Yokote No Yuki Matsuri o Festival de las Kamakura de Nieve

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    Cuando:
    Miércoles, 15 de Febrero de 2017 a las 18:00 – Jueves, 16 de Febrero de 2017 a las 21:00
    2017-02-15T18:00:00+01:00
    2017-02-16T21:00:00+01:00
    Donde:
    Yokote
    Yokote Station
    Japón
    Contacto:
    Ayuntamiento de Yokote

    Festivales de Japón: el Festival de las Kamakura de Nieve (横手の雪祭り, Yokote No Yuki Matsuri) con iglús iluminados

    El Festival de las Kamakura de Nieve (横手の雪祭り, Yokote No Yuki Matsuri) es un precioso festival de nieve que se celebra cada año los días 15 y 16 de febrero en la ciudad de Yokote (横手市) al sureste de la prefectura de Akita, desde hace más de cuatro siglos.

    Las fechas para el festival de 2018 están por confirmar

    El nombre del festival se debe a las cerca de cien construcciones de hielo similares a los iglús (かまくら, kamakura) que se colocan en diversos lugares de la ciudad de Yokote durante la celebración.

    Dentro de cada una de esas kamakura se coloca un altar de nieve dedicado a la deidad del agua. De ese modo la gente entra en las kamakura a orar pidiendo que no haya sequías.

    También hay un brasero de carbón para calentar un poco el interior y para poder tostar mochi (pasteles de arroz).

    Parece ser que el origen de estas construcciones está en la costumbre que tenían los campesinos en invierno de colocar ofrendas a la deidad del agua sobre los campos de arroz cubiertos de nieve para pedir que no hubiera sequías en verano (el cultivo del arroz requiere una gran cantidad de agua). Mientras hacían esto, dejaban a sus hijos resguardados en las kamakura (iglús).

    Pues bien, cada tarde, entre las 18:00 y las 21:00, los niños de la localidad, repitiendo frases típicas de la zona, invitan a los visitantes a que pasen al interior de sus kamakura a rezar y a presentar una ofrenda a la deidad. Allí les ofrecen el mochi tostado y un poco de amazake caliente, típica bebida sagrada que podemos saborear en numerosos festivales y que consiste en un tipo de sake similar al mosto, pues es muy dulce y apenas tiene alcohol.

    La imagen de las kamakura iluminadas en la oscuridad es impresionante y ha hecho famosa a la ciudad de Yokote como destino de invierno.

    Festivales de Japón: el Festival de las Kamakura de Nieve (横手の雪祭り, Yokote No Yuki Matsuri) con iglús iluminados

    Otras posibles visitas

    Si se dispone de todo un día para visitar Yokote, es una buena idea desplazarse hasta el castillo, que es una reconstrucción de hormigón del castillo original. Desde lo alto del castillo puede disfrutarse de unas bonitas vistas de la ciudad, sobre todo de noche. El castillo abre de 10:00 a 22:00 durante los días del festival.

    Festivales de Japón: el Festival de las Kamakura de Nieve (横手の雪祭り, Yokote No Yuki Matsuri) con iglús iluminados

    Si se desea, el primer día es posible participar en la construcción de una kamakura en el Parque Komyoji.

    Después, al atardecer, puede pasearse a lo largo del río, pues allí se colocan cientos de pequeñas kamakura del tamaño de linternas japonesas con una vela en su interior, que se enciende desde la puesta de sol hasta las 21:00, creando una bella y mágica atmósfera invernal.

    También se colocan pequeñas kamakura en la Escuela Minami, un lugar en el que los niños pueden jugar con la nieve y montar en trineo.

    El festival se celebra en una amplia zona de la ciudad, entre la estación de Yokote y el castillo, situado al otro lado del río, a unos 2 kilómetros de distancia. No obstante, se puede hacer un recorrido a pie por todas las zona de interés en un solo día.

    Durante los dos días del festival, un autobús gratuito hace un recorrido circular nocturno entre el Parque Komyoji, la Escuela Minami y el castillo de Yokote.

    No es el único festival de la prefectura de Akita en que pueden verse las curiosas construcciones kamakura. Hay algunos otros festivales celebrados en la prefectura, entre finales de enero y finales de febrero, en que pueden verse.

    Más información sobre los festivales de nieve de Japón:

    Viajar a Japón: los Festivales de Nieve de Japón

    Cómo llegar

    Desde Omagari

    Se puede llegar a la estación de Omagari desde Tokio en 3 horas y media con el Akita Shinkansen, o desde Sendai en 2 horas. Dicho shinkansen está cubierto con el Japan Rail Pass, el JR East Tohoku Area Pass y el JR East South Hokkaidō Pass.

    Entre Omagari y Yokote existen trenes locales de la línea JR Ou cada hora. De una localidad a otra se llega en 20 minutos.

     

    Desde Kitakami

    Esta alternativa es más barata que la anterior, pero también más lenta y con menos opciones horarias.

    Se puede llegar a la estación de Kitakami desde Tokio con el Tohoku Shinkansen, que sale cada hora. El viaje es de 3 horas.

    Entre Kitakami y Yokote existen trenes locales de la línea JR Kitakami que parten cada dos horas. De una localidad a otra se llega en 80 minutos.

     

    © Imágenes: asakusaomatsuri.com

    Pilar

    Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
    Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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