El invierno es quizás la época del año menos conocida o popular de Japón para los turistas extranjeros.

Sin embargo, el invierno japonés reserva lugares, festivales, gastronomía y paisajes inolvidables para los que se aventuran a descubrirlo.

Aquí voy a desvelar todas esas maravillas.

 

 

Japón en invierno

Tras el suave otoño, donde los colores rojizos de los árboles cubren la mayor parte de Japón vistiendo de intenso bermellón jardines, templos y palacios, llega el duro invierno.

 

¿Cuándo es invierno en Japón?

Puesto que Japón se encuentra situada en el hemisferio norte, el comienzo del invierno (el solsticio de invierno) tiene lugar entre el 20 y el 23 de diciembre.

Pero por nuestra experiencia, la llegada del invierno suele ser abrupta y se produce algunas semanas antes. Aproximadamente a mediados de noviembre.

En muy pocos días, el cielo se pone gris y las temperaturas bajan notablemente; sobre todo las nocturnas.

Según la tradición rural de Japón, al día en que llega el invierno se le llamaba Rittō (立冬) y solía situarse aproximadamente en el 8 de noviembre.

El país entra en una especie de letargo. En las ciudades la gente tan solo sale a la calle para ir al trabajo. Los pueblos quedan como dormidos, sobre todo los de las montañas. La nieve cubre el norte del país.

 

 

¿Es buena idea viajar a Japón en invierno?

Una de las preguntas más habituales que hacen quienes van a viajar a Japón por primera vez es la de cuál es la mejor época para visitar Japón.

Japón es un país de contrastes. Es el único país de Asia que posee las cuatro estaciones del año como las conocemos en occidente.

De hecho, allí son más marcadas, lo que ha provocado que se traslade a la tradición artística, estética, gastronómica y de muchos otros órdenes. Por ejemplo, podemos encontrar cuadros, kimonos y telas con motivos de las cuatro estaciones.

 

Si no se conoce, es habitual pensar que el invierno es la época del año menos recomendable para viajar a Japón si tenemos en cuenta las bajas temperaturas que se registran y lo cortos que son los días, con la excepción del archipiélago de Okinawa y las islas Ryūkyū (o islas Nansei), el archipiélago más al sur de Japón.

Además, puesto que el invierno de Japón es muy frío, parece que tiene menos encanto para los turistas, que prefieren la primavera con sus cerezos en flor, el otoño con el cambio de color de las hojas de los árboles, o el verano con sus altas temperaturas, el verdor de los campos y sus vistosos festivales.

 

Sin embargo, tras haber visitado Japón en invierno varias veces (dentro de unos días volveremos a visitarlo en invierno), nos gusta casi tanto como las demás épocas (que también conocemos bien). Por eso, creemos que hay buenos motivos para viajar a Japón en invierno.

Cómo es viajar a Japón en Navidad, Fin de año y Año Nuevo

 

 

¿Cómo es el clima de Japón en invierno?

No puede decirse que el invierno en Japón sea frío en general, porque la temperatura media en invierno varía mucho entre el norte y el sur del archipiélago.

Así, mientras en Hokkaidō suele hacer mucho frío (entre 0°C y 15°C), en las regiones centrales del país (Tokio y Kioto, por ejemplo), el clima es algo más suave y en las regiones del sur, como las islas de Shikoku y Kyushu el invierno es más parecido a un otoño fresco de otros países de Europa o América del Norte.

Por otro lado, el invierno en Japón es seco y soleado. Apenas llueve y la nieve es la protagonista de algunas zonas del norte y de las montañas del noreste de Honshū, la isla principal.

Por eso, el invierno es una de las mejores épocas para fotografiar el Monte Fuji, ya que el resto del año es más habitual que esté cubierto por nubes y además en invierno la cima del monte está cubierta de nieve, proporcionando una estampa preciosa.

De todos modos, en nuestra opinión, el frío no debe ser impedimento para viajar a Japón.

 

Combatir el frío en Japón

Los japoneses están acostumbrados y conocen perfectamente las maneras más eficaces de combatir el frío al estilo japonés.
No hay motivos para sentirse muy incómodo con el frío invernal si se utilizan los kairo y si se sabe utilizar los climatizadores japoneses, por ejemplo.

