Kawagoe, la decepcionante pequeña Edo cerca de Tokio

Sobrevalorada con la etiqueta de "pequeña Edo", la ciudad de Kawagoe es un destino cerca de Tokio decepcionante y masificado

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La ciudad de Kawagoe, en la prefectura de Saitama, muy cerca de Tokio, es un destino muy popular pero, en nuestra opinión, masificado y decepcionante.

Voy a explicar aquí todo lo que puedes ver y hacer allí, así como el modo de llegar desde Tokio, para que puedas viajar y extraer tus propias conclusiones.

Kawagoe, «la pequeña Edo»

Situada a unos 30 minutos en tren desde el centro de la ciudad de Tokio, Kawagoe (川越), en la prefectura de Saitama, es conocida como la «pequeña Edo« por sus edificios de madera y arcilla de la época del mismo nombre.

Kawagoe

Pero estos edificios no son verdaderos remanentes de aquella época sino solo reconstrucciones que tienen, como objetivo principal, mantener el comercio y el turismo en la ciudad.

No obstante, se trata de reconstrucciones que en muchas ocasiones superan ampliamente los 100 años de antigüedad.

Su calle principal, bordeada por edificios Kurazukuri (蔵造り) construidos con paredes de barro, se dice que conserva la atmósfera de un pueblo del período Edo (1603-1867).

Kawagoe

Kawagoe, un decepcionante destino masificado

Los japoneses aman escapar a lugares perdidos para relajarse de la estresante vida diaria.

Pero en ocasiones son paradójicos y prefieren visitar lugares de gran popularidad, aunque ello signifique tener que hacerlo de manera masificada.

En tan solo unos minutos desde que comienzas a recorrer el «distrito de los almacenes», te das cuenta de que todo es algo así como un gran parque temático.

Para nosotros ese es el motivo por el que opinamos que Kawagoe está sobrevalorada por las agencias de viaje y las páginas web conformistas.

Tiendas de Kawagoe

Kawagoe es una excelente escapada desde Tokio para disfrutar de los cerezos en flor en abril.

Excursiones desde Tokio para ver flores de cerezo

Lugares más populares

Hablaré de lugares más «populares», porque me resisto a llamarlos «lugares de interés».

No es que no tengan interés. Simplemente podrás visitar en tu viaje por Japón muchos otros lugares tan interesantes o más.

El principal lugar del que se suelen mostrar fotos en los catálogos de turismo es el distrito de los almacenes (蔵造りの町並み, Kurazukuri No Machinami) del que ya hablé antes.

Kawagoe

Kawagoe

 

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Allí se encuentra el campanario (時の鐘, Toki No Kane), símbolo de la ciudad, cuya campana repica cuatro veces al día (a las 6:00, 12:00, 15:00 y 18:00).

Campanario (時の鐘, Toki No Kane)
Campanario (時の鐘, Toki No Kane)

Por supuesto, como todo en Kawagoe, es una reconstrucción (de 1894), pues la original se destruyó durante el Gran Incendio de 1893.

 

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El otro lugar de mayor popularidad es el templo Kitain (喜多院), sede principal de la secta budista Tendai en la región de Kantō.

Pagoda del templo Kitain (喜多院) de Kawagoe

Otros lugares frecuentemente visitados son el Honmaru Goten (本丸御殿), único edificio que queda en pie del castillo de Kawagoe.

Honmaru Goten (本丸御殿): antiguo castillo de Kawagoe

También es muy famosa la callejuela de las confiterías (菓子屋横丁, Kashiya Yokochō).

Como lugar no tan popular pero con encanto, destacaría el santuario Hikawa (氷川神社).

Entrada al santuario Hikawa (氷川神社) de Kawagoe

Interior del santuario Hikawa (氷川神社)

Anguila, la especialidad culinaria de Kawagoe

La anguila (unagi) es la especialidad más conocida y popular de Kawagoe por la que muchos tokiotas y japoneses de otras partes del país visitan la ciudad.

Te recomiendo que aproveches a probarla.

Unagi (anguila) en Ichinoya

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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Si no te importa pagar más, te recomiendo el restaurante Ichinoya (いちのや ), que nos encantó.

Restaurante Ichinoya (いちのや ) de Kawagoe, especialista en anguila (unagi)

Por cierto, también es famosa la cerveza de autor.

