El parque de monos de Jigokudani, en Yamanouchi (Nagano), es uno de los lugares más famosos del invierno de Japón. Allí puedes ser testigo de una imagen muy inusual: los macacos de nieve bañándose en las aguas termales de origen volcánico de la zona.

Una imagen que es ya todo un icono de Japón en invierno y que puede verse en prácticamente todos los documentales sobre Japón.

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Naturaleza Japón. Invierno

 

Además, el viaje a Jigokudani te da la oportunidad de disfrutar de los onsen rurales de Nagano y de acogedores ryokan en las poblaciones cercanas de Shibu y Yudanaka, en plenos Alpes Japoneses.

Con este artículo voy a explicarte cómo es Jigokudani y voy a convencerte de que descubras este precioso lugar al que puedes viajar fácilmente desde Nagano, saliendo en tren desde Tokio, como explicaré más abajo.

 

 

La preciosa prefectura montañosa de Nagano

Nagano es una prefectura que cuenta con espectaculares zonas montañosas que forman parte de la cadena montañosa conocida como Alpes Japoneses (日本アルプス).

En 1998 Nagano obtuvo fama mundial gracias al reconocimiento internacional conseguido al convertirse su capital en sede de los Juegos Olímpicos de Invierno.

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Paisaje invierno

 

Desde entonces el turismo en Nagano se ha especializado en deportes de invierno como el esquí y el patinaje sobre hielo.

Pero en Nagano también son muy famosos los onsen (baños termales tradicionales cuyas aguas tienen origen volcánico).

Guía sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

 

 

Los monos de nieve: la imagen icónica de Nagano

A lo largo de los últimos años, los macacos de Nagano se han convertido en la imagen más famosa de las zonas montañosas de Nagano.

En casi todos los documentales sobre la naturaleza de Japón suele aparecer una imagen de los monos bañándose tranquilamente en las cálidas aguas termales de Jigokudani.

Monos de nieve macacos de Nagano Jigokudani Yamanouchi Shibu Yudanaka Snow Monkey Park

 

Lo cierto es que esa imagen reúne todos los elementos por los que es famosa la prefectura de Nagano: unas espléndidas montañas nevadas en invierno, los baños onsen y los monos.

Monos de nieve macacos parque Jigokudani onsen baño termal Nagano Yamanouchi Yudanaka Japón

 

 

El municipio de Yamanouchi

Yamanouchi es un municipio situado al norte de la prefectura de Nagano.

Al oeste está formado por zonas bastante pobladas entre las que destacan los pueblos termales de Yudanaka Onsen y Shibu Onsen.

La zona oriental, por el contrario, está muy poco poblada y es muy montañosa.

Nieve en Japón: lugares para disfrutarla
Visitando el parque de Jigokudani nevado.

 

Es allí donde se encuentra el parque de monos de Jigokudani y la estación de esquí de Shiga Kogen, utilizada durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano en 1998.

 

 

El parque de macacos de nieve de Jigokudani

El parque de monos Jigokudani (地獄谷野猿公苑, Jigokudani Yaen Kōen) es un lugar de gran belleza durante todo el año, pero sobre todo en invierno, cuando queda totalmente cubierto por la nieve, y en otoño, cuando las hojas de los árboles adquieren unos intensos colores rojos.

Cuenta con algunos senderos para recorrer a pie y disfrutar de una naturaleza preciosa en todas las épocas del año.

Parque de Macacos monos de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Montaña. Paisaje otoño. Momiji. Senderismo
Visitando Jigokudani en noviembre de 2010

 

El principal atractivo de Jigokudani son sus macacos japoneses (macaca fuscata) conocidos popularmente como monos de nieve o macacos de cara roja.

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Naturaleza Japón. Invierno

 

Estos macacos viven en las cumbres de los montes que rodean esta zona y bajan con regularidad al valle para alimentarse y, sobre todo, para bañarse en las aguas termales de origen volcánico con las que cuenta el parque de Jigokudani.

