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Abril, el mes de las flores de sakura

En el antiguo calendario japonés, el mes de abril recibía el nombre de udzuki (卯月, “mes del conejo”) debido a que el conejo es el cuarto animal del zodiaco chino al igual que abril es el cuarto mes del año. Pero también puede traducirse como “mes de la deutzia o celinda de espigas”, una flor que puede verse en esta época en Asia oriental.

El mes de abril comienza con el esplendor de los cerezos en flor (sakura), el símbolo de que la primavera ha llegado a Japón.

Ello convierte a este mes en uno de los indiscutiblemente más bellos del año, tras comenzar su florecimiento aproximadamente la última semana de marzo (coincidiendo con el final del florecimiento de la otra flor icónica de Japón, la flor del ciruelo).

Japón y la flor del ciruelo

Llega la primavera a Japón

Desde mediados de marzo comienza a notarse la subida de las temperaturas en las grandes ciudades del centro y sur del país, aunque aún pueden producirse grandes nevadas en el norte de Honshū (la isla principal), en los Alpes Japoneses y en Hokkaidō).

Pero, por lo general, el clima de abril en Japón es primaveral y templado. En Tokio y Kioto los termómetros suelen registrar máximas de 20ºC, por lo que es ideal para pasear y visitar lugares al aire libre (si no llueve, claro).

El clima más suave favorece el florecimiento de los árboles de cerezo, más temprano cuanto más cálidas son las temperaturas, por lo que comienza unos días antes en el sur del país.

En el castillo de Kumamoto en plena floración de los cerezos

Dado que las flores de cerezo son muy sensibles al clima, es costumbre que diversas agencias meteorológicas publiquen semanas antes de la floración de los cerezos sus previsiones de fechas de máximo florecimiento.

Nosotros cada año hacemos un seguimiento de estas predicciones:

 

El florecimiento de los sakura es un acontecimiento muy valorado por los japoneses, en especial por quienes disfrutan de sus últimos días de vacaciones antes de volver al trabajo o a sus estudios, que aprovechan para celebrar los “hanami” o fiestas bajo los árboles de cerezo en flor.

La tradición del “hanami”: disfrutar bajo los cerezos en flor

Por ese motivo, abril es el mes del hanami (花見, “mirar las flores”), una tradición muy popular que los japoneses celebran con pasión después varios meses de crudo invierno.

Consiste en disfrutar con amigos y familiares de una merienda o pequeña fiesta debajo de los cerezos (sakura) florecidos.

Todos los pueblos y ciudades de Japón se tiñen del blanco de las flores de cerezo y se organizan numerosos eventos para celebrar esta fugaz época del año (apenas dura 10 días).

En otro artículo hablamos en detalle del hanami y de cómo celebrarlo:

Viajar a Japón en primavera: el “hanami”, contemplar los cerezos en flor

Un inusual "hanami" en los jardínes del castillo de Kumamoto

Si podéis visitar Japón en esta época, os recomendamos que disfrutéis de esta maravillosa experiencia tan japonesa.

Para ello recomendamos unos cuantos lugares muy poco conocidos para celebrar el hanami:

Lugares preciosos y poco conocidos donde disfrutar de los cerezos en flor

Y es que, el cerezo en flor reviste un significado muy especial y profundo en Japón.

Sakura, una flor cargada de significado en Japón

Las flores de cerezo son muy admiradas en Japón, tanto por su belleza y carácter festivo, como por algunos otros significados más profundos que analizamos en este artículo sobre los pétalos de sakura:

Los pétalos de sakura

Qué hacer si no se puede visitar Japón la primera quincena de Abril

Cada año está ganando más y más popularidad entre los turistas extranjeros viajar a Japón durante las dos primeras semanas de abril (que es cuando suele producirse la floración de los cerezos en la mayor parte de localidades del país) por lo que cada vez es más difícil conseguir alojamientos y vuelos a buen precio.

Si te encuentras en esa situación, tienes otra oportunidad desde la segunda mitad de abril y hasta mediados de mayo viajando al norte de Honshū (la isla principal del archipiélago japonés) y a Hokkaidō, la más septentrional de las islas.

El comienzo de un nuevo año para trabajadores y estudiantes

El 1 de abril supone también el comienzo del año fiscal del Gobierno, una costumbre que siguen también la mayoría de grandes y medianas empresas.

