En todos los santuarios y templos de Japón se pueden ver numerosos amuletos, ya que forman parte de los rituales de oración de quienes los visitan.

Entre ellos es muy común ver centenares de tablillas de madera con un bonito dibujo por un lado y una escritura por otro.

Se trata de las tablillas ema, un amuleto tradicional sintoísta.

 

 

¿Qué son las tablillas ema?

Las ema (絵馬, “dibujo de caballo“) son tablillas de madera que se pueden ver colgadas en santuarios de Japón (también en los templos, debido al sincretismo religioso japonés).

Tablillas ema colgadas en el santuario Meiji Jingu de Tokio
Tablillas ema colgadas en el santuario Meiji Jingu de Tokio

 

En ellas se escriben los deseos que se desea ver cumplidos.

Se espera que las deidades del santuario lean los deseos escritos en las tablillas ema y los concedan a quienes los pidieron.

 

 

Origen de las ema: el santuario Kifune

Durante el período Heian, el santuario Kifune (en Kibune, Kioto) recibió el patrocinio de la Corte Imperial, que enviaba hasta allí caballos como regalo para rezar por el clima: un caballo negro para pedir lluvia y un caballo blanco para pedir que dejara de llover.

Famosas escaleras de acceso al santuario Kifune. Excursión a Kibune (Kioto) en verano.
Famosas escaleras de acceso al santuario Kifune (貴船神社). Kibune (Kioto) en verano.

 

Posteriormente empezaron a colocarse tablillas con dibujos de caballos para escribir los deseos, en referencia a la costumbre de regalar caballos (en japonés “ema” significa “dibujo de caballo”).

Por ese motivo en la actualidad se encuentra en el santuario Kifune el Ema Hasshō No Jikinenhi (絵馬発祥の地記念碑) o lugar de origen de las famosas tablillas ema que pueden verse en todos los santuarios de Japón.

Estatua de caballos en el santuario Kifune. Origen de las tablillas ema
Ema Hasshō No Jikinenhi (絵馬発祥の地記念碑)

 

 

Diseños actuales

Actualmente las tablillas no tienen necesariamente dibujos de caballos, sino que generalmente lucen un dibujo de la deidad principal del santuario junto con su nombre o con alguna frase expresión como “negai” que significa “deseo“.

Tablillas ema en forma de calabaza, un símbolo asociado a Toyotomi Hideyoshi. Santuario Toyokuni jinja (Kioto).
Tablillas ema en forma de calabaza, un símbolo asociado a Toyotomi Hideyoshi. Santuario Toyokuni jinja (Kioto).

 

Incluso algunos santuarios son famosos por sus ema con motivos muy curiosos como el manga y el anime, e incluso los pechos femeninos.

Tablilla ema del año del gallo en el santuario Itsukushima Jinja de la isla de Miyajima (Hiroshima)
Tablilla ema del año del gallo en el santuario Itsukushima Jinja de la isla de Miyajima (Hiroshima)

 

 

La gran hoguera de fin de año

La última noche del año, los sacerdotes de los santuarios queman estas tablillas (al igual que el resto de amuletos) para enviarlas a las deidades como agradecimiento por los deseos cumplidos.

 

 

En ōmisoka (大晦日), la nochevieja en Japón, se celebra el hatsumōde (初詣), la primera visita del año al templo en Japón

Así es el Fin de Año en Japón

 

 

 

El regalo perfecto

Las tablillas ema son uno de los típicos souvenirs o recuerdos que los viajeros compran en Japón y regalan a la vuelta de su viaje.

 

¿Tienes ya alguna tablilla ema?

¿Qué deseo pedirías?

 

 

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