Mando a distancia de un climatizador japonés

Por todo ello, voy a enumerar cuáles son los motivos para viajar a Japón en invierno:

 

 

Motivos para viajar a Japón en invierno

Visitar Japón en invierno tiene importantes ventajas:

  • Precios más bajos: en general, tanto los billetes de avión como los hoteles y otros alojamientos (ryokan, por ejemplo) son mucho más baratos en invierno, sobre todo si se reservan con antelación.
    Las únicas excepciones son los hoteles de las grandes ciudades (sobre todo Kioto) el 31 de diciembre y 1 de enero, así como las reservas en hoteles y ryokanes famosos como destino de nieve.

 

Ryokan, los alojamientos tradicionales japoneses

 

Descubre todo sobre los ryokan: cómo son, cuánto cuestan, cómo debes comportarte en ellos.

Dormir en un ryokan en Japón. Alojamiento. Hospedaje. Onsen.

 

  • Menor número de visitantes: a diferencia del otoño y de la época de floración del sakura, donde se produce cierta masificación de turistas, los meses de invierno suelen registrar una menor ocupación hotelera y un menor número de visitantes a los lugares de interés turístico.
    De nuevo, las excepciones son los días cercanos a fin de año y año nuevo, así como los restaurantes en nochebuena (como ya explicamos).
  • Enormes nevadas en las montañas: en invierno son frecuentes las nevadas en el norte y centro de Japón, pero casi nunca causan problemas porque ya están preparados.
    Esta meteorología convierte a Japón en un país perfecto para disfrutar de la nieve y los deportes de invierno, así como sus espectaculares e inolvidables festivales de nieve.

 

 

Atractivos de Japón en invierno

El invierno es una época llena de encanto en Japón, sobre todo durante el mes de diciembre.

Por los motivos que he explicado, el invierno es una magnífica época para visitar el archipiélago japonés.

 

Nieve en Japón

 

Japón registra cada año algunas de las mayores nevadas del mundo.

Aquí puedes ver una lista de los mejores lugares de nieve de Japón para disfrutar de los paisajes, el esquí y los baños onsen en lugares nevados.

 

Lugares de nieve en Japón

 

Pero si esos motivos no son suficientes para convencerte, aquí tienes los atractivos que en mi opinión tiene Japón durante el invierno y que no pueden disfrutarse en otro momento del año:

 

La iluminación navideña de las calles en diciembre

Como ya hemos comentado en otras ocasiones, en Japón no se celebra la Navidad. Sin embargo, durante la época navideña (y, en ocasiones, durante todo el invierno), las ciudades se engalanan con preciosas y vistosas iluminaciones y decoraciones invernales.

Abundan los motivos navideños occidentales mezclados con decoraciones más tradicionales de Japón.

En este sentido, Tokio se ha convertido en todo un referente mundial en cuanto a decoración navideña de sus calles y supone un importante reclamo para el turismo invernal.

La impresionante y precioso iluminación de Tokio en navidad

 

A ello hay que añadir el Kobe Luminarie, un montaje lumínico famoso en todo el mundo que, si bien no tiene nada que ver con la Navidad sino con el terrible terremoto (conocido en Japón como el Gran Terremoto de Hanshin) que destruyó gran parte de la ciudad de Kōbe el 17 de enero de 1995, puede disfrutarse desde principios hasta mediados de diciembre.

En el Kobe Luminarie (invierno de 2012)

 

Las enormes nevadas

Aunque el invierno en las grandes ciudades (Tokio, Osaka, Nagoya…) es frío y bastante soleado, sin apenas nevadas, a medida que nos adentramos en las zonas montañosas de Japón, especialmente al norte del país o en el lado noroeste de los Alpes, las nevadas son muy copiosas y llegan a batir récords.

Por ello, estas zonas se convierten en paraísos invernales para excursiones románticas o para practicar deportes como el esquí. Además, en esta zonas la nieve se mantiene durante muchos meses.

La nieve también se convierte en protagonista en Jigokudani, un parque situado en la prefectura de Nagano en el que se pueden ver y fotografiar los famosos macacos. (si deseas visitar este curioso lugar, contacta con nosotros y te ayudaremos).

Macacos bañándose en aguas termales en Jigokudani (prefectura de Nagano, Japón)
Parque de monos de nieve de Jigokudani

 

Importante

 

Si vas a visitar lugares rurales nevados como el parque de macacos de Jigokudani, te recomiendo que uses crampones para caminar, ya que el suelo está muy resbaladizo debido al hielo.

