El Año Nuevo es posiblemente la fiesta más importante de Japón en todo el año.

Japón prácticamente se paraliza durante dos días y los sufridos trabajadores dedican este tiempo a descansar con sus familias, salvo muchos trabajadores del servicio postal, que se encargan el día 1 de enero de entregar las nengajō.

Tras disfrutar varias veces del Fin de Año y el Año Nuevo en Japón, voy a hablar de todas las tradiciones de Año Nuevo que se celebran allí.

Dentro de esas tradiciones voy a hablar en este artículo de los primeros rituales del año, los platos típicos de Año Nuevo, las bolsas sorpresa (“fukubukuro“) o los juegos familiares tradicionales de Año Nuevo.

Importante

Si vas a visitar Japón durante el Año Nuevo, no olvides revisar el calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón

Al final de este artículo encontrarás un calendario con los Festivales y celebraciones de enero en Japón que te recomiendo consultar si vas a viajar en enero a Japón.

Te recomiendo que leas también el artículo en que hablé de cómo se celebra el fin de Año y la Nochevieja en Japón:

Así se celebra el Fin de Año en Japón

 

Los tres primeros días del año en Japón

El comienzo del nuevo año, en Japón, es sinónimo de una gran fiesta repleta de rituales llenos de simbología.

Del 22 de diciembre al 3 de enero son unos días fascinantes de los que guardo un recuerdo imborrable y que recomiendo disfrutar a todo el mundo.

El año nuevo, 正月 (shōgatsu), se celebra generalmente 3 días en Japón y, como cualquier festividad de este tipo, es época de descanso y convivencia familiar.

El shōgatsu u oshōgatsu es una festividad heredada de los chinos. Quizás por eso suele decorarse todo Japón según el animal del calendario chino.

Tradicionalmente, el periodo de oshōgatsu era mucho más largo y terminaba el 15 de enero con el 女正月 (onna shōgatsu, “año nuevo de las mujeres”), conocido también como “pequeño año nuevo”, aunque esta tradición está hoy dia en desuso

En la actualidad la mayor parte de japoneses pasan los tres primeros días del año descansando, ya que aunque cada vez más empresas abren, todavía muchas dan esos días de vacaciones a sus empleados.

Por ello, a esos tres primeros días del año se les llama 寝正月 (neshōgatsu) cuya traducción literal es “gastar los primeros días del año no haciendo nada salvo dormir“.

Cada vez es más habitual dedicar alguno de esos días a pasarlo entero metido en un moderno centro de baños y relajación (spa sento).

Guía sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

También es popular ver en televisión, el día 3 de enero, la popular carrera por relevos Hakone-Ekiden.

 

Los primeros rituales del año

En Japón, el nuevo año comienza con lo que podríamos denominar “las primeras tareas del año”: la primera visita a los santuarios (hatsumōde), la contemplación del primer amanecer (hatsuhinode) o el primer baño matutino (asaburo).

 

Hatsumōde, la primera visita del año a un templo

El 初詣 (hatsumōde o primera visita a un santuario) es un término que procede del shinto, aunque actualmente muchas personas eligen visitar un templo budista. Por lo general se piden en esta visita deseos para el nuevo año, se compran nuevos omamori (amuletos) y se devuelven al templo los amuletos del año anterior para ser quemados. También se hace la prueba del toso (sake especial de año nuevo) y la compra del omikuji, unos trozos de papel enrollados que predicen la suerte del nuevo año y se cuelgan en los santuarios en caso de que la predicción no sea muy halagüeña.

El origen del hatsumōde viene de la costumbre del 年籠 (toshigomo, “devoción de año nuevo) que suponía recluirse en el santuario del 氏神  (ujigami, deidad shinto guardiana de una villa o de un área geográfica) desde la nochevieja y estar despierto toda la noche para recibir al kami.

 

Hatsuhinode, la vista de la primera salida del sol del año

El 初日の出 (hatsuhinode, “primera salida del sol”) es tradición, sobre todo en pueblos pequeños. Consiste en ir a ver la salida del sol desde algún bonito paraje. Ya hemos comentado muchas veces que el shinto es una religión basada en la naturaleza y la contemplación de la belleza natural.

Eso sí, últimamente la cosa se ha puesto muy sofisticada y hasta la JAL ha fletado aviones para el hatsuhinode desde el Fuji (véanse las fotos de Mainichi tomadas desde el avión).

