Así se celebra el Fin de Año en Japón

Tras cenar soba en las casas, se escuchan las 108 campanadas desde los templos cercanos y todo el mundo acude a visitarlos

31/12/2023

La Nochevieja y el Año Nuevo son dos de los momentos de mayor celebración de Japón.

Durante la noche del 31 de diciembre se celebran numerosos rituales, la mayoría de ellos familiares, y se recibe el nuevo año con el sonido de 108 campanadas en todos los templos de Japón.

Son la culminación de los festivales de diciembre en Japón.

Voy a explicar todos los detalles de una celebración que nos fascina, incluyendo los adornos típicos, los eventos de fin de año (los famosos bōnenkai) y otras tradiciones de esta fecha y que hemos podido disfrutar personalmente varios años acompañados de amigos japoneses.

También hablaré de los eventos organizados para celebrar la nochevieja en Japón y cómo felicitar el año nuevo en japonés.

En otro artículo hablo de cómo celebran en Japón el Año Nuevo.

Importante

Si vas a visitar Japón durante el Fin de Año y Año Nuevo, no olvides revisar el calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón.

Adornos de Fin de Año

¡Están por todas partes!

Decoraciones y adornos de Navidad y Fin de Año en Japón: el kadomatsu

Se trata de adornos que se colocan en la entrada de la casa o de un habitáculo para dar la bienvenida a los dioses y espíritus familiares en el momento más importante: el Año Nuevo.

Visita de Año Nuevo al templo Chogosonshi-ji del monte Shigisan (Nara)

El más famoso es el kadomatsu, pero hay algunos más, como el shimekazari.

Adorno navideño japonés: shimekazari (注連飾り o しめ飾り)

Adornos de Fin de Año y Año Nuevo en Japón

El Día de Fin de Año en Japón

Como ya comentamos en otro artículo, en Japón no se celebra la navidad. Sin embargo, el año nuevo es una gran celebración en ese país.

El último día del año («ōmisoka«,大晦日 en japonés) supone el comienzo de la festividad más importante del calendario japonés: el Fin de Año y el Año Nuevo.

Curiosamente, el significado de la palabra ōmisoka es bastante desconocido ¡incluso en Japón!

El significado de la palabra ōmisoka (大晦日, día de Fin de Año)

El kanji 晦 leído ミ十 («miso«) significa 30 en el antiguo sistema numérico japonés, 晦日 (leído «misoka«) se refiere al día 30 y último de un mes en el antiguo calendario lunar. El prefijo 大 (leído «ō«) tiene el sentido de superlativo, es decir, hace que la expresión signifique el último de los últimos días de los meses.

No hay que confundir la palabra ōmisoka (último día del año) con la palabra  «joya» (除夜) que significa Nochevieja, es decir, la última noche del año (gracias a Nao por explicarme la diferencia).

Bōnenkai o fiestas de fin de año

Pero antes de la Nochevieja, los días previos en los que poco a poco termina diciembre, se celebran las «bōnenkai«(忘年会) o «fiestas para olvidar el año».

Un etílico festejo en el que es muy habitual emborracharse para olvidar los problemas y vicisitudes del año que ya termina.

Estas fiestas de borrachera se celebran los últimos días de diciembre generalmente entre grupos de amigos o de compañeros de trabajo que no paran hasta acabar hasta arriba de sake.

Bonenkai, las fiestas de alcohol en fin de año en Japón

Aquí explicamos los detalles:

Bōnenkai, las borracheras de fin de año

Rituales del último día del año

La cercanía del fin de año viene cargada con una serie de costumbres y ritos que la sociedad japonesa celebra. Son los siguientes:

Ōsōji, la limpieza general del año

Es un ritual que recibe el nombre de ōsōji (大掃除).

No hay una fecha exacta pero lo habitual es hacerla una o dos semanas antes de fin de año para quitar lo viejo y dejar espacio para la prosperidad del nuevo año.

Se trata de una limpieza general y más exhaustiva de los hogares, las oficinas, los templos y santuarios, e incluso las escuelas (en Japón la limpieza de las aulas la llevan a cabo los propios estudiantes).

Son también unas fechas propicias para cambiar el papel washi amarillento y viejo de las shōji (障子), las puertas corredizas tradicionales de la arquitectura japonesa.

