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Viajar a Eihei-ji, un conjunto de templos de budismo zen en la montaña
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Eihei-ji, templo principal de la escuela budista Sōtō Zen

Eihei-ji (永平寺) es el principal templo de práctica de la escuela Sōtō del budismo zen, fundado en 1244 por Eihei Dōgen, quien dio a conocer la escuela Sōtō Zen de China.

 

El complejo de templos de Eihei-ji

Más que un templo, se trata de un gran complejo de templos de tamaño considerable situado en la ladera de un monte de cedros a unos 10 Km al este de la ciudad de Fukui (福井) en la prefectura del mismo nombre (福井県), perteneciente a la región de Chūbu (中部地方), en Honshū (本州), la isla principal de Japón.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Eihei-ji es un destino muy poco conocido por los turistas, a pesar de tratarse de un lugar precioso e impresionante. Además, puede visitarse en un viaje de un solo día desde Tokio.

El complejo de templos se compone de más de 70 edificios y estructuras conectadas entre sí por pasarelas cubiertas que protegen de las fuertes nevadas que se producen en esta región entre los meses de diciembre y marzo.

Momiji en Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Eiheiji sigue siendo un monasterio activo con unos 200 a 250 monjes practicando el budismo zen y viviendo en sus instalaciones, durante un periodo de formación que dura dos años.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

El impresionante interior de Eihei-ji: un reducto de paz

Al interior de Eihei-ji se accede a través del vestíbulo o Kichijokaku (吉祥閣) donde, tras pagar la entrada, nos entregan documentación sobre la historia del edificio y la ubicación de las diferentes dependencias del enorme templo, para que el visitante las descubra a su ritmo. Existe documentación en inglés (no recordamos haber visto documentación en español allí).

Otoño en japón. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

El Kichijokaku es un edificio moderno construido para laicos que deciden pasar un tiempo de retiro (宿坊, shukubō). Por ello, en ese edificio pueden encontrarse dormitorios, habitaciones de estudio, cocinas y baños.

El paseo por los diversos pasillos y dependencias transmite un relax que recuerda a esos grandes templos de Kioto a los que no suelen llegar los turistas en masa.

A través de unos curiosos pasadizos cubiertos llegamos a los edificios históricos del complejo Eihei-ji, entre los que se encuentran la puerta Sanmon (山門), el edificio más antiguo los que aún se mantienen en pie en Eihei-ji (si bien, fue reconstruido en 1749).

Desde allí, si subimos por otro de los pasillos y llegamos a la Sala del Buda (仏殿, Butsuden) situada en la zona central del complejo, una que sala alberga estatuas del pasado, presente y futuro de Buda.

Pasadizos de Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Desde allí, si seguimos subiendo, llegamos a la espaciosa sala principal de conferencias (法堂, Hatto). A la izquierda se encuentra la sala del fundador (承陽殿, Shōyōden), que contiene las cenizas de Eihei Dōgen, fundador del templo, así como una colección de imágenes de quienes han sido monjes principales de Eihei-ji a lo largo de los siglos.

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La belleza del exterior y los alrededores de Eihei-ji

Dado que se trata de un monasterio en funcionamiento, otros edificios importantes de Eihei-ji sólo pueden verse desde el exterior, como es el monasterio propiamente dicho (修道, Shūdō), donde los monjes meditan, comen y duermen; la cocina (大庫院, Daikuin), donde cada día se prepara la comida para los monjes; y los cuartos de baño y aseos (浴室, Yokushitsu, y 東司, Tōji), una zona muy especial, ya que el baño es un ritual de purificación muy importante en el budismo Sōtō Zen.

Otoño en Japón. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Debajo de la puerta Sanmon (山門) puede verse una hermosa campana gigante de bronce que se hace sonar cuatro veces al día.

Como en el resto de destinos sobre los que escribimos, no vamos a extendernos más sobre los detalles de este precioso lugar para que el viajero los descubra por sí mismo.

Japón secreto. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

 

Cuándo visitarlo

Aunque es posible visitar este complejo de templos durante todo el año, es particularmente recomendable hacerlo entre mediados de octubre y finales de noviembre que es cuando los colores del otoño acentúan la frondosidad de la arboleda en la que se encuentra Eihei-ji.

Desde mayo hasta octubre, la frondosa y exuberante vegetación presente en todo el perímetro del templo es un regalo para los sentidos.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Como ya comentamos anteriormente, esta zona registra fuertes nevadas de diciembre a marzo, por lo que puede ser incómodo visitar el templo durante el invierno. Incluso puede haber problemas con el transporte. No obstante, los arriesgados serán recompensados con preciosas imágenes del pueblo, los montes que lo rodean y el templo nevados.

