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Japón en invierno

Tras el suave otoño, donde los colores rojizos de los árboles cubren la mayor parte de Japón vistiendo de intenso bermellón jardines, templos y palacios, llega el duro invierno, siempre antes del solsticio de invierno, a partir de la segunda quincena de noviembre o a comienzos de diciembre.

Por nuestra experiencia, la llegada del invierno suele ser abrupta.
En muy pocos días, el cielo se pone gris y las temperaturas bajan notablemente; sobre todo las nocturnas.

Según la tradición rural de Japón, al día en que llega el invierno se le llamaba Rittō (立冬) y solía situarse aproximadamente en el 8 de noviembre.

El país entra en una especie de letargo. En las ciudades la gente tan solo sale a la calle para ir al trabajo. Los pueblos quedan como dormidos, sobre todo los de las montañas. La nieve cubre el norte del país.

¿Es buena idea viajar a Japón en invierno?

Una de las preguntas más habituales que hacen quienes van a viajar a Japón por primera vez es la de cuál es la mejor época para visitar Japón.

Japón es un país de contrastes. Es el único país de Asia que posee las cuatro estaciones del año como las conocemos en occidente. De hecho, allí son más marcadas, lo que ha provocado que se traslade a la tradición artística, estética, gastronómica y de muchos otros órdenes. Por ejemplo, podemos encontrar cuadros, kimonos y telas con motivos de las cuatro estaciones.

El invierno es quizás la época del año menos recomendable para viajar a Japón si tenemos en cuenta las bajas temperaturas que se registran y lo cortos que son los días, con la excepción del archipiélago de Okinawa y las islas Ryūkyū (o islas Nansei), el archipiélago más al sur de Japón.

Puesto que el invierno de Japón es muy frío, tiene mucho menos encanto, para los turistas, que la primavera, con sus cerezos en flor, el otoño, con el cambio de color de las hojas de los árboles, o el verano, con sus altas temperaturas, el verdor de los campos y sus vistosos festivales.

Sin embargo, tras haber visitado Japón en invierno varias veces (dentro de unos días volveremos a visitarlo en invierno), nos gusta casi tanto como las demás épocas (que también conocemos bien).

Por ello, éstos son, para nosotros, unos buenos motivos para viajar a Japón en invierno.

Además, existen maneras muy eficaces de combatir el frío al estilo japonés.
No hay motivos para sentirse muy incómodo con el frío invernal si se utilizan los kairo y si se sabe utilizar los climatizadores japoneses, por ejemplo.

Mando a distancia de un climatizador japonés Kairo, un parche para calentarse el cuerpo en Japón

 

Motivos para viajar a Japón en invierno

La iluminación navideña de las calles en diciembre

Como ya hemos comentado en otras ocasiones, en Japón no se celebra la Navidad. Sin embargo, durante la época navideña (y, en ocasiones, durante todo el invierno), las ciudades se engalanan con preciosas y vistosas iluminaciones y decoraciones invernales.

Abundan los motivos navideños occidentales mezclados con decoraciones más tradicionales de Japón.

En este sentido, Tokio se ha convertido en todo un referente mundial en cuanto a decoración navideña de sus calles y supone un importante reclamo para el turismo invernal.

La impresionante y precioso iluminación de Tokio en navidad

A ello hay que añadir el Kobe Luminarie, un montaje lumínico famoso en todo el mundo que, si bien no tiene nada que ver con la Navidad sino con el terrible terremoto (conocido en Japón como el Gran Terremoto de Hanshin) que destruyó gran parte de la ciudad de Kōbe el 17 de enero de 1995 , puede disfrutarse desde principios hasta mediados de diciembre.

En el Kobe Luminarie (invierno de 2012)

Las enormes nevadas

Aunque el invierno en las grandes ciudades (Tokio, Osaka, Nagoya…) es frío y bastante soleado, sin apenas nevadas, a medida que nos adentramos en las zonas montañosas de Japón, especialmente al norte del país o en el lado noroeste de los Alpes, las nevadas son muy copiosas y llegan a batir récords, convirtiéndose estas zonas en paraísos invernales para excursiones románticas o para practicar deportes como el esquí. Además, en esta zonas la nieve se mantiene durante muchos meses.

