Tatuajes en Japón y su prohibición en balnearios y lugares sagrados

Cómo evitar la prohibición de bañarse en los onsen en Japón si se tienen tatuajes

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Muchos extranjeros viajan a Japón con tatuajes sin saber que, por lo general, en Japón está prohibido bañarse en los onsen (baños termales japoneses) con tattoos visibles e incluso mostrarlos o que estén a la vista en ciertos lugares sagrados.

Hay varias teorías que explican la prohibición de tatuajes en los baños termales japoneses, entre las que se encuentra la relación con  la yakuza o mafia japonesa.

Y es una lástima porque los onsen son uno de los mayores placeres que pueden disfrutarse en un viaje a Japón.

Por ello explicaré cómo tapar los tatuajes con parches especiales para poder usar los onsen y qué otros lugares hay para disfrutar de los onsen con tatuajes.

Tatuaje japonés: prohibido los tatuajes en los baños termales de Japón
Tatuajes: ¿prohibido en Japón?

¿Puedes bañarte en un onsen en Japón si tienes tatuajes?

Los baños tradicionales japoneses («onsen«) son una de las experiencias japonesas más placenteras y uno de los establecimientos que más veces visitamos cuando viajamos allí.

La lista de ellos que conocemos es interminable.

Desafortunadamente, y salvo algunas excepciones, está prohibido el acceso a estos baños a las personas que luzcan tatuajes en su cuerpo.

Tatuajes prohibido en onsen baños termales en Japón
Tatuajes: ¿prohibido en Japón?

¿Por qué está prohibidos los tatuajes en los baños termales (onsen) de Japón?

La explicación que nos han dado nuestros amigos japoneses es que los tatuajes (彫り物, 彫物, «horimono» en japonés) pueden conllevar posibles enfermedades que, en contacto con el agua, pueden transmitirse a otras personas.

Desconocemos si esto puede realmente ocurrir, pero es la explicación que nos han dado.

Hay otra explicación más exótica e interesante para muchos viajeros extranjeros.

Se dice que los miembros de las bandas criminales de carácter mafioso de Japón, conocidas como yakuza, tienen por costumbre tatuarse todo su cuerpo como símbolo para ser reconocidos.

Cartel de prohibido bañarse con tatuajes en un onsen en Japón
Tatuajes: ¿prohibido en Japón?

Es tal el rechazo a esta costumbre, que incluso el Gobierno Metropolitano de Ōsaka obligó, en 2012, a sus trabajadores a eliminar los tatuajes de su cuerpo que fueran visibles, o serían despedidos de su puesto.

Quizás por ese motivo los tatuajes generan interés y curiosidad entre los japoneses.

Tal es el caso de la celebración del festival Sanja Matsuri en Tokio, donde miembros de la yakuza exhiben sin pudor sus espectaculares tatuajes.

Extranjeros con tatuajes en Japón: un problema común

El arte de los tatuajes está cada vez más extendido en el mundo Occidental.

Por ese motivo, cada vez hay más personas con tatuajes que viajan a Japón.

El Gobierno japonés y los balnearios onsen son conscientes de ellos y están avanzando poco a poco hacia la eliminación de esa prohibición.

Pero no resulta sencillo porque muchos clientes japoneses aún no lo aceptan.

 

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Prohibido mostrar tus tatuajes en ciertos lugares sagrados

Las heya o establos de entrenamiento de luchadores de sumo se consideran sagrados.

Por lo tanto, no se permite acceder a ellos para ver un entrenamiento de lucha sumo con tatuajes a la vista.

Deberás taparlos.

 

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Asistir a un entrenamiento de sumo en una heya (establo) de Tokio

¿Se pueden mostrar los tatuajes en los torneos de sumo?

En principio no está prohibido, pero es recomendable que los cubras todo lo que puedas, sobre todo si te sientas cerca de la arena sagrada.

Ver un torneo de sumo en Japón

Los parches para cubrir tatuajes en Japón

Si tienes el cuerpo tatuado y deseas disfrutar de los baños onsen en Japón es recomendable que preguntes primero para asegurarte de que está permitido.

En algunas ocasiones no hay ningún cartel de prohibición a la vista.

