Aviso importante

El 1 de octubre de 2019 se incrementó el impuesto al consumo de Japón del 8% al 10%.

No hemos actualizado los precios que mostramos en Japon-Secreto.com hasta saber con certeza los cambios reales de esta subida impositiva.

El té verde, famoso en todo el mundo, es la bebida más consumida en Japón y uno de los iconos de la cultura japonesa.

Forma parte fundamental de su cultura gastronómica y es la bebida más consumida en el país.

La historia del té en Japón tiene sus raíces hace muchos siglos.

Fue introducido por monjes budistas durante sus peregrinaciones entre China y Japón. Posteriormente, la bebida se popularizó y se fundió con la cultura y las tradiciones japonesas.

De las bondades y efectos beneficiosos del té verde japonés para el organismo se ha escrito mucho.

 

Si vas a viajar a Japón, el mundo del té puede ser una excelente manera de adentrarte en su historia y cultura.

Campo de té en Minami Yamashiro (Kioto, Japón)
Campo de té en Minami Yamashiro (Kioto, Japón)

 

Nuestros amigos de Infusionismo, que son unos auténticos expertos en el mundo del té, nos han ayudado mucho a redactar este artículo.

Juntos, hemos preparado una pequeña guía con los lugares indispensables de Japón en los que puedes adentrarte en el interesante y milenario mundo del té.

 

 

Los básicos del té en Japón

El té es la bebida del día a día. Los japoneses lo toman en cualquier ocasión y de cualquier manera.

El té que más se consume y más se produce en Japón es el té verde.

Como viajero, verás que es habitual que en los restaurantes se ofrezca, de forma gratuita, té durante o después de la comida.

 

¡Sin azúcar!

Aunque actualmente es posible encontrar bebidas elaboradas con té verde y leche e incluso azúcar, la manera habitual de tomar el té verde en Japón es sin azúcar.

Si pides azúcar (砂糖, satō) cuando te sirvan el té, lo más probable es que te miren con cara de asombro.

 

También las máquinas expendedoras (que están por todas partes) ofrecen una amplia variedad de botellas de té, tanto frío como caliente.

Por cierto, cuando algún japonés te mencione té sin especificar su clase (お茶, ocha), generalmente se estará refiriendo a esta variedad.

 

Siempre que veas escrito el carácter (té) significa que es un lugar en el que se sirve té o un producto que lo contiene.

Por ejemplo, verás ese carácter (o kanji) escrito en los carteles de las tradicionales casas de té japonesas o kissaten.

 

Los japoneses usan la palabra ocha para referirse de forma genérica al té verde, pero engloba variedades muy diferentes.

Vamos a ver las diferentes clases de té verde.

 

Sencha (煎茶)

Los tés verdes se diferencian de los negros por su bajo grado de oxidación.

Para detener el proceso de oxidación de las hojas durante su elaboración, los tés se cuecen levemente.

Mientras que los tés chinos se suelen asar en un wok o sartén, los japoneses pasan por un proceso de cocción al vapor, lo que proporciona sabores y colores bastante diferentes y hace que sea relativamente fácil diferenciar entre un té chino y uno japonés.

El sencha es un claro representante de los tés japoneses cocidos al vapor.

Se podría decir que el sencha es el té común que beben los japoneses; un té que suele tener una muy buena relación calidad/precio y que se bebe a diario.

 

 

Gyokuro (玉露茶)

Una técnica usada en la elaboración de té japonés consiste en cubrir las plantas de té durante un tiempo antes de realizar la cosecha.

Esto estimula la creación de clorofila y hace que el té consiga sabores peculiares que algunos comparan con el de las algas.

El gyokuro es un té selecto, en el que se escogen brotes jóvenes de plantas que han estado cubiertas.

 

 

Matcha (抹茶)

Qué decir del matcha que no se haya dicho ya.

 

Aunque la transcripción fonética exacta de 抹茶 es «maccha», se ha adoptado de manera generalizada la escritura «matcha» en Occidente.

 

Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfono
Internet en Japón

Se trata del famoso té en polvo en el que se consume la hoja entera de la planta de té.

Cuenco de té verde maccha en la ceremonia japonesa del té junto con el utensilio para batirlo.

 

El matcha es el té que se usa en la tradicional ceremonia japonesa del té.