 

De hecho, una enorme columna de agua hirviendo (géiser) está constantemente saliendo y es visible al lado del lecho del río que cruza Jigokudani, lo que hizo que este parque recibiera ese nombre (ya que «jigokudani» en japonés significa «valle del infierno»).

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Onsen

Agua hirviendo sale a la superficie. Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi.

 

¿Sabías qué…?

Existen varios Jigokudani en Japón. El de Yamanouchi es uno de los más famosos y su paisaje es de los más bellos debido a que no tiene aspecto volcánico como el resto.

 

Al final del sendero que recorre el valle del parque se encuentra una piscina de piedra construida hace décadas y que se llena de agua caliente de origen volcánico que brota del subsuelo.

Allí acuden durante el día los macacos a bañarse.

Monos de nieve macacos parque Jigokudani onsen baño termal Nagano Yamanouchi Yudanaka Japón

 

La escena de los monos de nieve bañándose en las humeantes aguas es singular y muy curiosa.

Existe una cámara de fotos instalada al lado de la piscina de los macacos que toma una foto del lugar cada hora. Aquí puedes ver las fotos tomadas en el día y en el día anterior.

La primera vez que viajamos a Jigokudani en invierno desconocía la existencia de esta cámara y al llegar al alojamiento por la noche, la dueña (Okami) me avisó de que me había visto por internet!

Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfono

Internet en Japón

 

Los macacos de Jigokudani

En el sendero por el parque hacia esta piscina seguramente te cruzarás con más monos que trepan por los árboles o se acercan a ti en busca de algo de comida.

 

Importante

Recuerda que no debes tocar ni dar de comer a los monos.

Es perjudicial para ellos y para el resto de visitantes.

 

Los macacos viven formando una compleja sociedad.

Si visitas el parque, verás cómo los jóvenes respetan a los macacos adultos y cómo hay uno o varios machos alfa que detentan el poder y son quienes se bañan primero y donde eligen el lugar de la piscina para bañarse.

 

 

Resulta curioso ver a algunos de ellos despiojando a otros macacos relajadamente en el agua.

 

 

Aunque resulta muy interesante ver en vivo a los monos bañarse y correr por el parque, es especialmente fotogénico en invierno, cuando toda la zona de Yamanouchi está cubierta de nieve.

Los mejores meses para disfrutar de la estampa nevada son diciembre, enero y febrero (algunos años Yamanouchi permanece nevado también en marzo).

Parque de Macacos de Jigokudani (地獄谷野猿公苑) en Yamanouchi (山ノ内町), prefectura de Nagano.

 

Por lo general los macacos están acostumbrados a las visitas de personas y no suelen interactuar con los turistas.

No obstante, en algunos momentos puede ser peligroso encontrarse en medio de una disputa entre dos monos.

Manten una distancia prudencial con los monos e intenta no perderlos de vista. Y, por supuesto, no intentes tocarlos.

 

Disfruta al máximo tu viaje a Jigokudani

El parque de monos de Jigokudani es un lugar muy turístico pero la magia surge al atardecer, cuando comienzan a irse los turistas y el parque va quedando más solitario.

Por ese motivo es muy recomendable dormir en Yamanouchi.

Además, Yamanouchi cuenta con algunos baños termales onsen rurales auténticos. Toda una experiencia.

 

 

Las mejores épocas para visitarlo

Le tenemos mucho cariño a este parque y lo hemos visitado en numerosas ocasiones.

En mi opinión, las mejores épocas para visitarlo son el invierno, por supuesto, y el otoño, especialmente en la segunda mitad de noviembre, cuando las laderas de los monte se cubren de colores rojos intensos.

