Los 23 barrios especiales de Tokio

Así se estructura la mastodóntica metrópolis de Tokio, la más densamente poblada del mundo.

La metrópolis de Tokio se divide administrativamente en 23 barrios especiales. Vamos a ver cómo son, en qué consisten, cuáles son los más interesantes y cuáles son los mejores para alojarse.

¿Qué son los barrios especiales de Tokio?

Buscando información sobre los mejores barrios de Tokio, seguramente habrás descubierto que Tokio está formada por 23 barrios especiales.

Estos barrios eran antiguamente pueblos y ciudades cercanos y que acabaron siendo absorbidos por el crecimiento urbano.

La metrópolis: distritos y barrios de Tokio

Antes de ver lo que son los barrios especiales, debes entender que Tokio no es simplemente una gran ciudad.

Tokio es una metrópolis y, por lo tanto, es una «ciudad formada por ciudades».

A su vez, la ciudad prácticamente se extiende por toda la prefectura homónima, recibiendo el nombre de Tōkyō-to (東京都).

¿Sabías que…?

En términos de población, Tokio es definida como «megalópolis», al vivir en ella más de 10 millones de personas.

Concretamente, se estima que en 2023 la población de la metrópolis de Tokio (es decir, la suma de los 23 barrios especiales) era de casi 34,5 millones de personas.

Pues bien, se conoce como «barrio especial» (特別区, «tokubetsuku« en japonés, o simplemente 区, «ku» ) a cada una de las pequeñas (o no tan pequeñas) ciudades que forman parte de lo que es actualmente dicha metrópolis de Tokio.

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Estructura administrativa de Tokio y sus barrios

La actual estructura de Tokio basada en barrios especiales se creó con la aprobación, en 1947, de la Ley de Autonomía Local de Japón.

No existe homogeneidad en el tamaño de cada uno de los 23 barrios especiales, pues su extensión varía entre los 10 km² del más pequeño y los 60 km² del mayor barrio (Ōta).

Tampoco en población, ya que el menor de ellos cuenta con unos 100.000 habitantes, mientras que el más densamente poblado (Setagaya), cuenta con cerca de 1 millón de habitantes).

Cada uno de esos barrios especiales tiene su propio gobierno autónomo y su parlamento o asamblea, equivalente a su Ayuntamiento, aunque gestiona muchos menos servicios.

Los principales servicios, como policía, bomberos, suministro de agua, alcantarillado y otros dependen del gobierno metropolitano, cuya sede se encuentra en Shinjuku, que ejerce así la función de «capital de Tokio».

Se trata del famoso y mastodóntico Edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio, conocido popularmente como Tochō.

El Ayuntamiento de Tokio o Edificio del Gobierno Metropolitano de Tokio (東京都庁舎 Tōkyō-to Chōsha), también conocido como Tochō (都庁)

Tokio es una ciudad gigantesca

Como ya dije antes, Tokio es una «ciudad de ciudades».

En el centro de Tokio viven más de 13 millones de habitantes.

El centro, conocido internacionalmente como «ciudad de Tokio», es solo un tercio de la megalópolis conocida como «Gran Tokio«, un área metropolitana en la que viven más de 37 millones de personas; la mayor concentración urbana del mundo.

Una metrópolis tan grande que se extiende por toda su prefectura llegando hasta la frontera de las prefecturas vecinas.

Por ese motivo no dejas de ver edificios de viviendas cuando viajas de Tokio a la vecina Yokohama (en la prefectura de Kanagawa), por ejemplo.

Vista nocturna desde el Mirador Sky Circus en Ikebukuro

Una megalópolis en la que la modernidad y la cultura pop conviven con la tradición japonesa.

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Una gigantesca ciudad en la que los antiguos templos y santuarios se mezclan con los mastodónticos rascacielos futuristas, los carteles luminosos, las tiendas de manga y electrónica, y los atestados karaokes.

Si no organizas bien tu viaje, perderás mucho tiempo y no podrás ver todo lo que deseas

Los 23 barrios especiales de Tokio

Voy a describir brevemente cada uno de los 23 barrios especiales de Tokio y los distritos que los forman, ordenados alfabéticamente.

