Situado en Himeji, el Monte Shosha es otro de esos lugares desconocidos para la mayoría de turistas que visitan Japón y que sin embargo resulta impresionante cuando se descubre.

La primera vez que visitamos el monte Shosha no sabíamos apenas nada de este paraje y, de hecho, nos enteramos de su existencia buscando información sobre los lugares de rodaje de la película “El Último Samurai, protagonizada por Tom Cruise y Ken Watanabe.

El Monte Shosha, la morada de El Último Samurai
Imagen: Warner Bros Pictures

Quiero convencerte de que descubras este maravilloso lugar.

Para ello voy a explicar todos los detalles de este precioso paraje, cómo llegar hasta el monte Shosha y cómo realizar una excursión guiada en español si lo deseas.

 

El Monte Shosha y el complejo de templos Engyōji

El monte Shosha (書写山), situado en los límites de la ciudad de Himeji, a unos 25 minutos en autobús al norte de la estación, es el lugar en el que se encuentra Engyōji, un templo formado por varios edificios relativamente desperdigados a lo ancho de la cima de dicho monte.

La gran mayoría de turistas que visitan la ciudad de Himeji suelen pasar por alto este enclave, debido seguramente al fuerte poder de atracción del famoso castillo conocido como “la garza blanca”, el castillo más importante y vistoso de Japón.

Si prefieres visitar este precioso lugar con un guía en español, ahora puedes hacerlo:

Visitar el Monte Shosha con un guía en español

 

El templo Engyōji

Engyōji (円教寺), el templo budista situado en el monte Shosha, no es realmente un lugar secreto aunque sí poco conocido, sobre todo si lo comparamos con el castillo de Himeji, ubicado a poca distancia de allí.

A la cima de este monte puede accederse mediante un funicular o caminando algo más de kilómetro y medio desde la base.

Se trata de un complejo de varios edificios construido hace más de 1.000 años y esparcidos sobre una zona amplia de bosque en la cima del  monte.

Los edificios que más nos gustan y que consideramos los principales son el Maniden y los edificios que forman el Mitsunodō (ver más adelante).

No obstante, el caminar por la cima del monte supone en sí misma una actividad inolvidable, no solo por el calmado ambiente, bastante alejado del turismo, sino también por la preciosa naturaleza (sobre todo en otoño) y la colección de imágenes que irás encontrándo por el camino.

Además, en algún momento del camino podrás disfrutar de una imponentes vistas de Himeji.

 

Un paraje singular

Para nosotros, la visita a este monte reviste una espiritualidad especial.

Tanto los edificios que conforman Engyōji como el paraje en el que se encuentran ubicados resultan espectaculares en todas las épocas del año, reuniendo la belleza y el ambiente ascético propios de los grandes templos budistas de Japón.

Recorrer el monte Shosha nos hizo sentir la serenidad de la filosofía budista mientras disfrutábamos de la delicada belleza de los árboles en otoño, sintiéndonos por un momento como el capitán Nathan Algren (Tom Cruise) en la producción cinematográfica de 2003.

Nada más llegar a la cima (caminando o por medio del funicular), y tras pasar la entrada (donde te darán un panfleto informativo), te recibe una enorme campana budista (慈悲の鐘, “campana de la misericordia“) que puedes hacer sonar. No olvides dejar un pequeño donativo.

Desde allí debes caminar alrededor de 10 minutos subiendo una cuesta poco pronunciada hasta llegar a la imponente puerta Niōmon (仁王門).

Monte Shosha (Himeji)

Si se padece alguna discapacidad o simplemente no se desea caminar, se puede tomar un microbús que opera entre la parada del teleférico de la cima y una parada muy cercana al Maniden cada 20 minutos y cuesta 500 yenes.

El camino desde la campana está flanqueado por estatuas de la deidad Kannon de 33 sitios de peregrinación.

La atmósfera solemne es relajante y muy especial.

Dado que se trata de un monte, en ocasiones te encontrarás con caminos alternativos a los trazados, por la ladera del monte. También podrás recorrer dichos senderos, pero no olvides tener siempre cuidado porque pueden ser resbaladizos por la humedad.

 

El Maniden

Desde allí, en otros 15 minutos andando llegarás al Maniden, un impresionante templo de madera construido sobre enormes pilares clavados en una escarpada cuesta.

La terraza del Maniden es, definitivamente, uno de los lugares más impactantes de todo Engyōji.

En otoño, todo el Maniden se ve envuelto por árboles rojos y naranjas. Una imagen inolvidable.

Monte Shosha (Himeji): Terraza del Maniden

En la base de este edificio se asientan algunos negocios de dulces y recuerdos donde parar a tomar algo.

