Omoide Yokocho, pintorescos callejones de izakayas en Shinjuku

Descubre el viejo Tokio en estos estrechos callejones llenos de minúsculos restaurantes en pleno corazón de Kabukicho (Shinjuku)

el

|

comentarios

Tokio es una enorme ciudad llena de lugares fascinantes, como Omoide Yokochō (思い出横丁), unos estrechos callejones de izakayas humeantes.

Es uno de nuestros rincones favoritos de Shinjuku, el barrio de los neones, la diversión adulta y un buen número de sitios ocultos para descubrir.

Angostos callejones abarrotados de minúsculos restaurantes envueltos en el humo de las parrillas en las que se preparan famosos platos de la gastronomía japonesa como el yakitori.

Un lugar que se resiste a ceder el paso a la modernidad y donde todas las noches se reúnen los trabajadores trajeados a tomar cervezas y a hablar relajadamente de su vida y sus negocios.

Omoide Yokocho (思い出横丁), fascinantes callejones en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón).

Así es Omoide Yokochō. Un lugar que te recomiendo descubrir si viajas a Tokio. Sobre todo si puedes visitarlo al atardecer o por la noche.

Restaurantes en Japón: guía práctica

Omoide Yokochō, un rincón oculto en la gran ciudad de Tokio

Aunque ya hemos visitado Tokio incontables veces, todavía hay numerosos rincones secretos de esta fabulosa megalópolis que descubrimos en cada viaje.

Se dice que en el centro de Tokio, que comprende 23 barrios, concentra una población de más de 13 millones de habitantes.

Aunque las estadísticas no se ponen de acuerdo con la cifra, lo cierto es que Tokio es una ciudad gigantesca.

Ello facilita que haya numerosos lugares desconocidos y ocultos para el turista habitual.

Puedes aprender más sobre Tokio leyendo nuestra Guía Básica de Tokio.

Un lugar realmente pintoresco

En el otoño de 2010 visitamos por primera vez uno de los lugares más pintorescos de Tokio.

Y, por qué no decirlo, uno de mis lugares favoritos de esa ciudad y del distrito de Shinjuku: Omoide Yokochō.

Foto de una de nuestras noches de juerga (abril 2011)
Foto de una de nuestras noches de juerga (abril 2011)

Anteriormente había leído algo sobre este lugar, pero nunca antes tuvimos tiempo para visitarlo.

Hasta que ese otoño nuestra amiga Mikiko (gracias al consejo e indicaciones de alguno de sus compañeros de trabajo) nos llevó hasta allí y pasamos una noche inolvidable.

Omoide Yokochō, un reducto del viejo Shinjuku

Omoide Yokochō (思い出横丁) puede traducirse por «callejón de los recuerdos«.

Aunque su nombre puede sonar romántico y nostálgico, en realidad es un oscuro rincón situado en Shinjuku, el barrio más grande y poblado de Tokio.

Un barrio donde actualmente vive la mayor proporción de extranjeros de todo Japón.

Concretamente, se encuentra en el distrito del ocio nocturno de Shinjuku, conocido como Kabukichō.

Laberinto de callejones

Se trata de un pequeño laberinto de callejones tan estrechos que en algún tramo puedes tocar los dos lados tan solo estirando los brazos (o casi).

Omoide Yokochō está situado cerca de la salida Oeste de la estación de Shinjuku.

Lo forman dos callejones paralelos en los que se amontonan más de 50 locales de comida, principalmente bares e izakayas (tabernas japonesas).

Muchos de ellos son tan pequeños que apenas caben en ellos una docena de clientes (en algunos apenas la mitad).

A estos locales acuden sobre todo los trabajadores de las oficinas de los alrededores al acabar su jornada.

También personajes más o menos bohemios y últimamente un número creciente de turistas chinos, coreanos y estadounidenses.

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón). En la foto, nuestra amiga Mikiko caminando hacia uno de los locales.

 

En Japón Secreto llevamos muchos años trabajando y dando información detallada y actualizada.

