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Así es Japón en invierno: clima, tradiciones, lugares de interés y festivales
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Japón en invierno

Tras el suave otoño, donde los colores rojizos de los árboles cubren la mayor parte de Japón vistiendo de intenso bermellón jardines, templos y palacios, llega el duro invierno.

¿Cuándo es invierno en Japón?

Puesto que Japón se encuentra situada en el hemisferio norte, el comienzo del invierno (el solsticio de invierno) tiene lugar entre el 20 y el 23 de diciembre.

Pero por nuestra experiencia, la llegada del invierno suele ser abrupta y se produce algunas semanas antes. Aproximadamente a mediados de noviembre.

En muy pocos días, el cielo se pone gris y las temperaturas bajan notablemente; sobre todo las nocturnas.

Según la tradición rural de Japón, al día en que llega el invierno se le llamaba Rittō (立冬) y solía situarse aproximadamente en el 8 de noviembre.

El país entra en una especie de letargo. En las ciudades la gente tan solo sale a la calle para ir al trabajo. Los pueblos quedan como dormidos, sobre todo los de las montañas. La nieve cubre el norte del país.

¿Es buena idea viajar a Japón en invierno?

Una de las preguntas más habituales que hacen quienes van a viajar a Japón por primera vez es la de cuál es la mejor época para visitar Japón.

Japón es un país de contrastes. Es el único país de Asia que posee las cuatro estaciones del año como las conocemos en occidente. De hecho, allí son más marcadas, lo que ha provocado que se traslade a la tradición artística, estética, gastronómica y de muchos otros órdenes. Por ejemplo, podemos encontrar cuadros, kimonos y telas con motivos de las cuatro estaciones.

Si no se conoce, es habitual pensar que el invierno es la época del año menos recomendable para viajar a Japón si tenemos en cuenta las bajas temperaturas que se registran y lo cortos que son los días, con la excepción del archipiélago de Okinawa y las islas Ryūkyū (o islas Nansei), el archipiélago más al sur de Japón.

Además, puesto que el invierno de Japón es muy frío, parece que tiene menos encanto para los turistas, que prefieren la primavera con sus cerezos en flor, el otoño con el cambio de color de las hojas de los árboles, o el verano con sus altas temperaturas, el verdor de los campos y sus vistosos festivales.

Sin embargo, tras haber visitado Japón en invierno varias veces (dentro de unos días volveremos a visitarlo en invierno), nos gusta casi tanto como las demás épocas (que también conocemos bien). Por eso, creemos que hay buenos motivos para viajar a Japón en invierno.

¿Cómo es el clima de Japón en invierno?

No puede decirse que el invierno en Japón sea frío en general, porque la temperatura media en invierno varía mucho entre el norte y el sur del archipiélago.

Así, mientras en Hokkaidō suele hacer mucho frío (entre 0°C y 15°C), en las regiones centrales del país (Tokio y Kioto, por ejemplo), el clima es algo más suave y en las regiones del sur, como las islas de Shikoku y Kyushu el invierno es más parecido a un otoño fresco de otros países de Europa o América del Norte.

Por otro lado, el invierno en Japón es seco y soleado. Apenas llueve y la nieve es la protagonista de algunas zonas del norte y de las montañas del noreste de Honshū, la isla principal.
Por eso, el invierno es una de las mejores épocas para fotografiar el Monte Fuji, ya que el resto del año es más habitual que esté cubierto por nubes y además en invierno la cima del monte está cubierta de nieve, proporcionando una estampa preciosa.

De todos modos, en nuestra opinión, el frío no debe ser impedimento para viajar a Japón.

Combatir el frío en Japón

Los japoneses están acostumbrados y conocen perfectamente las maneras más eficaces de combatir el frío al estilo japonés.
No hay motivos para sentirse muy incómodo con el frío invernal si se utilizan los kairo y si se sabe utilizar los climatizadores japoneses, por ejemplo.

