Eiheiji, templo de budismo zen en las montañas de Fukui

Un lugar en el que se dice que Steve Jobs se alojó para meditar y donde estuvo pensando en hacerse monje budista zen

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El templo de budismo zen Eiheiji es un impresionante y pintoresco lugar lleno de espiritualidad y paz que raramente visitan los turistas que viajan por Japón.

Se encuentra oculto en la ladera boscosa de una montaña de la prefectura de Fukui, muy cerca de la ciudad de Kanazawa, en la región conocida como los Alpes Japoneses.

Un impresionante y pintoresco lugar lleno de espiritualidad y paz que raramente visitan los turistas que viajan por Japón.

Te descubrimos este impresionante lugar de gran belleza durante todo el año.

Un lugar oculto y muy bello

El templo Eihei-ji no es un lugar que se visita por casualidad, sino que está reservado a quienes les gusta descubrir rincones alejados del turismo habitual.

Es un verdadero tesoro escondido que maravilla a los visitantes por su belleza y su arquitectura sobresaliente en medio de la naturaleza.

Además da la posibilidad de alojarse para meditar junto a los monjes que residen allí todo el año.

El conjunto de templos de Eiheiji

Más que un templo zen, Eiheiji (永平寺, «templo de la paz eterna«) es un gran conjunto de templos y monumentos de tamaño considerable construidos íntegramente con madera de los bosques vecinos.

Está situado en la ladera de un monte de sugis a unos 10 Km al este de la ciudad de Fukui (福井).

Esta ciudad se encuentra en la prefectura del mismo nombre, perteneciente a la región de Chūbu (中部地方), relativamente cerca de Kioto y Kanazawa.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Kanazawa (Japón)
El templo zen Daihonzan Eiheiji

Eiheiji es un destino muy poco conocido por los turistas, a pesar de tratarse de un lugar precioso e impresionante.

Además, puede visitarse en un viaje de un solo día desde Kanazawa o desde Kioto.

No necesitas un gran plan

El templo Eiheiji puede visitarse en un viaje de un solo día desde Kanazawa o desde Kioto

El complejo de templos se compone de más de 70 edificios y estructuras conectadas entre sí por pasarelas cubiertas.

Estas pasarelas protegen de las fuertes nevadas que se producen en esta región entre los meses de diciembre y marzo.

La mayoría de los pabellones están conectados entre sí por dichos corredores cubiertos que, sin embargo, están abiertos a los lados, permitiendo disfrutar de vistas maravillosas del templo y la naturaleza que lo rodea.

El conjunto ocupa un área de aproximadamente 330.000 m².

Otoño en japón. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Templo principal de la escuela budista Sōtō Zen

Eiheiji es el principal templo de práctica de la escuela Sōtō del budismo zen, fundado en 1244 por Eihei Dōgen, quien dio a conocer la escuela Sōtō Zen de China.

Zen es uno de los conceptos más arraigados a la cultura japonesa. Puedes profundizar en éste y otros muchos términos japoneses en este libro:

Kotodama, el corazón de Japón, arte y cultura

Eiheiji sigue siendo un monasterio activo con unos 200 a 250 monjes practicando el budismo zen y viviendo en sus instalaciones,.

El periodo de formación oficial dura dos años.

Otoño en japón. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

 

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El impresionante interior de Eiheiji: un reducto de paz

Al interior de Eiheiji se accede a través del vestíbulo o Kichijokaku (吉祥閣).

Allí, tras pagar la entrada, nos entregan documentación sobre la historia del edificio y la ubicación de las diferentes dependencias del enorme templo.

De ese modo puedes visitar el enorme templo a tu ritmo.

 

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Existe documentación en inglés (no recuerdo haber visto documentación en español allí).

Japón secreto. Templo oculto. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)
Visitando el templo zen Daihonzan Eiheiji

El Kichijokaku es un edificio moderno construido para laicos que deciden pasar un tiempo de retiro (宿坊, shukubō).

Shukubo: dormir en un templo budista en Japón

Aquí puedes conocer todos los detalles sobre esta experiencia:

Dormir en un templo en Japón

Por ello, en ese edificio pueden encontrarse dormitorios, habitaciones de estudio, cocinas y baños.

Visitando su intrincado e interesante interior

La visita de Eiheiji incluye el interior de algunos edificios (¡recuerda quitarte los zapatos!).

La parte que se permite visitar libremente es muy extensa. También hay algunos edificios que son de uso exclusivo de los monjes.

