Hoteles cápsula, el alojamiento «futurista» de Japón

Un tipo de alojamiento minimalista, económico y muy típico del Japón moderno. Una experiencia interesante y claustrofóbica

Los hoteles cápsula son un tipo de alojamiento inventado en Japón en 1979 y que cada vez fascinan a más turistas occidentales por ser una experiencia diferente, por su bajo precio y porque ya se pueden reservar fácilmente por internet.

Estas cabinas para dormir pueden parecer claustrofóbicos y no deberían tener mucha demanda, pero lo cierto es que cada vez tienen más aceptación entre los viajeros.

Además, son una manera sencilla y barata de dormir en lugares bien situados de las grandes ciudades para personas poco remilgadas y muy prácticas.

Generalmente están enfocados a asalariados que perdieron su último tren a casa y mochileros con poco presupuesto que desean conocer un aspecto más de la sociedad japonesa actual.

¿Por qué elegir hoteles cápsula para dormir en Japón?

Si viajas sin acompañante o simplemente no te apetece gastar mucho dinero en dormir en un hotel más o menos lujoso, pero la idea de pasar la noche tirado en un cubículo de un manga kissa (café internet) te aterra o te parece incómodo, los hoteles cápsula pueden ser tu gran alternativa.

Para mi los hoteles cápsula son la versión japonesa de los moteles en Estados Unidos: alojamientos sencillos, baratos, que están siempre ubicados en lugares prácticos y que cuentan con todo lo que necesita el viajero, excepto el lujo.

Los meses de marzo y abril son muy problemáticos para encontrar alojamiento en Japón porque es temporada alta.

Reserva hotel o ryokan lo antes posible para asegurar tu viaje.

Hotel cápsula en Kabukicho (Shinjuku, Tokio)
Hotel cápsula en Kabukicho (Shinjuku, Tokio)

Para muchos viajeros, alojarse en un hotel cápsula es imprescindible cuando se encuentran en Japón.

Y lo cierto es que son toda una experiencia para vivir otro aspecto típico del Japón actual.

Obviamente no son la panacea de la comodidad pero entre sus ventajas destaca su buena ubicación (generalmente muy cerca de lugares famosos o de estaciones).

También destacan por estar muy bien equipados para el turista sensato y austero.

Aunque son famosos por su bajo precio, más abajo explicaré que no siempre es así.

Pero lo mejor de todo es que tendrás una buena historia para contar cuando vuelvas a casa…

¿Qué son exactamente los hoteles cápsula?

En el año 1979 Kisho Kurokawa (¡sí, el arquitecto que también diseñó la Torre Nakagin Capsule de Tokio!) construyó en Osaka el primer hotel cápsula.

En sus orígenes, los hoteles cápsula estaban diseñados para una clientela de asalariados que habían perdido el último tren a casa o simplemente preferían dormir cerca de la oficina en lugar de hacer el largo viaje de regreso a casa.

Los hoteles cápsula consisten en habitaciones con cápsulas, que son una versión futurista de nichos para dormir.

En ellos hay siempre zonas comunes con servicios básicos para los huéspedes.

9 Hours Otemachi Imperial Palace (Tokio)

Las cápsulas o cabinas

En el interior de cada cápsula hay suficiente espacio para que una persona entre, se acueste e incluso esté sentada, aunque esto último solo si es una persona muy pequeña.

Las cápsulas siempre cuentan con luz y despertador (no hay que olvidar que se trata de alojamientos muy enfocados a asalariados).

Los hoteles cápsula más «lujosos» también ofrecen radio y televisión en cada cápsula y una toma de corriente (para enchufar tu teléfono móvil, por ejemplo).

Eso sí, para evitar que los huéspedes molesten a otras personas que duermen, solo es posible usar la radio y la televisión con auriculares.

Las habitaciones tienen aire acondicionado pero puede haber o no rejillas de ventilación en la cápsula.

Las cápsulas no tienen cerradura, tan solo una persiana o una cortina para que tengas algo de privacidad y tranquilidad.

Si tienes la mala suerte de que en otras cápsulas haya gente ruidosa (poco habitual), los hoteles cápsula suelen ofrecer (generalmente en venta) tapones para los oídos.

