El emblemático santuario Yasaka Jinja de Kioto

El gran santuario de Gion

El santuario Yasaka (八坂神社, Yasaka Jinja), conocido antiguamente como santuario Gion, es uno de los lugares más famosos e interesantes de Kioto.

Situado al final de la avenida Shijō, al este de Gion, el distrito más famoso de Kioto, este santuario sintoísta es una de las visitas imprescindibles de la ciudad.

Fundado hace casi 14 siglos, Yasaka está ubicado entre el distrito de Higashiyama y el popular distrito de Gion, por lo que ​​suele ser visitado por turistas que pasean entre los dos distritos.

El santuario Yasaka Jinja de Kioto

El santuario Yasaka de Kioto fue construido en el siglo VII y remodelado en el siglo XVII, cuando adoptó su aspecto actual.

Entre los años 1871 y 1946, el santuario Yasaka fue designado oficialmente como uno de los Kanpei taisha (官幣大社).

Gracias a esa designación, estuvo bajo apoyo y protección directa del gobierno japonés.

Hasta

Yasaka-jinja es particularmente famoso por albergar el camino del famoso festival Gion Matsuri todos los veranos en julio desde la avenida Shijo-dori, así como las celebraciones del Año Nuevo.

Un antiguo y popular templo bermellón

Conocido anteriormente como «Gion Sha» o «Kanshin In», este santuario está dedicado a Susanō, dios de los océanos y las tormentas.

También está dedicado a Kushiinadahime (la diosa esposa de Susanō) y Yahashira.

Susanō es una figura destacada de la mitología sintoísta japonesa, ya que es el hermano menor de Amaterasu, la diosa del sol.

El santuario se llamó originalmente Gion (祇園神社), dando nombre al distrito tradicional que se extiende a sus pies y que es actualmente uno de los hanamachi o barrios de geishas de Kioto.

De hecho, todavía hay kiotenses que se refieren al santuario como Gion-san.

Numerosos turistas pasan por Yasaka-jinja y sus edificios de color bermellón brillante tras visitar el sur del distrito de Higashiyama.

Recorrido por el sur del distrito de Higashiyama

En abril atraviesan la puerta roja para ir al vecino parque Maruyama, para celebrar fiestas bajo los cerezos en flor de sakura (hanami).

Santuario Yasaka, hogar del Dragón Azul del Este de Kioto

Según el feng shui, a cada punto cardinal le corresponde un animal.

El dragón azul, llamado Seiryū y relacionado con el agua, gobierna Oriente y, por lo tanto, el Este de Kioto.

El Santuario Yasaka se encuentra al este de Kioto, la parte más oriental de Kioto.

La creencia popular afirma que el dragón azul Seiryū vive debajo de la sala principal del santuario.

Seiryu, el dragón azul del Este

Concretamente se dice que hay un pasadizo debajo de la sala principal, que conduce a una especie de cueva muy profunda con un estanque donde se dice que vive el dragón.

Nishirōmon, la espectacular y famosa entrada de Yasaka

La imagen más emblemática del santuario Yasaka es su entrada principal o Nishirōmon (西楼門, puerta del Oeste), de vivo color rojo bermellón.

Puerta Nishirōmon del santuario Yasaka Jinja de Kioto
Puerta Nishirōmon del santuario Yasaka Jinja de Kioto

Destaca el hecho de que la entrada no es un enorme torii rojo, como corresponde con los santuarios sintoístas.

Los torii de los santuarios japoneses: significado y clasificación

Por el contrario, se trata de una puerta o «sanmon» típica de los templos budistas japoneses, solo que pintada de rojo.

Ello es debido a que, durante siglos, funcionó como templo y santuario, ya que en Japón es habitual el sincretismo religioso.

Pero durante el período Meiji (1868-1912), pasó a ser exclusivamente un santuario porque el gobierno decidió separar el sintoísmo del budismo para convertirla en la religión nacional de Japón (Shinbutsu bunri).

Actualmente la puerta Nishirōmon es todo un símbolo del barrio de Gion y del distrito de Higashiyama, tan bella por el día como iluminada por la noche.

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Puerta Nishirōmon

Terrenos del santuario Yasaka de Kioto

Hoy en día, la sala principal del santuario combina el honden (santuario interior) y el haiden (sala de ofrendas) en un solo edificio.

Frente a dicho edificio hay un escenario para danza kagura con decenas de faroles o linternas de papel que flotan en el viento y se encienden al caer la noche.

Cada linterna de papel lleva el nombre de una empresa local benefactora que ha donado dinero al santuario para pedir éxito en los negocios.

Tan solo una linterna lleva el antiguo nombre del santuario de Gion.

Famosos farolillos o linternas de papel iluminados por la noche en el santuario Yasaka de Kioto

Los terrenos del santuario se mezclan con el popular parque Maruyama.

