La primavera es uno de los momentos de mayor belleza en Japón y todo un icono del país del sol naciente.

Y no es de extrañar, porque desde finales de marzo y durante varias semanas, Japón se cubre con un precioso manto blanco rosado de los cerezos al mismo tiempo que el clima se vuelve algo más suave.

Ello permite que los japoneses puedan disfrutar de una de las tradiciones más arraigadas en su cultura: el hanami.

 

Viajar a Japón en primavera es una inolvidable experiencia que recomendamos disfrutar al menos una vez en la vida.

Nosotros hemos podido viajar varias a veces a Japón en primavera así que voy a hablar de todo aquello que puede interesarte si decides visitar el país del sol naciente en esa mágica época: el clima, mejores lugares para disfrutar de esta época, así como costumbres y tradiciones de esta época y, por supuesto, qué ver y hacer en Japón en primavera.

 

Florecimiento de los cerezos en Japón en 2019

Ya se tienen pronósticos de floración de los sakura para la primavera de 2019:

Los cerezos en flor de Japón: previsiones para 2019

 

 

Las estaciones en Japón

Japón es prácticamente el único país de Asia en el que pueden disfrutarse las cuatro estaciones del año como las conocemos en el hemisferio noroccidental.

Supongo que esa podría ser la explicación de por qué bastante a menudo nos preguntan si en nuestro país tenemos estaciones climatológicas.

 

Además, en Japón las cuatro estaciones están muy marcadas por el clima: la primavera y el otoño, luminosas y con un clima suave y chubascos pasajeros; el verano, muy caluroso y húmedo; y el invierno, duro y con inmensas nevadas en la región de Tohoku (al norte).

A ellas se añade una «quinta estación»: 梅雨 («tsuyu»), o “estación de las lluvias” (lo que en el resto de Asia suele denominarse monzón) y se extiende a lo largo del mes de junio.

 

Quizás por ello en Japón se tiene siempre presente la estación en la que se vive.

Y ello se refleja en la decoración de los negocios, en los motivos que decoran los kimonos que lucen las mujeres cuando salen a pasear, y mil y un detalles más que se perciben en cada calle, en cada casa y en cada lugar público.

Cerezos en flor (sakura) en Japón. Primavera. Tokio.
Sakuras en flor en Tokio

 

La primavera, el comienzo de un nuevo año

El paso del tiempo, con las estaciones climatológicas como signo más evidente, está profundamente arraigado en el pensamiento y en la vida de los japoneses. También en sus dos religiones más importantes: el shinto y el budismo.

Ese sentido de transitoriedad tiene su expresión natural en la primavera.

Incluso el propio idioma japonés hace continuas referencias a ello.

Así, en la nomenclatura tradicional de los meses del año (que sigue usándose en la poesía, los discursos solemnes o en las felicitaciones de año nuevo, por ejemplo), marzo se denomina «弥生» («yayoi«) que puede traducirse como «más y más vida«.

Cerezos en flor (sakura) en Japón. Primavera. Cerezos en Tokio. Hanami en Shinjuku.
Hanami en Shinjuku (Tokio)

 

 

El significado del florecer de los cerezos para los japoneses

Dentro de lo que significa la primavera para la cultura y tradiciones japonesas, el florecimiento de los cerezos (sakura) reviste una simbología muy especial y profusamente cargada de nostalgia.

El significado de la flor del cerezo o sakura en Japón

 

Los japoneses valoran enormemente la belleza sutil y efímera de los cerezos en flor. Capturan con sus cámaras las mejoras fotografías de los cerezos; de sus flores.

Cerezos en flor (sakura) en Japón. Primavera. Cerezos en Kioto.
Paseando bajo los sakuras en flor en Kioto

 

Pero el florecer del sakura tiene otro significado más profundo: el comienzo de una nueva vida.

Ello se debe a que, en Japón, el año fiscal y escolar acaban en marzo.

Por eso, la época de florecimiento del sakura es la de la despedida de los compañeros de curso y, en el caso de los que terminan la universidad, el momento de la despedida (quizás para siempre) justo antes de comenzar una vida laboral dura y sin apenas vacaciones, posiblemente en otra ciudad (la movilidad laboral en Japón es muy elevada).

 

La cultura popular, como ahora explicaré, hace muchas referencia a este hecho.

 

 

El florecimiento del sakura en la cultura popular japonesa: el J-Pop, el manga y el anime

El florecer de los cerezos en Japón es todo un icono nacional. Quién no ha visto alguna imagen de mujeres ataviadas con kimono paseando por un jardín lleno de sakuras en flor, o imágenes de templos o castillos japoneses inundados de flores blancas.

Y la cultura popular nipona, por supuesto, también recoge este momento del año tan especial tanto en su música como en el cine o las publicaciones manga.

 

Canciones sobre los sakura

Innumerables temas dedicados al florecimiento de los cerezos han llenado las listas de éxitos de pop en Japón en las últimas décadas.