Ver la primera salida del sol del año sobrevolando el Fuji con la JAL (Japón)

Banner de la JAL anunciando el hatsuhinode o primera salida del sol del año en Japón

También, en los últimos años, muchos japoneses han comenzado a aprovechar estos días para viajar al extranjero, y otros pasan estos días en las montañas, para ver la hatsuhinode con su familiares y amigos.

 

Asaburo, el primer baño del nuevo año

El día 2 es el 朝風呂 (asaburo) o baño matutino (algo curioso, pues los japoneses suelen bañarse antes de acostarse), generalmente en unos baños públicos, otra tradición que está tristemente en desuso.

Guía sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

 

Osechi, la comida de Año Nuevo

Como en cualquier celebración, la comida y bebida son dos pilares fundamentales. También en Japón, donde la comida que se sirve el primer día del año es muy especial.

Recibe el nombre de osechi ryōri (おせち料理 o お節料理) y consta de varios platos (más abajo explico los ingredientes del osechi) que se preparan los últimos días del año puesto que se considera mala práctica para los kami (dioses sintoistas) de las cocinas preparar comidas los tres primeros días del año (excepto si se prepara ozōni).

Por este motivo, históricamente las mujeres se libraban de cocinar los primeros días del año.

 

Ozōni (お雑煮) y osechi (おせち)

Los dos platos típicos de Año Nuevo en Japón son el Ozōni (お雑煮) y el Osechi (おせち), elaborados con productos de temporada.

El お雑煮 (ozōni) es una sopa que se prepara con mochi y caldo claro (en el este del país) o caldo miso (en el oeste del país).

Osechiryouri (おせち料理), la comida de año nuevo en Japón

Junto con el ozōni, el primer día del año se come el おせち料理 (osechiryōri), un menú que consta de varios platos (que pueden variar) elaborados con delicadeza y gran atención al detalle, la estética y el equilibrio de sabores, formas y texturas.

Se sirve en unas preciosas cajas lacadas llamadas jūbako (重箱) divididas, en su interior, en compartimentos, recordando las cajas bentō, pero con una diferencia importante: están fabricadas en varios pisos que se superponen (además, tanto el material como del diseño son de mayor calidad).

Caja lacada de año nuevo en Japón llamada 重箱 (jūbako)

Hace años, las jūbako solían ser de cinco pisos pero últimamente, con familias cada vez más pequeñas, lo habitual es encontrarlas de tres.

Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfonoInternet en Japón

Caja lacada de año nuevo en Japón llamada 重箱 (jūbako)

Tanto el ozōni como el osechiryōri son platos tradicionales surgidos en el esplendoroso periodo Heian (794-1185).
Dado que entonces no existía ninguna forma moderna de conservación, el osechiryōri está preparado con más salsa de soja y más azúcar de lo habitual en la cocina japonesa, para que aguante los primeros días del año.

El término osechi es muy antiguo, y significa estación o periodo importante. Y es que, el día de año nuevo es uno de los cinco festivos estacionales, 節句 (sekku), fijados en la época en que la corte imperial estaba en Kioto.

 

Ingredientes del osechi: superstición basada en la polisemia

El osechi está preparado con diversos ingredientes cuyos nombres suenan de forma similar a ciertos buenos deseos para el año que comienza (ya comentamos que los japoneses son muy supersticiosos con las palabras polisémicas o aquellas que suenan de forma parecida a otras que consideran funestas).

Esto sucede con el besugo rojo, llamado “tai” en japonés, cuyo nombre suena como parte de la palabra “medetai” que significa “favorable” luego, da buena suerte comer besugo tai a principios de año.

Osechiryouri (おせち料理), la comida de año nuevo en Japón

Algunos ejemplos:

  • 橙 (daidai), naranja amarga japonesa: Daidai significa “de generación en generación” si se escribe con otros kanji. Simboliza los buenos deseos para los niños en el nuevo año.
  • 黒豆 (kuromame), semillas de soja negras dulces: Mame significa “salud” lo que simboliza el deseo de un nuevo año lleno de salud
  • 鯛 (tai), besugo rojo: como ya hemos dicho, su nombre suena como parte de la palabra “favorable”.
  • 伊達巻 o 伊達巻き (datemaki), tamagoyaki mezclada con pasta de pescado o gambas machacadas: Simboliza el deseo de días favorables.
  • 数の子 (kazunoko), huevas de arenque: “kazu” significa “número” y “ko” significa “niño”, por lo que esta comida simboliza el deseo de que el nuevo año traiga muchos niños.
  • 昆布 (alga konbu): se asocia a la pronunciación de la palabra “yorokobu” (“ser feliz”).
  • 蒲鉾 (kamaboko), pasta de pescado a la parrilla: el kamaboko se presenta en colores rojo y blanco, simbolizando la bandera japonesa, por lo que revisten un carácter festivo (no nacionalista).
  • 田作り (tazukuri), sardinas secas cocinadas en salsa de soja: la traducción literal de la escritura kanji de tazukuri ie “fabricante de cuencos de arroz”. Curiosamente,  el pescado se utilizaba históricamente como fertilizante de los campos de arroz, por lo que esta comida simboliza cosechas abundantes y riqueza.
  • エビ (ebi), langostinos en brocheta macerados con sake y salsa de soja: para poder “trabajar toda la vida hasta que se doble la espalda como a un langostino”.
  • 錦卵 (nishiki tamago), rollo de huevo: el amarillo simboliza el oro y el blanco, la plata.
  • 連根 (renkon), tubérculo de raíz de loto: por ser agujereado simboliza poder ver el futuro.

