En Japón no es tradición celebrar la Navidad.
Sin embargo, debido a la influencia de los medios de comunicación, en las últimas décadas se han ido creando una serie de curiosas tradiciones y rituales muy particulares.

Japón es un país conocido por tener unas costumbres y tradiciones muy diferentes a las de la mayoría de países desarrollados, debido a su aislamiento durante siglos.

En la actualidad también se celebra la Navidad en Japón, pero al igual que con otras muchas costumbres «importadas», allí lo hacen a su manera.

La llaman クリスマス y es muy curiosa: desde su curiosa forma de celebrar la Nochebuena o la manera en que se reparten sus tarjetas de felicitación navideña (nengajō), hasta sus costumbres culinarias, como el christmas cake o el ¡pollo frito!

En este artículo voy a explicar todas las tradiciones típicas de la Navidad Japonesa.

 

La navidad en Japón

En occidente existe la falsa creencia de que la navidad es una fiesta mundialmente celebrada, pero no es del todo cierto.

Si bien es cierto que se ha extendido a casi todo el mundo desarrollado y pesar del giro consumista que ha mostrado esta celebración en las últimas décadas, no hay que olvidar que se trata de una fiesta de origen cristiano.

Imagen occidental de la navidad en Japón

Por ello, hay países en los que todavía no se celebra, o se hace de manera más simple, como es el caso de Japón, donde apenas un millón y medio de los 127 millones y medio de habitantes que tiene el país se reconoce cristiano, ya que la mayoría profesa la religión budista y muchos también la religión propia de Japón, el sintoismo.

Por ello no es de extrañar que la Navidad sea considerada una fecha para transmitir felicidad y no una celebración religiosa.

Nochebuena, la noche de las parejas en Japón

 

Una época consumista

En Japón, la Navidad se viene celebrando tan solo en las últimas décadas. Allí es sinónimo de fiestas privadas y consumismoLos comercios hacen su «agosto» en un país que es el paraíso de las compras.

Desde mediados de noviembre (o antes) las calles se llenan de luz y color (más aún) sobre todo en el caso de Tokio, donde las iluminaciones navideñas son ya conocidas en todo el mundo. 

Las tiendas y grandes almacenes se visten de Navidad adoptando la imagen occidental de las navidades.

Imagen occidental de la navidad en Japón

Y como sucede con otras costumbres importadas del extranjero, la Navidad se convierte en un extraño híbrido. Otra de esas ocasiones en que se fusionan lo japonés y lo occidental… pero a la manera japonesa.

Navidad en Japón: obento y pastel de navidad. La curiosa forma en que Japón adopta costumbres occidentales

Las tiendas permanecen abiertas el 25 de diciembre y todos los siguientes, hasta el día de año nuevo, si bien, el día de Nochevieja suele cerrarse temprano.

La costumbre adoptada allí en las últimas décadas es que, dentro de la familia, los padres hacen regalos a los hijos sin que éstos les correspondan, ya que se supone que Papa Noel solo trae regalos a los que creen en él, y los padres son demasiado mayores para tener fe.

 

Fin de año, más importante que la Navidad en Japón

En realidad, lo que tradicionalmente se celebra en Japón es el Año Nuevo, una de las fiestas más importantes del año.

Así se celebra el Año Nuevo en Japón

El 25 de diciembre ni siquiera es un día festivo. Para eso se reservan los tres primeros días del año nuevo.

De hecho, también en Japón se hacen regalos por estas fechas (el conocido como «oseibo«), pero con ocasión de la Nochevieja, no de la navidad.

Así se celebra el Fin de Año en Japón

 

La tradición de enviar nengajō (felicitaciones de Año Nuevo)

En Japón es tradicional enviar tarjetas de felicitación llamadas nengajō (年賀状) a familiares y amigos durante las semanas previas a el fin de año.

Lo que distingue a Japón del resto del mundo es que, al llegar a las oficinas postales, todas esas tarjetas son clasificadas y almacenadas para ser repartidas exactamente el 1 de Enero, gracias al extraordinariamente eficiente servicio de correos japonés.

Las tradicionales nengajō están decoradas con el animal del zodiaco chino perteneciente al Nuevo Año.

Normalmente las tarjetas también se firman, pero no con una firma al modo occidental, sino con un sello hanko (判子).