También para sacar a la calle las placas de tatami del suelo para que les dé el sol y se aireen.

Aquí hablamos de todos los detalles de esta tradición:

Ōsōji, la limpieza de fin de año en Japón

Susu Harai

La tradición del ōsōji tiene su origen en una costumbre muy antigua llamada «susu harai» (すす払い) y que en la actualidad aún se celebra de manera ceremonial en algunos templos, como los Honganji de Kioto.

El nombre de susu harai procede del período Edo, época en que se llevaba a cabo ese ritual consistente en quitar el polvo y el hollín de las chimeneas de las casas, templos, santuarios y castillos para recibir adecuadamente a los dioses en el nuevo año.

De igual modo, el último día de colegio antes del año nuevo, los niños de primaria hacen su particular ōsōji en el colegio. Esto también sucede el último día de trabajo en muchas empresas.

Llevamos muchos años trabajando en esta página web y dando información detallada y actualizada.

Cada reserva o compra que hagas desde Japón Secreto nos ayudará mucho y no te costará ni un céntimo más.

大掃除 (ōsōji) o "Susu harai", la limpieza profunda de fin de año en Japón

Preparar la comida de año nuevo (osechi ryōri)

También son días para preparar el osechi ryōri (御節料理) que se comerá los primeros días del nuevo año, ya que se considera que no es una buena práctica para los kami (deidades del sintoísmo) de las cocinas preparar comidas los tres primeros días del año.

No obstante, en la actualidad es muy típico comprar esos platos en vez de prepararlos en casa, ya que últimamente sí que abren algunas tiendas el día 1 de enero.

Osechi ryōri (御節料理) o comida de año nuevo en Japón

La cena de nochevieja: los fideos toshikoshi soba

Después de la limpieza, llega el momento de la cena más larga del año, que comienza muy tarde, incluso a las 11 de la noche.

La familia se reúne para tomar la cena de nochevieja, que en su forma tradicional consiste en un cuenco de 年越しそば (toshikoshi soba) o 年越しうどん (toshikoshi udon), para «pasar del año viejo al nuevo sorbiendo fideos» («toshikoshi» significa «año nuevo«).

toshi koshi soba, la cena de nochevieja en Japón

 

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En Japón es costumbre sorber largos fideos de trigo sarraceno sin morderlos, porque su gran longitud simboliza una larga vida.

Normalmente, los fideos apenas se acompañan de cebolletas picadas, aunque en algunas zonas (como Kansai) se añade tempura.

Gastronomía japonesa: un universo de comida, sabores exóticos y saludables

Puesto que el pueblo japonés es ahorrador, las casas japonesas no suelen tener calefacción central sino calentadores eléctricos (muy sofisticados) en cada habitación y todavía es habitual reunirse a cenar en torno a una mesa especial llamada kotatsu (炬燵 o 火燵).

Es una mesa con un calentador situado por debajo, y con una manta que cubre a modo de faldón, similar a las mesas camilla en España.

Familia japonesa cenando en torno a un "kotatsu" o mesa con calefacción

El concurso televisivo de la canción: Kōhaku Uta Gassen

Pero, antes de la cena, otro momento típico del fin de año en Japón comienza a las 19:30, cuando la NHK, la televisión nacional japonesa, inicia la emisión de Kōhaku Uta Gassen (紅白歌合戦, que significa «concurso de canto de rojos contra blancos«).

Es uno de los programas de televisión con más audiencia, en el que los cantantes más famosos del país se dividen en dos equipos (las mujeres en el equipo rojo, y los hombres en el equipo blanco) y el objetivo es ganarse al público.

Kouhaku Uta Gassen (紅白歌合戦) en la televisión pública de Japón (NHK)

El programa termina a eso de las 23:45, justo para poder transmitir el cambio de año en las diversas localidades del país.

Llega así el momento de celebrar el Hatsumōde.

No olvides comprobar el calendario de cierre en Fin de Año de los lugares más turísticos de Japón que verás más abajo.

Hatsumōde, la primera visita al templo

Ésta es una de las costumbres más entrañables y de la que guardamos un recuerdo imborrable.