 

El Mitsunodō: los tres edificios principales de Engyōji

Si continúas caminando por el sendero marcado, en unos pocos minutos más llegarás al conjunto de edificios conocido como Mitsunodō (三之堂) o Patio de Engyōji (円教寺境内), formado por tres enormes templos de madera: el Daikōdō (大講堂) o edificio principal, el Jikidō (食堂) o sala para comer y dormir que actualmente sirve para exhibir algunos tesoros del templo, y el Jōgyōdō (常行堂) o sala de ejercicios físicos.

Monte Shosha (HImeji): el Mitsunodō, los tres edificios principales del templo Engyōji

El edificio principal, el Daikōdō, alberga una sobrecogedora imagen de Buda realmente antigua (la misma que aparece en la película de la que ya hemos hablado).

Y es que algunas escenas de “El Último Samurai” se rodaron en los alrededores del Mitsunodō, en el interior de Daikōdō y en el sendero que sube hasta Sengakuin (仙岳院).

El Último Samurai se rodó en el Monte Shosha (Himeji, Japón)
Imagen: Warner Bros Pictures

Además, siempre he creído que en las tumbas de la familia Honda (本多家廟所), situadas justo enfrente del Jikidō, posiblemente se rodó esta escena:

Bonita explicación del bushidō, ¿verdad?

Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfonoInternet en Japón

Por cierto, puedes leer nuestro artículo sobre el Bushido y el significado de los pétalos de cerezo.

 

Si sigues caminando más hacia el oeste del monte, llegarás hasta la zona conocida como Okunoin (奥の院) o santuario interior, donde se encuentran los edificios Fudōdō (不動堂), Gohōdō (護法堂), Kaizandō (開山堂) y Haiden (ver mapa) y un punto desde el que se puede disfrutar de unas vistas panorámicas de Himeji.

Aquí puedes ver el mapa con todos esos lugares.

Tras visitar los tres edificios, si aún tienes tiempo y ganas, puedes visitar el resto de edificios.

Recomiendo hacerlo en el sentido contrario a las agujas del reloj (ver mapa), es decir, comenzando por Sengakuin (仙岳院) y acabando en Engyōji Shōrō (圓教寺 鐘楼).

Monte Shosha (HImeji)

Hemos visitado este lugar varias veces pero todavía seguimos recordando con especial cariño la primera de ellas, cuando uno de los monjes de Daikōdō nos proporcionó gratis el goshuin del templo sin pedir nada a cambio pero haciéndonos la señal de que no dijéramos nada.

 

Cuándo visitar el Monte Shosha

Engyōji y el monte Shosha son un destino perfecto para ir en cualquier época del año, pero su belleza es particularmente exuberante durante el otoño, cuando los colores rojizos de los árboles sirven de marco espectacular para los impresionantes edificios de Engyōji.

Monte Shosha (HImeji): el Mitsunodō, los tres edificios principales del templo Engyōji

Si tienes mucha suerte, visitar este monte tras una nevada también es una experiencia mágica.

Si quieres viajar a Japón durante el otoño, no olvides leer nuestro artículo con las previsiones de los colores del otoño para el momiji.
De ese modo podrás hacer un plan perfecto de viaje.

 

Mapa del Monte Shosha

Hem elaborado este mapa con todos los puntos de interés que se pueden visitar en el Monte Shosha.

 

Cómo llegar al Monte Shosha

Antes de leer los detalles sobre cómo llegar al monte Shosha, te recomiendo leer el artículo sobre cómo planificar los trayectos en tren por Japón.

 

Llegar a Himeji

La manera más común de llegar a Himeji para los turistas es mediante shinkansen a través de la línea JR Tokaido/Sanyo Shinkansen, haciendo uso del Japan Rail Pass (JR Pass), pues se trata de una ciudad que está a tan solo una hora de Kioto en tren bala.

Si aún no sabes lo que es el Japan Rail Pass, aquí lo explicamos en detalle:

El Japan Rail Pass o JR Pass: la guía definitiva

Un tren Hikari directo entre Tokio y Himeji tarda 3 horas y media en llegar aunque lo más habitual es viajar de Kioto a Himeji porque el trayecto es tan solo de una hora.

Consultando Hyperdia aparecen algunas otras opciones, pero nos parecen poco razonables.

 

Visitar Himeji con un guía en español

También es posible visitar Himeji y su famoso castillo de la garza blanca acompañado por un guía en español.

Una excursión desde Kioto que incluye también una visita a Kobe, ciudad famosa mundialmente por su exquisita carne de ternera.