Adachi

Arakawa

Bunkyō

Chiyoda

Chūō

Edogawa

Itabashi

Katsushika

Kita

Kōtō

Meguro

Minato

Nakano

Nerima

Ōta

Setagaya

Shibuya

Shinagawa

Shinjuku

Suginami

Sumida

Taitō

Toshima

 

Adachi (足立区)

El barrio especial de Adachi se encuentra en el norte de la ciudad, al norte del río Sumida y al este del río Arakawa.

Se subdivide en los distritos de Kitasenju y Takenotsuka.

Arakawa (荒川区)

Se encuentra en el noreste de la ciudad, al norte del río Sumida y al este del río Arakawa, del cual recibe su nombre.

Es un barrio con un notable aire tradicional y tranquilo.

Se subdivide en los distritos de Arakawa, Nippori y Minamisenju.

Bunkyō (文京区)

Bunkyō es un importante y céntrico barrio de Tokio que cuenta con una serie de templos y santuarios, así como con un gran número de escuelas y universidades.

Coches circulando por Bunkyo

Se subdivide en los distritos de Hongo, Yayoi y Hakusan.

Chiyoda (千代田区)

Es el barrio con mayor presencia gubernamental y política ya que allí se encuentra el Palacio Imperial, la Dieta, el Tribunal Supremo y la residencia oficial del primer ministro.

También se encuentran allí edificios emblemáticos como la Estación de Tokio, el Nippon Budokan y el santuario Yasukuni, además de quince embajadas.

El Palacio Imperial ocupa un 12% del área total de Chiyoda.

Palacio Imperial de Tokio

Este barrio especial se estructura en los distritos de Nagatachō, Kasumigaseki, Otemachi, Marunouchi, Akihabara, Yurakucho, e Iidabashi.

Chūō (中央区)

El barrio especial de Chūō siempre ha sido, históricamente, el centro comercial de Tokio si bien Shinjuku le ha tomado la delantera gracias a su fuerte crecimiento desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Aunque el nombre de Chūō significa «centro», se encuentra en la parte oriental de Tokio. Ello se debe a que se encuentra en el medio de los barrios especiales principales de la Metrópolis de Tokio: Sumida, Taito, Chiyoda y Minato.

Cuenta con una gran actividad comercial, lo que hace que registre un gran porcentaje de población flotante.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Edificio Wako. Barrio de Ginza (Tokio, Japón)

Muchos de los lugares famosos de Tokio se encuentran en Chūō, incluyendo el lujoso distrito de Ginza (el barrio más caro del mundo), y la casa de moneda (Kinza), situada en el edificio que anteriormente ocupaba la central del Banco de Japón.

También Nihonbashi y Tsukiji, donde se ubicaba el antiguo mercado de pescado.

Los 23 barrios especiales de Tokio

Edogawa (江戸川区)

Edogawa es el barrio especial situado más al Este de Tokio y se subdivide en los distritos de Kasai y Chūō.

Itabashi (板橋区)

Itabashi se encuentra situada al norte de Tokio, justo donde el río Arakawa forma frontera natural con la prefectura de Saitama.

Lo forman los distritos de Itabashi y Takashimadaira.

Katsushika (葛飾区)

El barrio especial de Katsushika se encuentra en la parte noreste de la Metrópolis de Tokio, en una planicie situada por debajo del nivel del mar y rodeada por los ríos Edogawa, Arakawa y Ayasegawa.

En este barrio se suceden algunos episodios de Kochira Katsushika-ku Kameari Kōen Mae Hashutsujo (こちら葛飾区亀有公園前派出所), conocida popularmente como «KochiKame«, de Osamu Akimoto, que cuenta el día a día de la Comisaría del Parque de Kameari. Uno de los mangas más largos y longevos de la historia.

También aquí se suceden los episodios de la serie Otoko Wa Tsuraiyo, la serie de televisión con más episodios de la historia.

Katsushika se subdivide en los distritos de Tateishi, Aoto y Koiwa.

