La Nochevieja y el Año Nuevo son dos de los momentos de mayor celebración del calendario japonés.

Voy a explicar todos los detalles de una celebración que nos fascina y que hemos podido disfrutar varios años rodeados de amigos.

 

La Nochevieja en Japón

Como ya comentamos en otro artículo, en Japón no se celebra la navidad. Sin embargo, el año nuevo es una gran celebración en ese país.

El último día del año (ōmisoka,大晦日 en japonés) supone el comienzo de la festividad más importante del calendario japonés: el Fin de Año y el Año Nuevo.

Curiosamente, el significado de la palabra ōmisoka es bastante desconocido ¡incluso en Japón!

 

El significado de la palabra ōmisoka (大晦日, día de Fin de Año)

El kanji 晦 leído ミ十 (“miso“) significa 30 en el antiguo sistema numérico japonés, 晦日 (leído “misoka“) se refiere al día 30 y último de un mes en el antiguo calendario lunar. El prefijo 大 (leído “ō“) tiene el sentido de superlativo, es decir, hace que la expresión signifique el último de los últimos días de los meses.

No hay que confundir la palabra ōmisoka (último día del año) con la palabra  “joya” (除夜) que significa Nochevieja, es decir, la última noche del año (gracias a Nao por explicarme la diferencia).

 

Bōnenkai o fiestas de fin de año

Pero antes de la Nochevieja, los días previos en los que poco a poco termina diciembre, se celebran las “bōnenkai(忘年会) o “fiestas para olvidar el año”, un etílico festejo en el que es muy habitual emborracharse para olvidar los problemas y vicisitudes del año que ya termina.

Estas fiestas de borrachera se celebran los últimos días de diciembre generalmente entre grupos de amigos o de compañeros de trabajo que no paran hasta acabar hasta arriba de sake.

 

Rituales del último día del año

Limpieza general del año

Es un ritual que recibe el nombre de ōsōji (大掃除).

No hay una fecha exacta pero lo habitual es hacerla una o dos semanas antes de fin de año para quitar lo viejo y dejar espacio para la prosperidad del nuevo año.

Se trata de una limpieza general y más exhaustiva de los hogares, las oficinas, los templos y santuarios, e incluso las escuelas (recordemos que en Japón la limpieza de las aulas la llevan a cabo los propios estudiantes).

Esta tradición también se llama susu harai” (すす払い) y es celebrada de manera ceremonial en algunos templos, como los Honganji de  Kioto.

El nombre de susu harai procede del período Edo, época en que se llevaba a cabo ese ritual consistente en quitar el polvo y el hollín de las chimeneas de las casas, templos, santuarios y castillos para recibir adecuadamente a los dioses en el nuevo año.

De igual modo, el último día de colegio antes del año nuevo, los niños de primaria hacen su particular ōsōji en el colegio. Esto también sucede el último día de trabajo en muchas empresas.

大掃除 (ōsōji) o "Susu harai", la limpieza profunda de fin de año en Japón

Los japoneses dan una importancia extrema a la limpieza, por lo que el o-shōji tiene una enorme importancia, tanto por la necesidad de mantener los espacios limpios, como por el significado de purificación y limpieza de la suciedad física y espiritual acumulada durante el año, expulsando la mala suerte y dejando que entre la bonanza con el nuevo año.

Son también unas fechas propicias para cambiar el papel washi amarillento y viejo de las puertas 障子 (shōji), las puertas corredizas tradicionales de la arquitectura japonesa, o para sacar a la calle las placas de tatami del suelo para que les dé el sol y se aireen.

 

Preparar la comida de año nuevo

También son días para preparar el osechi ryōri (御節料理) que se comerá los primeros días del nuevo año, ya que se considera que no es una buena práctica para los kami de las cocinas preparar comidas los tres primeros días del año. No obstante, en la actualidad es muy típico comprar esos platos en vez de prepararlos en casa, ya que últimamente sí que abren algunas tiendas el día 1 de enero.

Osechi ryōri (御節料理) o comida de año nuevo en Japón

 

La cena de nochevieja

Después de la limpieza, llega el momento de la cena más larga del año, que comienza muy tarde, incluso a las 11 de la noche.