En su interior, las más tradicionales incluyen un largo texto parecido a un poema en el que se hace referencia al año que ya termina y los buenos deseos para el año nuevo que llega.

Puesto que todo el mundo quiere agradar a todos sus familiares, amigos e incluso conocidos o compañeros del trabajo, es habitual que cada persona tenga que enviar al menos 15 o 20 tarjetas nengajō al llegar diciembre.

Para facilitar esa tarea, existen aplicaciones de ordenador en las que introduces los nombres y direcciones de cada una de las personas y dichas aplicaciones elaboran tarjetas «a medida» que se pueden imprimir o llevar a una imprenta especializada para que las imprima.

Actualmente incluso se envían a un servicio online que se encarga de todo.

Las aplicaciones de computadora más populares son 筆まめ (Fudemame) y 筆ぐるめ (Hitsgurume).

 

Nochebuena japonesa, la noche romántica

La Nochebuena se celebra, a menudo más, que el día de Navidad.

Pero, con los años, su significado ha cambiado y se ha convertido en sinónimo de noche romántica (!?).

La víspera de Navidad se considera una noche romántica que las parejas pasan juntas. Una noche en la que pasear y contemplar las luces de navidad; y en la que (cómo no) se intercambian regalos.

Iluminación navideña en Roppongi Hills (Tokio, noviembre 2010)

Es muy habitual, sobre todo en grandes ciudades como Tokio, ver a parejas de jóvenes paseando y yendo a cenar a restaurantes, así como «festejando» la fecha en hoteles y «derivados» y haciéndose regalos mutuamente.

Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfono
Internet en Japón

Es algo así como el segundo San Valentín del año, por lo que resulta muy difícil encontrar restaurante para cenar esa noche, ya que es habitual reservar mesa para disfrutar de una sofisticada y romántica cena.

Y claro, como los japoneses tienen tendencia a ser supersticiosos, en los últimos años se ha originado una leyenda que dice que si una persona se declara a su pareja en ese día, la relación irá muy bien y serán felices para siempre.

 

El día de Navidad: ¡a comer pollo frito!

Pero, sin duda, hay una tradición oficiosa en la navidad japonesa que sobresale de las demás: ¡comer pollo frito!.

En los últimos años, se ha popularizado este sencillo plato de la conocida cadena de restaurantes de comida rápida KFC (Kentucky Fried Chicken, ケンタッキーフライドチキン).

 La tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón La tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón

El origen de esta extraña tradición parece encontrarse en una exitosa campaña publicitaria navideña de hace unos cuantos años de esta firma.

Por supuesto, al tratarse de una costumbre ya muy extendida entre la población urbana de Japón, la demanda de pollo frito de KFC en estas fechas se dispara y es muy habitual ver largas colas en la puerta de los establecimientos, sobre todo por la noche, pues es habitual comprar pollo frito al salir del trabajo para llevarlo a casa como obsequio.

La tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón

La tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de JapónLa tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón

 

El pastel de navidad («Christmas Cake«)

También en estos últimos años, seguramente por influencia occidental, las pastelerías han comenzado a  vender el “pastel de Navidad” (クリスマスケーキ) que consiste en un bizcocho recubierto de nata y fresas. Un postre sencillo y llamativo.

Pastel de Navidad (クリスマスケーキ) en Japón

 

Actividades y excursiones guiadas

Aquí tienes un buen número de excursiones y actividades que puedes incluir en tus planes para que tu viaje sea aún más completo y fascinante:

 

Calendario de festivos nacionales y festivales

Éste y el resto de festivos nacionales de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivo.

También puedes consultar nuestro calendario de festivales donde encontrarás numerosos rituales y eventos celebrados alrededor de estas fechas.

Calendario de festivales de Japón o “matsuri”

Recomendamos consultarlo antes de hacer planes para viajar a Japón.

 

Viajar a Japón en Navidad

¿Te gustaría viajar a Japón en Navidad? Aquí puedes encontrar información interesante para tu viaje:

Viajar a Japón en Navidad, Fin de año y Año Nuevo

 

 


Artículo publicado originariamente el 23 de diciembre de 2010 en nuestro otro blog, y actualizado posteriormente para incluir toda la información detallada tras pasar varias navidades en Japón.

La navidad en Japón: una curiosa forma de celebrarla
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Me encanta Japón y adoro Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (ya soy toda una experta jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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