Situada en plenos Alpes Japoneses a no mucha distancia de Takayama y Kanazawa, se encuentra la aldea medieval de Ogimachi perteneciente al pueblo de Shirakawagō.

 

Shirakawagō (白川郷) es, junto con Gokayama, una de las dos aldeas históricas declaradas como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Está situada en la prefectura de Gifu, en plenos Alpes Japoneses, al norte de Nagoya.

 

 

El Japón rural

Quienes aún no conocen Japón habitualmente piensan que Japón es solo un conjunto de ciudades superpobladas, llenas de luces de neón (como Tokio y Ōsaka), o de ciudades más tradicionales, como Kioto o Nara.

Pero Japón cuenta con inmensos espacios naturales de gran interés y belleza.

Entre ellos destacan los Alpes Japoneses, la cadena montañosa más alta del país.

En esta región vas a poder disfrutar de una preciosa naturaleza de montaña que además es muy diferente en primavera, verano, otoño e invierno.

Shirakawagō es posiblemente la mayor y más famosa de las joyas de la región.

 

 

Las casas Gassho-zukuri

Tanto Shirakawagō como Gokayama son famosas por sus granjas, cuyas casas típicas están construidas con un estilo arquitectónico conocido como Gassho-zukuri, que traducido significa “palmas de las manos juntas para rezar“.

Recibe este nombre por la gran inclinación de sus tejados, construidos así para soportar las intensas nevadas de los inviernos y cuyo aspecto recuerda a manos juntas en posición de rezar como lo hacen los budistas.

 

Iluminación de invierno

En los meses de invierno (enero y febrero) las casas de Shirakawagō se iluminan creando  una atmósfera preciosa.

Shirakawago iluminación invierno Takayama light up Gifu Alpes Japoneses
Iluminación de invierno en Shirakawago

 

Aquí explicamos cómo visitar Shirakawagō durante la iluminación de invierno.

 

 

¿Cuánto tiempo se tarda en visitar?

Si estás pensando en visitar Shirakawagō durante unas horas antes de dirigirte a Takayama o Kanazawa, has de saber que Ogimachi, la zona de Shirakawagō en la que se encuentran las famosas granjas Gassho-zukuri puede visitarse en aproximadamente una hora y media, pero solo de manera superficial.

Si quieres visitar el interior de alguna de sus casas y disfrutar de la preciosa vista desde el mirador de Shiroyama (donde anteriormente se situaba el castillo de Ogimachi), e incluso bañarte en uno de los onsen de la aldea, necesitarás unas 3 horas o más.

 

Un pueblo de cuento de hadas

A una amiga le encanta enviarme listados: que las veinte mejores películas de Netflix, treinta libros que hay que leer, cinco frases para decirle a los hijos, y un largo etcétera. Y aunque le resto importancia a esos inventarios cargados de subjetividad, uno captó mi atención: los diez pueblos más lindos del mundo.

Uno de los lugares de la lista es Shirakawago, un pequeño poblado japonés. Y como si se tratara de la más bella obra de teatro, el paisaje de esta aldea tiene por espectadores a miles de esbeltos y puntiagudos pinos, con una simetría perfecta y un degradé de verdes y ocres; como telón de fondo, las cumbres nevadas de los imponentes Alpes Japoneses; de banda sonora, las aguas de apacibles ríos azules; y como protagonistas, decenas de casitas con tejados triangulares de paja, que soportan el peso de las fuertes nevadas.

Shirakawago parece sacada de un cuento de hadas. Algunos la comparan con las típicas postales navideñas de antaño. Mis fotos no le hacen justicia. Su hermosura le mereció un lugar dentro de los Patrimonios de la Humanidad. Para mí, uno de los lugares más bellos que he conocido, y quizá, la muestra de que los listados no están del todo equivocados.

Dedicado a ti, querida BlancaSofia. ¡Sigue enviando tus listados!

Patricia Bohórquez

 

 

Festivales y eventos en Shirakawagō

Recuerda consultar nuestro calendario de festivales porque en Shirakawagō se celebran algunos festivales muy interesantes, como el Doburoku Matsuri y el evento de iluminación de invierno (para el que necesitarás hacer una reserva con muchas semanas de anticipación como explicamos aquí).

Festivales de Japón: el Doburoku Matsuri de Shirakawago. Alpes japoneses
Festival Doburoku Matsuri en Shirakawago

 

 

Cómo llegar a Shirakawagō

Si posees el JR Pass, no tendrás que pagar los trayectos en tren.