De todos modos, recuerda que si tus tatuajes son pequeños, puedes taparlos siempre con unos parches llamados Aqua que se venden en las farmacias y otras tiendas de conveniencia de Japón.

En ocasiones, incluso se venden en los propios establecimientos de baños.

Prohibido bañarse con tatuajes en un onsen en Japón: parches para cubrir tatuajes
Parche Aqua para cubrir tatuajes (Foto: ALAE Co.)

Pero para evitar sorpresas, es mejor que los lleves tú.

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Parches para cubrir tatuajes

Tanto el hotel con Onsen (Takayama) como en el Ryokan (Hakone) en los que nos alojamos tenían apositos para taparlos (en Takayama lo regalaban y en el Ryokan de Hakone los vendían). Así que preguntando al hotel os ahorráis muchos dolores de cabeza…

(Sara)

La prohibición de lucir tatuajes en los onsen

Existen evidencias históricas que demuestran que los tatuajes o irezumi (刺青) eran comunes en Japón desde el lejano período Jomon (14.000 aC-300 dC).

De hecho, hasta la llegada del periodo Heian (794-1185), la cultura de los tatuajes siguió siendo popular en Japón y no era extraño ver complejos y bellos tatuajes tanto en hombres como en mujeres.

Grabado del guerrero Tanmeijiro Genshogo con la espalda tatuada. Colección Suikoden de Kuniyoshi Utagawa

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

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En el siglo XVII, los tatuajes habían ido adquiriendo una imagen negativa pues se habían convertido en símbolo de las clases trabajadoras.

Pero también eran el símbolo de los criminales, ya que durante el periodo Edo (1603-1868) comenzó a marcarse con tatuajes los brazos o la frente de los criminales.

De ese modo, no podían ocultar sus delitos a la ciudadanía y, con ello, hacerles sentir vergüenza para el resto de su vida.

Tatuajes japoneses en la frente de los criminales

En 1872, recién iniciado el periodo Meiji (1868-1912) se prohibieron los tatuajes.

El objetivo era que la nación tuviera una apariencia más civilizada y así evitar los intentos de colonización por parte de fuerzas extranjeras.

En 1948, con la ocupación de Japón por parte de las fuerzas militares estadounidenses, se levantó la prohibición de lucir tatuajes.

Para entonces, la conservadora y nacionalista yakuza (mafia japonesa) ya había adoptado años atrás los tatuajes como símbolo de respeto y temor.

El Sanja Matsuri (三社祭) es uno de los tres festivales sintoistas más importantes de Tokio así como uno de los más multitudinarios y salvajes, donde la yakuza (mafia japonesa) suele estar presente.
Miembros de la yakuza dejando ver sus tatuajes durante el festival Sanja Matsuri de Tokio

La opinión sobre los tatuajes en la actualidad

Hoy en día, los tatuajes en Japón siguen asociándose a una imagen negativa, bien por la creencia de que conllevan enfermedades de transmisión, o bien porque siguen relacionándose con la yakuza.

Sea por el motivo que sea, la entrada de personas con tatuajes está prohibida en la gran mayoría de baños termales en Japón.

Baño en onsen al aire libre en Tokio apto para tatuajes

No te compliques y elige esta actividad.

Disfruta de un baño relajante sin problemas de lucir tatuajes, en un onsen al aire libre ¡¡muy cerca de la Tokyo Skytree!!

Onsen apto para personas tatuadas

 

Pueblos onsen de Japón con balnearios que aceptan tatuajes

Actualmente hay varios lugares de Japón en los que se puede disfrutar plenamente de los baños termales onsen si se está tatuado.

Destaco dos de ellos:

  • Kinosaki Onsen
  • el rotenburo gigante Sainokawara de Kusatsu Onsen

Kinosaki Onsen

Kinosaki, considerado el mejor pueblo onsen de Japón, cuenta con siete casas de baños preciosas y antiguas, además de numerosos ryokanes de lujo.

Kinosaki Onsen, el mejor pueblo balneario de Japón

En Kinosaki los hosteleros comprenden la cultura de los tatuajes y por ello las personas con tatuajes son aceptadas en todos los baños termales onsen.