Detalles de la visita guiada a Himeji y Kobe

 

Llegar al Monte Shosha

Para llegar hasta la base del monte, debes tomar el autobús número 8, que sale desde la estación de trenes de Himeji.

La dársena de autocares está en la salida norte de la estación.
El autobús 8 sale desde la parada número 10.

También puedes tomar el autobús con destino a la base del monte desde la parada del castillo de Himeji.

El autobús tarda aproximadamente media hora en llegar desde la estación hasta la base del monte.
Sale un autobús desde la estación cada 20 minutos.

El funicular del monte Shosha (書写山ロープウェイ) cuenta con billetes de viaje sencillo (500 yenes) y billete de ida y vuelta (900 yenes). Sale uno cada 15 minutos.

No olvides tener en cuenta los días de cierre del funicular por mantenimiento.

Pero la mejor opción es adquirir en la ventanilla de la terminal de autobuses Shinki (situada en frente de la estación de Himeji) el billete combinado llamado “Shoshazan Ropeway” que por 1.400 yenes incluye billete de autobús de ida y vuelta y de funicular de ida y vuelta.

Más información: shinkibus.co.jp

 

Y si lo prefieres, también se puede subir a pie hasta la cima del monte en algo más de una hora.

Sendero de subida al Monte Shosha
Sendero de subida al Monte Shosha

¿Te interesa el senderismo y las rutas a pie?

Descubre todas las rutas que puedes recorrer a pie en Japón en nuestra sección especial de senderismo por Japón.

 

Conviene que recuerdes que el monte se abre a las 8:30 y se cierra a las 18:00 aunque la hora de cierre puede alargarse o acortarse en función de la luz solar.

Recomiendo madrugar para visitar este monte y dejar para más tarde la visita al castillo de Himeji

Si decides madrugar, recuerda que deberás tomar el autobús número 8 desde la estación aproximadamente a las 8:00 de la mañana.

 

Suspensión de funcionamiento del funicular del Monte Shosha

Los edificios religiosos del Monte Shosha no cierran ni un solo día del año.

Sin embargo, a mediados de diciembre el funicular deja de funcionar durante una semana para ser revisado.

En los años 2017 y 2018 también se suspende el funcionamiento del funicular por mantenimiento del 25 de febrero al 17 de marzo.

Puedes consultar toda la información sobre el funicular en su página web oficial (en inglés).

(Muchas gracias a Nao Shikata por avisarnos del cambio de tarifa y del cierra de funicular en febrero y marzo) 😉

 

Moverse por Himeji en transporte público

Aquí tienes un documento pdf con todas las opciones de transporte público para moverte por Himeji en autobús.

 

Excursiones guiadas al Monte Shosha

Si prefieres visitar Himeji y el Monte Shosha, es posible realizar una excursión guiada en español con la agencia Viajar por Asia.

Puedes realizar la excursión personalizada que desees, incluyendo el castillo de Himeji si quieres.

Contacta con ellos y pide más información:

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

 

Un lugar de película

Debido a los hermosos paisajes y la ausencia de infraestructuras modernas en los terrenos del templo, el Monte Shosha no solo fue escenario para el rodaje de algunas escenas de dicho film, sino que se utiliza habitualmente para rodar películas y series de TV japonesas de carácter histórico.

Ya se sabe que habitualmente los budistas gustaban de alejarse de la sociedad en busca de la meditación y el ascetismo, por lo que en Japón solían elegir ubicaciones en los montes y montañas.

Ese es el caso del monte Shosha.

 

La elección de las localizaciones de rodaje: algo más que mera casualidad

Como siempre digo, no hay nada de casualidad en la elección de las localizaciones de rodaje de las grandes producciones cinematográficas.

Si se ha rodado una película en un determinado lugar, estoy seguros de que se trata de un sitio espectacular.

 

El Último Samurai

Si aún no has visto esta estupenda película protagonizada por Tom Cruise, te recomiendo que la veas antes de visitar el Monte Shosha.

Disponible en Amazon para compra y entrega inmediata

 

Una última recomendación

Como en otros artículos sobre lugares de Japón, he mostrado algunas fotos del lugar aunque te recomiendo evitar ver demasiadas fotos y vídeos en internet.

Visitar estos lugares sin saber apenas nada de ellos convierte el viaje en algo especial.

Es la manera en la que nosotros viajamos y creemos que es la mejor y más intensa.

 


Artículo publicado originariamente el 7 de diciembre de 2016 y actualizado posteriormente para incluir la información más nueva y exacta sobre horarios y precios.

El monte Shosha, la morada del último samurai
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Soy Javi, bloggero desde el año 2004. Tras un montón de viajes por Japón con Pilar y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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