Dormir en un monasterio budista de Japón

Una experiencia inolvidable para quienes desean descubrir el País del Sol Naciente de un modo más profundo

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Dormir en un auténtico templo budista de Japón es una de esas experiencias que nunca se borran de la memoria. Es lo que se denomina shukubō (宿坊) .

Voy a explicar todo lo necesario para que tú también puedas descubrir otra faceta de la cultura japonesa que, en ocasiones, queda ensombrecida por el brillo de los neones de las grandes ciudades y la cultura manga y anime.

Quienes han probado a alojarse en un monasterio o templo budista, lo consideran una de las experiencias más increíbles e inolvidables de su viaje a Japón.

A nosotros nos fascina y por ello hemos dormido ya numerosas veces en diversos templos y monasterios de Japón.

Voy a intentar convencerte de que tú también lo vivas.

Es un consejo que estoy seguro de que me agradecerás.

¿Qué es el shukubō?

La palabra japonesa shukubō (宿坊) significa «alojarse en un templo«.

Tradicionalmente, numerosos templos o monasterios de Japón ofrecen a creyentes, peregrinos y también a otros viajeros, alojamiento y comida.

Los shukubō son uno de los tipos de alojamientos típicos japoneses que te permiten vivir una experiencia diferente y comprender mejor su cultura:

Alojamientos para sumergirse en la cultura japonesa

Este servicio permite a los templos cubrir parte de sus costes de funcionamiento (al igual que sucede con algunos monasterios y conventos de Occidente), pues los templos en Japón son privados; carecen de financiación pública.

Es un servicio muy ventajoso para los viajeros y creyentes porque además de conseguir alojamiento (que en muchos casos es además de excelente calidad) en preciosos lugares rodeados de naturaleza, permite vivir de cerca la vida de los monjes budistas.

Dormir en un templo de Japón: viajar al Monte Koya o Koyasan

¿Retiro espiritual en Japón?

Si lo deseas, también es perfectamente posible.

Incluso hay templos que ofrecen largas estancias y cursos de aprendizaje del budismo, como el templo Eiheiji, del que hablaré más abajo.

Viajar al Monte Koya o Koyasan (Wakayama): cocinas del templo Kongobuji

La experiencia de dormir en un monasterio en Japón

Siempre que hablamos sobre lo que más nos gusta de Japón decimos que es un país en el que son tan importantes los preciosos lugares que se pueden visitar como las experiencias que se pueden vivir.

Dormir en un templo budista en Japón te permite no solo disfrutar de una tradición que sigue viva, conocida como shukubō, sino enriquecer tu viaje con una experiencia cultural y sensorial.

Sin duda, esta experiencia contrastará enormemente con tus visitas a enormes ciudades llenas de carteles luminosos, como Tokio y Ōsaka, y de otras más tradicionales como Kioto, Takayama o Kanazawa.

Viajar al Monte Koya o Koyasan: vistas del jardín del templo Fudoin desde la habitación (shukubo). Nieve en invierno

Aunque puede parecer una experiencia algo extraña, se trata de una costumbre muy japonesa.

Muchísimos japoneses se alojan en un templo budista durante uno o varios días para rezar o, al menos, para huir del estrés de las ciudades y del trabajo, y acercarse a la naturaleza y a la paz que ofrece el shukubō.

Y aunque es una experiencia que disfrutan cada vez más turistas, lo cierto es que no es turismo. Es una actividad muy arraigada en la cultura japonesa que practican quienes disponen de tiempo para hacerlo (por eso es más común entre los jubilados).

Un descubrimiento

Desde el momento en que registras tu llegada al templo, todo es una gran experiencia: la manera en que eres tratado, el aspecto del interior del edificio, los preciosos y antiguos pasillos de madera, la decoración, las vistas al jardín interior, las imágenes religiosas que adornan cada rincón…

Dormir en un templo de Japón: Eihei-ji, un templo secreto del budismo zen oculto cerca de Fukui (Japón)

 

En Japón Secreto llevamos muchos años trabajando y dando información detallada y actualizada.

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Además, durante la estancia puedes disfrutar de la naturaleza (pues los templos budistas suelen encontrarse en lugares apartados de especial belleza natural).

También de las habitaciones de estilo tradicional japonés, así como descubrir el modo de vida de los monjes, sobre todo en lo que se refiere a su comida y a las oraciones de la mañana.

Aquí puedes leer la experiencia de nuestra amiga Patricia alojándose una noche en el templo Eiheiji de Fukui:

Durmiendo en el templo Eiheiji

Cómo son las habitaciones de un shukubō

Al igual que en otros alojamientos tradicionales japoneses como los ryokan y los minshuku, los templos ofrecen habitaciones típicas japonesas con suelo de tatami, puertas correderas japonesas «shōji« y paredes decoradas con pinturas tradicionales.

 

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En algunas ocasiones las habitaciones están formadas por una gran sala dividida por paredes tradicionales de papel y puertas correderas (como es el caso del templo Ekoin de Koyasan).

Dependiendo del templo que elijas, contarás con lavabo y retrete en la habitación o bien serán compartidos con todos los huéspedes (separados por sexos), como sucede en los onsen.