 

Alojarse en el templo Eihei-ji

El templo da cobijo a unos 200 monjes que deciden pasar un largo período de meditación, aprendizaje y vida monacal (generalmente dos años), como sucede en todos los templos de Japón, independientemente de la secta o congregación budista a la que pertenezcan.

Por ese motivo, hay generalmente muy pocas plazas disponibles para alojarse y practicar el budismo.

Todos aquellos extranjeros que estén afiliados a una organización budista Soto Zen pueden alojarse durante periodos cortos de tiempo para seguir la rutina diaria de los monjes en su formación.

Japón secreto. Templo oculto. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Aunque no se sea budista también es posible alojarse (lo que se conoce como shukubō, 宿坊) durante una sola noche (o tres noches siguiendo un programa más ortodoxo de alojamiento) y sentir cómo era la vida monacal de Japón en el siglo XV.

En todos los casos es necesario hacer una solicitud de reserva con al menos un mes de antelación en el siguiente número de teléfono (se atiende en japonés): +81-776-63-3640

También puede solicitarse reserva en inglés a través del fax: +81-776-63-3631

Más información, aquí.

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

Nuestra opinión

Tanto el templo en sí como el viaje hasta allí y el pequeño pueblo en el que se encuentra Eihei-ji son motivos de sobra para recomendar una visita.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

La paz que transmiten los parajes y el propio templo, y la enorme cantidad de posibilidades de fotografía que se muestran ante el viajero, particularmente durante la época del enrojecimiento de las hojas en otoño (紅葉, kōyō), son algunos de los atractivos de este lugar.

De hecho, es una costumbre muy arraigada en la cultura japonesa el sentarse y disfrutar de la calma de un templo mientras se observa el paisaje de las hojas rojas de otoño; una actividad que se conoce como “momiji“.

Además, resulta muy interesante ver cómo son los alojamientos del budismo zen, tan famoso en todo el mundo y, a la vez, tan desconocido.

 

Cómo llegar hasta allí

Antes de leer toda la información sobre las posibles rutas para llegar hasta Eihei-ji, te recomendamos leer el artículo sobre cómo planificar las rutas en tren por Japón para que puedas entender perfectamente la explicación:

Cómo viajar en tren y metro por Japón y cómo planificarlo

Llegar hasta Fukui desde Tokio

En tren

El recorrido es sencillo. A bordo de un tren Hikari de la línea JR Tokaido Shinkansen viajamos de Tokio a Maibara (米原). Allí se hace un cambio al tren JR Shirasagi Limited Express (しらさぎ) con destino a Fukui (福井). El trayecto total es de 3 horas y media, y aunque cuesta unos 14.000 yenes, puede hacerse completamente gratis si se posee el Japan Rail Pass.

En autocar

Si se carece de Japan Rail Pass, existen autobuses tanto diurnos como nocturnos que realizan el trayecto entre la estación de Shinjuku (Tokio) y la estación de Fukui. El viaje de ida son aproximadamente 8 horas y cuesta 6.500 yenes el diurno y 8.500 yenes el nocturno.

 

Moverse por Fukui y sus alrededores

La mayoría de lugares de interés de Fukui se encuentran alejados del centro de la ciudad, pero su acceso es sencillo mediante tren local o autobús desde la estación de Fukui, el centro de transporte más importante de la región.

Sin embargo, viajar de un punto de interés a otro resulta más complicado por la falta de combinaciones y horarios discordantes. La solución es pasar siempre por la estación de Fukui, pero se pierde bastante tiempo por lo que es mejor viajar por la zona con un coche de alquiler.

 

Llegar hasta Eihei-ji

Cada hora hay cuatro autocares directos de la empresa Keifuku Bus que conectan la estación de Fukui con Eihei-ji. El trayecto es de 30 minutos y cuesta 720 yenes.

Otra posibilidad es la línea Echizen Railway, que conecta dos veces cada hora la estación de Fukui y la de Eihei-ji-guchi. En este caso, el trayecto dura 25 minutos y cuesta 450 yenes. En la parada Eihe-ji-guchi ha de cambiarse a un autobús que nos acerca a Eiheiji en 10 minutos por 410 yenes.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Si se quiere viajar a Eihei-ji desde el norte (desde Kanazawa, por ejemplo), la mejor combinación es bajarse en la estación de Awara Onsen (viajando en Limited Express, es una parada antes que Fukui), y allí cambiar al autobús que va a Eihei-ji por 1.110 yenes y que tarda 60 minutos. Hay un autobús de esos cada dos horas.

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Información oficial

Aquí puede verse un plano interactivo (en japonés) del complejo de templos de Eihei-ji así como el precio de la entrada para adultos (大人個人) y para niños, estudiantes de primaria y secundaria, así como discapacitados.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

 

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Tras 13 largos viajes por Japón en 8 años hemos aprendido mucho de aquel país y hemos descubierto muchos lugares ocultos.
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