Las zonas comunes de estos hoteles

Para compensar el espacio mínimo de las cápsulas, estos hoteles cuentan con zonas comunes para huéspedes de gran tamaño.

En ellas puedes encontrar duchas, máquinas expendedoras de comida y bebida, espacio común para ver la televisión, bibliotecas de manga, videojuegos.

Incluso algunos tienen restaurante, sauna y servicio de masaje.

Si ya tienes experiencia en los manga kissa, te resultará muy familiar.

Zona de revistas para huéspedes

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

Cómpralos fácilmente en la página web más barata de Internet:

Comprar billetes de Shinkansen

Las instalaciones mínimas que tienen todos son baños y WC, taquillas (normalmente una zona de taquillas para los zapatos y otra para el resto de pertenencias) y un salón común.

Si tienes tatuajes, es muy posible que no puedas acceder a la sauna y zonas de baño.

Pero si se trata de hoteles cápsula más modernos, enfocados a turistas extranjeros, es muy posible que cuenten con duchas privadas.

Algunas tienen instalaciones de lavandería o están justo al lado de una lavandería que funciona con monedas.

Ventajas de los hoteles cápsula

Son alojamientos prácticos

Son prácticos porque suelen estar ubicados cerca de lugares de interés como estaciones, centros de trabajo e incluso alguno cerca de lugares de interés turístico.

Y son prácticos porque tienes todo lo básico para dormir.

Pero subrayo lo de dormir, porque no son para ninguna otra cosa.

Es importante tener una mentalidad austera para elegir estos alojamientos.

Son un buen lugar para quienes desean dormir y salir pronto por la mañana a visitar lugares.

Son baratos

Mucho cuidado con esta afirmación, ya que depende de cuál elijas, para qué fechas, y si viajas con varias personas.

Por lo general, para más de dos personas suele ser más aconsejable dormir en hoteles convencionales u otro tipo de alojamientos, pues el coste de las cápsulas es por persona.

Si viajas en grupo, haz cálculos y verás que no suelen ser rentables.

¿Cuánto cuesta dormir en un hotel cápsula?

Según precios actualizados a septiembre de 2022, una noche en un hotel cápsula en Tokio cuesta entre 33€ y 55€ (por persona).

Aunque 33€  es barato, no olvides que una cama en un albergue puede ser incluso más barata (unos 22€ por noche).

Por ejemplo, el popular albergue Nui tiene camas (¡camas de verdad, no cápsulas!) a unos 26 € por noche.

Y a partir de unos 52€ o 53€ la noche probablemente puedas conseguir una habitación privada en un hostal o en un hotel económico.

Pero como el yen fluctúa respecto al euro, al dólar, etc, lo mejor es que consultes los precios en las fechas que deseas viajar para asegurarte del precio exacto.

Lo que he dicho antes es solo una generalización.

Contacta con nosotros y te ayudaremos a buscar alojamiento barato y adecuado a tu viaje.

Inconvenientes de los hoteles cápsula

Este tipo de alojamientos también presenta inconvenientes, algunos de los cuales son obvios:

No recomendables para personas con claustrofobia

No es necesario explicar por qué.

Están separados por sexos

Históricamente los hoteles cápsula estaban creados para ser usados solo por hombres.

En la actualidad ya existen muchos que aceptan a mujeres.

No obstante, están separados por sexos por seguridad para las mujeres (?!).

Obviamente si se viaja en pareja, conviene saber esto para no llevarse la desagradable sorpresa de tener que separarse a la hora de dormir (mucha gente no lo sabe cuando reserva alojamiento).

¿Hay cápsulas para parejas?

Generalmente no, debido no solo a las características y diseño de las cápsulas sino también debido a que están separados por sexo.
La única excepción que conocemos es el Capsule Hotel Anshin Oyado Premier Tokyo Shinjuku Station, que tiene cápsulas de lujo en las que pueden dormir dos personas pero, por lo que sabemos, son solo para hombres.

No recomendables para viajar en familia

Especialmente si se viaja con niños, ya que es muy difícil mantener el orden cuando encima hay separación por sexos.

Además, se requiere total silencio para no molestar a otros huéspedes, cosa muy difícil de conseguir cuando se viaja con niños.