Pero no te preocupes, ya que todo está extremadamente limpio.

Japón. Ruta de peregrinación Dewa Sanzan. Dormir en un templo del Monte Haguro (Hagurosan). Alojamiento. Hagurosan Saikan. Shukubo

Generalmente se ofrece también ofuro para tomar un relajante baño termal antes de dormir.

Al tratarse de un alojamiento tradicional, dormirás sobre un futón en el suelo.

Como en el resto de alojamientos de este tipo en Japón, una persona se encarga de entrar en tu habitación mientras cenas para dejar preparado el futón.

Si te alojas en época fría, la habitación también contará con mesas calefactadas (llamadas kotatsu)

¿Austeridad o lujo?

Dependiendo del templo que elijas, sus habitaciones serán más o menos austeras.

En ocasiones son realmente lujosas, ya que aunque los monjes llevan una vida austera, ello no impide que ofrezcan lujo y comodidad a sus huéspedes, como forma de oración y servicio.

Por eso suelen ser preciosas habitaciones con televisión e incluso conexión a internet (aunque no es lo más común).

Shōjin ryōri: la comida de los templos budistas

Alojarse en un templo budista también da la oportunidad de probar un tipo de comida tradicional muy especial conocida como shōjin ryōri (精進料理, «cocina de devotos«).

Consiste en comida vegana deliciosa y muy creativa.

Dormir en un templo de Japón: comida budista

Originaria de China, los monjes zen introdujeron la cocina shōjin ryōri en Japón en el siglo XIII.

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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Se basa en la idea de que la mente estará sana solo si el cuerpo es puro.

Este tipo de cocina utiliza ingredientes locales de temporada para vivir en armonía con la naturaleza y evitar desperdiciar la comida (energía universal).

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Aunque la shōjin ryōri puede parecer restringida, es muy variada en sabores y texturas, y con una preciosa presentación.

¿Te atrae la comida y valoras la creatividad y la presentación?

Te recomendamos alojarte en un ryokan y disfrutar de su «sōsaku ryōri» («cocina creativa«):

Guía sobre los ryokan

Si deseas conocer más detalles sobre este tipo de cocina tradicional así como su origen e ingredientes, pincha aquí:

Shōjin ryōri, la comida budista de Japón

Gastronomía japonesa: un universo de comida, sabores exóticos y saludables

El servicio religioso y los rezos de la mañana

Normalmente, los templos realizan un servicio religioso matutino al que invitan a los huéspedes a participar.

La asistencia a los rituales de la mañana es siempre voluntaria. Puedes no asistir si no quieres

Las plegarias y rituales religiosos comienzan a las 6:00 am (salvo que se indique otro horario) y suelen tener una duración de unos 30 a 45 minutos.

Ritual budista en el templo Ekoin del monte Koyasan

Cada templo realiza sus propios rituales según la escuela budista a la que pertenecen.

Algunos de ellos permiten a los asistentes participar y otros no.

Otras actividades

Algunos templos ofrecen la oportunidad de realizar algunas otras actividades a los huéspedes.

Las más típicas son la meditación zazen y la escritura de sutras.
Si estas actividades revisten dificultad, suelen ofrecerse lecciones introductorias.

En Koyasan hay templos que ofrecen un paseo nocturno por el cementerio Okunoin.

¿Dónde se puede dormir en un templo en Japón?

Hay numerosos lugares de Japón en los que es posible alojarse en un templo y vivir la experiencia shukubō.

Los que nosotros conocemos son:

El monte Koyasan

El lugar más famoso y más fácil, ya que cuenta con numerosos templos que ofrecen alojamiento y además es sencillo llegar desde Ōsaka, en un viaje en tren fascinante.

Más abajo explico en detalle las ventajas de alojarse en Koyasan.

La ciudad de Takayama

En la bella e histórica ciudad de Takayama, el corazón de los Alpes Japoneses, es posible alojarse en un templo zen.

Se trata del bellísimo templo Zenkoji, situado a tan solo 7 minutos a pie desde la estación de tren de Takayama.

Hablamos de él en nuestra guía de alojamientos en Takayama.

El monte Eiheiji

Situado en las estribaciones de los Alpes Japoneses, se trata de un enorme templo zen oculto en una densa arboleda.

Se dice que allí es donde Steve Jobs (fundador de la empresa Apple) pensó en convertirse en monje budista.

Aquí puedes ver todos los detalles del impresionante Eiheiji y aquí puedes ver cómo alojarse en Eiheiji.

El monte Haguro

Uno de los tres montes de la ruta de peregrinación Dewa Sanzan (en Yamagata) y uno de los lugares más impresionantes y místicos de Japón, además de uno de los más ocultos y desconocidos.

En nuestro artículo sobre el monte Haguro encontrarás los motivos por los que es uno de nuestros lugares favoritos de Japón y también los detalles para alojarte en uno de sus templos.

También es posible alojarse en un templo del monte Yudono, pero es algo menos interesante.