Cada reserva o compra que hagas desde nuestra página web nos ayudará mucho y no te costará ni un céntimo más.

 

Puesto que en ellos se cocina a la brasa, el fuerte olor de la comida y hasta incluso el humo y el vapor grasiento inundan los callejones.

Allí lo típico es beber mucha cerveza y mucho sake mientras se disfruta del sabor de las yakitori.

Resistiendo al avance de la modernidad

Omoide Yokochō es uno de los pocos lugares del viejo Shinjuku que aún resiste al avance de la modernidad, manteniendo casi inalterado el ambiente de los sucios y destartalados callejones del Tokio de la época Showa (1926-1989) y que actualmente tan solo puede conocerse visitando recreaciones como la del Museo del Ramen de Shin-Yokohama.

Interior de uno de los restaurantes. Foto de una de nuestras noches de juerga (abril 2011)

 

IMPORTANTE: no olvides tu seguro de viaje para Japón. Nosotros contratamos siempre Intermundial por sus coberturas. Y con el código de descuento JAPONSECRETO10 te ahorrarás un 10% aquí.

 

Sin duda, los dos mayores atractivos de Omoide Yokocho son su atmósfera del antiguo Tokio y su comida.

Comer y beber en Omoide Yokochō

Estos callejones son ideales para comer y beber, pero también fascinantes si solo paseas por ellos y disfrutas del ambiente.

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón). Mikiko pidiendo comida.

La comida en Omoide Yokochō

El plato estrella de casi todos esos locales es el yakitori (焼き鳥), brochetas de pollo también conocidas como kushiyaki (串焼) que en sus orígenes consistían en piezas de pollo y verduras cocinadas a la parrilla y servidas con sal o salsa teriyaki.

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón). Interior de uno de los restaurantes.

Pero hay mucho más.

Si te apetece descubrirlo, no te pierdas nuestro artículo:

Cenando en Omoide Yokocho

El placer de descubrir los callejones paseando

Si no sabes japonés o simplemente no te atreves a entrar a comer en uno de los reducidos garitos de Omoide Yokochō, al menos no dejes de pasear por estos callejones.

Al anochecer, cuando los agotados asalariados de las oficinas de los alrededores salen de su trabajo, acuden a relajarse tomando cerveza y sake (muchas veces en exceso).

Acompañan la bebida con unas brochetas yakitori sentados en angostos locales con olor a parrilla llenos de gente ruidosa.

Gente que, en muchas ocasiones, ni siquiera habla japonés sino chino o coreano.

Y es que, a pesar de lo extraños que resultan estos callejones, pocos lugares de Tokio pueden ser tan internacionales y tener visitantes tan variopintos como Omoide Yokochō.

Allí te encontrarás desde asalariados en traje y corbata hasta incluso luchadores de sumo principiantes, y tal vez, si tienes suerte, algún famoso artista bohemio.

Callejón Shinjuku Omoide Yokocho (Tokio). Decoración de otoño. Foto: Juan Gutierrez Sanchez (@johnzlights)
Adornos de ambientación otoñal en Omoide Yokocho (foto de @johnlights)

Cyberpunk y orina

Para el viajero occidental, el ambiente de laberinto mugriento resulta tan sorprendente como familiar.

Y ello porque hay quien dice que estos callejones recuerdan al ambiente cyberpunk de los puestos de comida de la película «Blade Runner«, donde la mugre contrasta con el ambiente sofisticado, luminoso y futurista de las calles de Shinjuku.

Cuando escuchas que a esta zona también se le llama «callejón del pis» (しょんべん横丁) o «callejón de las cucarachas» (ゴキブリ横丁) te haces una idea más gráfica de cómo son.

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

Cómpralos fácilmente en la página web más barata de Internet:

Comprar billetes de Shinkansen

A nosotros nos recordó los cada vez menos numerosos callejones de Kowloon, el distrito peninsular de la ciudad de Hong Kong (por cierto, existe una sala de videojuegos ambientada en los callejones de la ciudad amurallada de Kowloon de la que ya hablé hace tiempo).