Dada su larga preparación algunas familias optan por comprarlo ya cocinado en tiendas especializadas o simplemente en el supermercado. Aunque tradicionalmente las tiendas permanecían cerradas los primeros tres días de enero, actualmente comienzan a abrir antes.

 

Juegos tradicionales japoneses de año Nuevo

Estos días de vacaciones familiares se suele jugar a unos juegos tradicionales con los niños, como el hanetsuki, las cometas o el karuta.

Jugando al hanetsuki en oshōgatsu

 

Hanetsuki, el “badmington japonés”

El  hanetsuki (羽根突き) es un juego tradicional japonés que recuerda al badminton, aunque se juega sin red. Tiene más de 300 años de antigüedad y, aunque comenzó siendo un juego para hombres y mujeres, acabó siendo un juego tradicional para las chicas jóvenes, que lo practicaban vistiendo kimono de año nuevo.

El 羽根突き (hanetsuki), un juego tradicional japonés de año nuevo

En vez de raquetas, se usaban una especie de paletas adornadas llamadas “hagoita” (羽子板). La jugadora que ganaba, pintaba una X con tinta china en la cara de la perdedora.

paletas adornadas llamadas "hagoita" (羽子板)

Esta costumbre también está desapareciendo, aunque estos días se siguen regalando hagoita para decoración.

El  hanetsuki (羽根突き), un juego tradicional japonés típico de Año Nuevo

 

Karuta, un juego de cartas para toda la familia

Durante la festividad de año nuevo es costumbre jugar a juegos tradicionales tales como かるた (karuta), un juego de cartas en el que los naipes llevan refranes o fragmentos escritos de poemas sobre tako-age (volar cometas).

Es un juego sencillo y divertido.

Nunca olvidaremos el día de Año Nuevo que pasamos en 2015 jugando con los hijos de nuestro amigo Yasuhiro en una casa cerca de Ise.

 

Recibiendo felicitaciones de Año Nuevo o nengajō

A lo largo del mes de diciembre, las personas queridas nos habrán enviado tarjetas de felicitación de año nuevo, llamadas nengajō (年賀状), adornadas según el signo zodiacal del año nuevo chino.

Y días atrás, el eficiente servicio de correos japonés habrá recibido, clasificado y almacenado los millones de tarjetas postales para entregarlas exactamente el 1 de enero.

El servicio postal japonés es increíblemente eficiente y además se toma esta tarea muy en serio, por lo que no conocemos ni un solo caso en el que no haya llegado a tiempo.

 

Otoshidama: el aguinaldo japonés

Gracias a nuestra amiga Yuki, hemos sabido que existe otra tradición típica del 1 de enero, el aguinaldo o propina de Año Nuevo, que se conoce en Japón como Otoshidama” (お年玉).

Es simplemente una propina que los adultos dan a los niños el primer día del año dentro de un sobre.

Normalmente, los niños suelen gastar ese dinero en una famosas bolsas sorpresa llamadas “fukubukuro” (福袋), como veremos ahora.

(Gracias a nuestra amiga Yuki por contarnos esta tradición)

 

Las bolsas sorpresa o “fukubukuro

Otra tradición de estos días es comprar las 福袋 (fukubukuro, “bolsas de la suerte”) que se venden en muchas tiendas y contienen una selección aleatoria de productos cuyo precio es menor que lo que costaría comprarlos por separado, lo que provoca, en muchos casos, largas colas a las puertas de las tiendas.

Personas comprando 福袋 ("fukubukuro" o bolsas sorpresa) pocos días antes de Año Nuevo en Japón

Algunas de esas fukubukuro son muy demandadas por su fama de dar buenos regalos, y se forman enormes colas en los establecimientos que las venden durante los primeros días del año.