Mando a distancia de un climatizador japonés Kairo, un parche para calentarse el cuerpo en Japón

Por todo ello, éstos son, para nosotros, unos buenos motivos para viajar a Japón en invierno:

Motivos para viajar a Japón en invierno

Visitar Japón en invierno tiene importantes ventajas:

  • Precios más bajos: en general, tanto los billetes de avión como los hoteles y otros alojamientos (ryokanes, por ejemplo) son mucho más baratos en invierno, sobre todo si se reservan con antelación.
    Las únicas excepciones son los hoteles de las grandes ciudades (sobre todo Kioto) el 31 de diciembre y 1 de enero, así como las reservas en hoteles y ryokanes famosos como destino de nieve.
  • Menor número de visitantes: a diferencia del otoño y de la época de floración del sakura, donde se produce cierta masificación de turistas, los meses de invierno suelen registrar una menor ocupación hotelera y un menor número de visitantes a los lugares de interés turístico.
    De nuevo, las excepciones son los días cercanos a fin de año y año nuevo, así como los restaurantes en nochebuena (como ya explicamos).
  • Enormes nevadas en las montañas: en invierno son frecuentes las nevadas en el norte y centro de Japón, pero casi nunca causan problemas porque ya están preparados.
    Estas nevadas convierten Japón en un país perfecto para los deportes de nieve y sus espectaculares e inolvidables festivales de nieve.

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

Atractivos de Japón en invierno

El invierno es una época llena de encanto en Japón, sobre todo durante el mes de diciembre.

Por los motivos que he explicado, el invierno es una magnífica época para visitar el archipiélago japonés.

Pero si esos motivos no son suficientes para convencerte, aquí tienes los atractivos que en mi opinión tiene Japón durante el invierno y que no pueden disfrutarse en otro momento del año:

La iluminación navideña de las calles en diciembre

Como ya hemos comentado en otras ocasiones, en Japón no se celebra la Navidad. Sin embargo, durante la época navideña (y, en ocasiones, durante todo el invierno), las ciudades se engalanan con preciosas y vistosas iluminaciones y decoraciones invernales.

Abundan los motivos navideños occidentales mezclados con decoraciones más tradicionales de Japón.

En este sentido, Tokio se ha convertido en todo un referente mundial en cuanto a decoración navideña de sus calles y supone un importante reclamo para el turismo invernal.

La impresionante y precioso iluminación de Tokio en navidad

A ello hay que añadir el Kobe Luminarie, un montaje lumínico famoso en todo el mundo que, si bien no tiene nada que ver con la Navidad sino con el terrible terremoto (conocido en Japón como el Gran Terremoto de Hanshin) que destruyó gran parte de la ciudad de Kōbe el 17 de enero de 1995 , puede disfrutarse desde principios hasta mediados de diciembre.

En el Kobe Luminarie (invierno de 2012)

 

Las enormes nevadas

Aunque el invierno en las grandes ciudades (Tokio, Osaka, Nagoya…) es frío y bastante soleado, sin apenas nevadas, a medida que nos adentramos en las zonas montañosas de Japón, especialmente al norte del país o en el lado noroeste de los Alpes, las nevadas son muy copiosas y llegan a batir récords, convirtiéndose estas zonas en paraísos invernales para excursiones románticas o para practicar deportes como el esquí. Además, en esta zonas la nieve se mantiene durante muchos meses.

La nieve también se convierte en protagonista en Jigokudani, un parque situado en la prefectura de Nagano en el que se pueden ver y fotografiar los famosos macacos. (Toda la información aquí).

Macacos bañándose en aguas termales en Jigokudani (prefectura de Nagano, Japón)

Los vistosos festivales de invierno

No solo las grandes ciudades se llenan de decoración e iluminación navideñas, sino que el mes de diciembre está cargado de festivales.

Durante todo el año hay infinidad de festivales o matsuri (祭り).

Precisamente debido a las grandes nevadas que suelen caer en determinadas zonas (como acabamos de comentar), los festivales de invierno suelen tener como protagonista a la nieve, por lo que reciben el nombre de yuki matsuri (雪祭り) pues “yuki” significa nieve.