 

 

Genmaicha (玄米茶)

Una mezcla que contiene té verde y arroz tostado muy consumida en Japón (y uno de nuestros tés japoneses favoritos).

Genmaicha, té con arroz tostado de Japón

 

 

Hōjicha (ほうじ茶)

Té verde tostado (normalmente en tazones de porcelana).

El método de elaboración se parece más al de los tés chinos que al de los japoneses, que habitualmente usan vapor.

Servido habitualmente al final de las comidas, tanto frío como caliente, en función de la época del año.

Taza de té hojicha de Japón

 

 

¿Qué hay del resto de tés?

Por supuesto, Japón es un país con una elevada cultura del té y se elaboran y consumen un sinfín de otras variedades.

El oolong es relativamente popular en el país.

Por supuesto, también se consume kōcha (紅茶, té negro).

La producción de té blanco en Japón es muy rara y resulta en tés caros (aunque ciertamente exquisitos).

 

Sin duda, el té verde es el más enraizado en sus tradiciones y en su día a día.

Según la Asociación Mundial del Té Verde, el 72% de los japoneses beben diariamente este té.

 

 

Turismo del té en Japón

El interés por el mundo del té ha crecido en los últimos años y éste ha respondido abriéndose al turismo.

En la actualidad es bastante fácil encontrar en Japón campos o fábricas de té abiertas a los visitantes, salones de té que permiten conocer la ceremonia del té, etc.

 

Si te interesa conocer este mundo y descubrir Japón desde su cultura del té, puedes hacerlo viajando a determinadas zonas del país.

Al contrario de lo que puede parecer, se trata de lugares bien comunicados y nada remotos, así que podrás visitarlos sin dificultad.

Campo de té verde de Shizuoka con vistas al monte Fuji (Japón)

 

El cultivo de té en Japón se extiende a prácticamente todo el país, aunque no en todas las zonas se explota comercialmente.

La mayor parte del té en Japón se cultiva en el sur y en el este.

Sin embargo, por razones históricas, las zonas productoras de té más famosas en el país no se corresponden necesariamente con el volumen de té producido.

En este artículo vamos a hablar de la prefectura de Shizuoka y de las ciudades de Uji (en Kioto) y Sayama (en Saitama), que son posiblemente las tres zonas más famosas por el cultivo de té en Japón.

 

 

Shizuoka

El suelo volcánico a los pies del Monte Fuji es un terreno ideal para el cultivo de té.

En la prefectura de Shizuoka, situada a unos 200 kilómetros de Tokio, se cultiva cerca del 40% de todo el té producido en Japón.

Es una zona excelente para conocer en persona el mundo del té.
Además resulta sencillo visitarla desde la capital del país (contacta con nosotros si tienes dudas).

 

Es fácil y rápido llegar a Shizuoka en tren bala (shinkansen) desde Tokio.

Si lo deseas, puedes consultar nuestra lista de posibles excursiones de día desde Tokio en tren, para planificar tu viaje de manera más completa.

Excursiones desde Tokio

 

La región de Makinohara se encuentra en la parte central de Shizuoka.

En ella se encuentra Grinpia Makinohara (グリンピア牧之原), una finca de cultivo de té abierta al público.

Allí se ofrece una visita guiada a su fábrica, donde se puede observar todo el proceso de elaboración de sus variedades de té.

 

Shizuoka es famosa por el cultivo de una variedad concreta de árbol de té, la yabukita, que se ha convertido en la variedad insignia de la prefectura.

Otra finca emblemática dedicada al té en la zona central de Shizuoka es Nihondaira Ocha Kaikan (日本平お茶会館).

Se encuentra en la bahía de Suruga, desde donde se puede ver el icónico Monte Fuji en el horizonte. Una estampa ideal para una foto (aquí se muestra un mapa con las mejores vistas del Fuji, en japonés).

Finca Nihondaira Ocha Kaikan (日本平お茶会館) de Shizuoka para cosecha recoger té cerca del monte Fuji, bahía de Suruga. Japón

 

Un poco más al sur (deberás ir en tren), en Kanaya, podrás ver el Ocha No Sato World Tea Museum o «Fuji No Kuni Cha No Miyako Myūjiamu» (ふじのくに茶の都ミュージアム) que es como se llama en japonés.

Un lugar muy interesante para aprender sobre la historia del té en Japón.