Casa de baños Goshonoyu (Kinosaki Onsen)
No está prohibido bañarse con tatuajes en ese pueblo de Japón

Prohibido bañarse con tatuajes en un onsen en Japón: Kinosaki

¿Aún no conoces Kinosaki?

¡No te lo pierdas!

Kinosaki, el mejor pueblo onsen de Japón

El rotenburo Sainokawara de Kusatsu Onsen

El parque Sainokawara de Kusatsu Onsen alberga uno de los rotenburo (baño al aire libre) más grandes de Japón. Sin duda la joya escondida del pueblo.

El mejor seguro de viaje para Japón

La sensación de bañarse allí es como la de bañarse en una enorme terma romana pues se dice que caben en él más de 100 personas al mismo tiempo.

Rotenburo Sainokawara en Kusatsu Onsen
No está prohibido bañarse con tatuajes en ese pueblo de Japón

Pues bien, en ese rotenburo se permite el acceso con tatuajes:

El onsen Sainokawara de Kusatsu

Cómo bañarse en un onsen sin problemas aunque tengas tatuajes

Una de las manera más conocidas de evitar los problemas de bañarse con tatuajes en un onsen es alojarse una o varias noches en un ryokan con onsen privado.

Ryokan, los alojamientos tradicionales japoneses

Descubre todo sobre los ryokan: cómo son, cuánto cuestan, cómo debes comportarte en ellos.

Dormir en un ryokan en Japón. Alojamiento. Hospedaje. Onsen.

Además, la mayoría de ryokanes con onsen privado ofrecen habitaciones con rotenburo (baño termal al aire libre) en las habitaciones.

De ese modo, puedes disfrutar del relax de estos baños, con preciosas vistas y en la intimidad, con tu pareja o familia.

Ryokanes con onsen privado

Actualmente es posible alojarse en este tipo de posadas tradicionales con onsen privado en algunos lugares de Japón.

Aquí puedes consultar esos lugares:

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Ryokanes con onsen privado en los lagos del Monte Fuji (Hakone)

Ryokanes con onsen privado en Kioto

En Takayama

En Kawayu Onsen

¡No te pierdas esta experiencia única!

La consulta del Gobierno Japonés

Según una noticia publicada en junio de 2015, esta prohibición de acceso a balnearios aplicadas a personas con tatuajes sería revisada por el Gobierno Japonés, ante el aumento del número de quejas de turistas extranjeros a los que se les impedía el acceso a estos establecimientos por estar tatuados.

Pero hasta la fecha no hemos observado que se haya incrementado el número de onsen en los que se permite la entrada con tatuajes.

Según el canal japonés de noticias NHK, de momento solo se puso en marcha, por parte de la Agencia de Turismo de Japón (JNTO), una consulta entre los balnearios del país para que expliquen sus normativas sobre tatuajes, con el objetivo de analizarlas y elaborar futuras recomendaciones para los establecimientos.

Cartel de prohibido bañarse con tatuajes en un onsen en Japón

En nuestra opinión, esta campaña de consultas fue solo un «lavado de cara» ante la celebración de los Juegos Olímpicos de Tokio.

¿Y por qué digo que fue solo un «lavado de cara»?

Pues porque, en Japón, la libertad de empresa es imperante.

Como en la gran mayoría de países desarrollados, existen normas de obligado cumplimiento para los establecimientos turísticos, como son las relativas a salubridad o a reclamaciones de clientes.

El turista japonés es uno de los más exigentes del mundo (algo que nos han comentado en numerosas ocasiones amigos y familiares que se dedican al turismo), tanto fuera como dentro de Japón.

Si la gran mayoría de japoneses que disfrutan de los onsen (en muchas ocasiones pagando un alto precio para acceder a ellos) se niegan a que las personas tatuadas accedan, nos da la impresión de que el Gobierno Japonés muy poco va a poder hacer al respecto.

Veremos cómo evoluciona esto.

Todo sobre los baños termales japoneses «onsen»

El baño termal japonés es una de las mejores experiencias que puedes vivir en un viaje por Japón.

Para nosotros es una de las experiencias más japonesas y la que más nos gusta.