La nieve también se convierte en protagonista en Jigokudani, un parque situado en la prefectura de Nagano en el que se pueden ver y fotografiar los famosos macacos. (Toda la información aquí).

Macacos bañándose en aguas termales en Jigokudani (prefectura de Nagano, Japón)

Los vistosos festivales de invierno

No solo las grandes ciudades se llenan de decoración e iluminación navideñas, sino que el mes de diciembre está cargado de festivales.

Durante todo el año hay infinidad de festivales o matsuri (祭り).

Precisamente debido a las grandes nevadas que suelen caer en determinadas zonas (como acabamos de comentar), los festivales de invierno suelen tener como protagonista a la nieve, por lo que reciben el nombre de yuki matsuri (雪祭り) pues “yuki” significa nieve.

Festivales de Nieve en Japón: el Festival de Invierno de Asahikawa

El Festival de la Nieve de Sapporo (Hokkaidō) es el más conocido, pero hay muchos más, aunque no tan conocidos, como el Yuki Akari no Michi (雪明かりの道), que se celebra en Otaru (小樽) o el Festival de Invierno de Asahikawa (旭川の雪祭り), por ejemplo.

Viajar a Japón: los Festivales de Nieve de Japón

También son famosos en todo el mundo los numerosos festivales de desnudos que suelen celebrarse a comienzos de año.

Los festivales de desnudos en Japón

Y es que, en diciembre Japón disfruta de una amalgama de festividades tanto de origen puramente japonés o chino, como de celebraciones importadas de occidente, como la propia Nochebuena o el Día de Navidad, aunque con el particular toque que solo los japoneses saben darle a las cosas.

Los baños termales

Los baños termales u onsen (温泉) son uno de los grandes placeres del invierno tras pasar frío durante horas visitando lugares.

Viajar por el noreste del país, cruzando paisajes nevados de ensueño, y posteriormente disfrutar de los rotenburo (露天風呂), o baños termales al aire libre (literalmente, “bañera al aire libre”), es uno de nuestros placeres favoritos de Japón: sumergirse en agua a más de 40ºC mientras la temperatura exterior es de unos pocos grados, con hermosas vistas de montañas nevadas o durante una nevada. Es algo único e indescriptible. Algún día hablaremos de nuestros rotemburos secretos favoritos.

Esta costumbre típicamente japonesa es agradable todo el año pero, qué duda cabe de que se disfruta más durante los meses más fríos del año.

La comida caliente

El oden, el ramen (ラーメン) o el kare raisu son solo algunos ejemplos de la gastronomía japonesa que, si bien pueden disfrutarse todo el año, son más típicos de invierno.

El oden (おでん) es un sencillo estofado cuya base es un caldo llamado dashi, confeccionado con alga kombu (昆布) y escamas de bonito seco (llamado katsuobushi), en el que se cuecen diversos ingredientes como pastel de pescado, huevos, etc.

Cualquiera de los numerosos platos calientes de la gastronomía japonesa (oden, ramen, kare raisu, nabe, shabu shabu o sukiyaki, por ejemplo) se disfrutan aún más en invierno.

Ésto es extensible a las bebidas calientes que pueden adquirirse en las cientos de miles de máquinas expendedoras repartidas por todo el país y que, en invierno, adquieren todo su significado y utilidad.

Billetes de avión más asequibles y alojamientos más baratos

Para muchas personas este puede ser un argumento realmente interesante.

Y es que, a excepción de la época navideña y, sobre todo, de los primeros días de Año Nuevo, viajar en invierno a Japón es, sin duda, un oportunidad para quienes cuentan con un presupuesto muy ajustado para visitar el país nipón.

Los deportes de invierno

Japón es un destino muy popular entre los anglosajones para practicar deportes de invierno, especialmente para los australianos, que año tras año cogen sus maletas y sus esquís y se dirigen a las famosas pistas de esquí de la prefectura de Nagano así como muchas otras situadas en Hokkaidō, la isla más septentrional y, por tanto, la más nevada del país.

