Japón es un país ideal para disfrutar de la nieve y los paisajes invernales. Además Japón cuenta con muchas estaciones de esquí famosas en todo el mundo y algunos espectaculares festivales de nieve y hielo.

Los paisajes de Japón cambian drásticamente con la llegada del invierno, cuando la nieve cubre por completo el norte del país.

 

Los Alpes Japoneses, la región de Tōhoku y la isla de Hokkaidō se convierten en paraísos invernales de excepcional belleza, ideales para la práctica del esquí pero también para disfrutar de los baños termales onsen y de unos paisajes espectaculares.

Nieve en Japón: lugares para disfrutarla

 

Aunque es posible disfrutar de algunos de los lugares de los que voy a hablar durante la navidad y Fin de Año, estos lugares están especialmente indicados para quienes viajen en enero y febrero.

 

 

Las enormes nevadas en Japón

La temporada de nieve en Japón es larga, comenzando en algunos lugares en noviembre y finalizando en mayo (incluso finales de junio en el caso del monte Gassan), siendo febrero el mes de mayores nevadas.

Con la llegada del invierno, los vientos procedentes de Siberia atraviesan el mar de Japón llevando consigo una enorme humedad que, al chocar con las montañas situadas a lo largo de la costa del Mar de Japón provocan unas enormes nevadas.

Se dice que son las mayores nevadas del mundo (desde luego, son las mayores que nosotros hemos visto).

Nieve en Japón: lugares para disfrutarla

 

Estas nevadas masivas cubren casi por completo muchos pequeños pueblos del norte ya que la nieve depositada puede llegar a los ¡¡6 metros de altura!!.

Las enormes nevadas de las que hablo se producen en regiones bien conocidas como los Alpes Japoneses, la región de Tōhoku y, por supuesto, la isla de Hokkaidō.

 

Las principales ciudades de Japón, como Tokio, Kioto y Ōsaka, apenas registran nevadas (aunque el frío en invierno es también intenso en ellas).

Por suerte, la eficiente y densa red ferroviaria japonesa permite visitar cualquiera de los famosos destinos de nieve en unas pocas horas desde las ciudades principales y sin problemas de retrasos ni cortes en el servicio.

Japón en invierno: viajar en Navidad y Año Nuevo

 

Voy a enumerar una serie de lugares recomendables para disfrutar de la nieve en sus diferentes posibilidades:

 

 

Lugares nevados con encanto

Comienzo la lista con una serie de lugares de gran atractivo y, a su vez, pocos requerimientos para ser visitados, ya que no se trata de lugares para esquiadores ni para realizar ninguna actividad en particular.

Son lugares que ofrecen paisajes nevados de una belleza poética y romántica indescriptibles, pues se convierten en auténticas postales invernales inolvidables.

 

Ten mucho cuidado al caminar

Al visitar estos lugares, te recomiendo que utilices crampones añadidos a tu calzado.

Nosotros usamos estos crampones de marcha que ahora se venden en Amazon muy baratos.

 

 

Parque de Macacos de Jigokudani

Es posiblemente la imagen más famosa del invierno de Japón.

Monos bañándose en las aguas termales del parque de Jigokudani

 

En el Parque de Macacos de Jigokudani (地獄谷野猿公苑, Jigokudani Yaen Kōen, que puede traducirse como “Valle del Infierno de los macacos Salvajes”) de Yamanouchi (山ノ内町), un pueblo de la prefectura de Nagano, se puede ser testigo cada invierno de una de las imágenes más divertidas e inolvidables para los amantes de la naturaleza.

Los macacos de esta zona acuden durante el día a bañarse en las aguas termales que brotan en esta parte del parque Shigakogen, convenientemente recogidas en una piscina construida para evitar que se bañen en un onsen cercano.

El curioso espectáculo natural de los monos bañándose en las aguas termales puede disfrutarse durante todo el año, pero es especialmente bello y pintoresco en invierno, durante las nevadas.

Si deseas ver y fotografiar a estos macacos disfrutando de un baño relajante además de unos preciosos paisajes nevados de montaña, visita el pueblo de Yudanaka.

Si necesitas más información, te recomiendo leer nuestro detallado artículo:

El parque de macacos de Jigokudani

 

 

Tadami, la línea de tren con los paisajes más bellos del país

La línea Tadami (只見線) o JR Tadami es una línea de tren local de Japón que comunica una zona escondida de la región de Tōhoku, al norte del país y está considerada la línea de tren con las mejores vistas y el recorrido más bello de Japón.

Los parajes que atraviesa están llenos de belleza durante todo el año pero es innegable que en invierno, cuando toda la región queda cubierta por un espeso manto de nieve, la experiencia de viajar a bordo de este antiguo tren es espectacular.