Parque de Macacos monos de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Montaña. Paisaje otoño. Momiji. Senderismo
Imagen del valle de Jigokudani en el otoño de 2010

 

El verano es la peor época para visitarlo debido al intenso calor pero sobre todo a que durante el verano es menos habitual ver a los monos bañándose.

 

Si viajas durante la navidad o el fin de año a Japón, podrás encontrar Jigokudani cubierto por la nieve, pero también una gran cantidad de turistas que aprovechan sus vacaciones navideñas para visitar este parque.

Monos de nieve de Nagano Jigokudani Yamanouchi Shibu Yudanaka Snow Monkey Park
Piscina de macacos de Jigokudani durante la navidad de 2017

 

 

El parque de Jigokudani en invierno

En invierno, principalmente en los meses de enero y febrero, el parque de Jigokudani se encuentra completamente cubierto por la nieve.

Es la época ideal para visitar Jigokudani. El paisaje es precioso.

 

¿Quieres disfrutar de la nieve en Japón?

Aquí puedes ver todos los lugares de nieve que recomendamos visitar en Japón:

Lugares de nieve en Japón

 

Pero caminar por el parque resulta algo peligroso debido a que hay numerosos tramos del camino entre la entrada al parque y la piscina de los monos que resultan muy resbaladizos.

La primera vez que fuimos en invierno a Jigokudani lo pasamos un poco mal porque era muy incómodo caminar sobre el suelo tan resbaladizo.

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Senderismo. Invierno
Sendero nevado por el parque de Jigokudani (invierno de 2016)

 

Por eso las siguientes veces decidimos comprar unos crampones para caminar con seguridad y comodidad sobre el camino helado.

 

Ten mucho cuidado al caminar por Jigokudani

Te recomiendo que utilices crampones añadidos a tu calzado.

Nosotros usamos estos crampones de marcha que ahora se venden en Amazon muy baratos.

 

La última vez que visitamos Jigokudani, en la navidad de 2017, vimos que ya existe un negocio de alquiler de crampones a la entrada del parque.

Caminar parque de monos de Jigokudani (Yamanouchi, Nagano). Peligro. Nieve, hielo y frío. Crampones. Consejos y recomendaciones.

 

Pero pienso que es mejor llevar los tuyos porque existe la posibilidad de que se agoten los de alquiler.

 

 

Cómo llegar al parque de monos de Jigokudani

La mejor manera y más rápida de llegar a Jigokudani es viajar hasta Nagano en tren y desde allí a Yamanouchi en tren o en autobús.

 

Cómo llegar a Nagano

Nagano es la ciudad de referencia a la que se debe llegar viajando desde cualquier otro lugar de Japón para visitar el parque de macacos de la nieve de Jigokudani.

Lo más recomendable es viajar a Nagano desde Tokio.

Puede hacerse fácil y cómodamente en tren a bordo del rápido Hokuriku Shinkansen que te lleva de Tokio a Nagano en menos de 100 minutos y además está cubierto por el JR Pass.

Varios shinkansen parten de Tokio hacia Nagano cada hora. Puedes comprobarlo en Hyperdia.

 

También es posible viajar en autobús si no cuentas con el JR Pass o tu presupuesto es muy ajustado.

En este caso el viaje es de 3 horas y media, y cuesta la mitad que el shinkansen. Puedes hacer la reserva en la página web de la compañía Willer o en la compañía Japan Bus Online.

 

El centro de transporte de viajeros de Nagano es, sin duda alguna, la estación de Nagano, donde paran todos los trenes de la región, incluidos el JR Hokuriku Shinkansen, otros trenes JR, el ferrocarril Shinano y el ferrocarril eléctrico de Nagano (Nagaden), al que se accede desde el subterráneo de la estación.

Es precisamente el Nagaden el tren que debes tomar para viajar a Yamanouchi.

