A pesar de la creencia habitual de que Japón es caro, es posible disfrutar de la gastronomía japonesa a precios razonables.

Hay una inmensa variedad de platos y también de lugares en los que disfrutarlos.

Aquí podrás ver que no es necesario gastar mucho dinero para descubrir la comida japonesa.

 

Por lo general, las porciones de comida en Japón no son tan voluminosas como en Occidente.

No obstante, pueden encontrarse notables excepciones a esta regla, como en los pequeños restaurantes familiares de ciertos platos como el ramen, donde se sirven cuencos inmensos, o en ciertos restaurantes baratos pertenecientes a famosas cadenas.

 

A diferencia de la inmensa mayoría de destinos asiáticos, donde los precios son muy bajos, en Japón los precios están más al nivel de los países europeos o Estados Unidos.

Eso significa que si se quiere disfrutar de un buen restaurante gourmet, hay que pagar precios elevados generalmente.

 

Aunque tu presupuesto de viaje sea muy ajustado, te recomiendo que descubras el mundo gastronómico también en algún restaurante.

Recuerda que durante el día los precios de los restaurantes son mucho más asequibles que por la noche.

 

Pero la gran ventaja de Japón es que su cultura gastronómica está por todas partes, lo que significa que para disfrutar de sus especialidades culinarias no es necesario visitar ningún restaurante ni ningún establecimiento de los que aparecen en la famosa Guía Michelín.

 

¿Cuánto sabes de cocina japonesa?

Para entender mejor este artículo, no te pierdas nuestra lista de platos japoneses más famosos:

Comida japonesa: dónde y cómo disfrutar de la gastronomía en un viaje por Japón

 

 

Con este artículo quiero que conozcas las opciones de comida a precio razonable e incluso barata que podrás disfrutar en Japón, especialmente en grandes ciudades como Tokio, Ōsaka o Kioto, pero también en los lugares más remotos y desconocidos.

Comida barata en Japón (Dogezaka, Shibuya, Tokio)

 

Tu presupuesto de viaje no será una excusa para que descubras la amplísima y deliciosa cocina japonesa.

 

¿Poco tiempo para comer?

Si tu plan de viaje es recargado y con poco tiempo para comer, las alternativas de las que hablo en este artículo son ideales porque, además de su bajo precio, permiten comer en poco minutos. ¡Y además es comida japonesa 100%!

 

 

Pequeños restaurantes familiares

Se trata de establecimientos pequeños (en muchas ocasiones incluso minúsculos) regentados por una familia, y especializados habitualmente en unos pocos platos tradicionales. Incluso muchos de ellos están especializados en tan solo un plato.

 

Muy muy pequeños

Hemos llegado a comer en un restaurante de sushi en Kioto en el que solo cabían cinco personas e incluso uno de Osaka en el que solo cabían cuatro a la vez.

Restaurante minúsculo en Osaka
Un minúsculo restaurante en Osaka, comiendo con amigos (Pilar tomó esta foto desde la puerta)

 

Los más comunes son los de ramen, soba, udon, sushi y karē raisu (arroz con curry).

 

La sociedad japonesa actual tiene muy arraigado en su cultura el concepto de comida rápida sobre la marcha, especialmente los trabajadores.

Estos locales de comida son una de las mejores opciones para quien busca saciar su hambre sin complicaciones.

 

Para nosotros son uno de los aspectos más excitantes e interesantes de nuestros viajes a Japón.

Solo en Tokio hay decenas de miles de restaurantes de este tipo y, por supuesto, en todos los pueblos y ciudades de Japón.

Por eso te recomiendo que pruebes todos los que puedas durante tu viaje.

Pequeño restaurante familiar de sushi en Kioto

 

Pero antes, debes conocer las normas de comportamiento en estos pequeños restaurantes:

  • Procura saber lo que vas a pedir antes de entrar en el local, para evitar hacer esperar a la persona que te atienda. Estos establecimientos son de comida rápida y viven de dar de comer al mayor número de personas cada día. Si no sabes japonés y el establecimiento tiene un expositor de comida de plástico, toma una foto para señalarle al camarero la comida que deseas.
  • Es habitual que al entrar te señalen el sitio en el que debes sentarte, para aprovechar el espacio. Siéntate donde te indiquen. Pedir otro sitio es de mala educación.
  • Evita acceder a estos establecimientos con maletas o mochilas. Molestarás a los demás y tendrás problemas de espacio.
  • Normalmente hay unas cajas bajo el asiento (de bambú u otro material) en las que guardar tu abrigo o bolso.
  • Olvida elegir bebida. Estos locales están enfocados a la comida, por lo que generalmente se ofrece agua fría para acompañar. A veces puedes pedir otra bebida (sobre todo cerveza o té verde en el caso de los restaurantes de sushi), pero es posible que apenas tengan bebidas diferentes para elegir.