Kita (北区)

Como su nombre indica, se encuentra al norte de Tokio, y se subdivide en los distritos de Akabane, Oji y Tabata.

Kōtō (江東区)

En el barrio de Kōtō se encuentran las sedes de algunas grandes empresas japonesas.

Se subdivide en los distritos de Kiba, Ariake, Kameido y Toyocho.

Meguro (目黒区)

Meguro es un barrio con una interesante vida nocturna. Además, alberga quince embajadas y consulados.

Allí se han hallado restos paleolíticos de los períodos Jōmon, Yayoi y Kofun.

Se estructura en los distritos de Meguro, Nakameguro y Jiyugaoka.

Meguro. Yozakura. Ver flores de cerezo o sakura en Tokio. Primavera.
Foto: Wikimedia Commons

Minato (港区)

Minato se encuentra al sur del Palacio Imperial. El nombre del barrio significa «puerto» por encontrarse muy cerca de la bahía de Tokio y formar parte de ella.

Junto con Chiyoda y Chūō, está considerado uno de los barrios especiales del centro de la Metrópolis de Tokio.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Tren autodirigido Yurikamome circulando entre Odaiba y Minato (Tokio)

Es un barrio con muchos edificios de oficinas y centros comerciales. Allí se encuentran las sedes de grandes empresas como Mitsubishi, Sony, Vodafone o la Televisión Japonesa (Nippon TV).

También tiene una gran concentración de colegios, institutos de enseñanza y universidades.

Se subdivide en los importantes distritos de Odaiba, Shinbashi, Roppongi, Toranomon, Aoyama, Azabu, Hamamatsucho y Tamachi.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Vista de la Torre de Tokio desde el barrio de Roppongi (Tokio)

Nakano (中野区)

Nakano es un barrio con distrito único.

Actualmente es conocido por su centro comercial Nakano Broadway y sus izakayas, que guardan el ambiente del viejo Tokio.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Nakano

Nerima (練馬区)

Nerima es un barrio agrícola dentro de la gran urbe de Tokio.

También allí hay algunas fábricas de componentes electrónicos y varios estudios de anime, como Toei Animation, Mushi Production y AIC.

Distritos de Nerima, Oizumi e Hikarigaoka.

Ōta (大田区)

En Ōta se encuentra el Aeropuerto Internacional de Tokio (HND), también conocido como Aeropuerto de Haneda, y la universidad de Toho.

Aeropuerto de Haneda, Tokio 

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También está allí la sede de la cadena de hoteles Toyoko Inn.

Cruzando el río Tama desde Ōta se llega a la ciudad de Kawasaki, en la prefectura de Kanagawa.

Este barrio se subdivide en los distritos de Omori, Kamata y Haneda.

Setagaya (世田谷区)

El barrio de Setagaya se ha ganado la fama de «alternativo» en los últimos años entre los turistas.

Se divide en los distritos de Setagaya, Sangenjaya, Shimokitazawa y Tamagawa.

Shibuya (渋谷区)

El barrio de Shibuya es quizás el que concentra mayores atractivos turísticos de todo Tokio desde el punto de vista de ocio y ambiente futurista, junto con Shinjuku.

Se trata de un barrio principalmente comercial y de entretenimiento, que ha ganado una enorme popularidad entre los jóvenes desde que fuera sede de los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964.

A la salida de la estación del mismo nombre se encuentra el cruce de Shibuya, uno de los cruces peatonales más concurridos del mundo.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Shibuya

También cuenta con numerosos locales de «ocio adulto» (clubs nocturnos, hoteles del amor y pachinkos).

El denso barrio de Shibuya se subdivide en los distritos de Shibuya, Harajuku, Yoyogi, Ebisu y Hiroo.

Entrada a la calle Takeshita del distrito de Harajuku (Shibuya, Tokio). Foto de 2018

Shinagawa (品川区)

El barrio de Shinagawa se divide en los distritos de Shinagawa, Oimachi y Gotanda.

Es el lugar de nacimiento de la Emperatriz Michiko, y del director de cine Akira Kurosawa.

No se debe confundir Shinagawa con la estación del mismo nombre.

