de una de las servilletas de papel (kaishi), y pasa el cuenco al invitado siguiente que repite las operaciones del invitado principal.

Así, el cuenco pasa sucesivamente a los demás invitados hasta que todos han bebido su parte del té.

Una vez que ha terminado el último invitado, éste devuelve el cuenco al invitado principal, que lo entrega al maestro de ceremonias.

4- Usucha

Por último, se prepara y sirve, en cuencos individuales, un té más ligero llamado usucha.

5- Final

Una vez que el anfitrión ha sacado los utensilios de la sala, hace una reverencia en silencio ante los invitados.

Esto indica que la ceremonia ha terminado.

Utensilios de la ceremonia japonesa del té y su simbología estacional

El conjunto de utensilios necesarios para celebrar el sadō se denomina chadōgu (茶道具).

Matcha, chakin, cuenco y chasen
Utensilios para el ritual de la ceremonia del té en Japón

Existe gran variedad de chadōgu adornados con diferentes motivos, adecuados para diferentes ocasiones o estaciones del año.

Como ya hemos comentado en algún otro artículo anterior, los japoneses tienen siempre muy en cuenta las estaciones del año para todas las celebraciones, tanto en el vestir, como en la decoración e incluso en los ingredientes de las comidas festivas.

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Pintura ukiyo-e

Los elementos básicos para la preparación del té ceremonial

Son los siguientes:

Chakin (茶巾)

Es un pequeño lienzo rectangular de color blanco o tela de cáñamo que se utiliza principalmente para limpiar la taza de té.

Cuencos de té

Los hay de varios tipos, pero principalmente hay cuencos poco profundos, que permiten el té que se enfríe rápidamente, por lo que se utilizan en verano; así como cuencos profundos, que se utilizan en invierno.

Los mejores cuencos son los fabricados a mano y las irregularidades e imperfecciones son muy apreciadas, hasta el punto de que a menudo son parte del motivo.

En otro artículo hablaré de los cuencos.

Chaki (茶器)

 

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El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

El recipiente pequeño con tapa en la que se coloca el té en polvo para su uso en el procedimiento de preparación del té (点 前, temae).

Chashaku (茶杓)

Se trata de un cucharón generalmente fabricado de una sola pieza de bambú, aunque a veces puede encontrarse fabricado en madera o marfil. Se utiliza para servir té del chaki en el cuenco.

Chasen (茶筅)

Una especie de brocha utilizada para mezclar el té con el agua caliente. Está fabricado con una ñunica pieza de bambú. Se deterioran en muy pocos usos.

Hay muchos otros preciosos detalles de la ceremonia que comentaremos en otro artículo.

Dónde comprar utensilios para la ceremonia del té

Actualmente es posible adquirir los tradicionales utensilios utilizados en la ceremonia del té japonesa desde casa:

Utensilios para la ceremonia del té

Cómo y dónde participar en una ceremonia del té en Japón

Si deseas asistir a una ceremonia privada de té en Japón y descubrir todo lo que he explicado y mucho más, actualmente es posible asistir en algunos lugares de Japón.

Principalmente en Kioto y Tokio:

Cómo asistir a una ceremonia del té en Japón

El té verde en Japón

Si quieres profundizar en la cultura japonesa del té verde, te recomiendo que leas nuestro artículo «Un viaje por la cultura japonesa del té«

Descubre también el festival Teatopia de Wazuka, un pueblo de la provincia de Kioto.

Cultura japonesa

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Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad


Artículo publicado originalmente el 26 de mayo de 2010 y actualizado en varias ocasiones para añadir más información.

Dedicamos este artículo a nuestra querida amiga Akiko, quien nos explicó muchos de esos detalles y además tuvo el detalle de realizar una ceremonia del té para nosotros.

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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  1. […] El ritual oriental del té es una tradición milenaria que se practica en diferentes culturas de Asia, como China, Japón y Corea. Este ritual se centra en la preparación y consumo del té, y es considerado un arte en sí mismo. En general, el ritual del té oriental implica una serie de pasos cuidadosos y ceremoniales que buscan resaltar la belleza y la tranquilidad de la experiencia. A continuación, te presento una descripción general de los elementos comunes en estos rituales: […]

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