Festivales de Nieve en Japón: el Festival de Invierno de Asahikawa

El Festival de la Nieve de Sapporo (Hokkaidō) es el más conocido, pero hay muchos más, aunque no tan conocidos, como el Yuki Akari no Michi (雪明かりの道), que se celebra en Otaru (小樽) o el Festival de Invierno de Asahikawa (旭川の雪祭り), por ejemplo.

Viajar a Japón: los Festivales de Nieve de Japón

También son famosos en todo el mundo los numerosos festivales de desnudos que suelen celebrarse a comienzos de año.

Los festivales de desnudos en Japón

Y es que, en diciembre Japón disfruta de una amalgama de festividades tanto de origen puramente japonés o chino, como de celebraciones importadas de occidente, como la propia Nochebuena o el Día de Navidad, aunque con el particular toque que solo los japoneses saben darle a las cosas.

Los baños termales

Los baños termales u onsen (温泉) son uno de los grandes placeres del invierno tras pasar frío durante horas visitando lugares.

Viajar por el noreste del país, cruzando paisajes nevados de ensueño, y posteriormente disfrutar de los rotenburo (露天風呂), o baños termales al aire libre (literalmente, “bañera al aire libre”), es uno de nuestros placeres favoritos de Japón: sumergirse en agua a más de 40ºC mientras la temperatura exterior es de unos pocos grados, con hermosas vistas de montañas nevadas o durante una nevada. Es algo único e indescriptible. Algún día hablaremos de nuestros rotemburos secretos favoritos.

Esta costumbre típicamente japonesa es agradable todo el año pero, qué duda cabe de que se disfruta más durante los meses más fríos del año.

La comida caliente

El oden, el ramen (ラーメン) o el kare raisu son solo algunos ejemplos de la gastronomía japonesa que, si bien pueden disfrutarse todo el año, son más típicos de invierno.

El oden (おでん) es un sencillo estofado cuya base es un caldo llamado dashi, confeccionado con alga kombu (昆布) y escamas de bonito seco (llamado katsuobushi), en el que se cuecen diversos ingredientes como pastel de pescado, huevos, etc.

Cualquiera de los numerosos platos calientes de la gastronomía japonesa (oden, ramen, kare raisu, nabe, shabu shabu o sukiyaki, por ejemplo) se disfrutan aún más en invierno.

Ésto es extensible a las bebidas calientes que pueden adquirirse en las cientos de miles de máquinas expendedoras repartidas por todo el país y que, en invierno, adquieren todo su significado y utilidad.

Billetes de avión más asequibles y alojamientos más baratos

Para muchas personas este puede ser un argumento realmente interesante.

Y es que, a excepción de la época navideña y, sobre todo, de los primeros días de Año Nuevo, viajar en invierno a Japón es, sin duda, un oportunidad para quienes cuentan con un presupuesto muy ajustado para visitar el país nipón.

Los deportes de invierno

Japón es un destino muy popular entre los anglosajones para practicar deportes de invierno, especialmente para los australianos, que año tras año cogen sus maletas y sus esquís y se dirigen a las famosas pistas de esquí de la prefectura de Nagano así como muchas otras situadas en Hokkaidō, la isla más septentrional y, por tanto, la más nevada del país.

Los Alpes Japoneses (situados entre las prefecturas de Gunma y Nagano) son también destinos típicos para practicar deportes de invierno, porque además de las enormes nevadas y la fabulosa calidad de la nieve, se trata de una zona cercana a Tokio gracias al Shinkansen (tren bala). Eso sí, hay que tener cuidado y reservar con antelación, pues estos destinos son muy populares y suele haber problemas de plazas en los trenes y en los alojamientos.