Para nosotros, los temas que han tenido un significado especial son:

 

«桜の花びらたち» («Sakura no hanabiratachi«, «Pétalos de la Flor de Cerezo» de AKB48:

«Sakura«, de IKIMONOGAKARI:

 

«One More Time, One More Chance» de TENMON (incluída en la banda sonora original de la película «5 Centímetros por Segundo«):

 

Anime

No hay serie de anime que no tenga algún capítulo dedicado al sakura. Un ejemplo muy evidente es Shinchan:

 

Aunque si hay un film de anime que entra de lleno en el significado de los pétalos de sakura es, sin duda alguna, «5 Centímetros por Segundo«, una verdadera obra maestra del género.

 

Visitar Japón en esta época es una de esas cosas que, quienes tengan una especial sensibilidad, no deberían perderse…al menos una vez en la vida.

Cerezos en flor (sakura) en Japón. Primavera. Torre de Kioto al anochecer.
Cerezos en flor y Torre de Kioto al anochecer.

 

 

El clima suave de la primavera en Japón

La primavera en Japón presenta un clima suave, muy alejado de las bajas temperaturas del duro invierno, pero también muy moderado en cuanto a las temperaturas máximas que se registran en verano.

Por ese motivo, la primavera es una época perfecta para realizar algunas actividades que no pueden realizarse cómodamente en otras épocas del año (salvo en el otoño) como, por ejemplo, fotografiar el shinkansen (tren bala) pasando por delante del monte Fuji:

https://japon-secreto.com/los-mejores-lugares-para-fotografiar-el-monte-fuji-y-el-tren-bala-pasando-por-delante/

o descubrir algunos de los lugares más ocultos de Japón:

Japón secreto: descubre los rincones ocultos y desconocidos

 

 

Qué ver y hacer en Japón en primavera

La respuesta a esta pregunta es sencilla: disfrutar de la belleza efímera de los cerezos en flor (sakura). Es lo que en Japón se llama «hanami».

Aquí explicamos todos los detalles sobre la tradición del hanami y cómo disfrutarlo.

 

Pero ese, aunque es el mayor atractivo de Japón en esa época, no es el único.

 

No olvides que a comienzos de la primavera todavía hay muchos lugares de Japón cubiertos de nieve con una belleza espectacular.

La mayoría de ellos se encuentran en la región de Tōhoku, la isla de Hokkaidō y los Alpes Japoneses.

 

En la preciosa y desconocida región de Tōhoku puedes encontrar lugares increíbles como Nyuto Onsen Kyo:

Con yukata en Nyuto Onsen y Tsurunoyu: los baños mixtos más famosos y exóticos de Japón. En Akita (Tohoku).

 

o como Ginzan Onsen:

Vista de Ginzan Onsen, pueblo balneario en la prefectura de Yamagata (Tohoku, Japón) durante una copiosa nevada.

Vista principal de Ginzan Onsen (銀山温泉), pueblo balneario en la prefectura de Yamagata (Tohoku, Japón).
Foto: Catalina Kruguer

 

Estos pueblos denominados «pueblos onsen» ofrecen una experiencia inolvidable y única: los baños termales tradicionales japoneses. Aquí explicamos todo sobre esos baños:

Guía sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

 

Además es una buena época para recorrer algunas rutas a pie por Japón, pues el clima, aunque en ocasiones puede cambiar deprisa entre frío y calor, suele ser muy poco lluvioso:

Senderismo en Japón

 

 

Actividades y excursiones guiadas

Aquí tienes un buen número de excursiones y actividades que puedes incluir en tus planes para que tu viaje sea aún más completo y fascinante:

 

 

Los mejores lugares para disfrutar del hanami en Japón

Hemos publicado recientemente un artículo con alguno de los mejores lugares que hemos descubierto para disfrutar de la belleza de los cerezos en flor sin el problema de la masificación.

En este artículo puedes encontrar un listado de lugares que son todo un tesoro escondido:

Lugares preciosos y poco conocidos para ver cerezos en flor

 

Por supuesto, no solo pueden visitarse lugares cubiertos de flores de cerezo.

Hay un enorme número de lugares secretos y con encanto en Japón para que los descubras.

Descubrir lugares secretos de Japón

Y si vas a visitar Kioto por primera vez, entonces te recomiendo consultar nuestra Guía de lugares imprescindibles para visitar en Kioto.

 

 

Calendario de festivales de primavera en Japón

Éste es nuestro calendario de festivos nacionales y festivales de Japón durante la primavera.

Poco a poco vamos incluyendo nuevos eventos por lo que recomendamos visitarlo de vez en cuando para descubrir las novedades.