La tradición japonesa de Año Nuevo de las 福袋 ("fukubukuro" o bolsas sorpresa)

 

La vuelta al trabajo… y su fiesta de año nuevo o shinenkai

Finalmente llega el 4 de enero y tras esos días de celebraciones el año laboral comienza de nuevo.

Los sufridos trabajadores vuelven con desgana a trabajar.

Las estaciones de tren y metro se abarrotan de personas a primera hora del conocido como Shigoto Hajime (仕事始め) o día de vuelta al trabajo.

En las empresas japonesas, al igual que se despide el año con una fiesta (similar a las cenas navideñas de empresa) llamada bōnenkai, también se da la bienvenida al nuevo año con otra fiesta, 新年会 (shinnenkai, “reunión de año nuevo”).

En ellas, los empleados suelen llevar comida al lugar de trabajo y, al final, acaba convirtiéndose en otra excusa para beber mucho sake

 

Cierre de los negocios durante el Año Nuevo en Japón

En nuestro artículo sobre el Fin de Año en Japón ya comenté que, entre el 29 de diciembre y el 4 de enero, numerosas atracciones turísticas, tiendas, restaurantes, bancos e incluso cajeros automáticos permanecen cerrados siendo el 1 de enero el día más problemático.

Aquí tienes un cuadro en el que se resume el calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año y Año Nuevo:

Cuadro resumen del calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año 2017 y Año Nuevo 2018.
Cuadro resumen del calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año 2017 y Año Nuevo 2018.

 

Actividades y excursiones guiadas

Aquí tienes un buen número de excursiones y actividades que puedes incluir en tus planes para que tu viaje sea aún más completo y fascinante:

 

Festivales y eventos en enero en Japón

Como podrás imaginar, el mes de enero en general y los primeros días de Año nuevo en particular están llenos de celebraciones y rituales en el calendario de festivales de Japón.

 

Los festivales de desnudos o hadaka matsuri

Una de las tradiciones más conocidas del Año Nuevo japonés en todo el mundo es la celebración de los “festivales de desnudos” o “hadaka matsuri, centenarios rituales cuyo objetivo suele ser la purificación del cuerpo y conseguir buena suerte para el año que comienza.

Festivales de desnudos en Japón: los famosos "hadaka matsuri"

Eso sí, todo ello mediante excéntricas celebraciones en las que los participantes (solo hombres) semidesnudos llevan puesto tan solo un fundoshi” o taparrabos tradicional.

Más información aquí:

Los festivales de desnudos en Japón

 

Éste y el resto de festivos nacionales de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivo.

También puedes consultar nuestro calendario de festivales donde encontrarás numerosos rituales y eventos celebrados alrededor de estas fechas.

