La navidad en Japón y su extraña y curiosa forma de celebrarla

Al igual que otras costumbres adoptadas de Occidente, la Navidad japonesa se celebra de un modo muy particular y diferente

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24/12/2024
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25/12/2024

Voy a explicar cómo se celebra la Navidad en Japón y las extrañas costumbres y tradiciones de estos días y que tantas veces hemos disfrutado con nuestros amigos japoneses, incluyendo la costumbre de comer pollo frito Kentucky (KFC) o las cenas románticas.

¿Se celebra la navidad en Japón?

Quizás no sepas que en Japón no es tradición celebrar la Navidad pero, debido a la influencia occidental, han ido surgiendo una serie de curiosas costumbres y rituales muy particulares.

La llaman クリスマス (kurisumasu) y es muy curiosa.

Desde su manera de celebrar la Nochebuena o la tradición de enviar sus tarjetas de felicitación navideña (nengajō), hasta sus costumbres culinarias, como el christmas cake o el ¡pollo frito!

En este artículo te explico todas las tradiciones típicas de la Navidad Japonesa. Y también cómo felicitar la navidad en japonés.

Japón y la celebración de la navidad

En occidente existe la creencia errónea de que la navidad es una fiesta mundialmente celebrada, pero no es del todo cierto.

Si bien es cierto que se ha extendido a casi todo el mundo desarrollado y a pesar del giro consumista que ha mostrado esta celebración en las últimas décadas, no hay que olvidar que se trata de una fiesta de origen cristiano.

Imagen occidental de la navidad en Japón

Por ello, hay países en los que todavía no se celebra, o se hace de manera más simple, como es el caso de Japón.

Allí, apenas un millón y medio de los 127 millones y medio de habitantes que tiene el país se reconoce cristiano.

La mayoría profesa la religión budista y muchos también la religión propia de Japón, el sintoismo.

Así que no es de extrañar que la Navidad sea considerada una fecha para transmitir felicidad y no una celebración religiosa.

Nochebuena, la noche de las parejas en Japón

Japón es un país conocido por tener unas costumbres y tradiciones muy diferentes a las de la mayoría de países desarrollados, debido a su aislamiento durante siglos.

En la actualidad también se celebra la Navidad en Japón, pero al igual que con otras muchas costumbres «importadas», allí lo hacen a su manera.

En Japón, la Navidad se viene celebrando tan solo en las últimas décadas. Allí es sinónimo de fiestas privadas y consumismoLos comercios hacen su «agosto» en un país que es el paraíso de las compras.

Desde mediados de noviembre (o antes) las calles se llenan de luz y color (más aún) sobre todo en el caso de Tokio, donde las iluminaciones navideñas son ya conocidas en todo el mundo. 

 

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Las tiendas y grandes almacenes se visten de Navidad adoptando la imagen occidental de las navidades.

Imagen occidental de la navidad en Japón

Y como sucede con otras costumbres importadas del extranjero, la Navidad se convierte en un extraño híbrido. Otra de esas ocasiones en que se fusionan lo japonés y lo occidental… pero a la manera japonesa.

 

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Navidad en Japón: obento y pastel de navidad. La curiosa forma en que Japón adopta costumbres occidentales

Las tiendas permanecen abiertas el 25 de diciembre y todos los siguientes, hasta el día de año nuevo, si bien, el día de Nochevieja suele cerrarse temprano.

La costumbre adoptada allí en las últimas décadas es que, dentro de la familia, los padres hacen regalos a los hijos sin que éstos les correspondan, ya que se supone que Papa Noel solo trae regalos a los que creen en él, y los padres son demasiado mayores para tener fe.

Fin de año, más importante que la Navidad en Japón

En realidad, lo que tradicionalmente se celebra en Japón es el Año Nuevo, una de las fiestas más importantes del año.

Así se celebra el Año Nuevo en Japón

El 25 de diciembre ni siquiera es un día festivo. Para eso se reservan los tres primeros días del año nuevo.

De hecho, también en Japón se hacen regalos por estas fechas (el conocido como «oseibo«), pero con ocasión de la Nochevieja, no de la navidad.

Así se celebra el Fin de Año en Japón

¿Sabías que…?

En Japón es tradición adornar las casas, las tiendas, los lugares de trabajo e incluso las calles con la decoración de ciertos amuletos para recibir el Año Nuevo:

Decoraciones tradicionales de Fin de Año en Japón

La tradición de enviar nengajō (felicitaciones de Año Nuevo)

En Japón es tradicional enviar tarjetas de felicitación llamadas nengajō (年賀状) a familiares y amigos durante las semanas previas a el fin de año.

Lo que distingue a Japón del resto del mundo es que, al llegar a las oficinas postales, todas esas tarjetas son clasificadas y almacenadas para ser repartidas exactamente el 1 de Enero, gracias al extraordinariamente eficiente servicio de correos japonés.

Las tradicionales nengajō están decoradas con el animal del zodiaco chino perteneciente al Nuevo Año.

Normalmente las tarjetas también se firman, pero no con una firma al modo occidental, sino con un sello hanko (判子).

En su interior, las más tradicionales incluyen un largo texto parecido a un poema en el que se hace referencia al año que ya termina y los buenos deseos para el año nuevo que llega.

