En este artículo quiero compartir un buen número de pequeñas recomendaciones que estoy segura de que te serán de gran ayuda durante tu viaje por Japón.

Todos estos consejos son el fruto de nuestra experiencia tras 16 viajes a Japón (hasta ahora) en 11 años.

 

 

Las tres patas de un viaje: dinero, tiempo y destinos

Para mí, comenzar a planificar un viaje a cualquier parte del mundo supone siempre tener claros tres asuntos:

  • el presupuesto para el viaje
  • el tiempo del que dispongo
  • los lugares que quiero visitar.

 

En eso Japón no es diferente al resto de lugares del mundo.

De hecho, a lo largo de numerosos artículos hemos hablado de lugares interesantes de Japón que recomendamos visitar, experiencias que recomendamos disfrutar en Japón así como un buen número de consejos y trucos para tu viaje.

 

Pero este artículo es diferente.

Aquí quiero a hablar de todos aquellas recomendaciones y consejos básicos que creo que deben destacarse.

Pequeños tips de los que no suele hablarse y que te permitirán disfrutar más de tu viaje y vivir una experiencia más profunda y relajada.

 

 

Japón, un archipiélago aislado del resto del mundo

La gran mayoría de quienes deciden viajar a Japón lo hacen sin conocer numerosos detalles sobre su cultura y costumbres que, en ocasiones, les provocan situaciones incómodas o de resultado infructuoso.

 

Viajar a Japón supone un enorme choque cultural

 

No hay que olvidar que Japón es un archipiélago que durante siglos (y hasta hace muy pocos años) ha estado aislado del resto del mundo, lo que ha hecho que su evolución cultural y sus costumbres difieran de las del resto del mundo.

A ello hay que añadir las singularidades de su geografía y su clima.

Ryokan en Japón. Celebrando un matsuri

 

Puede parecer exagerado, pero lo cierto es que muchas de las personas que contactan con nosotros tras haber viajado ya una vez a Japón suelen coincidir en decirnos que se sintieron desorientados, perdidos e incluso incómodos en diversas circunstancias.

Espero que mis consejos te sirvan. Estoy segura de que sí.

Si tienes dudas, recuerda contactar con nosotros y te ayudaremos en todo lo posible.

 

Un consejo importante

La cultura japonesa está llena de particularidades y reglas no escritas.

Te recomiendo que leas nuestra lista de normas de comportamiento en Japón para evitar meter la pata o incomodar a otras personas:

Reglas sociales básicas de comportamiento en Japón

 

 

Fechas y horarios: cada cosa a su tiempo

 

La época del viaje es muy importante para tus planes

Aunque parezca obvio, no se suele tener en cuenta.

Descarta los lugares pocos recomendados en las fechas de tu viaje (por ejemplo, los lugares famosos por sus cerezos en flor si viajas en verano) y aprovecha a visitar los más bellos en la época de tu viaje.

Piensa bien qué es lo que te atrae de ese lugar y si el clima es la clave, asegúrate de que lo encontrarás así.

Excursión a Kibune (Kioto) en verano. Chicas en kimono.
Japón en verano. Excursión a Kibune (Kioto).

 

Recuerda consultar el calendario de festivos nacionales antes de hacer planes, ya que algunos de ellos pueden afectar a tu viaje (consulta también el calendario de festivales y eventos de Japón por si alguno es de tu interés).

Y no olvides que hay épocas mejores y peores para viajar a Japón.

Viaje al Monte Koya o Koyasan (Wakayama): Kongobuji. Pasillos exteriores. Nieve en invierno
Japón en invierno: viajando a Koyasan

 

En nuestros artículos siempre indicamos cuáles son las mejores épocas para visitar los lugares de los que hablamos.

 

Cambia el chip: madruga

En Japón amanece muy pronto (recuerda que es el “País del Sol Naciente“) y anochece también muy pronto, sobre todo en invierno.

 

Salida y puesta de sol en Japón

En verano, amanece muy pronto, sobre las 4:30 o 5:00 de la mañana. Y atardece en torno a las 18:30-19:00.

En invierno puede amanecer a eso de las 6:00, y se hará de noche en torno a las 17:00.

 

Los templos cierran muy pronto, incluso a la puesta de sol (los santuarios generalmente no cierran, aunque sí sus oficinas).

No tengas miedo en madrugar. Seguramente ya habrá sol cuando salgas a la calle.

Y si vas a visitar lugares muy famosos, madruga mucho.
Esto es especialmente importante si visitas el santuario Fushimi Inari, el bosque de bambú de Arashiyama y la isla de Miyajima.

Día de la naturaleza en Japón (el famoso bosque de bambú de Sagano, Kioto)
Bosque de bambú de Arashiyama (Kioto).

 

 

Lugares de día y lugares de noche

Generalmente los turistas visitan por la mañana los lugares más famosos de Japón.

Si se trata de templos o castillos, es muy buena idea porque, como ya he dicho, generalmente cierran pronto.