Por cierto, si quieres visitar Nagano, en la propia estación de tren podrás tomar autobuses locales que te llevarán a los lugares de mayor interés, como el famoso templo Zenkoji y las antiguas instalaciones olímpicas de los Juegos de Invierno de 1998. Si tienes interés en visitar brevemente Nagano, contacta con nosotros y te daremos consejos basados en nuestra experiencia.

 

 

Cómo llegar a Yamanouchi

Como ya he dicho, al llegar a la estación de Nagano, debes bajar a la estación subterránea de Nagano Electric Railway y allí tomar el tren Nagaden.

Para llegar a la estación subterránea debes salir de la estación por la salida principal y bajar las escaleras. Allí verás la entrada de la estación subterránea de Nagano Electric Railway.

Antes de acceder a los andenes debes comprar el billete en una de las máquinas expendedoras. Pide ayuda si no entiendes su funcionamiento.

En ocasiones un encargado saldrá de detrás de la máquina para ayudarte (¡muy curioso!).

Cada hora parten de allí uno o dos trenes hacia Yamanouchi (estación de Yudanaka). La mitad de los trenes son locales y la otra mitad son limited express.

Recomiendo tomar el limited express para evitar la incomodidad de hacer transbordo en la estación de Shinshu-Nakano. Además tarda solo de 45 a 50 minutos (frente a los 70 a 80 minutos del tren local).

Recuerda que puedes comprobar los trenes en Hyperdia, introduciendo como origen NAGANO y como destino YUDANAKA.

Vuelvo a recordarte que este trayecto no está cubierto por el Japan Rail Pass.

 

También hay autobuses que conectan Nagano y Yudanaka, pero me parecen una mala opción por su precio y la duración del viaje.

Si tienes interés en viajar en autobús, contacta con nosotros y te ayudaremos.

 

 

Viajar a Yudanaka desde Kusatsu Onsen en autobús

¿Quieres realizar un viaje por varios pueblos onsen de Japón?

Es posible viajar en autobús desde el maravilloso pueblo balneario de Kusatsu Onsen hasta Yamanouchi y viceversa, pero solo desde finales de abril hasta principios de noviembre.

Cada hora salen autobuses desde Kusatsu hacia Yamanouchi y viceversa, cruzando el monte Shirane, donde es necesario un transbordo de autobús a mitad de camino (el conductor te indicará cuándo debes cambiar de autobús).

El trayecto completo entre un pueblo y otro es de 70 minutos y cuesta unos 1.700 yenes.

Estos autobuses te dejan también en la parada específica del parque de macacos de Jigokudani («Snow Monkey Park«).

El trayecto entre el monte Shirane y Kusatsu Onsen dura 30 minutos y cuesta unos 1.200 yenes. Algunos de los autobuses entre el monte Shirane y Kusatsu Onsen pertenecen a la compañía JR por lo que están cubiertos por el Japan Rail Pass.

El resto de autobuses no están cubiertos por el JR Pass.

 

Actividad volcánica en el monte Shirane

Actualmente el servicio de autobús entre Kusatsu y Yamanouchi está fuera de servicio debido a la peligrosa actividad volcánica registrada en el monte Shirane, por donde pasa el autobús.

 

 

Cómo llegar al parque de monos

Los trenes solo llegan hasta la estación de Yudanaka.
Desde allí debes tomar un autobús o un taxi hasta la entrada del parque.

Entrada al parque de monos de Jigokudani (Yamanouchi). Nieve. Invierno. Nagano
Entrada al parque de macacos de Jigokudani

 

Aproximadamente cada hora sale un autobús desde la estación de Yudanaka hacia Kanbayashi Onsen, que para en Shibu Onsen y después en Kanbayashi Onsen, donde hay que bajar y seguir a pie por una ruta de senderismo que conduce al parque de monos Jigokudani, al que se llega en unos 35 minutos andando.

Desde la estación de Yudanaka también sale, aproximadamente cada hora, un autobús hacia la estación de esquí de Shiga Kogen, que para en Shibu Onsen y en la parada «Snow Monkey Park (Kanbayashi Onsenguchi)», que es donde hay que bajar para comenzar a caminar hacia la entrada del parque.

