El momiji: los colores rojizos del otoño en Japón

El cambio de color de los arces y otros árboles crea una atmósfera mágica y pintoresca en cada rincón de Japón

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La belleza paisajística de los colores del otoño o momiji en la naturaleza es uno de los mayores atractivos de Japón durante los meses de octubre, noviembre y diciembre.

El cambio de color de los arces y otros árboles crea una atmósfera mágica y pintoresca en cada rincón del país.

Pronósticos de los colores del otoño (momiji) en Japón

Viajar a Japón para disfrutar del momiji

Créeme: la experiencia de visitar Japón en la época de los colores del otoño o momiji es muy diferente al resto del año.

Visitar lugares famosos por sus colores del otoño es una costumbre japonesa muy antigua.

Hemos viajado en numerosas ocasiones a Japón en otoño, durante la época del momiji, y realmente nos fascina.

Con este artículo intentaré explicar en qué consiste la tradición del «momiji» para así convencerte de que elijas el otoño para viajar a Japón.

También explicaré cuáles son algunos de los mejores lugares para disfrutar de los colores del otoño y cómo puedes realizar un viaje en otoño a Japón con guía en español.

Momiji en Japón, una de las imágenes más típicas del otoño

Ya hemos comentado en otras ocasiones que el otoño es probablemente la mejor época para viajar a Japón. De hecho, nuestros primeros viajes fueron en otoño.

Las estampas de las que se puede disfrutar son posiblemente las más impresionantes del año, junto con las del florecer de los cerezos.

Una de las imágenes más típicas de Japón es la de centenarios templos cubiertos por frondosa arboleda roja.

Los colores de los árboles del santuario Tanzan ("Tanzanjinja", 談山神社) en Sakurai (prefectura de Nara) en otoño son espectaculares y bellísimos.
Otoño en la provincia de Nara

Ello es debido a que uno de los árboles más extendidos por todo Japón es el arce, cuyas hojas pasan de un verde intenso desde finales de la primavera, a un rojo intenso hasta que se caen (el tono más o menos rojizo depende de la variedad de arce de la que se trate).

Por todo ello, la época del «momiji» o los colores del otoño es, para nosotros, inolvidable.

Un espectáculo de la naturaleza que, mezclado con la belleza de los parajes y los preciosos templos y jardines japoneses, nunca se olvida después de vivirlo.

Qué es el momiji o kōyō

Ya hemos explicado en varios artículos que Japón es prácticamente el único país de Asia que cuenta con cuatro estaciones meteorológicas bien marcadas.

Cada una de ellas con enormes atractivos naturales y culturales.

 

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En nuestra opinión (y la de mucha otra gente), el otoño es la época más bella para visitar Japón, además de una de las más recomendables.

Tras el abrasador verano y la época de tifones (que generalmente se produce en septiembre), los colores de los árboles comienzan a tornarse en vibrantes naranjas, rojos y amarillos.

 

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Este cambio de color de los árboles es lo que en Japón se denomina momiji o kōyō y su belleza ha inspirado a artistas y poetas durante siglos.

Los términos «momiji» y «kōyō» se escriben igual en japonés: 紅葉

Pero existen matices semánticos: la pronunciación kōyō hace referencia al cambio de color de todos los árboles durante el otoño mientras que el término momiji (que también se escribe habitualmente もみじ) se refiere concretamente al cambio de color de las hojas de los arces.

Desde hace siglos es costumbre en Japón visitar los lugares más famosos por sus colores de otoño. Dicha costumbre recibe el nombre de momijigari («caza de colores rojos»).

En el pasado era una costumbre practicada por los nobles y actualmente un fuerte atractivo turístico.

El rojo no es el único color del otoño

Como ya he explicado, el concepto de momiji o kōyō no solo incluye el cambio de color de los arces, sino también de otros árboles que se tiñen de intensos colores rojos, anaranjados, amarillos e incluso violetas en diferentes momentos del otoño.

Los más comunes son el color rojo del arce y el intenso color amarillo de los gingko bilobas.

Momiji en el santuario Tanzan ("Tanzanjinja", 談山神社) en Sakurai (prefectura de Nara) en otoño.
Arces y ginkos en el santuario Tanzan de Nara.

¿Cuándo es la época del momiji en Japón?

El cambio de los colores de los árboles en otoño está muy relacionado con el clima.

Menores temperaturas medias provocan un adelanto en el momiji.

Proceso de cambio del color de las hojas en otoño en Japón

Por ello, el momiji comienza en la región de Hokkaidō durante la segunda quincena de septiembre y se va extendiendo hacia el suroeste, llegando al sur de Kyūshū, a finales de noviembre o principios de diciembre.

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¿Sabías que…?

A diferencia de la época del florecer de los cerezos (sakura), que es más efímera y muy sujeta a cambios climáticos, el enrojecimiento de los árboles es mucho más estable y dura más tiempo.

Por ello, es mucho más fácil acertar en las fechas cuando se hacen planes para viajar en otoño.