La familia se reúne para tomar la cena de nochevieja, que en su forma tradicional consiste en un cuenco de 年越しそば (toshi koshi soba) o 年越しうどん (toshi koshi udon), para “pasar del año viejo al nuevo sorbiendo fideos” (“toshi koshi” significa “año nuevo“).

toshi koshi soba, la cena de nochevieja en Japón

La largura de los fideos simboliza una vida longeva. Normalmente, los fideos apenas se acompañan de cebolletas picadas, aunque en algunas zonas (como Kansai) se añade tempura.

Puesto que el pueblo japonés es ahorrador, las casas japonesas no suelen tener calefacción central sino calentadores eléctricos (muy sofisticados) en cada habitación y todavía es habitual reunirse a cenar en torno a una mesa especial llamada kotatsu (炬燵 o 火燵), una mesa con un calentador situado por debajo, y con una manta que cubre a modo de faldón, similar a las mesas camilla en España.

Familia japonesa cenando en torno a un "kotatsu" o mesa con calefacción

 

El concurso televisivo de la canción

Pero, antes de la cena, otro momento típico del fin de año en Japón comienza a las 19:30, cuando la NHK, la televisión nacional japonesa, inicia la emisión de Kōhaku Uta Gassen (紅白歌合戦, que significa “concurso de canto de rojos contra blancos“), uno de los programas de televisión con más audiencia, en el que los cantantes más famosos del país se dividen en dos equipos (las mujeres en el equipo rojo, y los hombres en el equipo blanco) y el objetivo es ganarse al público.

Kouhaku Uta Gassen (紅白歌合戦) en la televisión pública de Japón (NHK)

El programa termina a eso de las 23:45, justo para poder transmitir el cambio de año en las diversas localidades del país.

 

Hatsumōde, la primera visita al templo

Ésta es una de las costumbres más entrañables y de la que guardamos un recuerdo imborrable.

A pesar del intenso frío que suele hacer en casi todo Japón durante esa noche, es una experiencia preciosa que recomendamos a todo el mundo.

joya no kane (除夜の鐘) o 108 campanadas para comenzar el año en JapónDespués de la cena, tras escuchar el 除夜の鐘 (“joya no kane”), 108 campanadas que se hacen sonar en los templos budistas tañendo las enormes campanas que hay en ellos (campanadas que se supone les liberan de los 108 peores pecados o los 108 deseos mundanos que causan el sufrimiento humano según la doctrina budista), mucha gente realiza lo que se conoce como 初詣 (“hatsumōde“), una visita a algún templo, generalmente sintoísta, pero también budista, para rogar por la felicidad, aprobar los exámenes, encontrar pareja, etc.

Hatsumōde: primera visita al templo. Nochevieja en Japón

 

Bebiendo amazake y ozoni

En esta festividad, en los templos sintoístas, se prepara y sirve 甘酒 (”amazake”) a partir de la medianoche.

El amazake es una bebida tradicional, dulce y con un un ligero grado de alcohol, hecha, como muchas otras bebidas de allí, con arroz fermentado.

Es una bebida tan antigua, que se menciona en el Nihonshoki. Se sirve mezclando amazake con agua, calentándola hasta casi hervir y poniéndole jengibre rallado encima.

También es habitual tomar “Ozoni” (お雑煮) que gentilmente ofrecen muchos templos. Se trata de una sopa muy dulce y acompañada de mochi (pasta de arroz).

Particularmente me parece muy dulzona y me cansa su sabor, pero dado que esa noche hace mucho frío, es agradable tomar algo caliente.

Durante esa primera visita al templo es también habitual aprovechar a quemar los amuletos u omamori (お守り) que nos han acompañado durante el año, en las hogueras que se montan en los alrededores de los templos.

Amuletos "omamori" (お守り) japoneses

Y así termina el año en Japón.

A partir de ese momento comienza un nuevo año lleno de esperanzas y sueños, y repleto de tradiciones durante los primeros días del nuevo año:

Así se celebra el Año Nuevo en Japón

 

La saturación de los lugares turísticos y del transporte público en fin de año

Durante los últimos días del año y los primeros de Año Nuevo los lugares turísticos más populares así como los templos y santuarios registran un aumento espectacular de las visitas.

Los medios de transporte público llegan a saturarse los días 30 y 31 de diciembre así como el 2 y 3 de enero (en función del calendario laboral).

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

Recomiendo tener mucho cuidado con eso y hacer las reservas necesarias con antelación para evitar problemas.

Nosotros todas las veces hemos tenido que correr por los andenes de las estaciones para intentar conseguir algún sitio en un tren. Es una experiencia que no recomendamos jeje.

