Trenes en Japón: la red ferroviaria nipona

Así funciona la extensa y sofisticada red ferroviaria japonesa

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El tren es el medio de transporte más utilizado en Japón.

Los trenes de Japón tienen fama de ser eficientes, puntuales e impecables.

El sistema ferroviario japonés es extremadamente complejo y sofisticado, permitiendo el desplazamiento de muchos millones de personas cada día en tren hasta los rincones más inaccesibles de Japón de un modo eficiente y cómodo.

Voy a explicar de una manera sencilla todo lo que debes saber para comprender el sistema ferroviario japonés antes de visitar el país. En especial, los tipos de tren que hay en Japón.

Un medio de transporte para las masas

Japón tiene una población de más de 125 millones de personas, distribuida en apenas una cuarta parte de su superficie debido a la orografía.

En tren por Japón: Tren directo entre Tokio y el Monte Fuji Kawaguchiko

Ello provoca que la densidad de población de Japón supere los 330 habitantes por Km2.

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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Con tal concentración de población y una geografía que dificulta muchísimo el desarrollo de las infraestructuras de transporte, resulta necesario un medio de transporte que permita el desplazamiento de gran número de personas a la vez.

Estación de Shinjuku (Tokio) abarrotada de gente a la hora de ir a trabajar 

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El tren (電車, densha en japonés) es la gran solución a la movilidad de millones de personas cada día en Japón.

El símbolo de la modernización de Japón

La era Meiji (1868-1912) fue la de era de la apertura de Japón al mundo.

Llevamos muchos años trabajando en esta página web y dando información detallada y actualizada.

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El emperador Mutsuhito estaba firmemente decidido a «occidentalizar» Japón introduciendo todos los avances técnicos que fuera posible e incluso algunos usos y costumbres occidentales, como el vestir.

Los trenes marcaron el inicio de esa modernización.

Los primeros trenes fueron propulsados ​​por locomotoras británicas y construidos con apoyo británico.

Todo un símbolo del alejamiento de Japón de las políticas aislacionistas del gobierno militar anterior a Meiji, el del shogunato Tokugawa.

La primera línea de tren de Japón

Inaugurada el 14 de octubre de 1872, la primera línea ferroviaria de Japón comunicaba las ciudades de Tokio y Yokohama.

Por ese motivo, el 14 de octubre se celebra el «Día del Ferrocarril» en Japón.

Desde entonces, la tecnología ha mejorado mucho.

En 1872 se tardaban 53 minutos en cubrir los 29 kilómetros que separan Tokio de Yokohama. En la actualidad son solo 24 minutos.

Tipos de trenes en Japón

En Japón todos los tipos de trenes, desde los locales hasta los rápidos y modernos shinkansen, se clasifican normalmente en las siguientes categorías:

Shinkansen (新幹線, trenes bala) o Superexpress

Japón es famosa por sus trenes bala (Shinkansen). Son los más rápidos de Japón.

Están operados por el consorcio ferroviario Japan Railways y usan tanto vías como andenes exclusivos.

Limited Express (特急, Tokkyū)

Paran solo en las principales estaciones de su recorrido.

Express (急行, Kyūkō)

Paran en algunas pocas paradas más que los Limited express pero en menos que los Rapid service.

Special Rapid Service (新快速, Shinkaisoku) y Rapid Service (快速, Kaisoku)

Evitan parar en algunas estaciones de su recorrido. Los Special (Shinkaisoku) son algo más rápidos y modernos.

En tren por Japón: Cartel de tren Rapid en Japón (Toyo)

Trenes locales (普通, Futsū)

Paran en todas las estaciones de su recorrido.

Tarifas ferroviarias en Japón

Por lo general no hay diferencia de precio en el ticket entre los trenes locales, los Rapid Service y los Special Rapid Service.

Dependiendo de la compañía ferroviaria, se debe pagar una tarifa Limited Express además de la tarifa base para viajar en un tren de ese tipo. Dicha tarifa depende de la distancia del trayecto.

De igual modo, es necesario pagar una tarifa Limited Express específica para viajar en Shinkansen, cuya cuantía también depende de la distancia del trayecto.

Japan Railways (JR)

El consorcio Japan Railways (JR) es el sucesor de la compañía Japanese National Railways (JNR), privatizada en 1987.

El grupo JR está compuesto por seis compañías ferroviarias regionales de pasajeros más una empresa ferroviaria de transporte de mercancías a nivel nacional, JR Freight.

Las compañías ferroviarias de pasajeros del consorcio JR son:

  • JR Hokkaido (JR北海道)
  • JR East (JR東日本)
  • JR Central (JR東海)
  • JR West (JR西日本)
  • JR Shikoku (JR四国)
  • JR Kyushu (JR九州)

Juntos operan una red nacional de líneas de trenes urbanos, regionales e interregionales y los shinkansen (trenes bala).

Este consorcio comercializa el famoso y útil Japan Rail Pass (o JR Pass).