Por ello, muchos hoteles cápsula no permiten el acceso a niños.

9 Hours Shinjuku North (Tokio)
Hotel 9 Hours Shinjuku North (Tokio)
 

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Tienes que salir (check out) del hotel cápsula cada mañana

Se supone que los hoteles cápsula no son para estancias prolongadas, sino para planes en los que te vas moviendo de un sitio a otro cada día o cada pocos días.

Eso no significa que no puedas quedarte en un hotel cápsula durante, por ejemplo, una semana, pero tendrás que hacer el check-out y volver a registrarte cada día.

Debes abandonar el hotel, como máximo, a las 10:00 de la mañana.

Pero a menudo te ofrecen la opción de extender tu estancia unas horas por una pequeña tarifa, generalmente unos cientos de yenes por hora.

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No te guardan el equipaje

Una de las grandes ventajas de los hoteles es que te guardan el equipaje mientras estas de visita durante el día o si entre dos estadías duermes en otro lugar una noche.

Eso, obviamente, no lo tendrás si duermes en un hotel cápsula.

Por eso los hoteles cápsula están más indicados para quienes viajan con mochila o poco equipaje.

No obstante, si quieres dormir en estos lugares sin el problema del equipaje, aquí encontrarás algunas soluciones muy útiles para tu viaje:

Viajar por Japón sin equipaje

No es posible socializar

Aunque ya dije antes que cuentan con zonas comunes y que no es descartable que entables conversación con otros huéspedes, obviamente no es el tipo de alojamiento que permite sociabilizar como sucede con los albergues (hostels).

¿Solo para hombres?

Los hoteles cápsula se crearon como lugares baratos para que los asalariados se alojaran cuando no podían llegar a casa por la noche, por lo que históricamente eran solo para hombres.

Hasta hace relativamente poco, era raro encontrar un hotel cápsula que aceptara mujeres (se dice que era por la seguridad de las propias mujeres).

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Pero hoy en día, muchos hoteles cápsula ofrecen zonas separadas (en ocasiones incluso en otra planta diferente) con instalaciones solo para mujeres, en las que solo se puede acceder a los dormitorios con una llave especial.

¿Es posible reservar un hotel cápsula?

Después de leer todo lo anterior es posible que te apetezca dormir en un hotel cápsula durante tu viaje sabiendo de antemano que tendrás una cápsula garantizada esperándote.

En sus orígenes, dado que los hoteles cápsula estaban diseñados para asalariados que no querían o podían volver a casa, no existía la posibilidad de reservar alojamiento, como también sucedía con los love hotels o los manga kissa.

Por suerte, en la actualidad ya hay un buen número de hoteles cápsula que permiten reservar.

Aquí puedes encontrar y reservar los que más se ajusten a tus planes en las principales ciudades de Japón:

Hoteles cápsula en Japón

Otros hoteles cápsula en Japón

Hoteles cápsula en Tokio

Hoteles cápsula en Osaka

Si tienes dudas o no encuentras uno en la ubicación que necesitas, contacta con nosotros y te ayudaremos.

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Todo sobre los alojamientos en Japón y los mejores lugares para dormir

En nuestra sección especial sobre alojamientos en Japón encontrarás muchísima información que hemos ido recopilando y publicando tras más de 14 años viajando a Japón:

Dormir en Japón: guía de alojamiento, hospedaje tradicional, hoteles, mejores barrios, ryokan, shukubo en monasterios

¿Has dormido ya en un hotel cápsula?

¿Qué puedes contar de tu experiencia?

Puedes dejar tu comentario más abajo. Me encantará leerlo.

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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6 COMENTARIOS

  1. QUIERO VIAJER POR PRIMERA VEZ CON MI ESPOSA A JAPON. SOMOS PERSONAS DE 66 AÑOS. ¿QUÉ FECHA SUGIEREN PARA HACER EL VIAJE? ¿CUÁNTOS DÍAS POR LO MENOS? SUGIEREN ALGUNA AGENCIA DE VAIJES MEXICANA QUE NOS AYUDE?
    GRACIAS. SERGIO CAMACHO
    (NO SABEMOS JAPONES) EN BREVE INICIARE UN CURSO BÁSICO.

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