 

Horarios de apertura en fin de año y año nuevo

Numerosas atracciones turísticas, tiendas, restaurantes, bancos e incluso cajeros automáticos permanecen cerrados uno o varios días entre el 29 de diciembre y el 4 de enero. El día más problemático es el 1 de enero.

En cuanto al horario de apertura de lugares turísticos, no existe un patrón nacional homogéneo. Los jardines, castillos y museos suelen cerrar del 28 de diciembre al 4 de enero (aunque cada año, en función de cómo está colocado el fin de semana más cercano Año Nuevo las fechas pueden variar ligeramente).

Los templos y santuarios, por celebrar el Hatsumode, no cierran en estas fechas. Una gran noticia si vas a visitar Japón a finales de diciembre o principios de enero.

Los restaurantes suelen permanecer cerrados el 1 de enero y, en ocasiones, algún día más.

Las excepciones a esta norma son las cadenas de comida rápida, los restaurantes pertenecientes a hoteles, los ubicados en centros comerciales y las izakaya y tabernas de las zonas de ocio de las grandes ciudades.

En los pasados años existía la costumbre de que las tiendas cerraran el 1 de enero y generalmente también el 2 de enero. Pero actualmente se está generalizando la costumbre de que las tiendas permanezcan abiertas el 1 de enero, sobre todo en los centros comerciales y calles comerciales (shōtengai商店街) más importantes de las grandes ciudades como Tokio, Osaka, Kioto o Nagoya.

Aquí tienes un cuadro en el que se resume el calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año y Año Nuevo:

Cuadro resumen del calendario de apertura y cierre de los lugares turísticos más importantes de Japón durante Fin de Año y Año Nuevo 2018.

Calendario de festivos nacionales y festivales

El Fin de Año y el resto de festivos nacionales de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario de festivos y feriados:

Días festivos nacionales de Japón

También puedes consultar nuestro calendario interactivo de festivales donde encontrarás numerosos rituales y eventos celebrados alrededor de estas fechas:

Calendario de festivales de Japón o “matsuri”

Recomendamos consultarlo antes de hacer planes para viajar a Japón.

 

Actualización del 20 de julio de 2015:

Acabamos de encontrarnos, por casualidad, una noticia en la que se cita este artículo. Muchas gracias a CrónicaNorte por citarnos.

 


Artículo publicado originariamente el 1 de enero de 2011 en nuestro otro blog, y actualizado recientemente tras pasar varias navidades en Japón para incluir toda la información detallada de nuestras experiencias.

Así se celebra el Fin de Año en Japón
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Soy Javi, bloggero desde el año 2004. Tras un montón de viajes por Japón con Pilar y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

6 Comentarios

  1. hola Javi! gracias por compartir tus experiencias. Te cuento que estamos por ir en diciembre de 2018 a Japón pero aún no decidimos en qué ciudad pasar el 31. Vos cuál nos recomendarías? hay en alguna algún evento especial aparte de lo del templo?
    un saludo y gracias!

  2. Muy interesante, muchas gracias por todos tus consejos!

    Yo también voy a pasar fin de año, y no tenía ni idea de donde podía ir a celebrarlo… sería cuestión de preguntar un templo que sea menos turístico.
    Después de las campanas donde aconsejas ir?

    Gracias
    Mar

  3. JAvi!, Gracias por tus comentarios ya que son de mucha utilidad.
    Queria saber si me podrias recomendar donde se puede festejar año nuevo en tokio.
    Especialmente quiero saber si hay alguna zona donde se junta gente, haya fiestas o eventos para el publico como por ejemplo un lugar donde se tiran fuegos artificiales o como son los festejos alla?.
    Desde ya muchas gracias!
    Saludos
    Agustin

    • Hola Agustin.
      Nosotros hemos festejado el Año Nuevo solo en Osaka todas las veces. Nunca en Tokio.
      Pero es muy sencillo encontrar un sitio puesto que todos los templos y santuarios celebran el Año Nuevo.
      En los terrenos de cada templo podrás disfrutar de todo aquello que explicamos en este artículo: las campanadas, el ozoni, las hogueras y en algunos casos incluso los fuegos artificiales.
      Eso sí, no te recomiendo ir a Sensoji (Asakusa) puesto que es el más popular y está abarrotado. Además allí no dejan tocar la campana o hay restricciones.

      Espero que mi comentario te sirva.

      ¿Vas a viajar este fin de año? ¿en qué zona te hospedarás?

      Un saludo y gracias por tu consulta

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