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Compañías ferroviarias privadas en Japón

En Japón existen decenas de empresas ferroviarias privadas.

Las más pequeñas operan solo una línea, mientras que otras más extensas operan amplias redes.

Principales empresas ferroviarias privadas de Japón

Las principales empresas ferroviarias privadas de Japón operan en las regiones de Kanto, Kansai, Chubu y la isla de Kyushu:

Región de Kanto

Las principales compañía de la región de Kanto operan en la metrópolis de Tokio.

Tobu (東武)

Tobu opera una extensa red de unos 460 kilómetros de líneas ferroviarias hacia los alrededores y prefecturas al norte de Tokio.

Para los turistas tienen interés las líneas a Nikko y Kawagoe.

Desde el 15 de julio de 2023 está en funcionamiento el nuevo y lujoso tren SPACIA X desde Asakusa a Nikko.

SPACIA X de la línea Tobu entre Asakusa (Tokio) y Nikko

Odakyu (小田急)

La compañía Odakyu opera tres líneas desde el centro de Tokio hasta el oeste de Tokio y la prefectura de Kanagawa que suman un total de unos 120 kilómetros.

Para los turistas tienen interés las líneas a Hakone y Enoshima.

Tokyu (東急)

Tokyu opera una red de dos líneas principales y varias líneas más cortas al sur de Tokio que suman un total de unos 100 kilómetros.

Es de interés para los turistas la línea hacia Yokohama.

Keisei (京成)

Keisei opera una línea principal y varios ramales desde Tokio hasta la prefectura de Chiba sumando un total de unos 100 kilómetros.

Es de interés para los turistas su servicio Skyliner que comunica el aeropuerto de Narita con Tokio (distrito de Ueno).

Keisei Skyliner entre el aeropuerto de Narita y Tokio

Seibu (西武)

Seibu opera una red de líneas ferroviarias suburbanas al oeste del centro de Tokio que se extienden 180 kilómetros.

Para los turistas son interesantes las líneas a Chichibu y a Kawagoe.

Keikyu (京急)

Keikyu conecta Tokio con Yokohama y el sur de la prefectura de Kanagawa con una red de 90 kilómetros.

Es interesante para los turistas el acceso al aeropuerto de Haneda y a la ciudad de Yokohama.

Keio (京王)

Keio opera una red de líneas ferroviarias al oeste de la zona central de la metrópolis de Tokio.

Es de interés turístico su línea hasta el monte Takao de Tokio.

Región de Chubu

La principal compañía ferroviaria privada de la región de Chubu opera en Nagoya.

Meitetsu (名鉄)

 

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Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Meitetsu opera una extensa red ferroviaria de 450 kilómetros alrededor de Nagoya.

El mejor seguro de viaje para Japón

Sus líneas de interés para los turistas son la que lleva a Inuyama y la que lleva al Aeropuerto Central de Japón (Chubu Centrair).

Región de Kansai

Las principales compañías de Kansai operan principalmente entre Kioto y la metrópolis de Ōsaka.

Kintetsu (近鉄)

Kintetsu opera la red más grande de todas las empresas que no pertenecen a JR, conectando Ōsaka, Kioto, Nara, Ise y Nagoya con un total de más de 500 kilómetros de vía.

Nankai (南海)

Nankai opera una red de líneas ferroviarias de unos 170 kilómetros en el sur de Ōsaka y la prefectura de Wakayama.

Tienen interés para los turistas la línea de acceso al aeropuerto de Osaka-Kansai y la línea al monte Koyasan.

Hankyu (阪急)

Hankyu opera varias líneas en el norte de Ōsaka y conecta Ōsaka con Kōbe y Kioto a través de 150 kilómetros de vía.

Keihan (京阪)

Keihan opera una línea principal de unos 90 kilómetros que conecta Ōsaka con Kioto y varias líneas más cortas.

Hanshin (阪神)

Hanshin opera una línea principal entre Ōsaka y Kōbe y algunos ramales cortos que suman unos 50 kilómetros de vía.

Kyushu

La principal compañía de Kyushu opera en Fukuoka, la ciudad más grande de la isla.

Nishitetsu (西鉄)

Nishitetsu opera una red de líneas ferroviarias alrededor de la ciudad de Fukuoka de unos 120 kilómetros.

Una línea interesante para los turistas es la que lleva a Dazaifu.

Consejos sobre el transporte en Japón

Aquí tienes una serie de recomendaciones sobre cómo usar el transporte público en Japón:

Consejos y recomendaciones sobre el transporte en Japón

Transporte en Japón

Si quieres saber más sobre los trenes en Japón, los pases de transporte, cómo usar el metro en las grandes ciudades, etc, te recomiendo que consultes nuestra sección especial:

Guía completa sobre el transporte en Japón: shikansen, trenes, autobuses, metro, ferris, taxi, JR Pass, pases, estaciones, tarjeta suica

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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