Los colores del otoño o “momiji” es uno de los mayores atractivos de Japón durante los meses de octubre, noviembre y diciembre.

El cambio de color de los arces y otros árboles crea una atmósfera mágica y pintoresca en cada rincón del país.

Visitar lugares famosos por sus colores del otoño es una costumbre japonesa muy antigua.

 

Hemos viajado en numerosas ocasiones a Japón en otoño, durante la época del momiji, y realmente nos fascina.

Con este artículo intentaré explicar en qué consiste la tradición del “momiji” para así convencerte de que elijas el otoño para viajar a Japón.

 

 

Otoño en Japón, una de las imágenes más típicas

Ya hemos comentado en otras ocasiones que el otoño es probablemente la mejor época para viajar a Japón. De hecho, nuestros primeros viajes fueron en otoño.

Las estampas de las que se puede disfrutar son posiblemente las más impresionantes del año, junto con las del florecer de los cerezos.

 

Una de las imágenes más típicas de Japón es la de centenarios templos cubiertos por frondosa arboleda roja.

Los colores de los árboles del santuario Tanzan ("Tanzanjinja", 談山神社) en Sakurai (prefectura de Nara) en otoño son espectaculares y bellísimos.
Otoño en la provincia de Nara

 

Ello es debido a que uno de los árboles más extendidos por todo Japón es el arce, cuyas hojas pasan de un verde intenso desde finales de la primavera, a un rojo intenso hasta que se caen (el tono más o menos rojizo depende de la variedad de arce de la que se trate).

Por todo ello, la época del “momiji” o contemplación de los colores del otoño es, para nosotros, inolvidable.

Un espectáculo de la naturaleza que, mezclado con la belleza de los parajes y los preciosos templos y jardines japoneses, nunca se olvida después de vivirlo.

 

Otoño en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

 

 

El momiji o kōyō

El momiji (紅葉) o kōyō (紅葉) es un término japonés que significa “el cambio del color de los árboles en otoño“.

Aunque en japonés se escriben igual, la pronunciación kōyō hace referencia al cambio de color de todos los árboles durante el otoño mientras que el término momiji (que también se escribe habitualmente もみじ) se refiere concretamente al cambio de color de las hojas de los arces.

 

 

El rojo no es el único color

Como ya he explicado, el concepto de momiji o kōyō no solo incluye el cambio de color de los arces, sino también de otros árboles que se tiñen de intensos colores rojos, anaranjados, amarillos e incluso violetas en diferentes momentos del otoño.

Los más comunes son el color rojo del arce y el intenso color amarillo de los gingkos

Momiji en el santuario Tanzan ("Tanzanjinja", 談山神社) en Sakurai (prefectura de Nara) en otoño.
Arces y ginkos en el santuario Tanzan de Nara.

 

 

¿Cuándo es la época del momiji en Japón?

El cambio de los colores de los árboles en otoño está muy relacionado con el clima.

Menores temperaturas medias provocan un adelanto en el momiji.

Proceso de cambio del color de las hojas en otoño en Japón

 

Por ello, el momiji comienza en la región de Hokkaidō durante la segunda quincena de septiembre y se va extendiendo hacia el suroeste, llegando al sur de Kyūshū, a finales de noviembre o principios de diciembre.

 

¿Sabías que…?

A diferencia de la época del florecer de los cerezos (sakura), que es más efímera y muy sujeta a cambios climáticos, el enrojecimiento de los árboles es mucho más estable y dura más tiempo.

Por ello, es mucho más fácil acertar en las fechas cuando se hacen planes para viajar en otoño.

 

Cada año la Agencia Meteorológica de Japón publica pronósticos de enrojecimiento de los árboles por zonas del país.

Esa información la ofrecemos en español para que puedas consultarla:

Pronósticos de momiji en Japón

 

 

La antigua costumbre japonesa de disfrutar de los colores del otoño

Al igual que en otros lugares del mundo (como en la franja norte de Estados Unidos), en Japón es costumbre disfrutar de los colores del otoño visitando lugares especialmente pintorescos en los que densas arboledas han cambiado su tonalidad a rojos, anaranjados o dorados.

Jardines del templo Daigoji (Kioto) en otoño
Momiji en el templo Daigōji de Kioto

 

Esta costumbre no tiene un ritual particular.

Los japoneses simplemente visitan templos, santuarios, edificios históricos y cualquier otro paraje pintoresco que sea famoso por sus arboledas rojizas y amarillas durante el otoño.

Se dice que la tradición se originó en el período Heian (794 – 1185) entre las clases nobles y cultas de la época, motivo por el que se pueden encontrar muchos árboles de hoja caduca en Kioto y alrededores.

 

Posteriormente, en el período Meiji (1867 – 1912) se extendió esta costumbre a todas las clases sociales perdurando hasta nuestros días.

 

 

Momijigari: visitas a lugares pintorescos de otoño

Es lo que se conoce como “Momijigari” (紅葉狩), un término que resulta de la suma de la palabra momiji (紅葉), “hojas rojas” o “arce” y kari (狩り), “cazar”.

En la septentrional isla de Hokkaidō esta costumbre recibe el nombre de kanpūkai (観楓会), “reunirse para ver las hojas”.

 

 

Lugares recomendados en los que disfrutar del momiji en Japón

Kioto y Nikkō son quizás los dos destinos más famosos de Japón para disfrutar del momiji.

Kioto en otoño: los mejores lugares para ver el momiji o colores de los árboles en otoño

 

Pero hay muchos otros lugares, ya que casi todo el territorio japonés está cubierto por densas arboledas.

De los muchos lugares que conocemos, nos resultaron especialmente bellos en otoño los siguientes:

 

Monte Shosha (Himeji)
El monte Shosha (Himeji)

 

También me gustaría hacer una mención especial a dos recorridos a pie que en otoño son preciosos tanto por sus paisajes como por su clima y todo lo que en ellos puede descubrirse:

 

En nuestra sección especial sobre el otoño en Japón publicamos información detallada sobre éstos y muchos otros lugares que iremos incluyendo con el tiempo:

Otoño en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

 

 

Otras listas de lugares

Lisa Kobayashi, periodista de Cool Japan, publicó un artículo sobre diez maravillosos lugares de Kioto en los que disfrutar de los colores del otoño.

¡Te recomiendo leerlo!

 

También Kirai (Héctor García) un influyente blogger que vive en Japón, autor del famoso libro “Ikigai, publicó también sus “Mejores lugares para ver los colores del otoño japonés” (incluye sus preciosas fotos).

 

 

¿Te gustaría visitar Japón en otoño?

¿Tienes algún sueño relacionado con el momiji?

 

 

Ya que aún no es posible visitar Japón, ¿has pensado viajar a otros países? Es muy importante que viajes seguro con una cobertura contra COVID-19. Aquí explicamos los detalles:

Seguros de viaje para COVID-19


Este artículo comenzamos a redactarlo en nuestro anterior blog el 17 de mayo de 2016 pero hasta ahora no hemos podido completarlo.

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