Calendario de festivales y festivos de Japón en primavera

 

Mar 1 – Mar 14 todo el día
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Omizutori (お水取り) o Festival de Extracción del Agua Sagrada es el nombre popular que reciben una serie de rituales celebrados del 1 al 14 de marzo en el templo Tōdaiji (東大寺) de Nara, famoso por ser la[...]
Templo Todaiji (Nara)
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El 14 de marzo, se celebra en Japón el “Día Blanco” o ホワイトデー (leído “howaito dee“, pues proviene de la expresión inglesa “White Day“, de igual significado).   El regalo de vuelta por San Valentín Se trata de[...]
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El 8 de abril se celebra en Japón el cumpleaños de Buda, una fecha no incluida en el calendario de festivos nacionales por ser de origen religioso.   Kanbutsue Esta festividad, que suele pasar desapercibida para[...]
Japón
Abr 10 a las 10:00
10:00
El Ōka Sai (桜花祭, Festival de la Flor de Cerezo) es un festival japonés dedicado a los cerezos en flor que se celebra en el santuario Hirano de Kioto cada 10 de abril Al tratarse de[...]
Santuario Hirano
Abr 13 – Abr 16 todo el día
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El Nagahama Hikiyama Matsuri (長浜曳山まつり) es un festival japonés que tiene lugar cada año en la ciudad de Nahagama (長浜市), de la prefectura de Shiga, del 9 al 17 de abril. El Nagahama Hikiyama es uno de[...]
Santuario Nagahama Hachimangu
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El Sannō Matsuri (山王祭) es un precioso festival japonés celebrado en la ciudad de Takayama (高山市), en la prefectura de Gifu, cada año los días 14 y 15 de abril. En realidad, se trata del Takayama[...]
Santuario Hie
Abr 28 a las 11:00 – Abr 29 a las 16:00
11:00
El Atami Odori (熱海をどり, «los bailes de Atami«) es un festival de danza de geishas celebrado anualmente en la ciudad de Atami (prefectura de Shizuoka) los días 28 y 29 de abril. En este artículo[...]
Teatro Atami Geigikenban Kaburenjō
Abr 29 todo el día
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El Día de Shōwa (昭和の日, Shōwa No Hi) es un festivo nacional en Japón en el que se conmemora el nacimiento de Hirohito (裕仁) el 29 de abril de 1901, el 124.º emperador de Japón. Subió al trono tras la muerte de su padre,[...]
Abr 29 – May 5 todo el día
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La «Semana Dorada» o «Golden Week« (ゴールデンウィーク) es un puente vacacional que se disfruta todos los años en Japón y que surge como resultado de la coincidencia de los siguientes días festivos: 29 de abril: Día de Showa (o[...]
Abr 29 a las 11:30 – 12:30
11:30
El Kemari Matsuri (けまり祭) es un festival que se celebra cada año en primavera (el 29 de abril) y en otoño (el 3 de noviembre) en el santuario Tanzan (談山神社), en las montañas de la prefectura[...]
Santuario Tanzan
14:00
El Kyokusui No Utage (曲水の宴, “festival del riachuelo serpenteante”) es un ritual sintoista muy antiguo que se celebra durante el año en algunos lugares de Japón. Entre ellos, destaca el del santuario Jōnangū (城南宮), situado al sur[...]
Santuario Jōnangū
May 1 – May 24 todo el día
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El festival Kamogawa Odori (鴨川をどり) es un espectáculo de danza celebrado cada primavera en el distrito de geishas de Pontochō. Es uno de los cuatro grandes festivales de danza de geishas y maikos que se[...]
Teatro Pontochō Kaburenjō
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El «Haru No Fujigawara Matsuri» (春の藤原まつり) o «Festival de Primavera de Fujigawara» se celebra en la ciudad de Hiraizumi (平泉町) en la prefectura de Iwate (región de Tohoku), entre los días 1 y 5 de mayo para conmemorar la[...]
Hiraizumi
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El Takaoka Mikurumayama Matsuri (高岡御車山祭) es un festival con más de 400 años de historia celebrado cada año el 1 de mayo en Takaoka (高岡市), una ciudad de la prefectura de Toyama (no confundir con[...]
May 2 – May 3 todo el día
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El Chiryū Matsuri (知立まつり) es un festival celebrado cada año los días 2 y 3 de mayo en la ciudad de Chiryū (知立市), situada en la prefectura de Aichi, donde unas preciosas y pesadas carrozas son[...]
Santuario Chiryū
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El Día de la Constitución  (憲法記念日, «Kenpōkinenbi«) es un día festivo nacional en Japón en el que se celebra la Constitución. El Día de la Constitución se celebra cada año el 3 de mayo (excepto cuando[...]

 

 

También puedes consultar el calendario completo de festivales y festivos de Japón haciendo click aquí:

Calendario de festivales de Japón o “matsuri”

 

 

Guía de viaje para disfrutar de los cerezos en flor

Si deseas contar con la ayuda de guías profesionales en español para disfrutar de esta época mágica y sublime, te recomiendo contactar con la agencia Viajar por Asia:

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

 

 


Artículo publicado originalmente el 20 de febrero de 2016 y modificado posteriormente para introducir más detalles y actualizar la información.

Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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