Así es Japón en febrero: el florecer de los ciruelos y el final del invierno lunar
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Febrero es el mes en el que Japón comienza lentamente a despedirse del invierno con la celebración del setsubun y donde los ciruelos comienzan a florecer, mostrando unas flores tan bellas y casi tan populares como los cerezos.

Febrero en Japón: el mes de la contemplación de las flores de ciruelo

El mes de febrero recibía antiguamente el nombre de kisaragi (如月 del chino) aunque también se escribía 衣更着, es decir, “ponerse más ropa”.

En la antigüedad, febrero era también conocido como umemizuki (梅見月), es decir, “el mes de la contemplación de las flores de los ciruelos”, pues las flores del ciruelo son, en Japón, el primer signo que muestra la naturaleza de que la primavera se está acercando.

Hasta la llegada del período Edo (del año 1603 al 1868), la flor del ciruelo (梅, ume) era la más valorada, y su contemplación (denominada “hanami“, 花見), era todo un evento anual, sobre todo en el período Nara (del año 710 al 794). Posteriormente las flores de cerezo (桜, sakura) fueron ganando popularidad hasta convertirse en el evento “oficial” de contemplación de flores en primavera.

La flor de ciruelo (梅, ume) es el primer signo en Japón de que la primavera está más cerca. De hecho, en febrero se celebran algunos festivales relacionados con el florecer de los ciruelos.

Por ese motivo, visitar Japón en febrero puede resultar una gran idea pues, aunque es un mes frío si lo comparamos con el florecimiento de los sakura (que se produce en abril), se tiene la posibilidad de disfrutar de preciosas estampas de ciruelos adornando lugares públicos, con la ventaja de evitar la masificación del turismo de la época de los cerezos.

El final del invierno lunar: el Setsubun

El mes de febrero, en Japón, comienza con la celebración de una festividad que ha ido ganando popularidad con los años, aunque sus orígenes son muy antiguos, siendo una tradición importada de China. Se trata del “Setsubun” o cambio estacional. En dicha festividad se celebra el final del invierno según el antiguo calendario lunisolar (en desuso desde el período Heian) y la bienvenida de la primavera, con una serie de curiosos y extraños rituales cuyo objetivo es purificar los hogares y expulsar a la mala suerte para comenzar un nuevo año lunar lleno de fortuna.

Setsubun: el final del invierno en Japón

Esta festividad se celebra generalmente en familia, pero también numerosos santuarios y templos celebran sus propios rituales (ver calendario de festivales de Setsubun).

Este mes también cuenta con un festivo nacional: el Día de la Fundación Nacional (建国記念の日, Kenkokukinen No Hi) (ver calendario de festivos nacionales de Japón).

Festivos Nacionales de Japón: el Día de la Fundación de la Nación (建国記念の日, Kenkokukinen No Hi)

San Valentín en Japón

La festividad de San Valentín es otra de las costumbres occidentales que Japón ha importado en los últimos años, aunque solo su vertiente más consumista.

No obstante, al igual que en otras celebraciones importadas de occidente como la navidad, se le ha dado el particular toque japonés.

Y es que, en este día, las mujeres regalan chocolate a los hombres, que no están obligados a regalarle nada a ellas hasta un mes más tarde, el conocido como “Día Blanco” (ホワイトデー, leído “howaito dee“).

Día de San Valentín en Japón: chocolate por amor y amor por el chocolate

El amor está muy presente en Japón, al menos en lo que se refiere a encontrar pareja para casarse:

El “tren del amor”: otra forma de encontrar pareja en Tokio

El florecimiento de los ciruelos

Muchos siglos antes de que el florecimiento de los cerezos fuera un evento nacional popular, la nobleza, los artistas e intelectuales y la clase alta de Japón celebraban el florecimiento de los ciruelos, como una refinada costumbre adoptada de la tradición china.

Hoy en día aún se celebran en algunos lugares de Japón festivales durante esta época, que comienza a mediados de febrero.

Recomendamos leer un artículo en el que explicamos la relación entre la flor del ciruelo y la cultura japonesa junto con los festivales de florecimiento de ciruelos que se celebran en Japón.

Ciruelos en flor en Japón. El Monte Fuji al fondo

Geishas en el Baikasai o Festival de las flores de ciruelo

El 25 de febrero, quienes visiten, Kioto tienen una rara oportunidad de ver geishas muy de cerca e incluso conversar un poco con ellas en el maravilloso festival Baikasai (梅花祭), celebrado en el santuario Kitano Tenmangū de Kioto.

El Baikasai (梅花祭) o Festival de las Flores de Ciruelo se celebra cada año el 25 de febrero en el famoso santuario Kitano Tenmangū de Kioto con motivo del florecimiento de los ciruelos.

Además, durante el mes de febrero pueden disfrutarse un buen número de preciosos festivales relacionados con el florecimiento de los ciruelos (ver calendario de festivales de ciruelos en flor).

¿Merece la pena viajar a Japón en febrero?