Los meses de invierno en Japón

Diciembre en Japón: la llegada del frío, la nieve y su particular fin de año

Febrero en Japón: el final del invierno lunar y el florecer de los ciruelos

 

Algunos consejos para viajar a Japón

Tanto si vas a viajar a Japón en invierno como si piensas hacerlo en otra época del año, te recomendamos leer estos artículos:

Guía de uso de Hyperdia para planificar trayectos en tren por Japón

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

Calendario de festivales de invierno en Japón

Calendario de festivales y festivos de Japón en invierno

 

Nov 30 – Dic 10 todo el día
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El Daitōsai (大湯祭) o festival Daitō se celebra cada año en el santuario Musashi Ichinomiya Hikawa (武蔵一宮氷川神社) de Saitama, del 30 de noviembre al 10 de diciembre, y consiste en un conjunto de ritos y celebraciones con ofrendas donde se reza para[...]
武蔵一宮氷川神社
Dic 2 – Dic 3 todo el día
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El Chichibu Yomatsuri (秩父夜祭) o Festival Nocturno de Chichibu se celebra cada año los días 2 y 3 de diciembre en el santuario Chichibu (秩父神社), de la ciudad del mismo nombre (秩父市), en la prefectura de Saitama, a tan solo[...]
Chichibu
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El Yaku Otoshi No Daikondaki (厄落としの大根焚き) o Exorcismo del Rábano es un ritual celebrado el primer fin de semana de diciembre en el templo Sanbō-ji (三宝寺) al noroeste de Kioto. Mediante la ceremonia del daikondaki se conmemora el aniversario del[...]
Sanbō-ji
Dic 2 a las 14:00 – 16:00
14:00
El Oshiroi Matsuri (おしろい 祭り) o Festival de las Caras Pintadas es uno de los festivales más curiosos de Japón. Se celebra en el santuario Ōyamazumi (大山祇神社 ) de la ciudad de Asakura (朝倉市), en[...]
Hakioyama (Asakura)
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Waraikō (笑い講) es un festival celebrado cada año el primer domingo de diciembre en la ciudad de Hōfu (防府市), en la prefectura de Yamaguchi. Se trata de un ritual que llevan celebrando los granjeros locales de la[...]
Hōfu
Dic 3 a las 12:00 – 15:00
12:00
El Morotabune Shinji (諸手船神事) es un ritual shinto que se celebra cada 3 de diciembre en el puerto de Mihonoseki, en la ciudad de Matsue (松江市), capital de la prefectura de Shimane, y recrea un famoso episodio[...]
Mihonoseki (Matsue)
Dic 3 a las 16:00 – 21:00
16:00
El Chōchin Saomomi Matsuri (古河提灯竿もみまつり) o Festival de la Lucha de Linternas se celebra el 3 de diciembre en la ciudad de Koga (古河市), en la prefectura de Ibaraki. Origen del festival Chochin Saomomi Matsuri El festival[...]
Koga
Dic 8 – Dic 17 todo el día
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El famoso Kōbe Luminarie (神戸ルミナリエ), es un montaje luminoso que adorna el centro de la ciudad de Kōbe las primeras semanas de diciembre, desde 1995. Es uno de los eventos de iluminación invernal más antiguos[...]
Dic 8 a las 13:00 – 14:00
13:00
El Hari Kuyō (針供養) o Funeral de las Agujas es un ritual budista y shinto que se celebra cada 8 de diciembre en la región de Kansai y en Kioto. Esa fecha también es conocida como “Día de[...]
Hōrin-ji
Dic 8 a las 13:00
13:00
El Tashiro Fūryū (田代風流) es un festival celebrado cada año el 8 de diciembre en la ciudad de Yame (八女市), al sur de la prefectura de Fukuoka, concretamente en Tashiro (Kurogimachi) en la ciudad de Yame. Este festival se[...]
Santuario Hachiryu
Dic 12 a las 14:00 – 15:00
14:00
El 12 de diciembre se celebra en Japón el “Día del Kanji” (漢字の日). ¿Qué es un kanji? Los kanji son los ideogramas que se utilizan en la escritura japonesa y que fueron adoptados de la[...]
Templo Kiyomizu
Dic 14 todo el día
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El Gishie Hōyō (義士会法要) es un memorial que se celebra cada año el 14 de diciembre en el templo Hōjū-ji de Kioto para honrar la lealtad de los famosos 47 Rōnin de Ako, que sacrificaron sus vidas para[...]
Hōjū-ji
Dic 14 a las 10:00 – 16:00
10:00
El Akō Gishi Sai (赤穂義士祭) es un festival que se celebra en primavera y en verano para honrar la memoria de los famosos 47 rōnin de Ako, en el templo Sengakuji, famoso precisamente por albergar las tumbas de[...]
Sengakuji
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El Akiha No Hi Matsuri (秋葉の火まつり) o Festival del Fuego de Akiha se celebra cada año los días 15 y 16 de diciembre en el santuario Akihasan Hongu Akiha, la sede principal de los aproximadamente 400 que llevan[...]
秋葉山本宮秋葉神社
Dic 15 – Dic 18 todo el día
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El Kasuga Wakamiya On Matsuri (春日若宮おん祭) es un festival que se celebra cada año entre los días 15 y 18 de diciembre en la ciudad de Nara, Japón. Este festival pretende ser una manera de rezar[...]
Santuario Kasuga taisha
Dic 17 todo el día
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El festival Dongi (どんぎ祭り), celebrado en la ciudad de Toyokawa (豊川市), en la prefectura de Aichi, el tercer domingo del mes de diciembre, forma parte de un ritual ancestral para prevenir los incendios. El momento álgido del festival da[...]
Templo Chōshōji
Dic 17 – Dic 20 todo el día
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La Hagoita-Ichi (羽子板市) o Feria de las Palas Hagoita es una feria anual que se celebra en dentro del famosísimo templo Sensoji de Asakusa (Tokio) a finales de año. Se trata de una feria tradicional que se[...]
Dic 20 a las 7:00
7:00
Cada 20 de diciembre, en los dos edificios que el templo Honganji (本願寺) tiene en Kioto, se celebra la ceremonia Susu Harai (御煤払, leído “O Susu Harai“). Limpieza de fin de año A lo largo del[...]
Honganji
Dic 23 todo el día
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El Cumpleaños del Emperador (Tennō Tanjōbi, 天皇誕生日) es un día festivo nacional en el calendario de Japón. En la actualidad se celebra cada 23 de diciembre (excepto cuando cae en domingo, que se traspasa al lunes siguiente),[...]
Japón
Dic 23 a las 8:00
8:00
El Tentyousai Narabi Shimekake-shinji (天長祭 並 注連縄掛神事), más conocido como Owarai Shinji (お笑い神事) o Festival de la Risa, es un festival celebrado en Higashi-Osaka cada 23 de diciembre, festivo nacional en Japón por ser el Día del[...]
Santuario Hiraoka