Ryokan en Kyoto con onsen privado

 

Servicio de transporte en los ryokanes

Si te alojas en uno de los ryokanes u hoteles de Yudanaka Onsen o Shibu Onsen, suelen ofrecer el servicio de transporte gratuito hasta el parque.

En ese caso, te dejarán en un aparcamiento que hay muy cerca de la entrada del parque, desde donde solo tendrás que caminar 15 minutos por un precioso sendero de bosque, especialmente bello en otoño.

Sin embargo, este sendero está cerrado en invierno a causa de la nieve.

 

Si vas a visitar Jigokudani en invierno recuerda que el camino desde la parada de autobús hasta la taquilla de entrada del parque es muy resbaladizo.

Parque de Macacos monos de nieve de Jigokudani en Yamanouchi. Shibu, Yudanaka. Nagano. Nieve, montaña. Senderismo
Caminando por el sendero helado hacia Jigokudani en diciembre de 2016

 

Te recomiendo comprar unos crampones para caminar con seguridad y comodidad sobre el camino helado.

 

Ten mucho cuidado al caminar por Jigokudani

Te recomiendo que utilices crampones añadidos a tu calzado.

Nosotros usamos estos crampones de marcha que ahora se venden en Amazon muy baratos.

 

 

Horarios y precio

El parque de monos de nieve de Jigokudani está abierto durante todo el año.

De abril a octubre, el parque abre de 8:30 a 17:00.

De noviembre a marzo, debido a que el sol se pone más pronto, el parque abre de 9:00 a 16:00.

El precio de entrada es de 800 yenes (precio de 2019).

 

 

Excursiones guiadas a Jigokudani

Si por comodidad u otros motivos prefieres viajar a Jigokudani (e incluso visitar otros lugares de la prefectura de Nagano) acompañado de un guía, pincha aquí y accederás a las excursiones con guía disponible (el guía es en inglés y japonés):

Excursiones guiadas a Nagano y el parque de los monos

 

Si no quedan guías disponibles para tus fechas de viaje o necesitas un guía personalizado en español, contacta con nosotros y te ayudaremos.

 

 

Disfrutar de una experiencia onsen y dormir en un ryokan

Viajar a Yamanouchi te da la oportunidad de dormir en uno de sus excelentes ryokanes rurales y disfrutar de los baños onsen.

Muy cerca de Yamanouchi se encuentran los pueblos onsen de Shibu y Yudanaka, que ofrecen baños onsen completamente naturales (y austeros, como es tradición en las zonas rurales de Japón) y un amplio número de alojamientos (la mayoría de ellos son ryokan).

Nosotros nos hemos alojado en Yamanouchi muchas veces. Nos encanta.

 

Aquí puedes buscar el ryokan o el hotel que mejor se ajuste a tu presupuesto y gusto personal:

Alojamientos en Yamanouchi

 

Si tienes dudas sobre cuál elegir, contacta con nosotros y te daremos nuestra opinión.

 

Descubre los Alpes Japoneses en nuestra sección especial:

Alpes Japoneses: la espina dorsal de Japón

 

¿A qué esperas para adentrarte en la naturaleza salvaje y bella de Nagano?

¡Con tu JR Pass, no hay excusas para perderte esta experiencia!

 

 

 

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Soy Javi, bloggero desde el año 2002. Tras muchísimos viajes por Japón con Pilar (y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones), he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual de masas. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

2 Comentarios

  1. Japón es uno de los lugares que hemos tenido en mente desde hace años y posiblemente en 2020 se vea cumplido nuestro sueño.
    Gracias a webs como ésta, podremos planear y disfrutar del viaje viendo más allá de lo que todo el mundo aconseja.
    Miles de gracias
    Saludos
    Victor y Ana

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