Comer con palillos, una costumbre obligatoria en Japón

Es fundamental que aprendas a usar los palillos para comer en Japón o te perderás platos deliciosos

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Si no sabes comer con palillos chinos o chopsticks pero quieres disfrutar de la comida japonesa y, sobre todo, viajar a Japón, debes aprender inmediatamente.

Hashi, los palillos para comer en Japón

Los palillos para comer, que en Japón reciben el nombre de hashi (箸), están presentes siempre en la mesa y son imprescindibles para comer platos de fideos (como el popular ramen).

¿Sabías que…?

En Japón, los palillos fueron declarados Patrimonio Cultural Inmaterial por la UNESCO en el año 2013.

Los palillos: imprescindibles para comer en Japón

Debes tenerlo muy claro: en Japón no suele haber tenedores. Casi siempre se come con palillos.

En la mayoría de restaurantes (especialmente en los más japoneses y en los más antiguos y pequeños) no disponen de cubiertos occidentales.

No esperes que tengan tenedores en las izakaya, tachigui o en la mayoría de restaurantes pequeños, sobre todo en áreas rurales.

En nuestro primer viaje a Japón, apenas sabía usarlos y ello provocó situaciones realmente cómicas.

Como en un pequeño restaurante de Ueno, en el que pedí un tenedor para comer udon, y la encargada tuvo que buscar en olvidados cajones hasta que encontró uno.

¡Era el único que tenía!

Por suerte, Javi sí que sabía usarlos perfectamente y disfrutó más que yo.

Comiendo udon en un restaurante de Ueno (Tokio)
Cómo usar los palillos chinos o chopsticks para comer en Japón. Comiendo udon en un restaurante de Ameyoko (Tokio)

Lo único que encontrarás es la cuchara china que te facilitan en los restaurantes de ramen y de comida china.

Sopa con cuchara china

Por lo tanto, antes de viajar a Japón, debes aprender a comer con palillos (hashi).

No tienes alternativa.

Aprende a comer con palillos antes de viajar a Japón

El secreto para comer con soltura usando palillos es agarrarlos de la manera adecuada y con firmeza.

Aunque al principio te parezca imposible, te aseguro que conseguirás dominarlos antes de lo que crees.

Pero tendrás que practicar. Sin práctica no lo conseguirás.

De hecho, yo recomiendo comer en casa algunas veces con palillos semanas antes de viajar a Japón para adquirir soltura (nosotros comemos habitualmente con palillos).

También te vendrán bien estos pasos para progresar más deprisa:

 

En Japón Secreto llevamos muchos años trabajando y dando información detallada y actualizada.

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Coloca los palillos adecuadamente en tu mano

Uno de los palillos debe quedar fijo en tu mano y es el otro el que mueves para hacer pinza.

 

IMPORTANTE: no olvides tu seguro de viaje para Japón. Nosotros contratamos siempre Intermundial por sus coberturas. Y con el código de descuento JAPONSECRETO10 te ahorrarás un 10% aquí.

 
Cómo usar los palillos chinos o chopsticks para comer en Japón
Cómo usar los palillos chinos o chopsticks para comer en Japón

Sujeta los palillos correctamente

El palillo inferior, que es el que sostiene los alimentos, debes colocarlo en tu dedo corazón (o dedo medio) y apoyarlo en la base de tu pulgar.

El palillo superior, el que mueves para hacer pinza, lo controlas con tu dedo índice y tu pulgar.

Practica el movimiento básico de pinza

Abre y cierra los palillos con el dedo índice y el pulgar.

Asegúrate de que solo mueves el palillo superior y concéntrate en que se junten las puntas de los dos palillos con firmeza.

Analiza cómo coger cada trozo de comida

Comer con palillos supone también analizar la forma de los alimentos para saber por dónde agarrarlos.

Comienza practicando con trozos pequeños de alimentos ligeros

Cuando tengas soltura, pasa a trozos de comida más grandes y pesados, así como arroz o fideos.

Habitualmente el cuenco de arroz que acompaña los desayunos y comidas puede levantarse de la mesa y acercarse a la boca para facilitar la ingestión.

No obstante, debes saber que el arroz chino (conocido vulgarmente como arroz tres delicias), tanto en Japón como en China, se come ¡con cuchara!