 

También está disponible el calendario interactivo completo de festivales y festivos de Japón haciendo click aquí o eliminando la restricción “Invierno del calendario anterior.

Y recordad que hay mucha más información detallada y actualizada de festivales en la web oficial de la Organización Nacional de Turismo de Japón, tanto en inglés como en español.
El Gobierno de Japón está haciendo grandes esfuerzos para aumentar el turismo en Japón, por lo que cada día hay más información disponible en inglés y en español.
Os recomendamos visitar la web de la Organización Nacional de Turismo de Japón (JNTO). Es una fuente fiable y detallada.

 

Pilar

Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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3 Comentarios

  1. Hola Diana
    Gracias por visitar nuestro blog.
    Voy a responder por partes:
    1.- comprar el JR Pass es muy buena idea si van a viajar de Tokio a Kioto, porque el viaje en Shinkansen (tren bala) es más caro que el JR Pass de una semana. Para saber si es buena idea comprar el de dos semanas, deben hacer planes con Hyperdia (por favor, lea esto: https://japon-secreto.com/como-viajar-en-tren-y-metro-por-japon-y-como-planificarlo/ ). Y si lo desean, pueden comprar el JR Pass en Japan Experience ( https://www.japan-rail-pass.es/?ap=secreto17 ) que es la más prestigiosa. Si hacen click en ese enlace, nosotros ganaremos unos céntimos de comisión.