Febrero es, al igual que enero, una buena época para visitar Japón a pesar de las bajas temperaturas (que pueden combatirse de múltiples maneras, algunas muy japonesas), ya que el clima es generalmente soleado y seco. Además, se cuenta con la ventaja de que los lugares más famosos del país no se encuentran abarrotados de turistas ni de visitantes japoneses (como sucede durante los primeros días de enero con motivo del Año Nuevo).

Eso sí, uno de los inconvenientes de visitar Japón en invierno es que las horas de luz se reducen mucho, por lo que recomendamos ir mentalizados para pegarse madrugones y así alargar un poco las horas en que poder disfrutar de la luz del sol.

El otro inconveniente es que no puede disfrutarse de la vegetación del país pues los paisajes (sobre todo los de montaña) se encuentran arrasados por los rigores del invierno y por las imponentes nevadas que se registran en el norte del país y en la costa del Mar de Japón.

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

Pero son precisamente las enormes nevadas uno de los atractivos de Japón en invierno, tanto para los amantes de los deportes de nieve, como de aquellos que quieren disfrutar de algunas preciosas y muy populares estampas invernales, como la villa de Shirakawago nevada.

Japón en invierno: la villa de Shirakawago nevada

Calendario de festivales de febrero en Japón

Éste es el calendario de febrero, que incluye tanto el festivo nacional del que ya hemos hablado antes como los festivales y celebraciones más destacables.

Festivales de desnudos en Japón

Y es que en febrero se celebran numerosos festivales relacionados con el Setsubun, pero también curiosos festivales de desnudos y festivales de nieve, sobre todo en la isla de Hokkaidō y en Tōhoku, al norte de Honshū, la isla principal de Japón.

Viajar a Japón: los Festivales de Nieve de Japón

Los más famosos festivales de nieve son los celebrados en Otaru, Asahikawa o el festival Yokote Kamakura Yuki Matsuri, en la prefectura de Akita.