Shinjuku (新宿区)

El barrio de Shinjuku es la capital administrativa de Tokio, por lo que es allí donde se encuentra el mastodóntico rascacielos que sirve de sede del Gobierno Metropolitano, como ya expliqué antes.

Por ese motivo se conoce también como Fukutoshin (副都心, segundo corazón de Tokio).

Es el centro comercial y administrativo más importante de la Metrópolis de Tokio.

Es también el área de Tokio que concentra el mayor número de rascacielos y hoteles de lujo.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Shinjuku

Con una población flotante de un cuarto de millón de personas, es el barrio con mayor densidad de población extranjera de Japón.

Allí se encuentra la famosa estación de trenes, la más utilizada del mundo, utilizada por una media de 3 millones de personas cada día.

Este barrio se estructura en los distritos de Shinjuku, Takadanobaba, Ōkubo, Kagurazaka e Ichigaya.

Omoide Yokocho (思い出横丁), unos fascinantes callejones para descubrir en el corazón del populoso barrio de Shinjuku (Tokio, Japón).

Suginami (杉並区)

Un barrio especial que conserva el encanto del viejo Tokio con sus viejos callejones y calles comerciales cubiertas.

Se divide en los distritos de Kōenji, Kamiogi y Asagaya.

Sumida (墨田区)

En el barrio de Sumida se encuentra la construcción más alta de Japón: la torre Tokyo Sky Tree.

Torre Tokyo Skytree (Asakusa)

Este barrio cuenta con un único distrito, el de Kinshichō.

Taitō (台東区)

El barrio especial de Taito se divide en los populares distritos de Ueno y Asakusa.

Cuenta con lugares tan famosos como el Parque Ueno, el parque Sumida y el templo Sensōji.

Los 23 barrios especiales de Tokio: Parque de Ueno. Flores de cerezo y Hanami. Sakura.

El Parque de Ueno alberga a varios museos, incluyendo el Museo Nacional de Tokio, el Museo Nacional de las Ciencias y el Museo Nacional de Arte Occidental.

Toshima (豊島区)

Toshima es considerado el barrio especial más internacional de la Metrópolis de Tokio, ya que en él vive la mayor colonia extranjera (de más de 15.000 personas), donde abundan los chinos (el 55% del total) y los coreanos (un 20% del total de dicha comunidad).

El crecimiento de Toshima fue impulsado por la construcción de varias líneas férreas durante la era Meiji y el período Taisho.

La variedad más popular de sakura o cerezo japonés, Somei Yoshino, es originaria de antigua aldea Somei ahora parte integral de Toshima.

Toshima está formado por los distritos de Ikebukuro, Senkawa, Sugamo y Komagome.

Los más populares son los distritos de Ikebukuro y Sugamo por su importante actividad comercial y de ocio.

Vista del barrio de Sugamo (Toshima, Tokio): templo Kouganji y la calle comercial Jizo Dori
Vista del barrio de Sugamo (barrio especial de Toshima, Tokio): templo Kouganji y la calle comercial Jizo Dori

¿Distrito, barrio, estación?

Al hablar de los barrios de Tokio, generalmente hay mucha confusión entre los términos barrio y distrito.

Nosotros también solemos utilizar los términos de barrio y distrito indistintamente

  • cuando el distrito al que nos referimos se llama igual que el barrio especial al que pertenece o
  • porque la puntualización carece de interés para el viajero.

Las estaciones

Un aspecto que suele pasarse por alto es que Tokio (y el resto de ciudades y pueblo de Japón) se articula por sus estaciones de tren y metro.

Por ese motivo siempre insistimos en que la mayor parte de trayectos en Japón suelen hacerse a bordo de un tren o una línea de metro.

La importancia de las estaciones es tal, que es en torno a ellas donde se desarrolla la vida social de las ciudades y pueblos.

Así, alrededor de las estaciones se encuentran los barrios más emblemáticos, los mejores hoteles, los callejones de bares e izakayas.

Las viviendas suelen situarse alejadas de las estaciones (a menos que puedas permitirte pagar una casa cerca de una estación).