Por ser el comienzo de un nuevo año empresarial, es también bastante habitual que se produzcan fusiones entre corporaciones en esta fecha y que se incorporen a trabajar los nuevos empleados.

Hay una “leyenda urbana” que dice que el “bashotori (es decir, coger sitio en algún parque en el que poder celebrar el hanami) es la primera gran responsabilidad que deben cumplir los nuevos contratados en las empresas.
Y, para ello, extienden grandes lonas de plástico (generalmente azul) sobre el césped (leer más sobre esta costumbre).

Además, el 1 de abril es la fecha oficial que da comienzo al año escolar.

Por todo ello, el 1 de abril suele ser el comienzo de muchísimos contratos de alquiler de vivienda.

Por cierto, el 1 de abril es el Día de las Bromas en los países anglosajones (algo así como el Día de los Santos Inocentes en España)…¡y también en Japón!. Así que conviene tenerlo en cuenta 😉

 

Los últimos días de abril: la “Semana Dorada”

El mes de abril termina de maravilla para los estresados trabajadores japoneses y los estudiantes, pues en Japón se celebra la denominada Semana de Oro” o “Semana Dorada (ゴールデンウィーク, leído “gōruden wīku“, expresión copiada literalmente de la expresión inglesa “Golden Week“), coincidiendo con el festivo nacional que le corresponde a este mes, que es el Día de Showa:

La Golden Week o Semana Dorada en Japón

Y es que, aunque hayan comenzado a celebrarse los Premium Friday el último viernes de cada mes, no son suficiente premio para los sufridos trabajadores japoneses.

 

Festivales de abril en Japón

El mes de abril, como ya hemos comentado, viene marcado por el florecimiento de los cerezos en Japón.

Y eso se ve reflejado en muchos de los festivales que tienen lugar a principios de abril, que celebran esa festividad entre preciosos cerezos en flor.

Festivales de Japón en primavera: el Hitachi Sakura Matsuri

Pero en este mes, por ser ya primavera, se celebran eventos muy especiales, como los festivales de geishas de Kioto, el festival de la fertilidad de Kawasaki y el conocido como “cumpleaños de Buda”.

Todos los festivales celebrados en Japón en abril están incluidos en nuestro calendario de festivales, al final de este artículo.

Los festivales de geishas y maikos de primavera

Justo al empezar abril comienzan también dos de los cuatro festivales de geishas celebrados en Kioto durante la primavera: el Kyo Odori (京おどり) y el Miyako Odori (都をどり)

Festivales de geishas en Japón: Kyo Odori

Además, el festival Kitano Odori (北野をどり), que comenzó en marzo, aún puede disfrutarse durante los primeros días de abril.

Festivales de geishas en Japón: Miyako Odori

Kanamara Matsuri, el festival del gran pene de metal

De entre los muchos festivales excéntricos de Japón, además de los festivales de desnudos, destacan los festivales de la fertilidad, celebrados generalmente a comienzos de la primavera.

Y de todos ellos, el más famoso en todo el mundo es el Kanamara Matsuri, un ritual de lo extravagante cuyas raíces son aún más curiosas.

Festivales de Japón en abril: el Kanamara Matsuri o festival del gran pene de metal

Se celebra en Kawasaki, una localidad cercana a Tokio. Más información:

Kanamara Matsuri, el festival del enorme pene de metal

Hana Matsuri, el cumpleaños de Buda

El 8 de abril se celebra en Japón el cumpleaños de Buda o “Kanbutsue (灌仏会) una tradición importada de China. En Japón se conoce popularmente como “Hana Matsuri (花祭) o “Festival de las Flores”:

De este festivo tan particular hablamos en este artículo:

Hana Matsuri, el cumpleaños de Buda en Japón

Todos los festivales celebrados en Japón en abril están incluidos en nuestro calendario.

 

Calendario de festivales y festivos nacionales de Japón en abril

Éste es el calendario de festivales celebrados en Japón en abril.