Nosotros usamos estos crampones de marcha que ahora se venden en Amazon muy baratos.

 

 

Los vistosos festivales de invierno

No solo las grandes ciudades se llenan de decoración e iluminación navideñas, sino que el mes de diciembre está cargado de festivales.

Durante todo el año hay infinidad de festivales o matsuri (祭り).

Precisamente debido a las grandes nevadas que suelen caer en determinadas zonas (como acabamos de comentar), los festivales de invierno suelen tener como protagonista a la nieve, por lo que reciben el nombre de yuki matsuri (雪祭り) pues «yuki» significa nieve.

Festivales de Nieve en Japón: el Festival de Invierno de Asahikawa

 

El Festival de la Nieve de Sapporo (Hokkaidō) es el más conocido, pero hay muchos más, aunque no tan conocidos, como el Yuki Akari no Michi (雪明かりの道), que se celebra en Otaru (小樽) o el Festival de Invierno de Asahikawa (旭川の雪祭り), por ejemplo.

Los Festivales de Nieve y Hielo de Japón

 

También son famosos en todo el mundo los numerosos festivales de desnudos que suelen celebrarse a comienzos de año.

 

Y es que, en diciembre Japón disfruta de una amalgama de festividades tanto de origen puramente japonés o chino, como de celebraciones importadas de occidente, como la propia Nochebuena o el Día de Navidad, aunque con el particular toque que solo los japoneses saben darle a las cosas.

 

 

Los baños termales

Los baños termales u onsen (温泉) son uno de los grandes placeres del invierno tras pasar frío durante horas visitando lugares.

Viajar por el noreste del país, cruzando paisajes nevados de ensueño, y posteriormente disfrutar de los rotenburo (露天風呂), o baños termales al aire libre (literalmente, «bañera al aire libre»), es uno de nuestros placeres favoritos de Japón.

Sumergirse en agua a más de 40ºC mientras la temperatura exterior es de unos pocos grados, con hermosas vistas de montañas nevadas o durante una nevada.

Es algo único e indescriptible.

Algún día hablaremos de nuestros rotemburos secretos favoritos.

 

Esta costumbre típicamente japonesa es agradable todo el año pero, qué duda cabe de que se disfruta más durante los meses más fríos del año.

Si aún no la conoces, puedes descubrir todos los detalles de esta maravillosa costumbre en nuestra guía sobre los onsen, que incluye los pueblos balneario más maravillosos que puedas imaginar:

Guía sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

 

 

La comida caliente

El oden, el ramen (ラーメン) o el kare raisu son solo algunos ejemplos de la gastronomía japonesa que, si bien pueden disfrutarse todo el año, son más típicos de invierno.

El oden (おでん) es un sencillo estofado cuya base es un caldo llamado dashi, confeccionado con alga kombu (昆布) y escamas de bonito seco (llamado katsuobushi), en el que se cuecen diversos ingredientes como pastel de pescado, huevos, etc.

Cualquiera de los numerosos platos calientes de la gastronomía japonesa (oden, ramen, kare raisu, nabe, shabu shabu o sukiyaki, por ejemplo) se disfrutan aún más en invierno.

Ésto es extensible a las bebidas calientes que pueden adquirirse en las cientos de miles de máquinas expendedoras repartidas por todo el país y que, en invierno, adquieren todo su significado y utilidad.

 

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

 

 

Billetes de avión más asequibles y alojamientos más baratos

Para muchas personas este puede ser un argumento realmente interesante.

Y es que, a excepción de la época navideña y, sobre todo, de los primeros días de Año Nuevo, viajar en invierno a Japón es, sin duda, un oportunidad para quienes cuentan con un presupuesto muy ajustado para visitar el país nipón.

Trucos para encontrar el mejor vuelo a Japón 

 

 

Los deportes de invierno

Japón es un destino muy popular entre los anglosajones para practicar deportes de invierno, especialmente para los australianos, que año tras año cogen sus maletas y sus esquís y se dirigen a las famosas pistas de esquí de la prefectura de Nagano así como muchas otras situadas en Hokkaidō, la isla más septentrional y, por tanto, la más nevada del país.