No solo por los pintorescos pueblos nevados que recorre el tren, sino también por la posibilidad de disfrutar de baños termales onsen en muchos de los pueblos de la línea.

 

Si quieres saber más sobre esta experiencia, te recomiendo leer nuestro artículo:

Línea Tadami: la ruta de tren más bonita de Japón

 

 

Shirakawago, la villa medieval Patrimonio de la Humanidad

Situada en una zona apartada y montañosa de la prefectura de Gifu se encuentra Shirakawago (白川郷), una villa medieval perfectamente conservada y designada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995.

Famosa por sus granjas cuyas viviendas tienen impresionantes tejados de paja artesanales de estilo gasshō zukuri (合掌造り,  “manos juntas para rezar“).

Con la llegada del invierno las nieves comienzan a cubrir el pueblo y la vista de las casas semicubiertas por la nieve es todo un símbolo del invierno en Japón.

Villa de Shirakawago cubierta de nieve. Alpes japoneses
Shirakawago nevado

 

Además, durante ciertos días de los meses de enero y febrero, Shirakawago es iluminado por la noche, haciendo que su visita sea aún más pintoresca. Una experiencia muy diferente y mágica.

Shirakawago iluminación invierno Takayama light up Gifu Alpes Japoneses

 

Aquí explicamos cómo visitar esta preciosa aldea:

Cómo visitar Shirakawagō

 

Y aquí tienes información sobre la iluminación de Shirakawago en invierno (¡reserva deprisa!)

 

 

Los “monstruos de nieve” de Zao

El monte Zaō (蔵王山) es una cordillera volcánica situada entre las prefecturas de Yamagata y Miyagi (en la región de Tōhoku).

En el lado de la prefectura de Yamagata se encuentra el pueblo balneario Zaō Onsen, que en invierno se convierte en una estación de esquí de las más famosas de Japón, pues los amantes del esquí pueden practicar este deporte incluso de noche.

Además es un lugar famoso por los conocidos como “monstruos de nieve” (juhyo), que en realidad son árboles cubiertos completamente por la nieve que adquieren formas curiosas debido a las fuertes nevadas y los vientos helados, sobre todo a mediados del mes de febrero.

Foto: tokyosnowclub.com

 

Además, todos los días de febrero y principios de marzo (también por Año Nuevo), de 17:00 a 21:00, los monstruos de nieve son iluminados, creando una atmósfera mágica y misteriosa de las pistas de esquí (pueden verse subiendo a las pistas pero también al calor desde una cafetería).

Y por si todo esto fuera poco, puedes relajarte en un baño de aguas termales onsen después de un día de esquí.

 

 

Koyasan, el lugar más sagrado del budismo japonés

Situado en lo alto del Monte Koya (o Koyasan) se encuentra situado un pueblo formado casi en su totalidad por templos.

Y es que, Koyasan es uno de los retiros espirituales más importantes de Japón desde que el fundador de la rama Shingon de budismo esotérico, Kobo Daishi, decidiera construir aquí uno de los templos más importantes del budismo japonés.

En todo Koyasan puede respirarse el misticismo y el misterio. Aún más cuando comienzan las nevadas en diciembre.

Koyasan nevado

 

Su cementerio Okunoin, el más grande de Japón y el lugar más importante del monte Kōya, es uno de los lugares más tranquilos y bellos que podrás visitar, sobre todo en invierno, cuando queda casi totalmente cubierto por la nieve, aumentando su ambiente misterioso.

También es toda una experiencia dormir en un templo budista de Koyasan y disfrutar al calor del templo mientras cae la nieve.

Te recomiendo leer nuestro artículo sobre el fascinante pueblo de Koyasan y cómo dormir en un templo budista:

Viajar a Koyasan

 

¡Es una experiencia inolvidable!

 

 

 

Ginzan Onsen, un pueblo salido de un cuento de hadas

Ginzan Onsen es un romántico y pintoresco pueblo balneario aislado en las montañas de la prefectura de Yamagata.

Está considerado uno de los pueblos onsen (balneario) más bonitos de Japón por los propios japoneses. Para los extranjeros, Ginzan es todavía un pueblo desconocido.

La belleza de su arquitectura, congelada en el tiempo, y los parajes en que se encuentra ubicado el pueblo son dignos de visitar durante todo el año.

Pero es especialmente durante el invierno cuando Ginzan Onsen se convierte en un lugar de ensueño que parece salido de un cuento navideño.

Las enormes nevadas que se producen en la zona cubren los tejados y las faldas de los montes que rodean a Ginzan creando una estampa que casi parece una tarta de merengue.