Cerveza en un restaurante de ramen (Shibuya, Tokio)

 

  • Normalmente no es posible pedir postre ni café, debido a que se trata de lugares de comida para gente con prisa.
  • recuerda que debes comer e irte. No son lugares para quedarse charlando, pues estarás obstruyendo a otra persona la posibilidad de comer.
  • no es raro que se permita fumar en algunos de ellos.

Pequeño restaurante familiar de sushi en Kioto

 

 

Restaurantes de ramen

El ramen es uno de los platos más populares de Japón, equivalente a las hamburguesas en Estados Unidos.

Y no es de extrañar, ya que es un plato muy sabroso, con muchas variantes locales, que sacia incluso al más hambriento, y generalmente se ofrece a un precio muy razonable (entre 7 y 10 euros, generalmente).

Además, suelen ofrecerse extras (más fideos, huevo cocido, ración extra de chāshū (cerdo macerado y asado), etc.

Restaurante de ramen en Shibuya (Tokio)

 

Aunque siempre se sirve caliente, se toma todo el año. No dejes de probarlo aunque viajes en verano.

 

 

Restaurantes de las estaciones

Son similares a los restaurantes familiares pequeños y, de hecho, algunos de ellos también están regentados por familias, aunque la mayoría pertenecen a cadenas de restaurantes o a inversores.

Poco puedo añadir, ya que funcionan con la misma filosofía que los que he descrito antes (pequeños y especializados en un plato) y en ellos debes comportarte siguiendo las mismas normas de comportamiento.

Algunos de ellos son tan pequeños que debes tomar la comida de pie.

Restaurante de estilo tachigui en la estación de Ikebukuro (Tokio)

 

Los precios son muy bajos. Puedes llegar a saciarte por menos de 6 euros.

 

 

Tachigui: establecimientos para comer de pie en los andenes de las estaciones

Son un curioso modelo de negocio de comida típico de Japón. Por eso los distingo de los pequeños restaurantes situados en las estaciones de los que ya hablé antes.

Restaurante de estilo tachigui en el anden de una estación

 

Se denominan tachigui (立ち食い, leído “tachigüi”) y en ellos se sirven generalmente comidas muy simples basadas en los fideos (soba y udon, principalmente), debido a que están pensados para quienes van a tomar un tren (y por lo tanto apenas tienen unos minutos libres) y prefieren tomar una comida caliente en vez de una caja ekiben.

Por supuesto, los precios son extremadamente bajos (puedes llegar a ver cuencos de soba a tan solo 4 euros).

En los tachigui generalmente solo se puede tomar la comida de pie.

Restaurante de comida rápida para estar de pie (tachigui)

 

En algunos de ellos debes situarte por dentro de la pequeña cortina llamada noren, que es la que distingue a quienes están “dentro” del establecimiento, del resto de viajeros.

Estos puestos se encuentran ubicados más frecuentemente en estaciones de pueblo (y sobre todo en las situadas al norte, en la región de Tōhoku, por ejemplo) aunque no es extraño en la actualidad encontrar algunos en grandes estaciones de Tokio y Ōsaka.

 

Recuerdo con cariño la primera vez que comimos en uno de estos puestos.

Fue en una pequeña estación de Yamagata durante nuestro primer viaje por Japón, en 2008.

Pedí udon y aunque la sopa estaba muy caliente, fui capaz de comerla toda en unos pocos minutos, mientras esperábamos para hacer transbordo.

¡Toda una aventura!

¿Te atreverías a hacerlo?

 

Personalmente, me fascinan los tachigui, tanto por su concepto de comida rápida sabrosa y de calidad como por sus bajísimos precios. Uno de esos aspectos de Japón que me gustaría que existieran en mi país.

Si tienes la oportunidad de disfrutar de un sencillo plato de soba o udon en uno de estos pequeños negocios, no dudes en hacerlo ¡aunque solo tengas unos minutos para comer!

 

 

Cadenas japonesas de comida rápida

Olvida la relación entre comida rápida y comida basura que existe en Occidente.

En Japón la comida es un tema importante. Incluso para las cadenas de comida rápida y barata, que además de ofrecer platos baratos, se esmeran para que sean sabrosos y saludables, pues es algo muy valorado por los japoneses.

Basándose en la filosofía de los pequeños restaurantes familiares, las cadenas de establecimientos de comida rápida ofrecen cartas de platos reducidas, especializándose siempre en uno o dos platos.

Las más famosas (y que verás por todas partes) son: Yoshinoya, Matsuya, Sukiya y CoCo Ichiban.

Pero hay muchas más.

En ellos puedes disfrutar platos típicos de la gastronomía japonesa a precios realmente bajos (incluso por 3 o 4 euros).

Y créeme: su calidad es más que aceptable.