El paseo por los diversos pasillos y dependencias transmite un relax que recuerda a esos grandes templos de Kioto a los que no suelen llegar los turistas en masa.

A través de unos curiosos pasadizos cubiertos llegamos a los edificios históricos del complejo Eiheiji.

La puerta Sanmon (山門) es la construcción más antigua de las que aún se mantienen en pie en Eiheiji (si bien, fue reconstruida en 1749).

Desde allí, si subimos por otro de los pasillos y llegamos a la Sala del Buda (仏殿, Butsuden) situada en la zona central del complejo.

Es una que sala alberga estatuas del pasado, presente y futuro de Buda.

Japón secreto. Templo oculto. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)
Foto: Wikimedia Commons

Desde allí, si seguimos subiendo, llegamos a la espaciosa sala principal de conferencias (法堂, Hatto).

A la izquierda se encuentra la sala del fundador (承陽殿, Shōyōden), que contiene las cenizas de Eihei Dōgen, fundador del templo.

También una colección de imágenes de quienes han sido monjes principales de Eihei-ji a lo largo de los siglos.

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

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La belleza del exterior y los alrededores de Eiheiji

Dado que se trata de un monasterio en funcionamiento, otros edificios importantes de Eiheiji sólo pueden verse desde el exterior.

Uno de ellos es el monasterio propiamente dicho (修道, Shūdō), donde los monjes meditan, comen y duermen.

Otros que no se pueden visitar son:

  • la cocina (大庫院, Daikuin), donde cada día se prepara la comida para los monjes
  • los cuartos de baño y aseos (浴室, Yokushitsu, y 東司, Tōji), una zona muy especial, ya que el baño es un ritual de purificación muy importante en el budismo Sōtō Zen.

Otoño en japón. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Debajo de la puerta Sanmon (山門) puede verse una hermosa campana gigante de bronce que se hace sonar cuatro veces al día.

Descubrir el Japón secreto: los rincones menos conocidos que no aparecen habitualmente en las guías de viaje
El templo zen Daihonzan Eiheiji

Como en el resto de destinos sobre los que escribimos, no voy a extenderme más sobre los detalles de este precioso lugar para que los descubras por ti mismo.

La mejor época para visitar Eiheiji

Aunque es posible visitar este templo zen durante todo el año, es particularmente recomendable hacerlo entre mediados de octubre y finales de noviembre que es cuando los colores del otoño acentúan la frondosidad de la arboleda en la que se encuentra Eiheiji.

La mejor época para visitar Eiheiji es el otoño

Desde mayo hasta octubre, la frondosa y exuberante vegetación presente en todo el perímetro del templo es un regalo para los sentidos.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Kanazawa (Japón)

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Kanazawa (Japón)
El templo zen Daihonzan Eiheiji

Como ya comenté antes, esta zona registra fuertes nevadas de diciembre a marzo, por lo que puede ser incómodo visitar el templo durante el invierno.

Incluso puede haber problemas con el transporte.

Si quieres viajar a Japón durante el otoño, no olvides leer nuestro artículo con las previsiones de los colores del otoño para el momiji.
De ese modo podrás hacer un plan perfecto de viaje.

No obstante, los arriesgados serán recompensados con preciosas imágenes del pueblo, los montes que lo rodean y el templo nevados.

Recomendación

Recuerda consultar las mejores fechas para visitar Japón.

Japón en otoño: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

Alojarse en el templo Eiheiji

Aislado en el corazón de un bosque de cedros centenarios en las montañas, el complejo Eiheiji es el lugar ideal para un breve retiro monástico y para practicar meditación y Zazen.

Todos aquellos extranjeros que estén afiliados a una organización budista Soto Zen pueden alojarse durante periodos cortos de tiempo para seguir la rutina diaria de los monjes en su formación.

Japón secreto. Templo oculto. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Aunque no se sea budista también es posible alojarse (lo que se conoce como shukubō) durante una sola noche (o tres noches siguiendo un programa más ortodoxo de alojamiento) y sentir cómo era la vida monacal de Japón en el siglo XV.

Más información:

Dormir en el monasterio zen Eiheiji

Dormir en un templo budista

Alojarse una noche en un templo budista es una experiencia única e inolvidable.

Si decides vivir la experiencia, te recomiendo hacerlo en alguno de los templos del Monte Koya (cerca de Osaka), que ofrecen este servicio.

Te aseguro que no olvidarás esta experiencia única.