Si quieres saber más sobre el mundo de los onsen, te recomiendo que eches un vistazo a todo lo publicado en nuestra sección sobre baños termales, donde además puedes encontrar un listado de lugares de Japón donde disfrutar de la experiencia onsen.

Todo sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento


Artículo publicado originalmente en nuestro anterior blog el 25 de junio de 2015. Trasladado posteriormente aquí y actualizado convenientemente.

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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  1. Hola!!! Quiero ir a Japon el año que viene con mi pareja. Mi novio lleva muchos tatuajes, incluida la cabeza y la cara, a parte de Onsen no privados, tendremos algún problema? Que le miren da igual porque está acostumbrado. Gracias!!!

  2. Hola.
    Este verano (2023) hemos estado buscando los apositos de "aqua" en 2 Donkis diferentes (en Tokyo y en Kyoto) y no habia (incluso preguntamos enseñando la foto y no sabian que era).
    Pero he de decir que tanto el hotel con Onsen (Takayama) como en el Ryokan (Hakone) en los que nos alojamos tenian apositos para taparlos (en Takayama lo regalaban y en el Ryokan de Hakone los vendian). Asi que preguntando al hotel os ahorrais muchos dolores de cabeza…

  3. Buenos dias, con el tema de los tatuajes en un ryokan con baños onsen, ponerse una camiseta seria suficienta para poder acceder a los baños comunales de hotel? Si no se muestra es suficiente? Gracias xD

  4. He visto que en gimnasios tampoco se pueden mostrar. Además en algún blog e visto que en la playa también puedes tener algún problema. En mi caso Voy a ir a ishigaki 10 días en marzo. Es posible que tenga algún problema?

  5. Buenas Japon Secreto!,
    Acabo de leer toda la nota y me interesa saber que es lo que conocen sobre la prohibicion de los tatuajes cada vez mas cerca a los Juegos Olimpicos 2020!. Estoy por viajar a Japon en Noviembre y estoy preocupado sobre si tendre problemas no solo para los balnearios, si no para hospedajes en hoteles, airbnb o ryokan solo por portar un tatuaje en mi brazo.

    Fuerte abrazo!

    • Hola Miguel

      Hemos actualizado este artículo para dar alternativas a quienes, como tú, tienen tatuajes y desean disfrutar de los baños termales japoneses onsen.

      No te preocupes por los alojamientos porque no tendrás problemas.
      Los tatuajes solo son un problema en los baños termales pero, como digo, hay soluciones como los ryokan con onsen privado: https://japon-secreto.com/alojamiento/

      Si necesitas más ayuda para tu viaje, recuerda que podemos ayudarte gratis.

      Contacta con nosotros: https://japon-secreto.com/contacto/

      Muchas gracias por tu comentario.

  6. Hola a todos (^_^)

    Yo soy otro usuario más de los baños públicos japoneses y nunca he coincidido con otros extranjeros; sinceramente no voy a ser de los que se queje por esta prohibición, entiendo que es parte de su cultura y la he de acatar. En la mayoría de matsuris shintoistas los extranjeros tampoco podemos participar. ¿Os imagináis si los extranjeros se quejasen de alguna norma española y el gobierbo la cambiase para agradar sólo a los turistas? (San Fermín, ruidos en las terrazas de los bares, la Semana Santa, casetas privadas en las ferias).

    • Sí, estoy de acuerdo.
      Cada país y cada lugar tiene sus normas y lo mejor es acatarlas porque, en ocasiones, también forman parte de la cultura.
      Y al fin y al cabo, cuando se viaja a un lugar es para conocer su cultura y costumbres ¿no?

      Gracias por tu comentario

  7. Curiosa tradición, no tenía ni idea que el llevar tatuajes pudiera impedirte entrar a un balneario, os imagináis si se prohibiera entrar en los balnearios españoles a un cliente porque llevara un tatuaje ???

    • La verdad es que si eso sucediera en España, sería un grave error por parte del balneario y tal vez un escándalo en los medios de comunicación.
      Gracias por visitarnos y perdona que hayamos tardado en responder. Por alguna razón tu mensaje fue a parar a la carpeta de "spam".

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