Los Alpes Japoneses (situados entre las prefecturas de Gunma y Nagano) son también destinos típicos para practicar deportes de invierno, porque además de las enormes nevadas y la fabulosa calidad de la nieve, se trata de una zona cercana a Tokio gracias al Shinkansen (tren bala). Eso sí, hay que tener cuidado y reservar con antelación, pues estos destinos son muy populares y suele haber problemas de plazas en los trenes y en los alojamientos.

 

Consulta nuestra sección especial sobre el Invierno en Japón, donde encontrarás mucha más información:

Invierno en Japón

 

 

Actividades y excursiones guiadas

Aquí tienes un buen número de excursiones y actividades que puedes incluir en tus planes para que tu viaje sea aún más completo y fascinante:

 

 

Calendario de festivales de invierno en Japón

.

También está disponible el calendario interactivo completo de festivales y festivos de Japón haciendo click aquí.

 

 


Artículo publicado originalmente el 19 de diciembre de 2016 y actualizado posteriormente con más información detallada.

Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

7 Comentarios

  1. Buenas noches; muchísimas gracias por su blog, la información es muy detallada y clara, lo que se agradece mucho. Quería preguntarle acerca de la posibilidad de hacer el Camino Kodo en invierno, en concreto en Navidad. He leído que viajar a Japón en invierno es algo igualmente especial, pero ¿el Camino Kodo?. Muchas gracias, reciban un agradecido saludo

    • Hola Juan. Gracias por su opinión sobre nuestra página web.
      Su pregunta es muy interesante.
      No hay ningún problema para recorrer el camino de Kumano en invierno si se hace por la ruta Nakahechi.
      Las rutas de montaña pueden dar problema de nieve aunque en la prefectura de Wakayama apenas suele nevar.
      No se disfruta de toda la belleza de Kumano pero se puede recorrer.
      Recuerde que algunas líneas de autobús local no están en funcionamiento o tienen horarios más reducidos; y numerosos alojamientos del camino de Kumano están cerrados.
      Si necesita ayuda, contacte con nosotros aquí: https://japon-secreto.com/contacto/

  2. Hola Diana
    Gracias por visitar nuestro blog.
    Voy a responder por partes:
    1.- comprar el JR Pass es muy buena idea si van a viajar de Tokio a Kioto, porque el viaje en Shinkansen (tren bala) es más caro que el JR Pass de una semana. Para saber si es buena idea comprar el de dos semanas, deben hacer planes con Hyperdia (por favor, lea esto: https://japon-secreto.com/como-viajar-en-tren-y-metro-por-japon-y-como-planificarlo/ ). Y si lo desean, pueden comprar el JR Pass en Japan Experience ( https://www.japan-rail-pass.es/?ap=secreto17 ) que es la más prestigiosa. Si hacen click en ese enlace, nosotros ganaremos unos céntimos de comisión.

    2.- Japón es un paraíso de la comida. Hay restaurantes y pequeños negocios de comida por todas partes, especialmente en Tokio y Osaka. Recomendarles lugares para comer en Japón es como recomendarles pescar un determinado pez en el mar. El mejor consejo es que prueben a entrar en el que quieran. Muchos de ellos tienen ejemplos de comida en el escaparate. Pueden señalarles el plato que quieren. Pueden leer también aquí: https://www.viajarporlibre.net/comer-barato-japon/ y aquí: https://lostraveleros.com/comer-barato-en-tokio

    3.- Para moverse por Tokio, Osaka e incluso por Kioto, lo mejor es usar el metro (subte). Y mi consejo después de viajar allá 13 veces es usar la tarjeta Suica (o la tarjeta Pasmo): https://japon-secreto.com/viajar-japon-tarjetas-monedero-suica-pasmo/

    4.- Van a estar dos semanas en Japón. Si madrugan, es tiempo suficiente para visitar Tokio, Kioto, Osaka y algún lugar más. Para Tokio y Kioto nunca es suficiente. Hay muchos lugares por visitar. Pero así como sugerencia, yo dejaría unos 4 o 5 días para Tokio y otros 4 para Kioto si se aprovechan bien. Como dije, Hyperdia es una magnífica herramienta para planificar y aprovechar el tiempo al máximo.
    En la provincia de Tokio no deben perderse Kamakura ( https://lostraveleros.com/como-ir-de-tokio-a-kamakura ) y Nikko ( http://www.yes-tokio.es/nikko.php ). En Kioto, lo mejor es ir a la oficina de turismo que está en la estación de Kioto y allí les ayudarán a elegir visitas. ¡Hay centenares! Las más populares: Pabellón Dorado, bosque de bambú de Arashiyama y Santuario Fushimi Inari. ¡¡Madruguen!!
    Osaka es una gran ciudad llena de lugares curiosos, pero en un primer viaje creo que es suficiente con que vayan a Dotombori ( https://flapyinjapan.com/2007/11/13/dotonbori-%E9%81%93%E9%A0%93%E5%A0%80/ ). En una tarde es suficiente.
    Echen un vistazo a los lugares "ocultos" sobre los que hablamos por si les interesa: https://japon-secreto.com/viajar-a-japon/lugares-secretos/