El ejemplo más típico es Shibuya. Un enorme barrio que, sin embargo suele confundirse con su emblemática estación, siendo mucho más extenso que la zona alrededor de la estación y del famoso cruce homónimo.

¿Es necesario visitar todos los barrios especiales de Tokio?

Ni mucho menos.

Eso sería como si fuera necesario visitar todos los pueblos de la Comunidad de Madrid cuando vamos de viaje a Madrid.

La gran mayoría de barrios especiales de Tokio apenas tienen atractivos turísticos (a menos que tus gustos sean perderte por enormes extensiones de viviendas y calles comerciales sencillas.

Por suerte para el viajero, los barrios de mayor interés turístico de Tokio están concentrados en un área no demasiado grande.

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Voy a describirlos.

Los barrios y rincones más famosos e interesantes de Tokio

Como ya he dicho, a menos que te apetezca perderte por la inmensidad de Tokio, lo más seguro es que encuentres todo lo que buscas en Tokio en un puñado de barrios.

Estos son los barrios que recomiendo visitar porque en ellos se concentra lo más interesante de Tokio.

Aquello por lo que es conocida la ciudad y que han creado una imagen universal de Tokio:

Shibuya

Barrio esencial, sobre todo por el área alrededor de la estación, por Harajuku, quizás por el parque Yoyogi y por los restaurantes y bares de Ebisu.

Shinjuku

Otro barrio esencial para conocer y comprender Tokio. Si te apetece, puedes extender tu visita a Okubo y Nakano.

Taitō

Un barrio que no puedes perderte, pues allí están Ueno y Asakusa.

Puedes cruzar el río Sumida y subir a lo alto de la Tokyo Skytree.

Chiyoda

No puedes perderte Akihabara.

Mucha gente considera imprescindible acercarse hasta los jardines del Palacio Imperial.

Son distritos interesantes Marunouchi, y Yurakuchō.

Minato

Un viaje a Odaiba en el yurikamome es toda una experiencia.

Tambien las izakayas de Shinbashi y el lujo de Roppongi.

Y si llegas o te vas por el aeropuerto de Haneda, la estación de Hamamatsucho te será muy útil.

Toshima

Si te consideras un friki, entonces Ikebukuro estará en tus planes.

Chūō

Si te gusta el lujo y las compras, no puede faltar Ginza en tu plan.

Quizás te apetezca pasarte por Nihonbashi, el «kilómetro cero» de Japón.

Meguro

Si viajas a Tokio durante el florecimiento de los cerezos, Nakameguro debe estar en tus planes.

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La línea Yamanote

Los barrios más céntricos de Tokio, como son Shibuya, Shinjuku, Minato, Chiyoda o Chūō están comunicados por la popular línea Yamanote de tren urbano, además de numerosas líneas de metro.

Tren de la línea Yamanote pasando por encima de los callejones de Ameyoko (Ueno)

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Admirar la grandiosidad de Tokio desde lo alto

¿Te apetece disfrutar de Tokio desde las alturas?

Vistas al atardecer desde el rascacielos Shibuya Sky

¿Te gustaría ver hasta donde se extiende la inmensa metrópolis de Tokio?

Por suerte, hay numerosos miradores en la ciudad para que te asombres de las vistas. Además, algunos de ellos son gratuitos:

Los mejores miradores y mejores vistas de Tokio

Los mejores barrios de Tokio para buscar alojamiento

En una metrópolis tan gigantesca como Tokio no es difícil encontrar alojamiento.

Pero es muy importante elegir bien el barrio donde dormir, porque ello afectará a tu viaje y, si eliges mal, perderás mucho tiempo cada día en desplazamientos.

Aquí hablamos de los que son, en nuestra opinión, los mejores barrios de Tokio para alojarse:

Dónde dormir: guía de alojamientos, mejores áreas y hoteles

¿Quieres saber más sobre Tokio?

Si quieres saber más sobre Tokio, te recomiendo que consultes nuestra sección completa.

Incluye todos los artículos en los que hablamos de esta increíble ciudad y de sus alrededores:

Guía de viaje: qué ver y hacer

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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