Puesto que todo el mundo quiere agradar a todos sus familiares, amigos e incluso conocidos o compañeros del trabajo, es habitual que cada persona tenga que enviar al menos 15 o 20 tarjetas nengajō al llegar diciembre.

Para facilitar esa tarea, existen aplicaciones de ordenador en las que introduces los nombres y direcciones de cada una de las personas y se elaboran tarjetas «a medida» que se pueden imprimir o llevar a una imprenta especializada para que las imprima.

Actualmente incluso se envían a un servicio online que se encarga de todo.

Las aplicaciones de computadora más populares son 筆まめ (Fudemame) y 筆ぐるめ (Hitsgurume).

Invierno en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos. Nieve y festivales. Nochevieja y Año Nuevo

Nochebuena japonesa, la noche romántica

La Nochebuena se celebra, a menudo más, que el día de Navidad.

Pero, con los años, su significado ha cambiado y se ha convertido en sinónimo de noche romántica (!?).

La víspera de Navidad se considera una noche romántica que las parejas pasan juntas. Una noche en la que pasear y contemplar las luces de navidad; y en la que (cómo no) se intercambian regalos.

Iluminación navideña en Roppongi Hills (Tokio, noviembre 2010)
Iluminación navideña en Roppongi Hills (Tokio, noviembre 2010)

Es muy habitual, sobre todo en grandes ciudades como Tokio, ver a parejas de jóvenes paseando y yendo a cenar a restaurantes, así como «festejando» la fecha en hoteles y «derivados» y haciéndose regalos mutuamente.

Es algo así como el segundo San Valentín del año.

Por ello resulta muy difícil encontrar restaurante para cenar esa noche, ya que es habitual reservar mesa para disfrutar de una sofisticada y romántica cena.

Amor en Japón

Si te interesa saber más sobre el amor en la cultura japonesa, te recomiendo leer estos artículos:

 

Así se celebra el Día de San Valentín en Japón

Jishu Jinja, el santuario del amor en Kioto

El tren del amor de Tokio

Y claro, como los japoneses tienen tendencia a ser supersticiosos, en los últimos años se ha originado una leyenda que dice que si una persona se declara a su pareja en ese día, la relación irá muy bien y serán felices para siempre.

El día de Navidad: ¡a comer pollo frito!

Pero, sin duda, hay una tradición oficiosa en la navidad japonesa que sobresale de las demás: ¡comer pollo frito!.

En los últimos años, se ha popularizado este sencillo plato de la conocida cadena de restaurantes de comida rápida KFC (Kentucky Fried Chicken, ケンタッキーフライドチキン).

 La tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón La tradición de comer pollo frito del KFC

El origen de esta extraña tradición parece encontrarse en una exitosa campaña publicitaria navideña de hace unos cuantos años de esta firma.

Por supuesto, al tratarse de una costumbre ya muy extendida entre la población urbana de Japón, la demanda de pollo frito de KFC en estas fechas se dispara.

Es muy habitual ver largas colas en la puerta de los establecimientos.

Sobre todo por la noche, pues es habitual comprar pollo frito al salir del trabajo para llevarlo a casa como obsequio.

La tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón

La tradición de comer pollo frito del KFCLa tradición de comer pollo frito del KFC en la navidad de Japón

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El pastel de navidad («Christmas Cake«)

También en estos últimos años, seguramente por influencia occidental, las pastelerías han comenzado a  vender el “pastel de Navidad” (クリスマスケーキ).

Pastelero de Tokio anunciando oferta en el christmas cake
Navidad en Japón: pastelero de Tokio anunciando oferta en el pastel de navidad (christmas cake)

Consiste en un bizcocho recubierto de nata y fresas. Un postre sencillo y llamativo.

Pastel de Navidad (クリスマスケーキ) en Japón

Iluminaciones increíbles

En las principales ciudades de Japón pueden verse instalaciones de iluminaciones navideñas o invernales impresionantes.

Tokio es, sin duda, la ciudad de referencia.

Tokio en navidad: iluminación de invierno. Los mejores lugares

¿Cómo se dice «feliz navidad» en japonés?

Dado que tradicionalmente no se celebraba la navidad en Japón, como ya he explicado, la expresión la han tomado del inglés.

Por lo tanto, «feliz navidad» en japonés se dice «メリークリスマス» («merii kurisumasu«).

Actividades y excursiones guiadas

Aquí tienes un buen número de excursiones y actividades que puedes incluir en tus planes para que tu viaje sea aún más completo y fascinante:

 

Calendario de festivos nacionales y festivales

Éste y el resto de festivos nacionales de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivo.

También puedes consultar nuestro calendario de festivales donde encontrarás numerosos rituales y eventos celebrados alrededor de estas fechas.

Calendario de festivales japoneses

Recomendamos consultarlo antes de hacer planes para viajar a Japón.

Viajar a Japón en Navidad

¿Te gustaría viajar a Japón en Navidad? Aquí puedes encontrar información interesante para tu viaje:

Viajar a Japón en Navidad y Fin de Año

Cultura japonesa

¿Te atrae la exótica y desconocida cultura de Japón?

No te pierdas nuestra sección especial:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad

 

 

Ir al calendario anual de eventos y festivales (matsuri) de Japón


Artículo publicado originariamente el 23 de diciembre de 2010 en nuestro otro blog, y actualizado posteriormente para incluir toda la información detallada tras pasar varias navidades en Japón.

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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