El monte Osore

El más extraño de los cinco lugares de esta lista. Considerado la puerta al infierno, está situado en la península más remota de la norteña prefectura de Aomori.

El mejor seguro de viaje para Japón

Te recomiendo que consultes nuestro artículo sobre el monte Osore para descubrir este extraño lugar.

El monte Shigisan

Uno de los más desconocidos entre los extranjeros y, sin embargo, más populares entre los japoneses.

El espectacular templo Chōgosonshi-ji, conocido popularmente como el Templo del Tigre, cuenta con tres shukubō que ofrecen alojamiento a peregrinos y viajeros.

Dormir en el monte Koyasan

Koyasan es el destino más popular para experimentar la vida en un templo en Japón y dormir en él.

Su popularidad se debe a que:

Viaje al Monte Koya o Koyasan (Wakayama): funicular de Gokurakubashi. Nieve en invierno

  • cuenta con un gran número de templos para alojarse y suelen estar preparados para atender a extranjeros (algo poco habitual)
  • es un lugar histórico y lleno de sitios de interés
  • es un lugar de preciosa naturaleza

Viajar al Monte Koya o Koyasan: jardín del templo Eko-in (shukubo)

Por todo ello, Koyasan es un destino perfecto para vivir esta experiencia.

Aquí puedes ver en detalle cómo es:

Alojarse en un templo de Koyasan

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Descubre todo lo que puedes ver y hacer en Koyasan en nuestra guía:

Viajar a Koyasan

¿Es caro dormir en un templo en Japón?

El precio del alojamiento oscila generalmente entre los 6.000 y los 11.000 yenes por persona y noche, aunque puede ser más caro si eliges uno de los templos más lujosos o famosos.

En el precio están incluidos la cena y el desayuno.

Algunas veces existe la opción de no incluir la cena o el desayuno, aunque es un error hacerlo puesto que no suele haber lugares en los alrededores para comer y además es una experiencia muy especial.

¡No lo olvides!

Muchos templos solo aceptan el pago en metálico

Dinero en Japón

¿Dónde se puede reservar?

Cuando comenzamos a viajar a Japón en 2008 solo era posible reservar alojamiento en un templo llamando por teléfono, fax o a través de rudimentarios sistemas de reserva por internet (casi siempre en japonés).

Por suerte cada vez más templos que ofrecen shukubō cuentan con sistemas mejorados de reserva e incluso en inglés.

Pero aún es más fácil en algunos casos, pues se puede reservar alojamiento a través de conocidas páginas web como Booking o Agoda.

Apoya a Japón Secreto

Antes de reservar alojamiento te recomiendo que decidas el lugar en el que quieres alojarte (Koyasan, Haguro, etc) en función de tus gustos y de tu plan de viaje.

Si tienes dudas o no encuentras ninguno que se ajuste a tus necesidades, contacta con nosotros y te ayudaremos.

La mejor época para dormir en un templo de Japón

Todas las épocas son buenas.

No obstante, dado que los templos que ofrecen shukubō suelen estar en lugares montañosos, es especialmente recomendado durante el invierno (para disfrutar de los parajes nevados).

También el otoño (a comienzos de octubre) para disfrutar de las hojas rojas de los árboles), y el verano (para disfrutar del verdor y el frescor).

Viaje al Monte Koya o Koyasan (Wakayama): Kongobuji. Pasillos exteriores. Nieve en invierno

En primavera es posible ver en Koyasan algunos cerezos en flor, pero no es algo destacable del pueblo.

Dormir en un monasterio en Japón

Aquí puedes encontrar mucha información sobre los lugares de Japón en los que puedes alojarte en un templo o monasterio budista:

Shukubo, dormir en un monasterio o templo budista en Japón en Koyasan, etc

 

¿Te gustaría vivir esta experiencia?

¿Ya te has alojado en un templo de Japón?

¡Me gustaría conocer tu experiencia! Puedes dejar tu comentario más abajo.

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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  1. Hola José Luis

    Un documento gráfico realmente curioso por ser de hace tanto tiempo, cuando Japón nos parecía tan lejano.
    Y un verdadero privilegio que publicaran su libro.
    Nos gustan los haiku (aunque no somos expertos).

    Sentimos que no pudiera alojarse en un templo.
    En la actualidad la mejor opción de budismo zen es, sin duda, Eiheiji.
    Esperamos que pueda cumplir su sueño.

    Muchas gracias por su comentario.

  2. Interesantísima la entrada, especialmente para mí, que practico zen desde hace bastantes años. Cuando estuve en Japón en 1998, cuánto ha llovido desde entonces, no pude alojarme en ningún templo, aunque visité bastantes en Kyoto, muchos de ellos zen. Mi visita tuvo mucho que ver con el haiku. Yo escribía haikus y una Asociación Cultural de amistad con España de la prefectura de Ehime tradujeron mis poemas, publicaron el libro en edición bilingue y me invitaron a la presentación con los gastos pagados. Y así mi sueño de viajar a Japón se hizo realidad. Comparto un vídeo de un fragmento de aquél evento: https://www.youtube.com/watch?v=p1T9l9vVldg
    Un cordial saludo: José Luis

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