Ene 6 a las 8:30 – Mar 4 a las 16:00
8:30
El Atami Baien Ume Matsuri (熱海梅園梅まつり) es un festival que se celebra cada año desde la segunda semana de enero hasta principios de marzo en Atami Baien (Atami, prefectura de Shizuoka), uno de los más famosos festivales de ciruelos en flor[...]
Ene 19 a las 10:00 – Mar 11 a las 16:00
10:00
El Hyakudan Hinamatsuri (百段雛まつり) es un festival celebrado cada año de mediados de enero a mediados de marzo en Meguro Gajoen (目黒雅叙園), un edificio histórico situado al este de Shimomeguro (Tokio) que alberga un hotel y un[...]
Hotel Meguro Gajoen
Ene 25 – Mar 18 todo el día
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El Festival de la Cascada de Hielo de Sōunkyō (層雲峡温泉氷瀑まつり, Sōunkyō Onsen Hyobaku Matsuri) se celebra cada año en Sōunkyō Onsen (層雲峡温泉), un pueblo termal del interior del Parque Nacional Daisetsuzan situado en Hokkaidō, la isla más fría[...]
Sounkyo Onsen
Ene 28 – Mar 5 todo el día
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El Yunishigawa Onsen Kamakura Matsuri (湯西川温泉 かまくら祭) es un festival de nieve celebrado desde finales de enero hasta principios de marzo en Yunishigawa (湯西川温泉), un pequeño pueblo balneario situado en un valle remoto de las montañas en la prefectura[...]
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El Odawara Ume Matsuri (小田原梅祭り) o Festival de los Ciruelos de Odawara es uno de los eventos más populares que se celebran cada año en Japón con motivo del florecimiento de los ciruelos y también uno[...]
Feb 8 a las 8:00 – Mar 16 a las 19:30
8:00
El Bunkyō Ume Matsuri (文京梅まつり) o Festival de los Ciruelos de Bunkyō se celebra todos los años en febrero y hasta principios de marzo en el santuario Yushima Tenmangū (湯島天満宮) también llamado o Yushima Tenjin (湯島天神)[...]
Santuario Yushima Tenmangū
Feb 10 – Mar 4 todo el día
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Cada año, desde mediados de febrero y hasta principios de marzo se celebra el Setagaya Ume Matsuri (せたがや梅まつり) o Festival de los Ciruelos de Setagaya, en el parque Hanegi de Tokio, un pequeño parque público con alrededor de 650[...]
Parque Hanegi
Feb 16 – Mar 11 todo el día
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El Festival de las Linternas de Nagasaki (長崎ランタンフェスティバル) es un famosísimo evento celebrado anualmente en la capital de la prefectura de Nagasaki, una de las ciudades más importantes de la isla de Kyūshū, una de las cuatro islas principales[...]
Barrio Chino de Nagasaki (principal ubicación)
Feb 17 – Mar 31 todo el día
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El Festival de los Ciruelos en Flor de Mito o Mito No Ume Matsuri (水戸の梅まつり) es un precioso evento natural celebrado cada año durante los meses de febrero y marzo en el Parque Kairakuen (偕楽園)[...]
Parque Kairakuen - Kōdōkan Park
Feb 24 – Feb 25 todo el día
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El Katsuyama Sagichō Matsuri (左義長まつり) es un festival celebrado cada año el último fin de semana de febrero (*) en Katsuyama (勝山市), una ciudad situada en el suroeste de la prefectura de Fukui y famosa por[...]
Parque Benten Ryokuchi
Feb 24 a las 10:00 – Mar 4 a las 18:30
10:00
El Aya Hinayama Matsuri (綾雛山まつり) es un festival celebrado en la ciudad de Aya (綾町), en la prefectura de Miyazaki con motivo del festivo tradicional japonés conocido como “Hinamatsuri” (雛祭) o “Día de las Niñas”. El[...]
Nanroku Community Center
10:00
El Baikasai (梅花祭) o Festival de las Flores de Ciruelo se celebra cada año el 25 de febrero en el famoso santuario Kitano Tenmangū de Kioto con motivo del florecimiento de los ciruelos. Un festival de la[...]
Santuario Kitano Tenmangū
Feb 25 a las 11:00 – 13:30
11:00
El festival Edo Nagashi Bina (江戸流しびな) se celebra el último domingo de febrero en el parque Sumida (隅田公園), en Tokio, para celebrar el Hinamatsuri o Día de las Niñas (雛祭). (Edo es el nombre que recibía[...]
Parque Sumida
Feb 25 a las 11:00 – 16:30
11:00
El Warabi Hadaka Matsuri (和良比はだか祭り), también llamado Doronko Matsuri (Festival del Barro), es un extravagante festival de desnudos celebrado cada 25 de febrero en la ciudad de Yotsukaidō (四街道市), en la prefectura de Chiba. La plantación de arroz de[...]
Santuario Kosanrei de Yotsukaidō
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El Festival de los Ciruelos de Yoshino Baigō (吉野梅郷梅祭り, Yoshino Baigō Ume Matsuri) es un evento anual celebrado en Yoshino Baigō (吉野梅郷) una zona incluida dentro del Parque de los Ciruelos (梅の公園, Ume No Kōen) de la[...]
Feb 1 – Feb 5 todo el día
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El Yā Ya Matsuri (ヤーヤ祭), también conocido como “Festival de las Peleas“, se celebra cada año del 1 al 5 de febrero en el barrio Kitaura de la ciudad de Owase (en la prefectura de[...]
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El Odawara Ume Matsuri (小田原梅祭り) o Festival de los Ciruelos de Odawara es uno de los eventos más populares que se celebran cada año en Japón con motivo del florecimiento de los ciruelos y también uno[...]
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El 3 de febrero se celebra la festividad del Setsubun en Japón. Se trata de una tradición importada de China. En dicha festividad se celebra el final del invierno con una serie de curiosos rituales[...]
Santuario Gosho
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Como en muchos otros lugares de Japón, el 3 de febrero se celebra, en el santuario Kashima Jingu (鹿島神宮) de la ciudad de Kashima (en la prefectura de Ibaraki), un festival con motivo del Setsubun,[...]
Santuario Kashima Jingu
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Cada año, durante el Setsubun, el santuario Taga Taisha (多賀大社), situado en la ciudad de Taga (多賀町), en la prefectura de Shiga, celebra esta festividad invitando a unos 300 hombres que ya han alcanzado los[...]
Santuario Taga Taisha de Toga

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Si usáis Google Calendar, podéis integrar estos festivos en vuestro propio calendario y así planear mejor un viaje a Japón en febrero (también podéis echar un vistazo al calendario anual de festivales y festivos de Japón para planificar otras fechas).

Todos los festivos nacionales, festivales y tradiciones de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivodonde encontraréis curiosísimos y coloridos festivales con los que completar vuestros planes de viaje para visitar Japón en invierno.

Calendario completo de Festivales y Festivos de Japón en invierno

Con mucho esfuerzo intentamos ofrecer el calendario más completo y actualizado de internet en español. No obstante, recomendamos consultar la información oficial que ofrecemos dentro de la ficha de cada uno de ellos sobre fechas y horas de celebración, por si hubiera cambios de última hora.

Si conoces algún festival que no aparezca, te agradeceremos que nos lo cuentes y lo añadiremos. Muchas gracias por adelantado.

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

29 de febrero

Por último, un dato curioso: un 29 de febrero (del año 2012) finalizó la construcción de la Tokyo Sky Tree, la torre más alta del mundo hasta la fecha.

¡Que disfrutes del florecer de los ciruelos en Japón! Un mes estupendo para visitar el país del sol naciente.


Artículo publicado originariamente el 31 de enero de 2017 y actualizado regularmente para incluir más información detallada y para corregir errores.

Pilar

Me encanta Japón y adoro Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo.

En cada viaje soy yo la que busca los mejores vuelos y los mejores alojamientos.
Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos.
También me encanta descubrir sus extraños festivales.

Espero que mi experiencia sea útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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