A pesar del destartalado aspecto de los callejones, está prohibido fumar mientras se camina por ellos. Tan solo está permitido (e incluso es la costumbre) fumar dentro de los locales.

Un último consejo: estos callejones despliegan todo su encanto por la noche. No los visites por el día.

Callejón Shinjuku Omoide Yokocho (Tokio). Detalle. Foto: Juan Gutierrez Sanchez (@johnzlights)
Foto de @johnlights

Muchos tokiotas afirman que los callejones de Omoide Yokochō son peligrosos.

¿Es realmente cierto?

Un lugar «peligroso» para los tokiotas

Curiosamente, cada vez que hemos preguntado a nuestros amigos de Tokio y alrededores sobre Omoide Yokochō y si les apetecía visitarlo, su respuesta era siempre similar: «es un lugar peligroso».

Esta idea choca con la popularidad de la que goza entre los viajeros anglosajones y sobre todo entre los expatriados procedentes de Estados Unidos.

Aunque no sabemos aún por qué estos callejones se han ganado esa fama entre los japoneses.

Suponemos que la leyenda negra de la que forma parte se debe a su aspecto desaliñado y a que, al fin y al cabo, quienes lo frecuentan lo hacen tan solo por beber, comer y desfogarse comportándose de una manera ruidosa, descortés (por ejemplo, fumando) y «poco japonesa».

Y sin embargo, para nosotros, que conocemos los rincones ocultos de Osaka y otras ciudades, que tienen ambientes similares (y peores), ese comportamiento despreocupado y sin complejos es quizás una de las facetas más desconocidas de la sociedad japonesa.

De fiesta en Omoide Yokocho

La otra cara de Japón

Por ese motivo pensamos que estos callejones (y no son los únicos de este tipo en Japón) albergan la otra cara de la sociedad japonesa. Algo así como el lado oscuro de sus costumbres.

Lo cierto es que Omoide Yokochō no goza de popularidad entre los tokiotas más serios y conservadores; tan solo para los más «atrevidos».

Entre los japoneses, y especialmente entre las mujeres con las que hemos hablado, este callejón tiene muy mala fama aunque cuando preguntamos el por qué, siempre nos responden diciendo que es peligroso pero sin dar más explicaciones.

Pero no te preocupes porque se trata de un lugar completamente seguro para visitar.

Orígenes e historia de Omoide Yokochō

Estos callejones comenzaron siendo un gran mercado negro durante los años inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial; una zona peligrosa para frecuentar pero necesaria si se quería conseguir algún producto de estraperlo.

Se dice que en esa época había en Omoide Yokochō cerca de 300 izakayas que servían productos que no estaban controlados por el Gobierno para combatir el desabastecimiento y el hambre, como eran los desperdicios de los animales (ホルモン).

Posteriormente esos callejones se legalizaron como zona de restaurantes.

Demolición e incendio

A finales de los años ’60, buena parte de la zona fue demolida para construir la moderna estación de Shinjuku.

En el año 1999 un gran incendio arrasó parte de los callejones. De hecho, en la actualidad aún son visibles los estragos causados por el fuego.

Reconstrucción

Pero gracias a los esfuerzos de los vecinos, se reconstruyó la zona y se mejoraron sus instalaciones incluyendo servicios (supongo que para acabar con la fama de «callejón del pis» que se había ganado durante tantos años).

Hoy en día los restaurantes aún conservan el estilo salvaje de posguerra en el aspecto de sus interiores y en sus cartas de comidas.

A pesar de todos esos incidentes y de varios planes urbanísticos que han intentado acabar con estos callejones, Omoide Yokochō sigue resistiendo al empuje renovador de Shinjuku. Aunque no sé por cuánto tiempo podrá seguir resistiendo…

Los minúsculos bares bohemios de Golden Gai

Muy cerca de Omoide Yokochō se encuentra un área llamada Golden Gai (ゴールデン街, distrito dorado).

Está formada por seis callejones paralelos atestados de minúsculos bares de ambiente bohemio.