Pero hay lugares de Japón en los que la magia surge al ponerse el sol, como es el caso de numerosos barrios de Tokio (como Kabukichō o Shibuya) y de Ōsaka (como en Dōtonbori, la zona de Namba), donde las calles grises se convierten en junglas de neón, grandes pantallas de vídeo, ruido y música.

Tokio: barrio de Kabukicho, en el distrito de Shinjuku
Kabukicho (Shinjuku, Tokio)

 

Una experiencia sensorial que puede verse multiplicada si se sube a lo alto de un rascacielos con mirador o se disfruta de una cena o un cóctel en la última planta de un moderno hotel.

Además, algunos de los jardines y templos más bellos de Japón se iluminan por la noche en determinadas épocas del año para disfrute de sus visitantes.

Y otros lugares, como por ejemplo la isla de Miyajima, cambian completamente su ambiente cuando llega la noche y se va la muchedumbre de turistas.

No te preocupes. En nuestros artículos siempre recomendamos las mejores horas para visitar cada uno de los lugares de los que hablamos.

 

Viaja con seguro

Son muchos los problemas graves que puedes sufrir en un viaje. Además, debido a la barrera del idioma, dichos problemas se agudizan en Japón.

Uno de los mejores consejos que puedo darte es que contrates un buen seguro de viaje.

Eso sí, no pagues más de lo necesario.

Aquí explicamos cómo elegir el mejor seguro de viaje y al mejor precio.

 

 

Comida y compras: dos placeres muy japoneses

 

La comida es más barata que la cena

Si uno de tus objetivos es disfrutar de la comida japonesa y descubrir nuevos sabores y manjares en restaurantes e izakayas, procura hacerlo por el día, ya que por la noche su precio se multiplicará por 2 o incluso más.

Ramen y gyoza en Tokio
Ramen y gyoza en Shibuya (Tokio)

 

Por suerte, esa norma no se cumple en los minúsculos lugares de ramen, gyōza o yakitori (aunque sí en las minúsculas izakaya de Omoide Yokochō, etc)

 

Gastronomía japonesa: un universo de sabores exóticos y saludables

 

Alergias alimentarias

Si sufres de alergia o intolerancia a algún alimento, o eres vegano, consulta nuestra guía:

Alergias e intolerancias alimentarias en Japón

 

 

La ubicuidad de las jidohanbaiki: ¡están por todas partes!

Japón es el país de las máquinas expendedoras (o jidohanbaiki, 自動販売機, en japonés).

Cuando llegues a Japón verás que están por todas partes (incluso en la cima del Monte Fuji).

Y además las hay de una enorme variedad de productos, aunque las de bebidas son las más extendidas.

Por muy poco dinero podrás adquirir bebidas desde las más convencionales a las más extrañas (y, por supuesto, una enorme variedad de té verde).

Eso sí, recuerda que para usarlas solo es posible hacerlo con dinero en efectivo o con tarjetas como la Suica.

 

 

Los konbini, un recurso para presupuestos ajustados

Los konbini (コンビニ) o “tiendas de conveniencia” son establecimientos con menos de 500 m² abiertos al público al menos 18 horas al día durante todos los días del año. Por eso suelen denominarse “tiendas de 24 horas“.

Cuentan con una inmensa variedad de productos: comida (de bastante calidad, por cierto), bebida, productos de higiene y belleza, paraguas, material de papelería, cajero automático, servicio de envío de maletas e incluso algo de ropa de emergencia (ropa interior, calcetines,…)

 

La comida de los konbini

La comida de los konbini es de bastante calidad y un precio muy ajustado.

Además, cuando se acerca la noche, suelen rebajarle el precio dado que está cocinada con productos frescos (como el sushi, por ejemplo).

No obstante, si quieres conocer bien la gastronomía de Japón es necesario que visites algún restaurante.

 

En ellos incluso se pueden recargar las tarjetas monedero como la Suica (pero hasta ahora solo en efectivo).

 

 

¿Dónde comer y comprar? ¡Hay miles de sitios!

Japón es un país ideal para ir de compras y para degustar una gastronomía magnífica.

Muchas personas que viajan a Japón suelen pedirnos lugares recomendados para comer y siempre les damos la misma respuesta: las ciudades de Japón, especialmente Tokio y Ōsaka, están repletas de lugares magníficos.

Es absurdo ir con la idea de comer en un determinado lugar porque hay decenas e incluso cientos de lugares magníficos para comer en cada barrio de las grandes ciudades.

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón).
Izakaya en Omoide Yokocho (Shinjuku, Tokio)

 

Ciertamente, existen numerosos lugares que ostentan estrellas Michelín o aparecen en guías de gourmets, pero después de 11 años viajando a Japón puedo asegurar que hay incontables lugares que no aparecen en las guías y que, sin embargo, sorprenderían a cualquier crítico culinario.

Además, es toda una aventura entrar en un local y sorprenderse de los platos que sirve.

En algunos artículos damos ideas de lugares, pero son solo sugerencias.