Cada año la Agencia Meteorológica de Japón publica pronósticos de enrojecimiento de los árboles por zonas del país.

Esa información la ofrecemos en español para que puedas consultarla:

Pronósticos de momiji en Japón

Momijigari: visitar lugares pintorescos de otoño en Japón

Al igual que en otros lugares del mundo (como en la franja norte de Estados Unidos), en Japón es costumbre disfrutar de los colores del otoño visitando lugares especialmente pintorescos en los que densas arboledas han cambiado su tonalidad a rojos, anaranjados o dorados.

Jardines del templo Daigoji (Kioto) en otoño
Momiji en el templo Daigōji de Kioto

Es lo que se conoce como «Momijigari» (紅葉狩), un término que resulta de la suma de la palabra momiji (紅葉), «hojas rojas» o «arce» y kari (狩り), «cazar».

En la septentrional isla de Hokkaidō esta costumbre recibe el nombre de kanpūkai (観楓会), «reunirse para ver las hojas».

La costumbre del momijigari no tiene un ritual particular.

Los japoneses simplemente visitan templos, santuarios, edificios históricos y cualquier otro paraje pintoresco que sea famoso por sus arboledas rojizas y amarillas durante el otoño.

Se dice que la tradición se originó en el período Heian (794 – 1185) entre las clases nobles y cultas de la época, motivo por el que se pueden encontrar muchos árboles de hoja caduca en Kioto y alrededores.

Posteriormente, en el período Meiji (1867 – 1912) se extendió esta costumbre a todas las clases sociales perdurando hasta nuestros días.

Ello ha ha tenido una profunda influencia en la cultura japonesa.

Para los budistas, es un momento importante tanto espiritual como simbólicamente, ya que nos recuerda que la vida es efímera.

Bonsais de arces

Lugares recomendados en los que disfrutar del momiji en Japón

Kioto y Nikkō son quizás los dos destinos más famosos de Japón para disfrutar de los colores del otoño o momiji.

Kioto en otoño: los mejores lugares para ver el momiji o colores de los árboles en otoño

Pero hay muchos otros lugares, ya que casi todo el territorio japonés está cubierto por densas arboledas.

De los muchos lugares que conocemos, nos resultaron especialmente bellos en otoño los siguientes:

Monte Shosha (Himeji)
El monte Shosha (Himeji)

También me gustaría hacer una mención especial a dos recorridos a pie que en otoño son preciosos tanto por sus paisajes como por su clima y todo lo que en ellos puede descubrirse:

El mejor seguro de viaje para Japón
Ruta Nakasendo. De Magome a Tsumago. Momiji. Valle del Kiso
Recorriendo la ruta Nakasendo en otoño

En nuestra sección especial sobre el otoño en Japón publicamos información detallada sobre éstos y muchos otros lugares que iremos incluyendo con el tiempo:

Japón en otoño: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

Otras listas de lugares

Lisa Kobayashi, periodista de Cool Japan, publicó un artículo sobre diez maravillosos lugares de Kioto en los que disfrutar de los colores del otoño.

¡Te recomiendo leerlo!

 

También Kirai (Héctor García) un influyente blogger que vive en Japón, autor del famoso libro «Ikigai«, publicó también sus «Mejores lugares para ver los colores del otoño japonés» (incluye sus preciosas fotos).

Tour momiji 2024

La agencia Japan Specialist (antigua JTB) ha puesto a la venta el tour momiji 2024 para descubrir Japón en la mejor época del año, cuando el Momiji tiñe el paisaje de colores vibrantes.

Acompañados por Laura, guía de habla española de la empresa «Japón con Guía» que vive en Japón, te adentrarás en una aventura única que combina la belleza natural del otoño japonés con la fascinante cultura y gastronomía local.

Este viaje está diseñado especialmente para personas que buscan una experiencia inolvidable en Japón, con alojamientos y balnearios tradicionales, auténtica comida japonesa y momentos únicos en lugares inolvidables.

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

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Información y reservas de este tour

Las hojas de los arces

La hoja de arce simboliza el otoño en la cultura japonesa.

Además de su simbología, ampliamente utilizada en arte y diseño, el uso de dichas hojas está muy extendido incluso en la gastronomía.

Las hojas mismas a menudo se comen como tempura, servidas como refrigerio dulce, frito y delicioso, a menudo acompañadas de una taza de té japonés.

Además, son típicos durante el otoño los pasteles con forma de arce.

Cultura japonesa

¿Te atrae la exótica y desconocida cultura de Japón?

No te pierdas nuestra sección especial:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad

¿Te gustaría visitar Japón en otoño?

¿Tienes algún sueño relacionado con el momiji (colores del otoño)?

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Aquí tienes todas nuestras guías gratuitas para que organices paso a paso tu viaje, de manera clara, sencilla y sin que olvides nada:

Guías para planificar un viaje a Japón por libre: consejos, trucos y tips


Este artículo comenzamos a redactarlo en nuestro anterior blog el 17 de mayo de 2016. Publicado y actualizado posteriormente aquí, en Japon-Secreto.com.

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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