El parque de monos de nieve de Jigokudani

La imagen de los macacos bañándose en las cálidas aguas termales rodeados de la nieve de Nagano es una de las más conocidas del invierno de Japón

En un viaje a bordo del tren bala es posible viajar en pocas horas de Tokio al famoso parque de monos de Jigokudani (Yamanouchi, Nagano), donde puedes ser testigo del inusual espectáculo natural de los macacos bañándose en las aguas termales.

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Además, el viaje a Jigokudani te da la oportunidad de disfrutar de los onsen rurales de Nagano y de acogedores ryokan en la población cercana de Shibu Onsen, en plenos Alpes Japoneses.

 

Desde el 11 de octubre de 2022 ya se puede viajar a Japón como turista individual y sin visado. Aquí puedes ver la información actualizada sobre las condiciones de entrada a Japón por turismo.

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Con este artículo voy a explicarte cómo es Jigokudani y voy a convencerte de que descubras este precioso lugar al que puedes viajar fácilmente desde Nagano, saliendo en tren desde Tokio, como explicaré más abajo.

 

La preciosa prefectura montañosa de Nagano

Nagano es una prefectura que cuenta con espectaculares zonas montañosas que forman parte de la cadena montañosa conocida como Alpes Japoneses (日本アルプス).

En 1998 Nagano obtuvo fama mundial gracias al reconocimiento internacional conseguido al convertirse su capital en sede de los Juegos Olímpicos de Invierno.

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Paisaje invierno

 

Desde entonces el turismo en Nagano se ha especializado en deportes de invierno como el esquí y el patinaje sobre hielo.

Llevamos muchos años trabajando en esta página web y dando información detallada y actualizada.

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Pero en Nagano también son muy famosos los onsen (baños termales tradicionales cuyas aguas tienen origen volcánico).

 

 

Monos en aguas termales de Japón: los macacos de Jigokudani

A lo largo de los últimos años, los macacos de Nagano se han convertido en la imagen más famosa de las zonas montañosas de Nagano.

¿Sabías que…?

El parque de macacos de Jigokudani se hizo famoso en todo el mundo al aparecer en la secuencia inicial del documental “Baraka” del director Ron Fricke.

 

En casi todos los documentales sobre la naturaleza de Japón suele aparecer una imagen de los monos bañándose tranquilamente en las cálidas aguas termales de Jigokudani.

Monos de nieve macacos de Nagano Jigokudani Yamanouchi Shibu Yudanaka Snow Monkey Park

 

Lo cierto es que esa imagen reúne todos los elementos por los que es famosa en Japón y el resto del mundo la prefectura de Nagano: unas espléndidas montañas nevadas en invierno, los baños onsen y los monos bañándose en aguas termales.

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El municipio de Yamanouchi

Yamanouchi es un municipio situado al norte de la prefectura de Nagano.

Al oeste está formado por zonas bastante pobladas entre las que destaca el pueblo termal de Shibu Onsen.

La zona oriental, por el contrario, está muy poco poblada y es muy montañosa.

Nieve en Japón: lugares para disfrutarla
Visitando el parque de Jigokudani nevado.

 

Es allí donde se encuentra el parque de monos de Jigokudani y la estación de esquí de Shiga Kogen, utilizada durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano en 1998.

 

El parque de macacos de nieve de Jigokudani

El parque de monos de Jigokudani (地獄谷野猿公苑, Jigokudani Yaen Kōen) es un lugar de gran belleza durante todo el año, pero sobre todo en invierno, cuando queda totalmente cubierto por la nieve, y en otoño, cuando las hojas de los árboles adquieren unos intensos colores rojos.

Cuenta con algunos senderos para recorrer a pie y disfrutar de una naturaleza preciosa en todas las épocas del año.

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Visitando Jigokudani en noviembre de 2010

 

Los famosos monos de Japón metidos en las aguas termales

El principal atractivo de Jigokudani son sus macacos japoneses (macaca fuscata) conocidos popularmente como monos de nieve o macacos de cara roja de Japón, bañándose en las aguas termales.

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Estos macacos viven en las cumbres de los montes que rodean esta zona y bajan con regularidad al valle para alimentarse y, sobre todo, para bañarse en las aguas termales de origen volcánico con las que cuenta el parque de Jigokudani.

De hecho, una enorme columna de agua hirviendo (géiser) está constantemente saliendo y es visible al lado del lecho del río que cruza Jigokudani, lo que hizo que este parque recibiera ese nombre (ya que “jigokudani” en japonés significa “valle del infierno“).

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Agua hirviendo sale a la superficie. Yamanouchi.

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¿Sabías qué…?

Existen varios Jigokudani en Japón. El de Yamanouchi es uno de los más famosos y su paisaje es de los más bellos debido a que no tiene aspecto volcánico como el resto.

 

Al final del sendero que recorre el valle del parque se encuentra una piscina de piedra construida hace décadas y que se llena de agua caliente de origen volcánico que brota del subsuelo.

Allí acuden durante el día los monos de Japón para bañarse en las aguas termales.

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La escena de monos bañándose en las humeantes aguas termales de Japón es singular y muy curiosa.

