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El Sanja Matsuri (三社祭) es uno de los tres festivales sintoistas más importantes de Tokio, además de uno de los más abarrotados y salvajes.

Se celebra cada año durante el tercer fin de semana de mayo y consiste en una multitudinaria celebración de origen religioso a la que acuden alrededor de 2 millones de personas durante los tres días que dura el festival.

Festivales de Japón: el Sanja Matsuri (三社祭), uno de los tres festivales sintoistas más importantes de Tokio, además de uno de los más abarrotados y salvajes, donde suele participar la yakuza (mafia japonesa)

Los mikoshi o altares portátiles

Durante el Sanja Matsuri se utilizan unos cien mikoshi (santuarios portátiles), que se supone que contienen a los kami (deidades sintoístas).

Son portados a hombros por una multitud de participantes en forma de procesión por los alrededores del templo Sensōji (浅草寺), en el barrio de Asakusa (Tokio), con el objetivo de traer buena fortuna a las empresas y a los vecinos.

Este festival se celebra como homenaje a los tres hombres que fundaron el templo y por eso los tres mikoshi más importantes, que son los que hacen referencia a estos hombres y que pertenecen al santuario, son los protagonistas del evento principal del festival, celebrado el domingo.

Probablemente el nombre del festival, que puede traducirse como “festival de los tres santuarios”, haga referencia a estos tres mikoshi.

Principales eventos

Viernes

El festival comienza el viernes a las 13:00 con el Daigyoretsu (大行列) o “gran desfile”, una procesión que transcurre entre la calle Yanagi (Yanagi Dori) y el templo Sensōji en la que sacerdotes, autoridades de la ciudad, músicos, bailarines y geishas desfilan vestidos con trajes de la época Edo, acompañados por carrozas con músicos tocando flautas y tambores.

Al llegar al templo se celebra una danza ritual llamada Binzasara Mai (びんざさら舞) para pedir una cosecha abundante y prosperidad para la familia. La danza recibe ese nombre por los curiosos instrumentos musicales de bambú que se tocan de manera similar al acordeón.

Por la tarde, los primeros mikoshi de los 44 barrios del distrito de Asakusa son llevados en procesión por las calles, acompañados por músicos tocando tambores y flautas japonesas.

Sábado

Alrededor del mediodía un centenar de mikoshi pequeños y grandes se reúnen en el templo Sensōji para ser bendecidos y después salir desde allí en procesión por las calles para transmitir suerte y fortuna.

Algunos de los mikoshi son llevados a hombros por mujeres o por niños.

Festivales de Japón: el Sanja Matsuri (三社祭), uno de los tres festivales sintoistas más importantes de Tokio, además de uno de los más abarrotados y salvajes, donde suele participar la yakuza (mafia japonesa)

Lo más popular y más aplaudido es el momento en que los portadores de los mikoshi los sacuden enérgicamente para conseguir que las deidades (que se supone que van en su interior) intensifiquen sus poderes y transmitan aún más la fortuna.

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Domingo

A las 6 de la mañana los tres mikoshi principales salen del santuario Asakusa en procesión para celebrar el ritual principal del que ya hemos hablado al comienzo de este artículo.

Es una de las raras ocasiones anuales en que pueden verse los grandes farolillos (chōchin) del templo plegados, ya que es necesario hacerlo para que puedan pasar los tres grandes mikoshi.

A la hora de salida de la procesión, todas aquellas personas que quieren participar llevando a hombros los mikoshi (vestidos con un atuendo cuyos colores representan el vecindario al que pertenecen) comienzan a competir por llevarlos empujándose unos a otros de manera vehemente dentro de los terrenos del templo.

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Dichos participantes suelen ir más o menos ebrios de sake (una bebida que está presente en todos los festivales sintoistas) por lo que el festival adquiere un aire realmente salvaje que contrasta con la imagen pausada y respetuosa de los japoneses.

Debido a la violencia con la que se empujan, está prohibido que los espectadores atraviesen las puertas.

Tras unas dos horas de enfrentamiento, los mikoshi parten en varias direcciones para desfilar por las calles circundantes visitando incluso las galerías comerciales, hasta devolver los mikoshi al templo a eso de las 20:00.

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Por supuesto, durante los días del festival, las calles cercanas al templo de Asakusa se llenan de puestos de comida, kioskos de juegos y enormes grupos de juerguistas en medio de un ambiente animado de tambores y flautas japonesas.

También es posible ver a alguna geisha por las calles.

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La presencia de la yakuza o mafia japonesa en el festival

El elemento que más llama la atención de la prensa cada año es la numerosa presencia de miembros de la yakuza (mafia japonesa).

Algunos medios informativos incluso se atreven a afirmar que todo el festival está controlado por la yakuza.

La presencia de los cientos de miembros de la yakuza es muy visible, ya que para participar se desprenden de su ropa para lucir sus impresionantes y elaborados tatuajes de cuerpo completo, tapados tan solo con un fundoshi o taparrabos tradicional similar al que se utiliza en los festivales de desnudos.

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Los tatuajes dentro de la yakuza son todo un lenguaje en sí mismos, pues transmiten el lema de la organización mafiosa y representan el rango de cada uno de sus miembros (los jóvenes comienzan con tatuajes pequeños), la familia a la que se pertenece o el lema del clan, y todo ello con iconografía japonesa tradicional, que incluye dragones, carpas, samurais, etc.

Por ese motivo, muchos visitantes aprovechan la ocasión para acercarse a los mafiosos y fotografiarse con ellos, pues en la vida diaria es realmente difícil verlos y, por supuesto, nada recomendable acercarse a ellos, sobre todo si se es occidental.

Festivales de Japón: el Sanja Matsuri (三社祭), uno de los tres festivales sintoistas más importantes de Tokio, además de uno de los más abarrotados y salvajes, donde suele participar la yakuza (mafia japonesa)

Es un día en que no se esconden. Todo lo contrario: incluso se suben a los mikoshi para ser bien vistos y, quién sabe, quizás intentar dejar claro quién manda en el barrio.

Además, en ocasiones puede verse a sus parejas acompañándoles en las celebraciones e incluso luciendo también tatuajes.

Festivales de Japón: el Sanja Matsuri (三社祭), uno de los tres festivales sintoistas más importantes de Tokio, además de uno de los más abarrotados y salvajes, donde suele participar la yakuza (mafia japonesa)

Un par de vídeos sobre este festival:

El famoso bloggero Flapy tuvo la suerte de disfrutar de este festival en el año 2014 y dejó plasmada su impresión en este artículo.

Cómo llegar

El templo Sensōji se encuentra a tan solo un par de minutos andando desde la estación de Asakusa (浅草駅), a la que se puede llegar mediante la línea de metro Ginza (銀座線) de Tokio desde la estación de Ueno (上野駅).

Cómo viajar en tren y metro por Japón y cómo planificarlo

Calendario de festivales

Éste y otros muchos festivales celebrados en Japón a lo largo del año están recogidos en nuestro Calendario de festivales de Japón:

Calendario completo de festivos y festivales de Japón

Javi

Javi

Tras 13 largos viajes por Japón en 8 años acompañado de Pilar y, en ocasiones, de amigos japoneses, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos.
Ahora, con mis artículos, espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual.
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