Parque Maruyama en el santuario Yasaka (Gion, Kioto)

Principales atractivos de Yasaka

Por todo ello, los principales motivos que llevan a cientos de personas cada día a visitar este santuario son:

  • pasear por los terrenos de Yasaka y admirar su arquitectura tradicional Gion-zukuri
  • visitarlo por la noche para disfrutar la mágica atmósfera de los terrenos iluminados por decenas de faroles
  • relajarse paseando por el parque Maruyama (y celebrar el hanami)

Dado que está abierto las 24 horas del día y que en los alrededores hay numerosos restaurantes, es buena idea pasear por allí en una suave o cálida noche después de cenar.

Yasaka jinja durante todo el año

Como ya dije al principio, el santuario Yasaka es un lugar de Kioto que no puedes perderte.

Dependiendo de la época en que lo visites, es posible que puedas disfrutar de algunos eventos especiales:

Gion Matsuri

El santuario Yasaka es muy popular entre los japoneses por organizar cada verano, durante el mes de julio, el famosísimo festival Gion Matsuri, posiblemente el festival más famoso de Japón.

Las celebraciones duran todo el mes.

El ritual más famoso y espectacular, cuya historia se remonta a más de mil años, consiste en una procesión con carrozas gigantescas y cientos de participantes por el centro de la ciudad.

Desfile de carrozas del festival Gion Matsuri. Julio de 2011
Desfile de carrozas del festival Gion Matsuri. Julio de 2011

Este festival tiene su origen en el año 876, cuando el sacerdote Enjo invitó a Gozu Tenno, dios de la prevención de enfermedades, al santuario para que detuviera una epidemia y otros desastres que estaban azotando a los kiotenses.

Para ello, se sacaron en procesión los mikoshi (santuarios portátiles) del santuario de Gion por las calles de Kioto para pedir el fin de una epidemia que azotó la ciudad de Kioto.

Por eso se considera a ese año como posible fecha de fundación del santuario.

Hanami en el parque Maruyama

El santuario también se llena durante la temporada de los cerezos en flor (a principios de abril), ya que el cercano parque Maruyama es uno de los lugares más famosos de Kioto para celebrar el hanami.

Yozakura (hanami nocturno) en el parque Maruyama. Higashiyama, Kioto

Mejores lugares de Kioto para ver cerezos en flor

Año Nuevo en Yasaka

El santuario Yasaka es uno de los lugares más populares para acudir en Nochevieja a recibir el Año Nuevo. Es lo que se conoce como Hastumōde.

Cómo se recibe el Año Nuevo en Japón

De hecho, allí se celebra un curioso ritual de fuego llamado Okera Mairi:

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Okera Mairi: ritual de fuego en el santuario Yasaka de Kioto en Nochevieja

Cómo llegar al santuario Yasaka de Kioto

En autobús

Es posible llegar al santuario Yasaka en autobús desde la estación de Kioto en unos 20 minutos mediante las líneas 100 o 206. Hay que bajar en la parada Gion.

Otras líneas de autobuses que paran allí (pero no pasan por la estación) son: 12, 46, 201, 202, 203 y 207.

En tren

Las estaciones de tren más habituales son Gion-Shijō (línea Keihan) y la estación de Kawaramachi (línea Hankyu).

Las estaciones más cercanas son:

  • a 600 metros de la estación Gion-Shijō a la que se llega con la línea Keihan Main Line (KH39)
  • a 700 metros de la estación Higashiyama a la que se accede con la línea Tōzai (T10) del metro de Kioto
  • a 800 metros de la estación Sanjō Keihan a la que se accede con la línea Tōzai (T11)

Aquí explicamos cómo comprobar los horarios y trayectos de trenes fácilmente siempre que tengas conexión a internet en tu teléfono.

A pie

Es posible llegar caminando desde el famosísimo templo Kiyomizudera en tan solo 30 minutos o menos, en un precioso paseo por los callejones estrechos de Higashiyama.

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Cerezos en flor en una calle del distrito de Higashiyama, Kioto.

Un paseo especialmente bello en primavera, durante la floración de los cerezos, y durante todo el año al anochecer.

Torre de Kioto al anochecer, vista desde Higashiyama durante el sakura

Horarios

Al tratarse de un santuario, siempre permanece abierto (excepto las oficinas, que funcionan con el horario habitual de los comercios), no cierra ningún día del año y la entrada es gratuita.

Dormir cerca del santuario Yasaka

Si te apetece disfrutar del ambiente más auténtico de la ciudad, cerca de este santuario y del barrio de geishas de Gion, debes buscar alojamiento en el distrito de Higashiyama, el corazón de Kioto:

Dormir en Higashiyama, el corazón de Kioto

Mapa de los principales lugares de interés en Kioto

Aquí puedes ver la ubicación de este parque en el mapa de Kioto así como el resto de lugares populares de la ciudad que no te puedes perder.

Recuerda que aquí puedes conocer todos los detalles de la lista de lugares más importantes de Kioto:

Lugares imprescindibles para visitar en Kioto

Descubre Kioto

Kioto es la ciudad con la mayor concentración de arte y cultura clásicos de Japón.

Un tesoro que no puedes perderte al menos una vez en tu vida.

Aquí puedes ver todo lo que Kioto te tiene reservado:

Guía de Kioto: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir


Fuentes: web oficial de Yasaka, gionfestival.org , Japan Travel y Wikipedia

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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