  • Desde Tokio, la forma más rápida de llegar es mediante el moderno Hokuriku Shinkansen hasta Toyama (entre 130 y 170 minutos). En Toyama, debemos cambiar al bus con destino a Shirakawagō (hora y media, 1.700 yenes por trayecto). El bus no está cubierto por el JR Pass.
  • Otra forma de llegar algo más lenta es mediante el shinkansen que une Tokio y Kanazawa. Los autobuses Nohi y Hokutetsu operan casi cada hora entre Kanazawa y Shirakawagō. Cada trayecto son 75 minutos y cuestan 1.850 yenes, pero el ida y vuelta cuesta 3.290 yenes. Es necesario reservar asiento. No se puede usar el JR Pass pero sí el Takayama-Hokuriku Area Tourist Pass.
  • Una tercera forma es tomar el moderno Hokuriku Shinkansen desde Tokio hasta Shin-Takaoka (3 horas, cubierto por el JR Pass) y allí cambiar al Kaetsuno Bus hasta Shirakawagō (2 horas y 1.800 yenes por trayecto. No cubierto por el JR Pass).

Aquí explicamos cómo planificar al detalle tus trayectos en tren por Japón de una manera sencilla y exacta.

 

Cómo viajar entre Kanazawa y Shirakawagō

El único modo de viajar entre Kanazawa y Shirakawagō en la actualidad es en autocar.

 

La compañía de autobuses Willer ofrece excursiones a Shirakawago desde numerosos lugares así como otras facilidades (alojamiento en una granja de Shirakawago, etc):

Consultar trayectos y servicios de Willer

 

Las compañías Nohi y Hokutetsu Bus fletan casi cada hora autocares entre Kanazawa y Shirakawagō (contacta con nosotros si necesitas información de los horarios).

El trayecto es de unos 75 minutos y cuesta 2.000 yenes (precios de 2019). Si adquieres el billete de ida y vuelta consigues un 20% de descuento.

Es obligatorio reservar asiento (puedes hacer la reserva a través de Japan Bus Online).

Este medio de transporte no está cubierto por el JR Pass pero sí por el Takayama-Hokuriku Area Tourist Pass.

 

Cómo viajar entre Takayama y Shirakawagō

El único modo de viajar entre Takayama y Shirakawagō en la actualidad es en autocar. Sale uno cada hora de cada uno de esos lugares hacia el otro (contacta con nosotros si necesitas información de los horarios).

El trayecto es de unos 50 minutos y cuesta 2.600 yenes (precios de 2019). Si adquieres el billete de ida y vuelta consigues un descuento de algo más del 11% del total.

En algunos horarios es obligatorio reservar asiento y en otros no. Puedes hacer la reserva a través de Japan Bus Online.

Este medio de transporte no está cubierto por el JR Pass.

 

Recuerda que la compañía de autobuses Willer ofrece excursiones a Shirakawago desde numerosos lugares así como otras facilidades (alojamiento en una granja de Shirakawago, etc).

 

 

Itinerario por los Alpes Japoneses

Lo más aconsejable, para aprovechar el tiempo y el coste del transporte, es visitar Shirakawagō dentro de un itinerario de dos o más días por los Alpes Japoneses.

Recuerda que si tienes el JR Pass, te será mucho más barato (e incluso gratis) viajar por los Alpes Japoneses.

 

Ruta por los Alpes Japoneses

Aquí explicamos todo lo necesario para realizar una ruta por los Alpes Japoneses: lugares de interés para visitar, transporte, alojamiento, qué hacer con el equipaje, etc:

Itinerarios por los Alpes Japoneses

 

 

Dónde dormir

En teoría es posible visitar Shirakawagō desde Tokio o Kioto en el día sin necesidad de dormir en la aldea o cerca de ella.

Sin embargo es muy recomendable dormir cerca de Shirakawagō para disfrutar con más calma de la visita y, además, disfrutar de la experiencia de dormir en un ryokan en Takayama o una granja en la propia aldea de Shirakawagō.

 

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¡No te pierdas las aldea de Shirakawago!

Ya que aún no es posible visitar Japón, ¿has pensado viajar a otros países? Es muy importante que viajes seguro con una cobertura contra COVID-19. Aquí explicamos los detalles:

Seguros de viaje para COVID-19

 

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