Los Alpes Japoneses (situados entre las prefecturas de Gunma y Nagano) son también destinos típicos para practicar deportes de invierno, porque además de las enormes nevadas y la fabulosa calidad de la nieve, se trata de una zona cercana a Tokio gracias al Shinkansen (tren bala). Eso sí, hay que tener cuidado y reservar con antelación, pues estos destinos son muy populares y suele haber problemas de plazas en los trenes y en los alojamientos.

Los meses de invierno en Japón

Diciembre en Japón: la llegada del frío, la nieve y su particular fin de año

Febrero en Japón: el final del invierno lunar y el florecer de los ciruelos

 

Algunos consejos para viajar a Japón

Tanto si vas a viajar a Japón en invierno como si piensas hacerlo en otra época del año, te recomendamos leer estos artículos:

Cómo viajar en tren y metro por Japón y cómo planificarlo

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

Calendario de festivales de invierno en Japón

Calendario de festivales y festivos de Japón en invierno

 

Nov 30 – Dic 10 todo el día
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El Daitōsai (大湯祭) o festival Daitō se celebra cada año en el santuario Musashi Ichinomiya Hikawa (武蔵一宮氷川神社) de Saitama, del 30 de noviembre al 10 de diciembre, y consiste en un conjunto de ritos y celebraciones con ofrendas donde se reza para[...]
武蔵一宮氷川神社
Dic 2 – Dic 3 todo el día
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El Chichibu Yomatsuri (秩父夜祭) o Festival Nocturno de Chichibu se celebra cada año los días 2 y 3 de diciembre en el santuario Chichibu (秩父神社), de la ciudad del mismo nombre (秩父市), en la prefectura de Saitama, a tan solo[...]
Chichibu
Dic 3 a las 12:00 – 15:00
12:00
El Morotabune Shinji (諸手船神事) es un ritual shinto que se celebra cada 3 de diciembre en el puerto de Mihonoseki, en la ciudad de Matsue (松江市), capital de la prefectura de Shimane, y recrea un famoso episodio[...]
Mihonoseki (Matsue)
Dic 3 a las 16:00 – 21:00
16:00
El Chōchin Saomomi Matsuri (古河提灯竿もみまつり) o Festival de la Lucha de Linternas se celebra el 3 de diciembre en la ciudad de Koga (古河市), en la prefectura de Ibaraki. El festival se originó hace 150 años[...]
Koga
Dic 8 a las 13:00 – 14:00
13:00
El Hari Kuyō (針供養) o Funeral de las Agujas es un ritual budista y shinto que se celebra cada 8 de diciembre en la región de Kansai y en Kioto. Esa fecha también es conocida como “Día de[...]
Hōrin-ji
Dic 8 a las 13:00
13:00
El Tashiro Fūryū (田代風流) es un festival celebrado cada año el 8 de diciembre en la ciudad de Yame (八女市), al sur de la prefectura de Fukuoka, concretamente en Tashiro (Kurogimachi) en la ciudad de Yame. Este festival se[...]
Santuario Hachiryu
Dic 12 a las 14:00 – 15:00
14:00
  El 12 de diciembre se celebra en Japón el “Día del Kanji” (漢字の日). Los kanji son los ideogramas que se utilizan en la escritura japonesa y que fueron adoptados de la escritura china, pues[...]
Templo Kiyomizu
Dic 14 todo el día
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El Gishie Hōyō (義士会法要) es un memorial que se celebra cada año el 14 de diciembre en el templo Hōjū-ji de Kioto para honrar la lealtad de los famosos 47 Rōnin de Ako, que sacrificaron sus vidas para[...]
Hōjū-ji
Dic 14 a las 10:00 – 16:00
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El Akō Gishi Sai (赤穂義士祭) es un festival que se celebra en primavera y en verano para honrar la memoria de los famosos 47 rōnin de Ako, en el templo Sengakuji, famoso precisamente por albergar las tumbas de[...]
Sengakuji
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El Akiha No Hi Matsuri (秋葉の火まつり) o Festival del Fuego de Akiha se celebra cada año los días 15 y 16 de diciembre en el santuario Akihasan Hongu Akiha, la sede principal de los aproximadamente 400 que llevan[...]
