Tachigui: restaurantes japoneses para comer de pie

Estos pequeños establecimientos, situados habitualmente en los andenes de las estaciones, son una solución rápida y barata para quienes no desean perder mucho tiempo comiendo

Se conoce con el nombre de tachigui (立ち食い, pronunciado “tachigüi“) a los pequeños restaurantes de Japón en que solo se puede comer de pie.

Resultan muy útiles y prácticos pues suelen estar situados en lugares de mucho tránsito de personas que necesitan comer rápidamente y sin complicaciones.

Un aliado importante en un viaje por Japón que es además toda una experiencia inmersiva en la cultura nipona.

 

 

Tachigui: ¡solo se puede comer de pie!

Un buen viaje siempre está lleno de momentos inolvidables.

A veces se fijan en nuestra memoria sencillas situaciones que nos permiten tomar conciencia de lo lejos que estamos de casa.

Uno de los momentos que atesoro con más cariño y nostalgia en mi memoria son las comidas rápidas en los tachigui, durante el trayecto hacia algún lugar fascinante de la geografía japonesa.

 

Los denominados tachigui son un curioso modelo de negocio de comida típico de Japón.

En ellos se sirven generalmente comidas rápidas muy simples, basadas en los fideos, para quienes tienen prisa.

Son habituales en los andenes de las estaciones y están pensados para quienes van a tomar un tren (y por lo tanto apenas tienen unos minutos libres) y prefieren tomar una comida caliente en vez de una caja ekiben.

Restaurante de estilo tachigui en el anden de una estación

 

También se pueden encontrar en los alrededores de las estaciones más bulliciosas y en los pasillos subterráneos que unen las estaciones más importantes de las grandes ciudades.

Tachigui (立ち食い): pequeño establecimiento japonés para comer de pie

 

Este modo de uso permite que más comensales puedan acceder al minúsculo local, ya que no hay sillas que obstaculicen y ocupen lugar innecesario.

 

Recuerdo con cariño la primera vez que comimos en uno de estos puestos.

Fue en una pequeña estación de Yamagata (región de Tōhoku) durante nuestro primer viaje por Japón, en 2008.

Pedí udon y aunque la sopa estaba muy caliente, fui capaz de comerla toda en unos pocos minutos, mientras esperábamos para hacer transbordo.

¡Toda una aventura!

¿Te atreverías a hacerlo?

Tachigui (立ち食い): pequeño establecimiento japonés para comer de pie en el andén de una estación de tren

 

 

La delicia de unos sencillos fideos

Pocos platos son más rápidos que los fideos. Por ese motivo, estos establecimientos sirven en exclusiva sencillos platos basados en ese producto.

Por ello son uno de los platos que comen los japoneses a diario.

Los más habituales son los fideos soba (そば), que son de color oscuro y sabor intenso. Están elaborados con alforfón (llamado también “trigo sarraceno” aunque en realidad no es un cereal, por lo que es apto para ser consumido por alérgicos).

Habitualmente la sopa consiste en caldo de pescado, salsa de soja y sake. A veces se incluye una pequeña guarnición.

 

Si sufres alguna alergia o intolerancia alimentaria, o eres vegano, este artículo te será de utilidad:

comida japon alergia intolerancia vegano celiaco

 

En algunos tachigui se ofrecen también los fideos udon (うどん, más grueso y hecho con trigo) típicos de Japón y muy valorados por el resto de asiáticos (y por quien escribe este artículo) e incluso fideos ramen (ラーメン), aunque estos dos tipos no son tan comunes en los tachigui como los soba (a menos que se trate de zonas del país en las que sean famosos esos fideos).

Comida japonesa: Kakekudon
Kakeudon

 

Otros platos. Otros sabores

Actualmente están surgiendo algunas cadenas de restaurantes cuyo modelo de negocio imita los tradicionales tachigui pero ofreciendo otros platos más elaborados o simplemente distintos.

Tal es el caso de la cadena de restaurantes Ikinari Steak, que ofrece platos de carne a buen precio, incluyendo la famosa carne de res japonesa o wagyū.

