Tres tipos de alojamiento para entender la cultura japonesa

Dormir en ciertos establecimientos de Japón permite vivir una experiencia cultural intensa e inmersiva para comprender su sociedad

La cultura japonesa se distingue por sus fuertes contrastes, pues en Japón conviven la tradición y la modernidad, las costumbres y las vanguardias, lo sagrado y lo profano, de un modo único.

Por ello, para conocer la cultura japonesa no es suficiente con viajar a Japón y visitar los lugares más importantes; es necesario vivir experiencias típicas japonesas que ayudan a comprender su modo de vida, sus gustos, sus creencias y sus normas de educación y convivencia.

Una de las experiencias que más te sumergen en la cultura japonesa es la de dormir en ciertos tipos de alojamientos: ryokanes, templos, mangakissa y hoteles cápsula.

Alojarse en todos estos tipos de establecimientos convierten un viaje por Japón en una experiencia fascinante. Un verdadero viaje de sensaciones y contrastes.

Vamos a verlos.

 

Al tratarse de experiencias muy cercanas a la sociedad japonesa, si decides alojarte en alguno de estos tipos de alojamiento, es muy importante que pongas en práctica todas las normas de comportamiento que detallamos aquí:

Normas de cortesía y convivencia en Japón

 

 

Los tradicionales ryokan

Cuando comenzamos a viajar a Japón en el año 2008, en las agencias de viajes ponían caras de extrañeza cuando les consultábamos precios de ryokanes. No sabían de qué les hablábamos.

En los últimos años eso ha cambiado radicalmente. Ahora la palabra ryokan está omnipresente en todos los catálogos de viajes de las agencias así como en todas las páginas web y publicaciones sobre Japón.

Y no es de extrañar, pues los ryokan son la quintaesencia de la cultura y la sociedad japonesa.

Ryokan en Japón. Habitación con vistas a los árboles de otoño (Kusatsu Onsen)
Ryokan en Kusatsu Onsen

 

Los ryokan (旅館) son un tipo de alojamiento tradicional japonés que originalmente se creó para hospedar visitantes en tránsito de un sitio a otro (al estilo de las ventas en España o los modernos moteles en Estados Unidos).

Actualmente la mayor parte de ellos se han reconvertido en alojamientos de lujo para viajeros.

Ryokan en Takayama. Alojamiento. Gifu. Alpes Japoneses

 

Generalmente ofrecen habitaciones con piso de tatami, baños termales colectivos (onsen), jardines y comida sofisticada basada en platos típicos de la gastronomía japonesa y de la zona.

Jardín del ryokan Nishimuraya Honkan de Kinosaki Onsen
Ryokan de lujo en Kinosaki Onsen

 

Los más lujosos, ofrecen además baños termales en las habitaciones, habitaciones muy amplias con jardín privado y otras muchas exquisiteces propias del lujo asiático.

Ryokan, el alojamiento tradicional japonés

 

¿Qué descubrirás en un ryokan?

Dormir en un ryokan te permite, además de disfrutar de sus instalaciones y su comida, descubrir el modo en que se relajan los japoneses y pasan uno o varios días lejos del ruido de las ciudades.

También te permite comprender el modo en que los japoneses entienden el concepto de lujo, que es muy diferente al punto de vista de los occidentales.

 

 

Shukubō: alojarse en un templo budista japonés

Aunque la sociedad japonesa se autodefine generalmente como no creyente, lo cierto es que las principales religiones presentes en el país (sintoísmo y budismo) están muy presentes en la sociedad en forma no solo de creencias sino también de tradiciones e incluso de supersticiones.

La palabra japonesa shukubō (宿坊) significa literalmente “alojarse en un monasterio”.

Viajar al Monte Koya o Koyasan: pasillo interior del templo Eko-in (shukubo)
Interior de un monasterio budista en Koyasan (Wakayama)

 

Tradicionalmente, numerosos templos de Japón ofrecen alojamiento y comida a creyentes, peregrinos y también a otros viajeros.

De ese modo los templos cubren parte de sus costes de funcionamiento, pues los templos en Japón son privados y, por lo tanto, carecen de financiación pública.

Es un servicio muy atractivo para los viajeros (aunque no sean creyentes) porque, además de conseguir alojamiento (que en muchos casos es además de excelente calidad) en preciosos lugares rodeados de naturaleza, permite vivir de cerca la vida de los monjes budistas.

Japón. Ruta de peregrinación Dewa Sanzan. Dormir en un templo del Monte Haguro (Hagurosan). Alojamiento. Hagurosan Saikan. Shukubo

Japón. Ruta de peregrinación Dewa Sanzan. Dormir en un templo del Monte Haguro (Hagurosan). Alojamiento. Hagurosan Saikan. Shukubo

 

Además, es también una experiencia gastronómica pues permite descubrir la shōjin ryōri, la deliciosa y saludable comida vegana de los monjes.

 

¿Te gustaría vivir esta experiencia?

Aquí explicamos todo lo que necesitas saber:

Shukubo: dormir en un monasterio japonés

 

¿Qué podrás disfrutar en un monasterio japonés?

La paz del lugar en el que se encuentra ubicado, la forma de vida austera de los monjes y la omnipresente espiritualidad tanto en las estancias como en los jardines y hasta en la comida.

Ritual budista en el templo Ekoin del monte Koyasan

 

Un verdadero viaje a otra dimensión, especialmente si viajas desde alguna de las grandes urbes como Tokio u Ōsaka.

 

 

Manga kissa y hoteles cápsula: alojamientos de la era moderna

Cambiemos completamente de atmósfera. Nos vamos al futuro: el Japón actual.