8:00
El Kanamara Matsuri (かなまら祭り), conocido popularmente como el Festival del Pene de Acero, es seguramente el festival japonés de las fertilidad más famoso en todo el mundo. Se celebra cada primavera (la celebración principal tiene[...]
Abr 7 – Abr 22 todo el día
0:00
En abril, del primer sábado al tercer domingo de abril aproximadamente, tiene lugar cada año el Kyō Odori (京おどり), uno de los cuatro grandes festivales de danza de geishas y maikos que se celebran en Kioto cada[...]
Teatro Miyagawachō Kaburenjō
Abr 9 – Abr 17 todo el día
0:00
El Nagahama Hikiyama Matsuri (長浜曳山まつり) es un festival japonés que tiene lugar cada año en la ciudad de Nahagama (長浜市), de la prefectura de Shiga, del 9 al 17 de abril. Al igual que otros muchos festivales[...]
Santuario Nagahama Hachimangu
10:00
El Ōka Matsuri (桜花祭, Festival de la Flor de Cerezo) es un festival japonés dedicado a los cerezos en flor que se celebra en el santuario Hirano de Kioto cada 10 de abril desde el año[...]
Santuario Hirano
0:00
El Sannō Matsuri (山王祭) es un precioso festival japonés celebrado en la ciudad de Takayama (高山市), en la prefectura de Gifu, cada año los días 14 y 15 de abril. En realidad, se trata del Takayama[...]
Santuario Hie
Abr 22 – May 7 todo el día
0:00
En abril, del primer sábado al tercer domingo de abril aproximadamente, tiene lugar cada año el Kyō Odori (京おどり), uno de los cuatro grandes festivales de danza de geishas y maikos que se celebran en Kioto cada[...]
Teatro Miyagawachō Kaburenjō
Abr 29 todo el día
0:00
El Día de Shōwa (昭和の日, Shōwa No Hi) es un festivo nacional en Japón en el que se conmemora el nacimiento de Hirohito (裕仁) el 29 de abril de 1901, el 124.º emperador de Japón. Subió al trono tras la muerte de su padre,[...]
Abr 29 a las 11:30 – 12:30
11:30
El Kemari Matsuri (けまり祭) es un festival que se celebra cada año en primavera (el 29 de abril) y en otoño (el 3 de noviembre) en el santuario Tanzan (談山神社), en las montañas de la prefectura[...]
Santuario Tanzan
8:00
El Kanamara Matsuri (かなまら祭り), conocido popularmente como el Festival del Pene de Acero, es seguramente el festival japonés de las fertilidad más famoso en todo el mundo. Se celebra cada primavera (la celebración principal tiene[...]
Abr 9 – Abr 17 todo el día
0:00
El Nagahama Hikiyama Matsuri (長浜曳山まつり) es un festival japonés que tiene lugar cada año en la ciudad de Nahagama (長浜市), de la prefectura de Shiga, del 9 al 17 de abril. Al igual que otros muchos festivales[...]
Santuario Nagahama Hachimangu
10:00
El Ōka Matsuri (桜花祭, Festival de la Flor de Cerezo) es un festival japonés dedicado a los cerezos en flor que se celebra en el santuario Hirano de Kioto cada 10 de abril desde el año[...]
Santuario Hirano
Abr 29 todo el día
0:00
El Día de Shōwa (昭和の日, Shōwa No Hi) es un festivo nacional en Japón en el que se conmemora el nacimiento de Hirohito (裕仁) el 29 de abril de 1901, el 124.º emperador de Japón. Subió al trono tras la muerte de su padre,[...]

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Si usáis Google Calendar, podéis integrar estos festivos en vuestro propio calendario y así planear mejor un viaje a Japón en estas fechas (también podéis echar un vistazo al calendario anual de festivales y festivos de Japón para planificar otras fechas).

Todos los festivos nacionales, festivales y tradiciones de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivodonde encontraréis curiosísimos y coloridos festivales con los que completar vuestros planes de viaje para visitar Japón en invierno y  en primavera.

Calendario completo de Festivales y Festivos de Japón en primavera

Con mucho esfuerzo intentamos ofrecer el calendario más completo y actualizado de internet en español. No obstante, recomendamos consultar la información oficial que ofrecemos dentro de la ficha de cada uno de ellos sobre fechas y horas de celebración, por si hubiera cambios de última hora.

Agradecemos enormemente que nos hagas saber si falta algún festival o si hay algún error en la información del calendario.

¡Que disfrutes del florecer de los cerezos!

 

 

Pilar

Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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