 

 

¿Dentro o fuera?

Existen tachigui de exterior (los más habituales) y de interior.

Restaurante de comida rápida para estar de pie (tachigui)

 

Los de exterior generalmente proveen de cierta intimidad a los comensales mediante una cortina noren (暖簾).

Tachigui (立ち食い): pequeño establecimiento japonés para comer de pie. Noren para separar a los clientes

 

También es posible que algunos restaurantes con sillas y mesas dispongan de un área de tachigui porque, para muchos japoneses, lejos de ser incómodo, es útil y les permite ahorrar tiempo.

 

 

¿Qué plato elegir?

Al tratarse de establecimientos de comida rápida, es esencial respetar a los demás, que seguramente tendrán prisa.

Por ello, es muy importante que sepas de antemano lo que vas a pedir.

En algunos tachigui hay replicas en plástico de los platos, lo cual es una gran ayuda para los indecisos.

Restaurante de estilo tachigui en la estación de Ikebukuro (Tokio)

 

También es posible observar las fotos de los botones de las máquinas expendedoras de tickets (procura no obstaculizar a los demás).

 

 

Las vending o máquinas de tickets

Las máquinas de tickets de comida (食券, shokken) son una manera muy popular de pedir platos en los restaurantes japoneses. Presentes allí desde hace décadas, permiten agilizar las comandas y evitar colas a la entrada de los pequeños locales de comida.

En el momento de acceder a un pequeño restaurante, tachigui o local de comidas, es importante fijarse si a lado de la puerta hay una de estas máquinas, pues solo sacando tickets se podrá realizar la orden de comida.

Máquina expendedora de tickets de comida o "shokken

 

Aquí explicamos cómo pedir comida a través de una máquina expendedora de tickets en Japón:

Shokken: cómo pedir comida con una máquina de tickets

 

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¿Cómo pedir comida si no hay máquina de tickets?

Todavía es posible encontrar algunos tachigui en zonas más apartadas de Japón en los que no se utiliza el sistema de tickets para pedir comida.

 

Si encuentras uno de éstos, podrás pedir tu comida simplemente diciendo “XXX wo onegaishimasu” sustituyendo XXX por el plato que desees.

 

Y si solo se sirve un tipo de plato, entonces solo deberás indicar el número que quieres. Para un cuenco di “hitotsu“, para dos cuencos di “futatsu“, para tres debes decir “mitsu” y para cuatro debes decir “yotsu“.

También funciona si dices simplemente “sumimasen” y le indicas al encargado el número de cuencos con los dedos.

 

 

Ejemplo de pragmatismo japonés

Ligados íntimamente a la forma de vida de los trabajadores asalariados (salary man), los tachigui son para mí otra de esas contradicciones o aspectos más exóticos de la cultura japonesa que se perciben en un primer viaje al País del Sol Naciente.

Acostumbrados a ver cómo se toman tiempo para cada actividad, resulta curioso ver el poco ritual que supone comer cuando se está trabajando y es necesario desplazarse rápidamente a otro lugar.

Casi engullendo los fideos, sin ningún tipo de relax e incluso sin quitarse la chaqueta o el abrigo y con el maletín o mochila entre las piernas, la escena de asalariados comiendo rápidamente en un tachigui es todo un estereotipo de Japón.

Tachigui (立ち食い): pequeño establecimiento japonés para comer de pie

 

Un buen ejemplo del pragmatismo de la sociedad japonesa actual que tiene muy claro cuándo se debe correr y cuando se debe parar a relajarse y a contemplar la belleza de las cosas.

 

 

Un choque cultural

Desde el punto de vista occidental, los tachigui pueden resultar incómodos e incluso indignos para los clientes.

Su disfrute supone una fuerte barrera cultural por dos motivos.

Primero porque, para la mentalidad occidental, resulta incómodo, extraño e incluso violento comer de pie y deprisa.