秋葉山本宮秋葉神社
Dic 15 – Dic 18 todo el día
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El Kasuga Wakamiya On Matsuri (春日若宮おん祭) es un festival que se celebra cada año entre los días 15 y 18 de diciembre en la ciudad de Nara, Japón. Este festival pretende ser una manera de rezar[...]
Santuario Kasuga taisha
Dic 20 a las 7:00
7:00
  Cada 20 de diciembre, en los dos edificios que el templo Honganji (本願寺) tiene en Kioto, se celebra la ceremonia Susu Harai (御煤払, leído “O Susu Harai“). Limpieza de fin de año A lo largo[...]
Honganji
Dic 23 todo el día
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El Cumpleaños del Emperador (Tennō Tanjōbi, 天皇誕生日) es un día festivo nacional en el calendario de Japón. En la actualidad se celebra cada 23 de diciembre (excepto cuando cae en domingo, que se traspasa al lunes siguiente),[...]
Japón
Dic 23 a las 8:00
8:00
El Tentyousai Narabi Shimekake-shinji (天長祭 並 注連縄掛神事), más conocido como Owarai Shinji (お笑い神事) o Festival de la Risa, es un festival celebrado en Higashi-Osaka cada 23 de diciembre, festivo nacional en Japón por ser el Día del[...]
Santuario Hiraoka
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En Japón la Nochebuena se celebra más que el día de Navidad. La víspera de Navidad se considera una noche romántica que las parejas aprovechan para pasarla juntas paseando y contemplando las luces de Navidad, e intercambiando regalos. (En Tokio, la[...]
Japón
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La Navidad es una festividad que tiene su origen en Occidente. En Japón no hay tradición de celebrar la Navidad como la mayor parte del mundo, sino tan solo la Nochevieja y el Año Nuevo.[...]
Japón
Dic 31 todo el día
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Namahage Sedo Matsuri (なまはげ柴灯まつり) es una curiosa tradición que se celebra el último día del año en Oga (男鹿市), una pequeña ciudad de la prefectura de Akita, al norte de Honshū, la isla principal del archipiélago de[...]
Santuario Shinzan de Oga
Ene 1 – Ene 3 todo el día
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El día de Año Nuevo es festivo nacional. Se conoce como Shōgatsu (正月). La celebración del primer día del año tiene su origen en las crencias shinto propias de Japón. Aunque oficialmente solo es festivo nacional[...]
Japón
Ene 1 todo el día
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El Geetaa Matsuri (ゲーター祭り) es un festival celebrado cada 1 de enero en la ciudad de Toba (鳥羽市), en la isla de Kamishima, perteneciente a la prefectura de Mie y situada a 14 kilómetros de[...]
Santuario Yatsushiro
Ene 1 todo el día
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El Nishikata Mizukake Matsuri (西方の水かけまつり) es un festival que se celebra el Día de Año Nuevo en la ciudad de Nishikata, en la prefectura de Fukushima. Se encuadra dentro de los festivales de desnudos o “hadaka matsuri” (裸祭り).[...]
Santuario Shiogama

 

También está disponible el calendario interactivo completo de festivales y festivos de Japón haciendo click aquí o eliminando la restricción “Invierno del calendario anterior.

Y recordad que hay mucha más información detallada y actualizada de festivales en la web oficial de la Organización Nacional de Turismo de Japón, tanto en inglés como en español.
El Gobierno de Japón está haciendo grandes esfuerzos para aumentar el turismo en Japón, por lo que cada día hay más información disponible en inglés y en español.
Os recomendamos visitar la web de la Organización Nacional de Turismo de Japón (JNTO). Es una fuente fiable y detallada.

 

Pilar

Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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