 

 

Ekiben, las cajitas de comida de las estaciones

Las ekiben son unas cajas de comida variada envasada que se venden en las estaciones de tren y a bordo de los trenes de largo recorrido en Japón.

El nombre de ekiben (駅弁) procede de la fusión de la palabra estación (eki, 駅) y bentō (弁当), cajas de comida precocinada muy populares en la cultura gastronómica japonesa.

Son el recurso habitual para quienes realizan varios trayectos largos en tren.

Normas de educación en el tren

Recuerda que en Japón no está bien visto comer en el metro, en trenes urbanos ni en trenes locales.

Tan solo se acepta en el caso de trenes turísticos y de largo recorrido como el Shinkansen:

Consejos y advertencias para viajar a Japón

 

 

Konbini, las tiendas 24 horas

Las tiendas de conveniencia o konbini son recurso muy popular entre los viajeros con poco presupuesto y los mochileros.

Konbini 7 Eleven en Shin-Osaka
Konbini 7 Eleven en Shin-Osaka

 

Un paraíso para golosos, pues en ellos siempre se encuentra una gran variedad de dulces y snacks.

Pero lo más importante es que disponen de amplios refrigeradores repletos de comida cocinada al día.

Generalmente se trata de platos japoneses sencillos (sushi, yakisoba, onigiri o tonkatsu, por ejemplo).

Su precio es muy razonable, al igual que su calidad.

Konbini, tienda de conveniencia en Japón
Comida en un konbini

 

Pero además, al final del día (a partir de las 19:00 o 20:00) se vuelven a etiquetar con precios de liquidación, pues se trata de comida fresca que no se puede guardar para el día siguiente, pues se resentiría su calidad.

Por lo tanto, si estás de retirada hacia tu hotel y no te apetece cenar en un restaurante, recuerda este pequeño truco.

Verás que muchos japoneses (y cada vez más extranjeros) aprovechan estas ofertas.

 

Por cierto, aunque su aspecto pueda parecerte no demasiado apetitoso, te recomiendo probar los snacks que se venden en los konbini.

Generalmente se trata de pescado seco, verduras encurtidas o productos elaborados con frutos secos.

Todos son muy sanos y su sabor te sorprenderá.

 

Aquí puede conocer todo lo necesario sobre los konbini:

Konbini, las tiendas 24 horas de Japón

 

 

Yatai, los puestos callejeros

Como sucede en casi toda Asia, existe una cultura de comida callejera muy arraigada en el País del Sol Naciente.

El paradigma de la gastronomía callejera en Japón son los yatai o puestos de comida.

Alrededores del santuario Tanzan ("Tanzanjinja", 談山神社) en Sakurai (prefectura de Nara). Multitud de puestos de comida y tiendas.
Yatai en los alrededores del santuario Tanzan de Nara durante el otoño

 

Son especialmente habituales en los lugares más turísticos o con mayor afluencia de visitantes, como a las puertas de los templos y santuarios, o cerca de monumentos relevantes.

Aunque, sin duda alguna, donde es más habitual encontrarlos es durante la celebración de eventos, sobre todo, de los famosos matsuri o festivales japoneses.

Festival Taimatsu Akashi: puestos callejeros de comida o "yatai"
Yatai en el festival Taimatsu Akashi de Fukushima (Tohoku)

 

Los yatai son un auténtico universo de comida sencilla y popular: takoyaki, yakisoba, karaage, taiyaki, calamar a la plancha, chikuwa a la plancha…

¡Siempre descubrimos algún nuevo sabor en cada matsuri!

 

 

Cuidado con las alergias alimentarias

Cada vez es más común que todos los establecimientos de los que he hablado cuenten con conocimientos sobre alérgenos y con información detallada (especialmente los restaurantes de cadena y los konbini).

Pero los restaurantes familiares aún no están preparados para ello, con carácter general.

Por otro lado, cada vez es más común que las cajas bentō y las ekiben lleven un etiquetado detallando todos los ingredientes utilizados en  su elaboración. Pero la información suele estar solo en japonés.

 

Por ello, si sufres alergia o intolerancia a algún alimento, o eres vegano, te recomiendo que consultes nuestro artículo al respecto:

comida japon alergia intolerancia vegano celiaco

 

 

La gastronomía japonesa en profundidad

Si te atrae el mundo de la comida japonesa, te recomiendo consultar los artículos que estamos publicando en nuestra sección especial:

Gastronomía japonesa: un universo de sabores exóticos y saludables

 

 

¿Qué te parecen estas alternativas para disfrutar de la comida japonesa?

¿Ya las conoces?

¿Cuál te gusta más?

 

Ya que aún no es posible visitar Japón, ¿has pensado viajar a otros países? Es muy importante que viajes seguro con una cobertura contra COVID-19. Aquí explicamos los detalles:

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