Además, se trata de establecimientos recomendados solo para quienes manejan los palillos de comer (hashi, 箸) con total soltura, pues se supone que se debe comer deprisa (en numerosas ocasiones hemos recomendado aprender a comer con palillos precisamente para evitar situaciones incómodas).

La experiencia se complica si además eres sensible a la comida muy caliente, lo que en japonés se denomina coloquialmente como “nekojita” (猫舌, lengua de gato).

¿No te parece incómodo o molesto?

Por cierto, ¡no olvides que en Japón no es de mala educación sorber los fideos de manera ruidosa!

Restaurante de estilo tachigui en la estación de Ikebukuro (Tokio)

 

 

Motivos por los que amarás los tachigui

Su rapidez

Al igual que los trabajadores japoneses, posiblemente en algún momento tú también tengas prisa y necesites comer en muy poco tiempo. Especialmente cuando estés esperando un tren, ya que la mayoría de tachigui se encuentran en las estaciones (incluso en los andenes, como ya expliqué antes).

Si ves cerca de ti un tachigui, ¡no te lo pienses!
En pocos minutos tendrás ante ti un cuenco de deliciosos fideos y calientes, lo cual agradecerás especialmente cuando quieras combatir el frío del invierno japonés.

 

Su comida sabrosa y saludable

Los modestos cuencos de fideos de los tachigui son una delicia que nada tiene que envidiar a otros platos sofisticados. ¡Y no olvidemos su bajo precio!

Además, un aspecto que suele olvidarse es que se trata de una comida sana: baja en calorías y con mucha fibra. Las guarniciones pueden pueden suponer unas pocas calorías más, pero despreciables por su cantidad.

El único aspecto cuestionable es su alto nivel de sal, aunque numerosos expertos afirman que la sal no es necesariamente perjudicial para la salud.

Ya dijimos en otra ocasión que la “comida rápida” en Japón generalmente es muy saludable (no es “comida basura” o “comida chatarra” en absoluto).

 

En Japón no siempre es necesario gastar mucho dinero para degustar alguno de sus platos más populares.

Además, su “comida rápida” se distingue por ser generalmente muy saludable.

Aquí puedes descubrirla:

Comida barata (pero de calidad) en Japón

 

Sus precios extremadamente económicos

Por supuesto, en sus precios extremadamente bajos (puedes llegar a ver cuencos de soba a tan solo 4 euros) reside parte de su magia y su atractivo.

De hecho, un cuenco de kakesoba (con tan solo fideos y sopa) suele costar unos 300 yenes.

Si está acompañado de guarnición, como tempura o algas, su precio no suele superar los 600 yenes.

 

Una experiencia inmersiva

Olvídate del aspecto incómodo o inhóspito de los tachigui. ¡Lo que cuenta es la experiencia!

¿No te gustaría sentirte como uno de esos salary man japoneses trajeados comiendo de pie un delicioso y barato cuenco de fideos?

Tal vez te cruces con alguien no tan estresado como el resto, con el que puedas cruzar unas palabras. Descubrirás que pueden decir algunas palabras en inglés (y tal vez en español) y que no son tan serios ni están tan estresados como aparentan.

 

 

Mi opinión

Personalmente, me fascinan los tachigui, tanto por su concepto de comida rápida sabrosa y de calidad como por sus bajísimos precios. Uno de esos aspectos de Japón que me gustarían que existieran en mi país.

Si tienes la oportunidad de disfrutar de un sencillo plato de soba o udon en uno de estos pequeños negocios, no dudes en hacerlo ¡aunque solo tengas unos minutos para comer!

Es una experiencia que recordarás toda tu vida.

 

 

Platos típicos de la gastronomía japonesa

Los fideos (tanto soba como udon) son uno de los platos más típicos de la gastronomía japonesa. Aquí hablamos de muchos más:

Comida japonesa: platos más típicos

¿Cuántos conoces?

 

 

Comida japonesa

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Gastronomía japonesa: un universo de sabores exóticos y saludables

 

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Javihttp://japon-secreto.com
Soy licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto deseo transmitir mi pasión por Japón y hacer que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 16 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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