 

Si te quedas con ganas de continuar explorando el mundo del té, Shizuoka todavía tiene más que ofrecerte. Puedes continuar visitando Kakegawa, famoso por su té verde al vapor, o visitar Okabe, donde “visten” a los arbustos de té para producir el famoso gyokuro.

 

 

Uji

Uji es una pequeña ciudad situada muy cerca de Kioto, famosa desde la antigüedad por sus exquisitos tés.

Todavía actualmente se considera a Uji como la cuna de los tés de calidad superior.

Para comprobarlo por ti mismo, puedes viajar en tren a Uji en menos de 30 minutos desde Kioto o bien puedes contratar una excursión a Uji (si deseas una excursión personalizada, contacta con nosotros y te recomendaremos la mejor agencia).

 

Uji es una de las mejores excursiones que se pueden hacer fácilmente desde Kioto. Puedes consultar todas las que puedes hacer en nuestra guía:

Excursiones desde Kioto

 

Si viajas a Uji, te recomendamos la Casa de Té Taihoan, donde podrás experimentar de primera mano la ceremonia japonesa del té y tomar un matcha preparado a la forma tradicional.

Y si quieres llevarte a casa un buen recuerdo, en Uji podrás encontrar infinidad de tiendas donde comprar su famoso té.

Templo Byōdōin (平等院) de Uji, cerca de Kioto. Moneda de 10 yen
Templo Byōdōin de Uji.

 

En la zona alrededor del precioso templo Byōdōin no tendrás dificultades para encontrar una tienda de té.

En muchas de ellas podrás degustar allí mismo el té acompañado de un delicado dulce.

Disfrutando de una taza de té matcha al lado del templo Byōdōin, en Uji (Kioto).
Disfrutando de una taza de té matcha al lado del templo Byōdōin, en Uji (Kioto).

 

Aunque no seas especialista en té, seguro que te encantará.

Desgustación de té acompañado de dulce tradicional al lado del templo Byōdōin, en Uji (Kioto).

 

En definitiva, Uji respira el mundo del té.

Paseando por Uji encontrarás infinidad de casas de té, talleres y tiendas donde disfrutar de su té y su ambiente clásico japonés.

Te recomendamos dejarte llevar por sus calles y que el destino te sorprenda.

 

Es posible llegar a Uji en tren desde Kioto en menos de 30 minutos.

En nuestra guía de excursiones desde Kioto lo explicamos.

 

 

Sayama

Nos vamos al norte, a la ciudad de Sayama (en la prefectura de Saitama), a 80 minutos en tren desde Tokio.

Se dice que las plantas de té de Sayama tienen las hojas más gruesas para soportar el clima frío de esta región.

Sayama está salpicada por viejas mansiones. El cultivo de té en la región es una tradición que viene de antiguo.

Muchas de esas mansiones cuentan con una nave para procesar el té e incluso una pequeña tienda para venderlo.

 

La producción de té en Sayama suma únicamente el 1% del total producido anualmente en Japón, pero el té producido aquí tiene una alta consideración en el paladar de los japoneses.

Puedes consultar la página web del departamento de turismo de la prefectura de Sayama, donde encontrarás actividades relacionadas con el mundo del té, como el tea picking experience (una actividad en la que puedes recoger el té) organizado por la empresa tetera local Miyaonen.

No te pierdas tampoco el museo del té en la ciudad de Iruma.

 

Festival del té en Wazuka

A principios de noviembre se celebra el Changenkyo Matsuri, un pequeño festival en la localidad de Wazuka, en una zona de la prefectura de Kioto especialmente famosa en Japón por sus cultivos de té verde.

Al tratarse de un festival para potenciar el consumo del té local, consiste en pequeños puestos callejeros donde probar y adquirir té y todo tipo de utensilios relacionados con su consumo.

Festivales de Japón: el Changenkyou Matsuri (茶源郷祭り) o Teatopia Matsuri de Wazuka (Kioto) 

 

 

¿Te gusta el té?

Si te interesa el mundo del té, puede ser muy interesante que incluyas en tus planes de viaje una visita a alguno de estos lugares.

Recuerda que podemos ayudarte a crear tu plan de viaje si contactas con nosotros.

El té, como los viajes, son placeres que se disfrutan con tranquilidad.

 

Y si quieres aprender más del mundo del té, no olvides visitar la página web de Infusionismo, creada por verdaderos expertos en el té y llena de información interesante.

 

Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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