A pesar del intenso frío que suele hacer en casi todo Japón durante esa noche, es una experiencia preciosa que recomendamos a todo el mundo.

joya no kane (除夜の鐘) o 108 campanadas para comenzar el año en JapónDespués de la cena, tras escuchar el 除夜の鐘 («joya no kane”), 108 campanadas que se hacen sonar en los templos budistas tañendo las enormes campanas que hay en ellos (campanadas que se supone les liberan de los 108 peores pecados o los 108 deseos mundanos que causan el sufrimiento humano según la doctrina budista), mucha gente realiza lo que se conoce como 初詣 («hatsumōde«), una visita a algún templo, generalmente sintoísta, pero también budista, para rogar por la felicidad, aprobar los exámenes, encontrar pareja, etc.

Hatsumōde: primera visita al templo. Nochevieja en Japón

En las ciudades más importantes, la afluencia a los templos durante esa noche es masiva.

Más abajo hablamos de los templos donde celebrar la Nochevieja en Tokio.

En el santuario Yasaka de Kioto se celebra un ritual de fuego llamado Okera Mairi.

Okera Mairi: ritual de fuego en el santuario Yasaka de Kioto en Nochevieja

Comida de Fin de Año: platos tradicionales

A lo largo de la última noche del año y durante la visita a los templos, ha ciertos platos que nunca faltan:

El amazake

En esta festividad, en los santuarios sintoístas, se prepara y sirve »amazake» (甘酒) a partir de la medianoche.

El amazake es una bebida tradicional, dulce y con un un ligero grado de alcohol, hecha, como muchas otras bebidas de allí, con arroz fermentado.

Es una bebida tan antigua, que se menciona en el Nihonshoki. Se sirve mezclando amazake con agua, calentándola hasta casi hervir y poniéndole jengibre rallado encima.

La dulce sopa ozōni

También es habitual tomar ozōni (お雑煮) que gentilmente ofrecen muchos templos. Se trata de una sopa muy dulce y acompañada de mochi (pasta de arroz).

Particularmente me parece muy dulzona y me cansa su sabor, pero dado que esa noche hace mucho frío, es agradable tomar algo caliente.

Quema de amuletos

Durante esa primera visita al templo es también habitual aprovechar a quemar los amuletos omamori (お守り) que nos han acompañado durante el año, en las hogueras que se montan en los alrededores de los templos.

Amuletos "omamori" (お守り) japoneses
Amuletos omamori

Omamori es uno de los conceptos más arraigados a la cultura japonesa. Puedes profundizar en éste y otros muchos términos japoneses en este libro:

Kotodama, el corazón de Japón, arte y cultura

Los santuarios realizan enormes hogueras en las que queman los amuletos entregados por los fieles a lo largo del año, como las famosas tablillas ema.

Tablilla ema del año del gallo en el santuario Itsukushima Jinja de la isla de Miyajima (Hiroshima)
Tablilla ema del año del gallo en el santuario Itsukushima Jinja de la isla de Miyajima (Hiroshima)

Y así termina el año en Japón.

A partir de ese momento comienza un nuevo año lleno de esperanzas y sueños, y repleto de tradiciones durante los primeros días del nuevo año:

Así se celebra el Año Nuevo en Japón

Templos y santuarios donde celebrar la Nochevieja en Tokio

Además del ambiente festivo de las zonas de ocio de Tokio, es decir, principalmente los barrios de Shibuya y Shinjuku, es posible celebrar el Fin de Año y el comienzo del Año Nuevo en alguno de los templos de la ciudad.

Todos los templos celebran el ritual de las 108 campanadas pero al tratarse de una celebración tan importante y familiar, es muy muy difícil recomendar alguno que no esté lleno de gente.

Multitudes por todas partes

Al tratarse de la ciudad más visitada de Japón en el período navideño, como puedes imaginar, los templos más famosos se llenan a rebosar de personas que acuden a tomar amazake y a hacer sonar la campana como ya he explicado antes.

De todos ellos, el más famoso es, sin duda, el templo Sensōji en Asakusa.

Si no deseas pasar la noche como si estuvieras en un multitudinario concierto de rock, te recomiendo que busques otras alternativas.