Callejones de Golden Gai (Kabukicho)

Visitarlos y tomar algo después de cenar en Omoide Yokochō es una experiencia aún más intensa e inolvidable que te permitirá sentir cierta desorientación en la jungla de asfalto de Tokio.

Una noche inolvidable por el Tokio más underground.

Cómo llegar hasta Omoide Yokochō

La primera vez que visitamos estos callejones, Mikiko nos llevó desde la estación de JR Shinjuku porque así eran las indicaciones que le habían dado sus compañeros de trabajo.

La verdad es que fue algo complicado o, al menos, no demasiado obvio.

La gigantesca estación de Shinjuku

Conviene recordar que la estación de Shinjuku es una de las más grandes y transitadas del mundo (cada día pasan por esa estación alrededor de un millón de viajeros).

Saber encontrar la salida adecuada es toda una hazaña que ni los propios tokiotas muchas veces son capaces de conseguir.

Por eso creo que es mucho mejor llegar hasta los callejones de Omoide Yokochō caminando simplemente por las calles de Shinjuku en vez de buscar la salida de metro adecuada.

Con línea JR

Viajando con alguna línea JR (principalmente con Yamanote), puedes llegar a la entrada de Omoide Yokochō tan solo caminando unos pocos cientos de metros hacia el norte desde la estación de Shinjuku (JR Shinjuku).

El mejor seguro de viaje para Japón

La manera más sencilla es viajar en metro hasta la estación JR Shinjuku (JR新宿駅). Recuerda que con el JRPass puedes viajar hasta allí gratis usando la línea Yamanote (山手線).

Al llegar a la estación debes tomar la salida Oeste (marcada como 新宿駅西口 o simplemente 西口).

Con otras líneas

También puedes llegar hasta allí con la línea Toei Oedo o la línea Marunouchi y tomar la salida Oeste (西口).

Puedes viajar en esa línea de metro más fácilmente utilizando las tarjetas Suica o Pasmo.

Al llegar a la calle, debes girar hacia la derecha y caminar por esa misma acera. Ten cuidado, porque las tiendas, los carteles luminosos y la muchedumbre pueden despistarte.

Presta atención al cartel de entrada

Verás un gran cartel de UNIQLO (ユニクロ, una tienda de ropa). Gira a la derecha en esa esquina y verás un gran neón verde indicando la entrada a los callejones (思い出横丁).

Entrada a Omoide Yokocho (Shinjuku, Tokio)

Apenas tardarás un minuto en llegar desde la salida de la estación.

A nosotros nos gusta mucho una entrada más estrecha que podrás encontrar si caminas unos pocos metros más. La verás a la derecha entre dos tiendas cubiertas con un sotechado.

Entrada a Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón).

Desde la salida este de la estación de Shinjuku

También es posible llegar tomando la salida Este de la estación de Shinjuku (新宿駅東口 o simplemente señalizada como 東口).

Al salir debes caminar por el lado izquierdo y antes de llegar a la carretera, verás un paso subterráneo para peatones situado a la izquierda. Si caminas por ahí, en unos pocos metros llegarás hasta el cartel de neón verde de los callejones (思い出横丁).

Página web oficial de Omoide Yokochō: http://shinjuku-omoide.com/index.html

Página web oficial de Omoide Yokochō (en inglés): http://www.shinjuku-omoide.com/english/

Muévete fácil y rápidamente por Tokio

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Y recuerda que es más sencillo y rápido moverse en transporte público por Tokio (e incluso en taxi) con las tarjetas Welcome Suica y Pasmo:

Compra tu tarjeta Welcome Suica y disfruta del primer día gratis de transporte JR en Tokio, incluyendo la línea Yamanote y el Tokyo Monorail:

Welcome Suica

 

Visita Kabukicho con un guía privado en español

Si prefieres visitar Kabukicho con la compañía de un guía privado en español, dentro de un recorrido personalizado a tu gusto, aquí encontrarás guías profesionales a muy buen precio:

Visitas y tours por Tokio con guía privado en español

 

¡Reserva lo antes posible!