    5.- Respecto al transporte entre el aeropuerto de Narita y Tokio, ya le pasé la pregunta a mi esposa Pilar. En un ratito les contestará.

    ¿Tiene más dudas? Encantados de responder.

  3. Hola: Es nuestro primer viaje a Japón, viajamos a Tokyo desde Colombia con mi esposo y mi hijo de 12 años del 28 de diciembre de 2017 al 10 de enero de 2018. Llegamos el 29 de diciembre al aeropuerto Narita. En tokyo pensamos hospedarnos en Shinjuku buscando un apartamento en airbn. Pensamos visitar Tokyo, Kyoto y Osaka.Hemos leído varios foros, sin embargo tenemos muchas dudas.
    Nos puede indicar como trasladarnos del aeropuerto a la ciudad, cómo movernos en Tokyo, si vale la pena comprar JR Pass, cuántos días en cada ciudad, dónde podemos comer, podremos visitar alguna otra ciudad?
    Agradecemos tus consejos y orientación.

    Gracias.

    • Dado que van a viajar de Tokio a Osaka y a alguna ciudad más en la que tendrán que viajar en Shinkansen, sin lugar a dudas mi recomendación es que compren el JRPass.
      Según las fechas que comenta van a estar al menos 14 días en Japón, por ello, yo en su lugar compraría el JRPass de 14 días, y lo aprovecharía además de para los trayectos en Shinkansen, para todos los trayectos de las líneas JR (como es el caso de la línea JR Yamanote, muy útil para el transporte por Tokio y dado que están alojados en Shinjuku, les será muy útil) y por supuesto lo aprovecharía para el trayecto desde el aeropuerto a Tokio (Shinjuku) usando el Narita Express, puesto que está cubierto por el JR.
      Por tanto, cuando aterricen vayan a la oficina de JR del aeropuerto, cambien los pases de JR y reserven asiento para el Narita Express con destino a Shinjuku. Esta opción es muy cómoda y sencilla.
      Si no compran el JR hay otras opciones que requieren un transbordo en la estación de Ueno. Lo veo más complicado para un primer viaje.
      Un saludo afectuoso,
      Pilar

    • Hola Diana!
      Yo también tengo pensado en viajar a Japón para esas fechas. Iba a ir en Abril pero por temas de trabajo tuve que posponer las fechas. Después de mucha investigación yo armé mi itinerario así (creo que voy a hacerle unos leves cambios):
      Llegada a Narita
      Tokyo: 6 noches (estando en Tokyo, excursiones a Nikko y Kamakura)
      Kanazawa: 2 noches (Excursión a Shirikawago)
      Takayama: 1 noche
      Kyoto: 4 noches (Visita a Nara)
      Hiroshima: 2 noches
      Osaka: 2 noches (Visita a Universal Studios)
      Tokyo: 2 noches
      Tengo pensado comprar el JR Pass por los 21 días para que me cubra toda la estadía, en verdad es una gran alternativa sobre todo si vas a moverte entre ciudades.
      Los alojamientos los busqué por AirbnB, hay para todos los gustos y presupuestos.
      Cualquier cosa estemos en contacto! Mi email es astridl.garcia @ gmail.com

      • Hola Diana

        Me parece muy buen plan.
        Puesto que aún queda mucho tiempo, te recomiendo inscribirte a nuestro boletín para recibir las últimas novedades porque es posible que hablemos de lugares que puedas incluir en tu plan.
        Como vas a viajar en invierno, te recomiendo que lleves buena ropa de abrigo porque hace mucho frío (en Kanazawa y Takayama encontrarás nieve casi seguro).

        Un saludo y gracias por tu respuesta

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