Confía en tu capacidad

Cuando comas con palillos, hazlo con firmeza. No dudes. No pienses que dejarás caer la comida o te mancharás.

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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Cuanta más confianza tengas en ello, mejor se te dará.

Alcanzar el nivel pro

Si ya quieres alcanzar nivel experto con los palillos, prueba a comer udon.

No te agobies si no lo consigues: a muchos japoneses también les cuesta.

Por cierto, un detalle avanzado: demostrarás modales más sofisticados cuanto más al extremo agarres los palillos.

Cómo usar los palillos chinos o chopsticks para comer en Japón
Cómo usar los palillos chinos o chopsticks para comer en Japón

No, el sushi no se come con palillos (necesariamente)

Por suerte para ti, el sushi no se come con palillos (o, al menos, no es obligatorio).

Restaurante de sushi en Dotonbori (Namba, Osaka)

Los grandes otakus del sushi lo comen con la mano de un solo bocado.

Posiblemente el mejor sushi de Japón

Herramientas para aprender a comer con palillos

En Japón se venden palillos especiales para que los niños aprendan a comer con ellos.

Cómo usar los palillos chinos o chopsticks para comer en Japón. Palillos para aprender a comer
Chopsticks especiales para aprender a comer con palillos chinos

Puedes encontrar estos productos en las tiendas Daiso o Don Quijote en Japón.

Si quieres ir practicando antes de tu viaje, también se venden por Amazon.

Aquí tienes varias opciones:

Normas de educación: evita hacer esto con los palillos

Es, sin duda, el primer y más importante consejo sobre comer en Japón.

Advertencia

Ten cuidado al utilizar los palillos, porque hay comportamientos que son considerados de mala educación.

Pasarse comida entre comensales con los palillos

Está muy mal visto hacer eso y se considera augurio de mala suerte.

El motivo es que, durante el funeral budista, dentro del ritual funerario, los restos incinerados de la persona junto con algunos fragmentos de los huesos, se pasan a la urna con los palillos.

Este ritual se denomina hotokebashi (ほとけばし)

En la cultura japonesa, el budismo es la religión mayoritaria para los ritos funerarios y, por ello, todos los difuntos son incinerados.

Clavar los palillos en el bol de comida

Éste es un signo tremendamente feo y ofensivo tanto en Japón como en China, pues significa que deseas la muerte del resto de comensales.

El mejor seguro de viaje para Japón

El motivo de esta superstición proviene de que los palillos sólo se clavan en el arroz de los cuencos colocados en las aras funerarias.

Se hace en su lecho de muerte o delante de su fotografía en el altar budista que suele haber en las casas.

Dejar los palillos apoyados en cualquier parte

Los palillos de comer deben dejarse apoyados sobre el hashioki (箸置き) o pieza (generalmente de cerámica o bambú) sobre la que reposan los palillos.

En las izakayas y otros lugares de comida más sencillos no se facilitan los hashioki por lo que es habitual fabricarse uno con una servilleta de papel o una oshibori

Palillos chinos, japoneses y coreanos

¿Sabías que los palillos para comer o chopsticks son diferentes en China, Japón y Corea?

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

En Japón, habitualmente, son más finos que los chinos, sobre todo la punta.

En Corea, los palillos para comer tradicionalmente son de metal.

Palillos o chopsticks para practicar (o regalar)

¿Te gustaría comprar ya unos palillos para practicar?

En internet se venden infinidad de ellos.

Aquí tienes dos ejemplos:

Hashioki

¿Ya tienes palillos pero te falta el hashioki?

No hay problema. También se venden en internet:

Protocolo japonés y reglas de buena educación

Es muy importante que conozcas las reglas de comportamiento en Japón para evitar situaciones incómodas o que molesten al resto:

Normas básicas de comportamiento en Japón

Descubre la exótica gastronomía japonesa

Si te gusta la comida japonesa, aquí tienes una lista completa con los platos más importantes, sus ingredientes y fotos de todos ellos:

Comida japonesa: los platos más importantes

Consulta nuestra sección especial sobre gastronomía japonesa, llena de información interesante sobre la cultura culinaria del País del Sol Naciente:

Gastronomía japonesa: un universo de comida, sabores exóticos y saludables

 

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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