Templos recomendables para celebrar la Nochevieja en Tokio

Aquí puedes ver una lista de templos para visitar en Nochevieja en Tokio y lugares para celebrar la llegada del Año Nuevo:

Nochevieja en Tokio: mejores eventos

Consejo

Si vas a viajar en metro por Tokio, es muy útil que lo hagas con la tarjeta Suica.

Aquí explicamos todas las ventajas y detalles de la tarjeta Suica.

La saturación de los lugares turísticos y del transporte público en fin de año

Durante los últimos días del año y los primeros de Año Nuevo los lugares turísticos más populares así como los templos y santuarios registran un aumento espectacular de las visitas.

Los medios de transporte público llegan a saturarse los días 30 y 31 de diciembre así como el 2 y 3 de enero (en función del calendario laboral).

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Recomiendo tener mucho cuidado con eso y hacer las reservas necesarias con antelación para evitar problemas.

Nosotros todas las veces hemos tenido que correr por los andenes de las estaciones para intentar conseguir algún sitio en un tren. Es una experiencia que no recomendamos jeje.

Lugares cerrados en Fin de Año y Año Nuevo en Japón

Numerosas atracciones turísticas, tiendas, restaurantes, bancos e incluso cajeros automáticos permanecen cerrados uno o varios días entre el 29 de diciembre y el 4 de enero.

El día más problemático es el 1 de enero.

Lugares turísticos

En cuanto al horario de apertura de lugares turísticos, no existe un patrón nacional homogéneo.

Los jardines, castillos y museos suelen cerrar del 28 de diciembre al 4 de enero (aunque cada año, en función de cómo está colocado el fin de semana más cercano Año Nuevo las fechas pueden variar ligeramente).

Templos y santuarios

Los templos y santuarios, por celebrar el Hatsumode, no cierran en estas fechas.

Una gran noticia si vas a visitar Japón a finales de diciembre o principios de enero.

Templos y santuarios en Japón

Restaurantes

Los restaurantes suelen permanecer cerrados el 1 de enero y, en ocasiones, algún día más.

Las excepciones a esta norma son las cadenas de comida rápida, los restaurantes pertenecientes a hoteles, los ubicados en centros comerciales y las izakaya y tabernas de las zonas de ocio de las grandes ciudades.

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Tiendas

En los pasados años existía la costumbre de que las tiendas cerraran el 1 de enero y generalmente también el 2 de enero.

Pero actualmente se está generalizando la costumbre de que las tiendas permanezcan abiertas el 1 de enero, sobre todo en los centros comerciales y calles comerciales (shōtengai商店街) más importantes de las grandes ciudades como Tokio, Osaka, Kioto o Nagoya.

Días de apertura de comercios y lugares turísticos en Japón durante el Año Nuevo

Aquí tienes un cuadro en el que se resume el calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año y Año Nuevo:

Cuadro resumen del calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año 2023 y Año Nuevo 2024. Navidad

Eventos de Fin de Año en Japón

Si quieres celebrar la llegada del Año Nuevo en Japón por todo lo alto, actualmente hay organizados una serie de eventos y fiestas de Nochevieja en Tokio y en Osaka.

Si necesitas ayuda, puedes contactar con nosotros.

Calendario de festivales y celebraciones en diciembre en Japón

El Fin de Año y el resto de festivos nacionales de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario de festivos y feriados en Japón.

También puedes consultar nuestro calendario interactivo de festivales donde encontrarás numerosos rituales y eventos celebrados alrededor de estas fechas:

Recomendamos consultarlo antes de hacer planes para viajar a Japón.

Éstos son los festivales que se pueden descubrir y disfrutar en diciembre en Japón:

Festivales de diciembre en Japón

¿Cómo se dice «feliz año nuevo» en japonés»?

No existe una respuesta única, ya que en Japón se distingue la felicitación antes de Fin de Año y llegado el Año Nuevo.

Así, antes del 31 de diciembre, se dice «Yoi Otoshi Wo» (良いお年を).

Y a partir del 1 de enero, se dice «Akemashite Omedetō Gozaimasu» (明けましておめでとう ございます). Los jóvenes y entre gente conocida también se contrae diciendo «Ake Ome» (アケオメ).