 

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Al igual que los ryokan son el alojamiento tradicional japonés que nos transporta siglos atrás, los mangakissa y los hoteles cápsula son la nueva manera de entender el alojamiento en las grandes metrópolis japonesas de la actualidad para los más jóvenes y los estresados trabajadores.

Un estilo de alojamientos difíciles de asimilar para los occidentales y que, sin embargo, permiten conocer una cara diferente de Japón además de permitir, en ocasiones, reducir el coste de un viaje por el País del Sol Naciente.

 

 

Manga kissa: leer comics y mucho más

Los manga kissa son un tipo de establecimiento típico de Japón.

El término es una fusión del concepto manga (漫画, publicaciones gráficas japonesas similares a los comics occidentales, de gran éxito en la sociedad nipona desde hace algunas décadas) y el concepto kissaten (喫茶店, cafeterías tradicionales japonesas).

Los mangakissa (漫画喫茶, マンガ喫茶) también conocidos como manga café o internet café (y muchas otras denominaciones) son una versión modernizada y muy japonesa de las cafeterías tradicionales kissaten pero incluyendo en su servicio videojuegos, publicaciones de manga y jidohanbaiki (máquinas expendedoras) en lugar de camareros.

Dormir en Japón. Manga Kissa (Manga Café). Media Cafe Popeye (Osaka)
Librería de revistas manga disponibles en un manga kissa de Osaka

 

Los manga kissa surgieron a finales de la década de los ’70 del siglo XX, al abrigo de la cada vez más potente y popular industria del manga en Japón.

Progresivamente, la mayor demanda de los manga kissa para dormir (principalmente los jóvenes con pocos recursos y los asalariados que pierden su último tren a casa tras la cena de trabajo), llevó a los internet café a enfocar su modelo de negocio hacia un nuevo tipo de alojamiento.

De ese modo, el cliente cuenta con un cubículo acomodado en el que dispone de un televisor, consola de videojuegos y otras comodidades.

Dormir en Japón. Manga Kissa (Manga Café). Media Cafe Popeye (Osaka)

Dormir en Japón. Manga Kissa (Manga Café). Media Cafe Popeye (Osaka)

 

Además, el manga kissa cuenta con duchas, máquinas expendedoras de comida y bebida (generalmente la tarifa por horas del manga kissa incluye toda la bebida y comida que se desee) y otros servicios similares a los de un hostal.

Máquina expendedora (jidohanbaiki) en un manga kissa (internet cafe) de Osaka
Máquina expendedora (jidohanbaiki) en un internet café (manga kissa) de Osaka

 

Por cierto, generalmente está permitido fumar en los internet café.

Una buena solución de emergencia si te ves en la calle y sin reserva de alojamiento o si tu presupuesto de viaje comienza a resentirse, pero también una manera de sumergirte aún más en la sociedad japonesa.

 

Hoteles cápsula: ¿el alojamiento del futuro?

Los hoteles cápsula surgieron como respuesta a la necesidad de los trabajadores japoneses de alojamientos baratos, simples y omnipresentes en las grandes ciudades niponas.

Un enfoque futurista y minimalista que ya se había explorado como una corriente arquitectónica denominada “metabolismo” y presente en algunos edificios ya icónicos como el Nakagin Capsule Tower de Shinbashi (Tokio).

Edificio de apartamentos cápsula Nakagin (Tokio)
Nakagin Capsule Tower

Nakagin Capsule Tower

 

Y aunque pueda parecer que son claustrofóbicos y que no deberían tener mucha demanda, lo cierto es que cada vez tienen más aceptación, sobre todo entre los asalariados que buscan un alojamiento sin complicaciones para una sola noche.

Hotel Cápsula 9 Hours Otemachi Imperial Palace (Tokio)

 

Por cierto, aunque tienen fama de ser baratos, lo cierto es que no siempre lo son si tienes pensado viajar en pareja.

El modo de funcionamiento de estos establecimientos es muy similar al de los mangakissa: el huésped cuenta con una cama nicho en la que dispone de un televisor y música (y otras comodidades dependiendo del hotel).

Hotel Cápsula 9 Hours Shinjuku North (Tokio)

 

En la zona común (separada entre hombres y mujeres, generalmente) existen duchas, máquinas expendedoras de comida y bebida (existen tarifas que incluyen toda la bebida y comida que se desee) y otros servicios similares a los de un hostal.

Aquí puedes consultar cómo son los hoteles cápsula que pueden reservarse en las principales ciudades de Japón, su precio y sus instalaciones:

Hoteles cápsula en Tokio

Hoteles cápsula en Osaka

 

¿Por qué elegir un manga kissa o un hotel cápsula?

En ellos podrás experimentar la sensación de minimalismo y de aprovechamiento de los espacios, la introspección de los japoneses incluso rodeados de muchas personas y, quizás, el futuro de los alojamientos hoteleros (¡espero que no sea ese el único futuro!).

Pero recuerda: los Hoteles Cápsula no siempre son la opción más económica.

 

 

Dormir en Japón

En nuestra sección especial encontrarás muchos consejos para elegir adecuadamente los lugares en los que hospedarte:

Alojamientos en Japón

 

 

Cultura japonesa

¿Te atrae la exótica y desconocida cultura de Japón?

No te pierdas nuestra sección especial:

 

Foto principal: Ryokan Rangetsu (Kioto)

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Somos Javi y Pilar. Tras viajar muchísimas veces a Japón hemos aprendido mucho de aquel país y hemos descubierto muchos lugares ocultos. Desde hace años hablamos sobre todo ello en Japón Secreto. Esperamos que sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual.

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