    2.- Japón es un paraíso de la comida. Hay restaurantes y pequeños negocios de comida por todas partes, especialmente en Tokio y Osaka. Recomendarles lugares para comer en Japón es como recomendarles pescar un determinado pez en el mar. El mejor consejo es que prueben a entrar en el que quieran. Muchos de ellos tienen ejemplos de comida en el escaparate. Pueden señalarles el plato que quieren. Pueden leer también aquí: https://www.viajarporlibre.net/comer-barato-japon/ y aquí: https://lostraveleros.com/comer-barato-en-tokio

    3.- Para moverse por Tokio, Osaka e incluso por Kioto, lo mejor es usar el metro (subte). Y mi consejo después de viajar allá 13 veces es usar la tarjeta Suica (o la tarjeta Pasmo): https://japon-secreto.com/viajar-japon-tarjetas-monedero-suica-pasmo/

    4.- Van a estar dos semanas en Japón. Si madrugan, es tiempo suficiente para visitar Tokio, Kioto, Osaka y algún lugar más. Para Tokio y Kioto nunca es suficiente. Hay muchos lugares por visitar. Pero así como sugerencia, yo dejaría unos 4 o 5 días para Tokio y otros 4 para Kioto si se aprovechan bien. Como dije, Hyperdia es una magnífica herramienta para planificar y aprovechar el tiempo al máximo.
    En la provincia de Tokio no deben perderse Kamakura ( https://lostraveleros.com/como-ir-de-tokio-a-kamakura ) y Nikko ( http://www.yes-tokio.es/nikko.php ). En Kioto, lo mejor es ir a la oficina de turismo que está en la estación de Kioto y allí les ayudarán a elegir visitas. ¡Hay centenares! Las más populares: Pabellón Dorado, bosque de bambú de Arashiyama y Santuario Fushimi Inari. ¡¡Madruguen!!
    Osaka es una gran ciudad llena de lugares curiosos, pero en un primer viaje creo que es suficiente con que vayan a Dotombori ( https://flapyinjapan.com/2007/11/13/dotonbori-%E9%81%93%E9%A0%93%E5%A0%80/ ). En una tarde es suficiente.
    Echen un vistazo a los lugares "ocultos" sobre los que hablamos por si les interesa: https://japon-secreto.com/viajar-a-japon/lugares-secretos/

    5.- Respecto al transporte entre el aeropuerto de Narita y Tokio, ya le pasé la pregunta a mi esposa Pilar. En un ratito les contestará.

    ¿Tiene más dudas? Encantados de responder.

  2. Hola: Es nuestro primer viaje a Japón, viajamos a Tokyo desde Colombia con mi esposo y mi hijo de 12 años del 28 de diciembre de 2017 al 10 de enero de 2018. Llegamos el 29 de diciembre al aeropuerto Narita. En tokyo pensamos hospedarnos en Shinjuku buscando un apartamento en airbn. Pensamos visitar Tokyo, Kyoto y Osaka.Hemos leído varios foros, sin embargo tenemos muchas dudas.
    Nos puede indicar como trasladarnos del aeropuerto a la ciudad, cómo movernos en Tokyo, si vale la pena comprar JR Pass, cuántos días en cada ciudad, dónde podemos comer, podremos visitar alguna otra ciudad?
    Agradecemos tus consejos y orientación.

    Gracias.

    • Dado que van a viajar de Tokio a Osaka y a alguna ciudad más en la que tendrán que viajar en Shinkansen, sin lugar a dudas mi recomendación es que compren el JRPass.
      Según las fechas que comenta van a estar al menos 14 días en Japón, por ello, yo en su lugar compraría el JRPass de 14 días, y lo aprovecharía además de para los trayectos en Shinkansen, para todos los trayectos de las líneas JR (como es el caso de la línea JR Yamanote, muy útil para el transporte por Tokio y dado que están alojados en Shinjuku, les será muy útil) y por supuesto lo aprovecharía para el trayecto desde el aeropuerto a Tokio (Shinjuku) usando el Narita Express, puesto que está cubierto por el JR.
      Por tanto, cuando aterricen vayan a la oficina de JR del aeropuerto, cambien los pases de JR y reserven asiento para el Narita Express con destino a Shinjuku. Esta opción es muy cómoda y sencilla.
      Si no compran el JR hay otras opciones que requieren un transbordo en la estación de Ueno. Lo veo más complicado para un primer viaje.
      Un saludo afectuoso,
      Pilar

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