Viajar a Japón en para vivir el Fin de Año

¿Te gustaría viajar a Japón para vivir la experiencia del Fin de Año japonés? Aquí puedes encontrar información interesante para tu viaje:

Viajar a Japón en Navidad y Fin de Año

Invierno en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos. Nieve y festivales. Nochevieja y Año Nuevo

Cultura japonesa

¿Te atrae la exótica y desconocida cultura de Japón?

No te pierdas nuestra sección especial:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad


Actualización del 20 de julio de 2015:

Acabamos de encontrarnos, por casualidad, una noticia en la que se cita este artículo. Muchas gracias a CrónicaNorte por citarnos.

Este vetusto artículo lo publicamos originariamente el 1 de enero de 2011 en nuestro otro blog, y lo hemos actualizado recientemente tras pasar varias navidades en Japón desde entonces, para incluir toda la información detallada de nuestras experiencias.

Ahorra en tu viaje a Japón con todo esto:

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.

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12 COMENTARIOS

  1. Hola!! Estamos pensando si pasar la noche del 31 de diciembre en Osaka o en kyoto , que nos recomendáis ?? Me preocupa que no podamos cenar , he estado leyendo q es una cena muy familiar. El día 1 cogeríamos el tren ( de quedarnos en Osaka ) hacia Kyoto, habría problema ?? Se podría reservar con antelación por alguna web. Muchísimas gracias !!

  2. Hola…estare en japon con mi familia del 30 al 11 de enero. Desearia saber desde donde puedo observar los fuegos artificiales de año nuevo y si los comercios (en especial de mangas y animes, de lo que mi hijos son fanaticos) cierran o no los días festivos de fin de año. Ah! y que actividades puedo realizar esos días que están cerrados. Estaremos hospedados en Shibuya.

    • Hola Ana Teresa

      Las tiendas permanecen abiertas todos los días de la navidad, fin de año y año nuevo con la excepción del 1 de enero (y en algunos casos, tampoco abren el 2 de enero).

      Los fuegos artificiales se lanzan sobre la bahía por lo que lo mejor es situarse en la isla artificial de Odaiba o en puntos cercanos a la bahía (area de Minato).

      Los días que está todo cerrado nosotros solemos dedicarlos a estar con los amigos y a visitar algún onsen y disfrutar del relax en cafeterías, etc

      Es posible visitar templos y santuarios porque no cierran en Año Nuevo. Todo lo contrario: https://japon-secreto.com/asi-se-celebra-ano-nuevo-japon/

      Espero que lo pasen muy bien y que esta información sea suficiente

  3. hola Javi! gracias por compartir tus experiencias. Te cuento que estamos por ir en diciembre de 2018 a Japón pero aún no decidimos en qué ciudad pasar el 31. Vos cuál nos recomendarías? hay en alguna algún evento especial aparte de lo del templo?
    un saludo y gracias!

  4. Muy interesante, muchas gracias por todos tus consejos!

    Yo también voy a pasar fin de año, y no tenía ni idea de donde podía ir a celebrarlo… sería cuestión de preguntar un templo que sea menos turístico.
    Después de las campanas donde aconsejas ir?

    Gracias
    Mar

  5. JAvi!, Gracias por tus comentarios ya que son de mucha utilidad.
    Queria saber si me podrias recomendar donde se puede festejar año nuevo en tokio.
    Especialmente quiero saber si hay alguna zona donde se junta gente, haya fiestas o eventos para el publico como por ejemplo un lugar donde se tiran fuegos artificiales o como son los festejos alla?.
    Desde ya muchas gracias!
    Saludos
    Agustin

    • Hola Agustin.
      Nosotros hemos festejado el Año Nuevo solo en Osaka todas las veces. Nunca en Tokio.
      Pero es muy sencillo encontrar un sitio puesto que todos los templos y santuarios celebran el Año Nuevo.
      En los terrenos de cada templo podrás disfrutar de todo aquello que explicamos en este artículo: las campanadas, el ozoni, las hogueras y en algunos casos incluso los fuegos artificiales.
      Eso sí, no te recomiendo ir a Sensoji (Asakusa) puesto que es el más popular y está abarrotado. Además allí no dejan tocar la campana o hay restricciones.

      Espero que mi comentario te sirva.

      ¿Vas a viajar este fin de año? ¿en qué zona te hospedarás?

      Un saludo y gracias por tu consulta

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