Ene 5 a las 8:30 – Mar 3 a las 16:00
8:30
El Atami Baien Ume Matsuri (熱海梅園梅まつり) es un festival que se celebra cada año desde la segunda semana de enero hasta principios de marzo en Atami Baien (Atami, prefectura de Shizuoka), uno de los más famosos festivales de ciruelos en flor[...]
Ene 12 – Ene 26 todo el día
0:00
La peregrinación Hadaka Mairi (裸参り) es un ritual que se celebra cada año en Morioka (盛岡市), una ciudad situada en la prefectura de Iwate (en la preciosa y desconocida región de Tohoku), a mediados de[...]
Morioka (diversas ubicaciones)
Ene 18 a las 10:00 – Mar 10 a las 18:30
10:00
El Hyakudan Hina Matsuri (百段雛まつり) es un festival celebrado cada año de mediados de enero a mediados de marzo en Meguro Gajoen (目黒雅叙園), un edificio histórico situado al este de Shimomeguro (Tokio) que alberga un hotel y[...]
Hotel Meguro Gajoen
Ene 20 a las 6:30 – Ene 22 a las 18:00
6:30
El Taikan Misogi (大寒禊 o 大寒みそぎ) es un ritual de purificación de Año Nuevo celebrado en varias localidades de Japón alrededor del 15 de enero. La celebración más popular del Taikan Misogi tiene lugar en[...]
Santuario Kasuga de Hofu
Ene 25 – Mar 17 todo el día
0:00
El Festival de la Cascada de Hielo de Sōunkyō (層雲峡温泉氷瀑まつり, Sōunkyō Onsen Hyobaku Matsuri) se celebra cada año en Sōunkyō Onsen (層雲峡温泉), un pueblo termal del interior del Parque Nacional Daisetsuzan situado en Hokkaidō, la isla más fría[...]
Sounkyo Onsen
Ene 26 – Mar 3 todo el día
0:00
El Yunishigawa Onsen Kamakura Matsuri (湯西川温泉 かまくら祭) es un festival de nieve celebrado desde finales de enero hasta principios de marzo en Yunishigawa (湯西川温泉), un pequeño pueblo balneario situado en un valle remoto de las montañas en la prefectura[...]
Ene 26 a las 10:00 – Ene 27 a las 16:00
10:00
El Daikoku Matsuri (だいこく祭) es un festival celebrado en el santuario Kanda Myojin (神田明神) en Chiyoda Ward (Tokio) a mediados de enero. Se trata de uno de los muchos festivales que se celebran a lo[...]
Santuario Kanda Myojin
Ene 26 a las 17:00
17:00
El Yamayaki (山焼き), es un impresionante festival de fuego celebrado todos los años el cuarto sábado de enero en el Monte Wakakusa (若草山, “Wakakusayama” en japonés), también conocido como Mikasayama, un antiguo volcán ya extinguido[...]
Feb 5 – Feb 19 todo el día
0:00
El Festival de las Linternas de Nagasaki (長崎ランタンフェスティバル) es un famosísimo evento celebrado anualmente en la capital de la prefectura de Nagasaki, una de las ciudades más importantes de la isla de Kyūshū, una de las cuatro islas principales[...]
Barrio Chino de Nagasaki (principal ubicación)
Ene 1 – Ene 3 todo el día
0:00
El día de Año Nuevo es festivo nacional. Se conoce como Shōgatsu (正月) o también oshōgatsu. La celebración del primer día del año tiene su origen en las crencias shinto propias de Japón. Aunque oficialmente solo[...]
Japón
Ene 1 todo el día
0:00
El Geetaa Matsuri (ゲーター祭り) es un festival celebrado cada 1 de enero en la ciudad de Toba (鳥羽市), en la isla de Kamishima, perteneciente a la prefectura de Mie y situada a 14 kilómetros de[...]
Santuario Yatsushiro
0:00
El Nishikata Mizukake Matsuri (西方の水かけまつり) es un festival que se celebra el Día de Año Nuevo en la ciudad de Nishikata, en la prefectura de Fukushima. Se encuadra dentro de los festivales de desnudos o “hadaka matsuri” (裸祭り).[...]
Santuario Shiogama
Ene 1 a las 9:00 – 11:00
9:00
El Toshina Hōnō Gyōji (年縄奉納行事) es un festival de desnudos (o “hadaka matsuri“, 裸祭り) celebrado el Día de año Nuevo en el santuario Tokiwa Hachimangū, en el norteño pueblo de Fujisaki, en la prefectura de Aomori (región[...]
Santuario Tokiwa Hachimangu
Ene 3 a las 13:00
13:00
El Tamaseseri (玉せせり) es un festival que se celebra cada 3 de enero en el santuario Hakozaki (筥崎宮), situado en Fukuoka (al Norte de la isla de Kyūshū). Con la llegada del Año Nuevo, se celebran en Japón numerosos[...]
Santuario Hakozaki
Ene 7 a las 20:30 – 21:30
20:30
El Nanokado Hadaka Mairi (七日堂裸参り) es un festival de desnudos que se celebra cada 7 de enero (de ahí su nombre) en la localidad de Yanaizu, (prefectura de Fukushima) en la desconocida e impresionante región de[...]
Templo Fukumitsu Kokū Kura Bosatsu Enzōji
Ene 9 – Ene 11 todo el día
0:00
El Tōka Ebisu Taisai (十日えびす大祭) o “Gran Festival del décimo día de Ebisu” se celebra todos los años entre los días 9 a 11 de enero en el santuario Imamiya Ebisu de Ōsaka (今宮戎神社). Conviene no confundir[...]

 

Viajar a Japón en Año Nuevo

¿Te gustaría viajar a Japón en Año Nuevo? Aquí puedes encontrar información interesante para tu viaje:

Viajar a Japón en Navidad, Fin de año y Año Nuevo

 


Actualización del 4 de enero de 2014:

Gracias a nuestra amiga Yuki, hemos conocido una tradición más de año nuevo: el “otoshidama“, así que lo incluimos en el texto.

 


Artículo publicado originariamente el 2 de enero de 2011 en nuestro otro blog, y actualizado posteriormente para incluir toda la información detallada tras viajar varias en navidades y Año Nuevo a Japón.

Así se celebra el Año Nuevo en Japón
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Me encanta Japón y adoro Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (ya soy toda una experta jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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