Y al llegar la noche, las tenues luces crean una atmósfera de cuento de hadas.

Foto: Catalina Kruguer

 

Además de la belleza del pueblo, en Ginzan es posible disfrutar de tradicionales baños termales onsen, lo que, en mi opinión, multiplica su encanto.

Si realizas la reserva con tiempo, puedes incluso alojarte en un precioso ryokan. El más solicitado es el que se dice que sirvió de inspiración para la película “El Viaje de Chihiro“, de Studio Ghibli.

Dormir en un ryokan en Japón. Alojamiento. Hospedaje. Onsen.

 

Si quieres saber más de cómo es este pueblo, no te pierdas nuestro artículo:

Ginzan Onsen, un romántico pueblo aislado en la montaña

 

 

Onsen en lugares nevados

Los onsen (aguas termales) son toda una tradición en Japón.

Esta relajante actividad es aún más especial cuando se disfruta de las aguas termales durante una nevada, pues un baño al aire libre (rotenburo) con vistas a un paisaje nevado es una experiencia única e inolvidable.

A continuación voy a hablar de algunos de los onsen  que conocemos y en los que se puede disfrutar en invierno de una experiencia como la que he descrito:

 

 

Nyuto Onsen

Situado al pie de una montaña, en lo profundo de la prefectura de Akita y dentro de la preciosa región de Tōhoku, se encuentra Nyūtō Onsen Kyō (乳頭温泉郷), una preciosa villa de baños termales mixtos.

Muchos de los ryokan de Nyūtō Onsen Kyō tienen baños al aire libre que ofrecen espectaculares vistas de nieve en invierno, como el famoso Tsurunoyu.

Nyuto Onsen y Tsurunoyu: los baños mixtos más famosos y exóticos de Japón. En Akita (Tohoku)

 

Las vistas de esta zona y las que se pueden disfrutar desde sus majestuosos baños al aire libre, rodeados de bosques de hayas, son un pequeño paraíso que te recomiendo descubrir, especialmente en invierno.

Nyuto Onsen y Tsurunoyu: los baños mixtos más famosos y exóticos de Japón. En Akita (Tohoku)

 

En nuestro artículo sobre la región de baños termales Nyuto Onsen de Akita puedes leer todos los detalles de esta espectacular zona así como la manera de viajar hasta allí y alojarte:

Los baños termales de Nyuto Onsen en Akita

 

 

Kusatsu Onsen

Oculto en las montañas de la prefectura de Gunma, a 1.200 metros sobre el nivel del mar, el pueblo balneario de Kusatsu (草津町), más conocido como Kusatsu Onsen (草津温泉) es uno de los destinos más recomendables para disfrutar de la relajante experiencia de los baños termales onsen y de la estancia en un ryokan.

Este pueblo, una joya escondida que pasa inadvertida para la mayoría de viajeros que visitan Japón, cuenta con el gran rotenburo Sainokawara, que ofrece preciosas vistas del paisaje invernal mientras disfrutas de un relajante baño al aire libre.

Rotenburo Sainokawara en Kusatsu Onsen
Rotenburo Sainokawara en verano.

 

¡Y además se puede visitar en un día desde Tokio!

En nuestro artículo tienes toda la información:

Kusatsu Onsen, el pueblo balneario más famoso de Japón

 

 

Minakami Onsen, el rotenburo mixto más famoso de Japón

Minakami Onsen es un popular destino de aguas termales. Algunos de sus famosos baños incluyen rotenburos con hermosas vistas de la naturaleza, especialmente en otoño e invierno.

Takaragawa Onsen Osenkaku es el más famoso de los ryokan de la zona y uno de los más famosos de Japón debido a que es uno de los baños termales mixtos más cercanos a Tokio.

Osenkaku cuenta con uno de los mayores konyoku rotenburo (baños termales al aire libre mixtos) de Japón.

Dicho rotenburo mixto está a lo largo de un río y su paisaje cambia mucho en cada una de las estaciones del año.

Rotenburo de Takaragawa Onsen Osenkaku

 

A nosotros nos decepcionó completamente tanto por el trato rudo y algo maleducado de los empleados, como por la enorme cantidad de extranjeros que se alojaron con nosotros.
Pero la mayor decepción fue descubrir que para disfrutar de su famoso rotenburo era necesario usar bañador.

No obstante, he de reconocer que el lugar es muy bello, especialmente en invierno.

Si te interesa disfrutar de estos baños y alojarte en Osenkaku, contacta con nosotros y te damos toda la información.

Aquí puedes ver cómo es este ryokan y reservar alojamiento:

Takaragawa Onsen Osenkaku

 

 

¿Practicas el esquí?

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Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Me encanta compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.

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