Todo sobre el Monte Koya

 

Los shukubō son uno de los tipos de alojamientos típicos japoneses que te permiten vivir una experiencia diferente y comprender mejor su cultura:

Alojamientos para sumergirse en la cultura japonesa

Nuestra opinión

Tanto el templo en sí como el viaje hasta allí y el pequeño pueblo en el que se encuentra Eiheiji son motivos más que suficientes para recomendar una visita.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Kanazawa (Japón)
De camino al templo zen Daihonzan Eiheiji

La paz que transmiten los parajes y el propio templo, y la enorme cantidad de posibilidades de fotografía que se muestran ante el viajero, particularmente durante la época del enrojecimiento de las hojas en otoño (紅葉, kōyō), son algunos de los atractivos de este lugar.

De hecho, es una costumbre muy arraigada en la cultura japonesa el sentarse y disfrutar de la calma de un templo mientras se observa el paisaje de las hojas rojas de otoño; una actividad que se conoce como «momiji«.

Además, resulta muy interesante ver cómo son los alojamientos del budismo zen, tan famoso en todo el mundo y, a la vez, tan desconocido.

Cómo llegar a Eiheiji

Antes de leer toda la información sobre las posibles rutas para llegar hasta Eiheiji, te recomiendo leer el artículo sobre cómo planificar las rutas en tren por Japón para que puedas entender perfectamente la explicación.

La ciudad de referencia desde la cual viajar a Eiheiji es Fukui, desde donde parten autobuses, como ahora explicaré.

El mejor seguro de viaje para Japón

Por tanto es Fukui la estación de destino que debes introducir en el planificador de rutas.

Las ciudades importantes más cercanas desde las que visitar Eiheiji son Kanazawa, Kioto (que es desde donde fuimos nosotros) y Nagoya.

Es posible ir desde lugares más alejados (como Tokio) pero para ello necesitarás madrugar más y seguramente dormir en otro lugar como Kanazawa o Kioto.

Llegar a Fukui

Puede llegarse fácilmente a Fukui desde ciudades importantes como Kanazawa, Kioto, Nagoya e incluso Tokio.

Además, desde el 16 de marzo de 2024 es posible llegar a bordo del modernísimo tren bala Hokuriku Shinkansen.

Aquí explicamos cómo llegar a Fukui y cómo moverse por sus alrededores:

Fukui: guía de viaje

Si dispones del pase Takayama Hokuriku Area Tourist Pass o del Hokuriku Arch Pass podrás viajar gratis en tren hasta Fukui.

Viajar hasta Eiheiji

Cada hora hay cuatro autocares de largo recorrido (highway bus) de la empresa Keifuku Bus que conectan la estación de Fukui con Eiheiji.

El trayecto es de 30 minutos y cuesta 720 yenes.

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Otoño en japón. Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

Otra posibilidad es la línea Echizen Railway, que conecta dos veces cada hora la estación de Fukui y la de Eihei-ji-guchi.

En este caso, el trayecto dura 25 minutos y cuesta 450 yenes. En la parada Eihe-ji-guchi ha de cambiarse a un autobús que nos acerca a Eiheiji en 10 minutos por 410 yenes.

Descubre los Alpes Japoneses

Eiheiji puede formar parte de una ruta que te lleve dos o más días por los Alpes Japoneses descubriendo esta fascinante región montañosa y rural de Japón.

Aquí puedes encontrar información muy importante para realizar una ruta por los Alpes Japoneses:

La región de los Alpes Japoneses: Takayama, Kanazawa, Shirakawago, Matsumoto, etc

Información oficial sobre Eiheiji

Aquí puede verse un plano interactivo (en japonés) del complejo de templos de Eiheiji así como el precio de la entrada para adultos (大人個人) y para niños, estudiantes de primaria y secundaria, así como discapacitados.

Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Kanazawa (Japón)

Templos y santuarios de Japón

Tanto si visitas templos como si visitas santuarios, descubrirás siempre una atmósfera de paz y cierto aire mágico que te harán disfrutar aunque no conozcas los detalles de las religiones japonesas.

Descubre la belleza y el misticismo de los templos y santuarios de Japón en nuestra sección especial:

Templos y santuarios en Japón

La exótica y desconocida cultura japonesa

Te recomiendo adentrarte un poco en las creencias religiosas de Japón para que tu viaje sea aún más interesante y profundo.