Te recomendamos probarla mientras paseas por la ciudad.

Kawagoe

Kawagoe

De compras

Esta ciudad es un destino popular para comprar algunos objetos de artesanía tradicional.

Aquí podrás visitar también una de las Donguri o tiendas oficiales Ghibli de Japón.

Festivales y eventos

Uno de los festivales más importantes de Kawagoe es el festival de primavera o Koedo Kawagoe Haru Matsuri:

Koedo Kawagoe Haru Matsuri

El otro evento anual más relevante es el Hikawa Matsuri, organizado por el santuario Hikawa cada tercer sábado y domingo de octubre:

Festival Hikawa Matsuri

Cuándo visitar Kawagoe

Las dos épocas más bonitas para visitar este pueblo son la primavera, durante el florecimiento de los cerezos (generalmente a principios de abril) y el mes de noviembre, para disfrutar de los colores del otoño.

Un consejo

Si quieres sumergirte en la arquitectura de la era Edo alrededor de Tokio, creo que es mejor visitar Edo-Tokyo Tatemono-in (el Museo arquitectónico al aire libre de Edo-Tokio).

No obstante, si deseas visitar Kawagoe, te explico cómo llegar e incluso cómo realizar la visita en un tour con un guía en español.

Cómo llegar a Kawagoe

Al estar situada a tan solo a unos 30 a 50 minutos en tren desde el centro de Tokio, es un destino popular para realizar una excursión de un día.

Tres compañías de trenes operan entre Tokio y Kawagoe: Seibu, JR y Tobu.

Seibu

Hay trenes expresos frecuentes a lo largo de la línea Seibu Shinjuku entre la estación de Seibu Shinjuku y la de Hon-Kawagoe.

El trayecto es de unos 50 a 60 minutos y cuesta 510 yenes por trayecto.

Además, hay de 1 a 2 trenes expresos limitados por hora que tardan solo 45 minutos en llegar y cuestan 1.010 yenes.

JR

Hay trenes rápidos directos frecuentes entre la estación de Shinjuku y la de Kawagoe a través de la estación de Ōmiya a lo largo de la línea JR Saikyo.

El mejor seguro de viaje para Japón

El trayecto es de 55 minutos y cuesta 770 yenes por trayecto.

La buena noticia es que el viaje está totalmente cubierto por el Japan Rail Pass.

Guía del JR Pass: dónde comprarlo, cómo canjearlo, cómo activarlo y cómo usarlo

Tobu

Hay trenes expresos directos frecuentes entre la estación de Ikebukuro y las de Kawagoe y Kawagoe-shi en la línea Tobu Tojo.

Estación de Kawagoe-shi (línea Tobu Tojo)

El trayecto es de 30 minutos y cuesta 480 yenes por trayecto.

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Además existe un pase de descuento para turistas extranjeros que consiste en un viaje de ida y vuelta desde Ikebukuro por solo 710 yenes y que puede comprarse en la estación de Ikebukuro.

Ese pase también ofrece descuentos en algunos establecimientos seleccionados de la ciudad.

Estos pases no están disponibles para los residentes en Japón.

Transporte: cómo moverse por Kawagoe

Como ya he dicho, la ciudad tiene tres estaciones de tren.

La estación Hon-Kawagoe (Seibu) está un poco más cerca de los principales lugares de interés que la estación Kawagoe (JR y Tobu) y la estación Kawagoe-shi (Tobu).

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Todo el área de puntos de interés se puede recorrer tranquilamente a pie o en bicicleta.

El distrito de los almacenes está a menos de 15 minutos a pie de la estación de Hon-Kawagoe.

El templo Kitain y Honmaru Goten están a unos 10 minutos a pie del distrito de almacenes.

Una red de autobuses urbanos conecta las estaciones de Kawagoe y Hon-Kawagoe con los principales lugares de interés de la ciudad.

Excursión a Kawagoe con la compañía de un guía en español

Si después de lo que he explicado te apetece visitar Kawagoe en un viaje acompañado de un guía en español, puedes reservarlo aquí:

Excursión privada a Kawagoe con guía en español

Las mejores excursiones desde Tokio

Kawagoe es una de las muchas excursiones que se pueden realizar desde Tokio en el día.

Aquí puedes ver todas las que recomendamos:

Excursiones desde Tokio

Guía de Tokio: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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