Existe una cámara de fotos instalada al lado de la piscina de los macacos que toma una foto del lugar cada hora. Aquí puedes ver las fotos tomadas en el día y en el día anterior.

La primera vez que viajamos a Jigokudani en invierno desconocía la existencia de esta cámara y al llegar al alojamiento por la noche, la dueña (Okami) me avisó de que me había visto por internet!

 

El hábitat de los macacos de Jigokudani

En el sendero por el parque hacia esta piscina seguramente te cruzarás con más monos que trepan por los árboles o se acercan a ti en busca de algo de comida.

Importante

Recuerda que no debes tocar ni dar de comer a los monos.

Es perjudicial para ellos y para el resto de visitantes.

 

Los macacos viven formando una compleja sociedad.

Si visitas el parque, verás cómo los jóvenes respetan a los macacos adultos y cómo hay uno o varios machos alfa que detentan el poder y son quienes se bañan primero y donde eligen el lugar de la piscina para bañarse.

Ver vídeo

Resulta curioso ver a algunos de ellos despiojando a otros macacos relajadamente en el agua.

Ver vídeo

Por lo general los macacos están acostumbrados a las visitas de personas y no suelen interactuar con los turistas.

No obstante, en algunos momentos puede ser peligroso encontrarse en medio de una disputa entre dos monos.

Mantén una distancia prudencial con los monos e intenta no perderlos de vista. Y, por supuesto, no intentes tocarlos.

Disfruta al máximo tu viaje a Jigokudani

El parque de monos de Jigokudani es un lugar muy turístico pero la magia surge al atardecer, cuando comienzan a irse los turistas y el parque va quedando más solitario.

Por ese motivo es muy recomendable dormir en Yamanouchi.

Además, Yamanouchi cuenta con algunos baños termales onsen rurales auténticos. Toda una experiencia.

 

Las mejores épocas para visitarlo

Le tenemos mucho cariño a este parque y lo hemos visitado en numerosas ocasiones.

En mi opinión, las mejores épocas para visitarlo son el invierno, por supuesto, y el otoño, especialmente en la segunda mitad de noviembre, cuando las laderas de los monte se cubren de colores rojos intensos.

La prefectura de Nagano en otoño
Imagen del valle de Jigokudani en el otoño de 2010

 

El verano es la peor época para visitarlo debido al intenso calor pero sobre todo a que durante el verano es menos habitual ver a los monos bañándose.

 

La mejor época

Aunque resulta muy interesante ver en vivo a los monos bañarse y correr por el parque, es especialmente fotogénico en invierno, cuando toda la zona de Yamanouchi está cubierta de nieve.

Invierno en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

 

Los mejores meses para disfrutar de la estampa nevada son diciembre, enero y febrero (algunos años Yamanouchi permanece nevado también en marzo).

Parque de Macacos de Jigokudani (地獄谷野猿公苑) en Yamanouchi (山ノ内町), prefectura de Nagano.

 

Si viajas durante la navidad o el fin de año a Japón, podrás encontrar Jigokudani cubierto por la nieve, pero también una gran cantidad de turistas que aprovechan sus vacaciones navideñas para visitar este parque.

Monos de nieve de Nagano Jigokudani Yamanouchi Shibu Yudanaka Snow Monkey Park
Piscina de macacos de Jigokudani durante la navidad de 2017

 

El parque de Jigokudani en invierno

En invierno, principalmente en los meses de enero y febrero, el parque de Jigokudani se encuentra completamente cubierto por la nieve.

Es la época ideal para visitar Jigokudani. El paisaje es precioso.

Pero caminar por el parque resulta algo peligroso debido a que hay numerosos tramos del camino entre la entrada al parque y la piscina de los monos que resultan muy resbaladizos.

 

Muy resbaladizo

La primera vez que fuimos en invierno a Jigokudani lo pasamos un poco mal porque era muy incómodo caminar sobre el suelo tan resbaladizo.

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Sendero nevado por el parque de Jigokudani (invierno de 2016)

 

 

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Por eso las siguientes veces decidimos comprar unos crampones para caminar con seguridad y comodidad sobre el camino helado.

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La última vez que visitamos Jigokudani, en la navidad de 2017, vimos que ya existe un negocio de alquiler de crampones a la entrada del parque.

Caminar por Jigokudani (Yamanouchi, Nagano). Peligro. Nieve, hielo y frío. Crampones. Consejos y recomendaciones.

 

Pero pienso que es mejor llevar los tuyos porque existe la posibilidad de que se agoten los de alquiler.

 

Tras esta descripción de lo que vas a encontrar allí, voy a explicar cómo llegar a Jigokudani. verás que es muy sencillo si conoces los detalles.

Sigue leyendo.

 

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Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto deseo transmitir mi pasión por Japón y hacer que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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4 COMENTARIOS

    • Hola Alba.
      Los macacos bajan de las montañas a bañarse todos los días del año.
      En abril es poco probable que haya nieve, pero sigue siendo un lugar muy bonito para visitar, no solo por los monos, sino por todo el paraje en general y por la experiencia de dormir en un ryokan en Shibu Onsen.
      Si te interesa saber más sobre ello, contacta con nosotros y te damos más detalles.

      Gracias por tu consulta. Será útil para más gente.

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