Puedes conocer más sobre ello y descubrir costumbres curiosas y preciosas tradiciones en nuestra sección sobre cultura japonesa:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad

Huye de los destinos masificados que se muestran en Instagram y descubre el Japón oculto y lleno de encanto.

No olvidarás esta experiencia.


Precios actualizados a enero de 2018.

Artículo publicado originalmente el 26 de septiembre de 2016 y actualizado posteriormente para rectificar y actualizar.

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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8 COMENTARIOS

  1. solo quería agradeceros que gracias a vosotros descubrì este lugar en mi viaje el año pasado en otoño. Es fabuloso todo lo que publicáis. son lugares de los qe no he leído nada en otros sitios. Se nota mucho vuestra experiencia y sobre todo vuestro buen gusto al hablar de lugares asi.
    Espero volver a Japón este año o en 2025 y volveré a leer vuestros posts porque creo que conecto con vosotros en los gustos y manera de viajar.

    • Hola Pere. Muchas gracias por tomarte la molestia de dejarnos un comentario tan positivo. Llevamos más de 15 años viajando por Japón y por eso conocemos rincones realmente interesantes. Por eso nos lanzamos a crear Japón Secreto: para que más gente con gustos como los nuestros y que no se conforma con visitar los lugares más populares, pudiera hacer realidad su sueño.
      De hecho, cada vez más bloggeros e influencers nos imitan, lo que es un halago para nosotros.
      Estaremos encantados de ayudarte en tu siguiente viaje a Japón.

    • Hola Zoilo. Habitualmente los retiros son de un día, tres días o una semana, pero no veo motivo por el que no pudiera hacerse de más tiempo.
      Cuando decidan realizar su viaje y comiencen a planificarlo, contacten con nosotros a través de aquí
      https://japon-secreto.com/contacto/
      e intentaremos ayudarles con la reserva del alojamiento.
      Gracias por su consulta

  2. Hola Pilar y Javi!
    Antes de nada muchas gracias por toda vuestra ayuda y recomendaciones!

    Una preguntilla… recordáis cuanto tiempo aproximado es necesario dedicarle a Eihei-ji?
    Imagino que eso es algo relativo pero para hacerme una idea… 2, 3, 4 horas?

    Gracias chicos!

    • Hola Desiree

      ¡Muy buena pregunta!

      El complejo consta de varios edificios y una especie de enorme jardín común.

      Si no recordamos mal, se necesitaba al menos hora y media para verlo (aunque a ritmo más bien rápido).

      A eso recuerda sumarle otros 15 minutos que se tarda en ir del parking de autobuses hasta la entrada de los templos.

      Esperamos que esto te sirva de información.

      Suponemos que querrás meterlo en tu viaje a los Alpes, ¿no?

      Si necesitas ayuda, contacta con nosotros 🙂

      Gracias por leernos y por tu consulta.

  3. Hola Javi y Pilar:
    Nos encanta vuestro blog, es increible la cantidad de cosas que puedes hacer en Japón y qué poco tiempo para intentar abarcar lo máximo posible.
    Viajamos ahora en Julio durante 1 mes y queríamos haceros alguna preguntilla ya que habéis ido a la mayoría de sitios que queremos ir. La duda principal es que queremos hacer noche (y pasar el día) en algún templo budista y no sabemos si coger Koyasan o Eiheiji.¿cual nos recomendáis? creo que por diferente y no tan masificado Eiheiji puede ser mejor opción pero se está haciendo difícil contactar con ellos y tampoco sabemos precio. ¿Qué nos podéis contar sobre esto? ¿Cómo lo hicisteis vosotros?

    Mil gracias!!

    • Hola Víctor

      Eiheiji y los templos de Koyasan no son comparables.

      El Shukubo (alojamiento en templos) solo es posible en Koyasan para períodos cortos (una noche o dos, por ejemplo) puesto que en Eiheiji el alojamiento es para períodos largos para realizar cursos.

      Si estuvieras afiliado a una escuela soto zen de budismo podrías intentarlo, pero si no, no creo que atiendan tu petición.

      De todos modos, en Koyasan hay todo tipo de templos. No siempre están masificados.

      Puedes probar a buscar alguno que te parezca menos masificado: http://www.booking.com/searchresults.html?city=-234534&aid=1202219&no_rooms=1&group_adults=1&label=koyasan

      Julio es una época mágica para recorrer el cementerio de Okunoin de noche, después de cenar en el templo. Tenlo en cuenta.

      Gracias por tu consulta. Espero que te haya servido.

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