Algunas fotos de nuestras noches en Omoide Yokochō

Nota: algunas de las fotos que ilustran este artículo son de otros autores porque, sinceramente, cada vez que hemos visitado estos callejones, nuestro estado etílico no nos permitía hacer buenas fotos.

Os dejo con algunas fotos de recuerdo de nuestras noches por allí.

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón). Foto de una de nuestras noches de juerga (noviembre 2010)

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón). Foto de una de nuestras noches de juerga (noviembre 2010)

Nos encantan las izakayas de ShinjukuDe fiesta nocturna por Shinjuku

Disfruta la noche en Shinjuku

Disfruta de los pequeños bares en los escondidos callejones de Shinjuku con este tour guiado:

Recorrido por los bares de Shinjuku

¿Te apetece dormir cerca de aquí?

El distrito de Kabukicho es uno de los más recomendables de Tokio para alojarse, sobre todo si viajas en pareja.

Aquí explicamos las ventajas e inconvenientes, así como los mejores hoteles por su relación calidad/precio y su ubicación:

Dormir en Kabukicho (Shinjuku): mejores hoteles

Guía básica de Tokio

Si estás pensando viajar a Tokio, no olvides leer nuestra guía básica de Tokio para planear mejor tu visita a esta enorme y futurista ciudad:

Guía básica de Tokio. Qué ver y hacer. Lugares para visitar y experiencias para disfrutar.

Contacta con nosotros y te ayudaremos a organizar tu viaje por Tokio y por otros lugares de Japón.

¡Tokio es una ciudad que te fascinará!

Guía de Tokio

¿Conocías estos vetustos callejones de Omoide Yokochō en Shinjuku? Déjame tu comentario más abajo.


Artículo publicado originalmente el 18 de diciembre de 2017 y actualizado posteriormente para incluir más información e imágenes.

  Japan Gourmet Pass y Japón Secreto

Ahorra en tu viaje a Japón con todo esto:

Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
Comparte esto

¿Desactualizado o insuficiente?

Nos esforzamos por ofrecer siempre la información más exacta y actualizada, pero debes comprender que somos humanos y a veces cometemos errores.

Si ves aquí algo que no funciona, que está desactualizado o te gustaría obtener más información, contacta con nosotros.

Planifica tu viaje a Japón con nuestra información y comparte nuestros artículos con tus amigos y conocidos.
De ese modo nos ayudarás mucho a seguir funcionando.

¡Muchas gracias por tu apoyo!

Itinerario esencial: dos semanas por Japón

Vuelos a Japón y traslados de aeropuerto

Novedades

Déjanos un comentario

6 COMENTARIOS

  1. Una de las razones es que al consumir alcohol tanto hombrds como mujeres suelen quedarse dormidas e. La calle como es comun con los empleados de oficina y a veces suelen despertar las mujeres en habitaciones de love hotel y los hombres por la policia. Es algo que mi esposa me cuenta de esta area ademas shinjuku es el area de luz roja de japon(zona de prostitucion) donde mafias rusas o yakuzas manejan el area lo que potencialmente es peligroso pero si se tiene. Relaciones comerciales con ellos de resto es una zona tranquila de bares muy pequenos que se llenan siempre

    • Hola Andrés

      Un amigo de Tokio nos contó algunas de esas cosas pero yo pensaba que era una leyenda.
      No sabía que la mafia rusa operaba allí también. Pensaba que solo la yakuza.
      Por lo general no me parece una zona peligrosa ni mucho menos aunque entre las chicas japonesas jóvenes tiene mala fama.

      Gracias por tu comentario.

      Es muy interesante saber la opinión de quienes viven allí.

  2. Uno de los bares del callejon tiene tres pisos, y en el de arriba del todo hay una mini terraza con una mesa (caben 6-8 personas como mucho).
    El bar tiene un cartel rojo en la entrada y, al menos el primer piso, suele estar siempre lleno.

    Es una de esas pequenias gemas ocultas que le puede servir a alguien.

¡Déjanos aquí tus preguntas o comentarios!

¡Déjanos tu comentario!
Introduce tu nombre

Suscríbete al boletín de Japón Secreto