Seguramente tú puedes encontrar lugares igual de buenos o mejores.

 

Comida barata (pero de calidad) en Japón

 

 

Dinero en efectivo: importantísimo

Aunque Japón es un país muy avanzado en tecnología, paradójicamente la mayoría de establecimientos solo aceptan dinero en metálico, especialmente en lugares de Japón menos frecuentados por los turistas extranjeros.

Además, en muchos cajeros automáticos no funcionan las tarjetas de débito occidentales. Y en las que sí funcionan, es habitual que te carguen una considerable comisión.

 

Dinero en Japón: problemas, soluciones y consejos. Dónde sacar y cambiar. Crédito y cajeros.

 

 

Los domingos no existen

Japón no ha sido tradicionalmente un país cristiano, por lo que no existe el concepto de domingo como día de descanso tal y como estamos acostumbrados en Occidente.

Por ello casi todo está abierto en domingo. Tan solo cierran las oficinas, los bancos y parte del sistema postal.

 

 

Susto en la factura: la tarifa por el servicio

Y hablando de los bares, en algunos bares de cócteles y locales de alto nivel en determinadas zonas de Kioto, Tokio, etc, es habitual que te cobren una tarifa por el servicio, que cubre todo el servicio de esa noche, a la cual le añaden el precio de cada consumición.

Esto lo aprendimos en las noches de Kioto gracias a nuestro amigo Yas, que nos llevaba a locales extraños y selectos.

En ocasiones algunos extranjeros que entraban allí se llevaban la sorpresa desagradable de tener que pagar esa tarifa sin saberlo de antemano.

Bar Araku y bar 10 cc en Shinjuku Golden Gai (新宿ゴールデン街).
Bares bohemios de Golden Gai

 

La tarifa por el servicio es una costumbre habitual en la zona de Golden Gai en Shinjuku (Tokio) y en otros lugares exclusivos:

Visitando Golden Gai

 

 

Reserva siempre con antelación

Los japoneses son gente que reserva con mucha antelación sus alojamientos, entradas a conciertos, parques temáticos (como Tokyo Disneyland o Universal Studios de Ōsaka), etc.

Recuerda reservar tus alojamientos y entradas con antelación especialmente si se trata de eventos especiales (torneos de sumo, festivales de bailes de geishas, el museo Ghibli) o de hospedarse durante la celebración de festivos nacionales.

Las geishas en Japón. Dónde verlas, festivales, entradas. Kioto, Kanazawa, Tokio

 

 

Otros consejos

Viste por capas y con buen gusto

Vestir por capas es un consejo útil para cualquier época del año.

Te permitirá ir siempre adecuadamente a la temperatura y evitar los resfriados o el exceso de transpiración.

Los japoneses siempre visten así (y suelen utilizar ropa térmica interior de Uniqlo).

Puedes vestir como quieras, pero es recomendable vestir con gusto, evitando colores estridentes, pantalones cortos, camisetas de tirantes y ropa demasiado deportiva o acabarás siendo el típico extranjero fuera de lugar.

Si vas a ponerte minifalda o falda corta, es mejor que lleves leggins (o medias finas en verano).

Si quieres entender la cultura japonesa, comienza por vestir de manera chic y discreta.

 

 

Aprende alguna expresión en japonés

En general, los japoneses no hablan inglés.

Sin embargo, tampoco es necesario saber japonés para viajar sin dificultad por Japón ya que la gente es muy hospitalaria y se esfuerza por comprenderte.

Además, las principales señalizaciones en estaciones, lugares públicos y carreteras están en inglés.

 

No hables. Mejor, escríbelo.

En general, los japoneses (especialmente los jóvenes) son capaces de comprender un texto en inglés con más facilidad que el inglés hablado por lo que si necesitas una ayuda en particular te recomiendo que escribas la frase en un papel y la muestres.

Si quieres hacer una reserva de tren o autobús, lleva el horario y el lugar de destino en un papel y te entenderán mejor.

 

No obstante, siempre recomendamos aprender alguna expresiones en japonés para ser cortés, para agradecer la ayuda a los demás y también para ganar algo de tiempo en determinadas circunstancias.

Además, recibirás una sonrisa de cariño si eres capaz de decir algo en japonés.

Aquí tienes una Guía de idioma japonés que posiblemente te será útil en algunas circunstancias.

 

 

Consejos sobre el transporte

El transporte público en Japón es extremadamente puntual y sofisticado.

Una parte importante de tu viaje dependerá del transporte, ya que tanto tu tiempo como tu presupuesto dependerán de él.

Ten en cuenta estos consejos para que tu viaje sea perfecto:

Consejos sobre el transporte

 

 

 

¿Tienes algún otro consejo que dar para viajar a Japón?

Me encantaría conocerlo.

Puedes dejar tu consejo o comentario más abajo.

 


Artículo publicado originalmente el 24 de octubre de 2019 y actualizado posteriormente con nuevos consejos.

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