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Bañarse en un onsen o baño termal japonés es una de las experiencias más relajantes e inolvidables que puedes disfrutar en el País del Sol Naciente. Pero es necesario que conozcas las normas de comportamiento.

Voy a explicar todas las normas del ritual del baño que debes conocer así como los consejos para que sea relajante y seguro.

 

Tipos de baños japoneses

Existe una enorme confusión respecto a los tipos de baños termales que existen en Japón.

En este artículo puedes conocer al detalle todos los tipos de baños japoneses tradicionales (incluyendo los baños onsen mixtos o konyoku) que existen.

 

 

Una experiencia imprescindible en Japón

No me cabe duda de que bañarse en un onsen es una de las tres experiencias imprescindibles en un viaje a Japón (junto con las visitas a bellos lugares y la comida, por supuesto).

Los japoneses dicen que el objetivo de los baños termales es llegar al estado de yudedako (ゆでダコ, «pulpo hervido») o estado de relajación y felicidad. Y eso es justamente lo que se consigue. Pero no se puede describir con palabras; hay que vivirlo.

 

Disfrutar de un baño japonés es una experiencia cultural inolvidable.

 

Como explicaré en este artículo, en Japón los baños termales se disfrutan desnudo, lo que  puede resultarte intimidante, sobre todo porque las instrucciones para el baño parecen confusas o extrañas, especialmente debido a la barrera del idioma.

Pero en cuanto lo disfrutas la primera vez, ya solo piensas en repetir y repetir.

 

Recomendación

Una experiencia típicamente japonesa es pasar una o dos noches en un «ryokan» (alojamiento tradicional) de un pueblo onsen y pasear por el pueblo vestido con un «yukata» (kimono ligero de algodón) y unas «geta» (sandalias de madera). 

Si te gusta la idea, contacta con nosotros y te explicaremos más.

 

Yunomine Onsen (Camino de Kumano o Kumano Kodo, prefectura de Wakayama)
Yunomine Onsen (Kumano Kodo)

 

Aquí tienes un artículo eminentemente práctico para que disfrutes de uno de los tres mayores placeres que ofrece Japón.

 

 

Cómo bañarse al modo japonés: el placer de desnudarse

Voy a explicar la manera en la que debe usarse generalmente un baño japonés, tanto público como privado.

Para ver la manera en la que usar los baños en Japón, describiré el proceso según las zonas a las que irás entrando.

Consejo

Ante cualquier duda, haz siempre algo que hacen siempre los japoneses: fíjate bien en lo que hacen los demás e imítalo.

Así evitarás cometer errores y vivir situaciones incómodas.

 

 

Áreas o zonas del baño

 

Entrada

Tradicionalmente las entradas a los baños están señalizadas con cortinas japonesas a media altura llamadas «noren» (暖簾) que siempre cumplen un código de color:

  • rojas o rosas para indicar la entrada a los baños de mujeres
  • azul, morado, verde, gris o algún otro color diferente al rojo para indicar la entrada para hombres.
Cortina noren de acceso a baños onsen
Cortina noren de acceso a baños onsen. Foto: spa.s5.xrea.com

 

Aunque lo más habitual es que en dichas cortinas esté escrito «ゆ» (es decir, «agua caliente»), es posible que aparezca escrito «女» para mujeres y «男» para hombres, o alguna palabra o expresión más larga que incluya esos caracteres.

 

Consejo

Por lo general, es muy útil llevar dinero en metálico (especialmente algunas monedas) antes de entrar en algún baño público en Japón puesto que hay numerosos servicios que funcionan con moneda: taquillas, máquinas de masaje y hasta los propios baños (que a veces se contratan mediante una máquina expendedora de tickets o «vending«).

 

Generalmente hay que descalzarse antes de entrar a la siguiente zona: los vestuarios.

A la entrada verás que hay una tarima de madera. Se llama «genkan» y es para sentarse y descalzarse.

Importante: evita que tus zapatos toquen esa tarima y el suelo del interior de los baños (que suele ser de tatami).

 

Si vas a bañarte en un baño público (onsen o sento), es muy probable que antes de acceder a la zona de baños tengas que dejar tus pequeñas pertenencias valiosas (reloj, joyas, teléfono) en unos pequeños casilleros o taquillas cerrados con llave.

Consejo

Si vas a bañarte en un onsen es recomendable que te quites las joyas y todo aquello metálico que lleves puesto, ya que el agua de los baños suele tener una alta concentración de ciertos minerales, como los sulfuros.

Tus joyas quedarán negras o de color extraño si las llevas puestas (aunque si se te olvida, no te preocupes, porque volverán a su color original en unos días).

Anillo de plata ennegrecido por efecto de los minerales de las aguas de los onsen (baños en Japón)

 

 

Vestuarios

Lo primero que encontrarás al acceder a los vestuarios es una o varias hileras de taquillas para dejar la ropa y la toalla de baño, aunque si se trata de un baño situado en zona rural o con un diseño más tradicional, en vez de taquillas verás filas de cestos.

Baños tradicionales en Japón: zona de vestuarios de un onsen. Cestas para la ropa a la derecha.
Zona de vestuarios de un onsen. Cestas para la ropa a la derecha.

 

En los vestuarios suele haber también lavabos, inodoros, secadores de pelo, sillones de masaje, básculas y otras facilidades relacionadas con el cuidado del aspecto y la limpieza corporal.

Si antes de acceder a los vestuarios no se te ha indicado que dejes tu calzado, deberás dejarlo en las taquillas o en estanterías específicas para calzado que seguramente estarán justo al entrar en los vestuarios.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Interior de la casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Taquillas de los vestuarios de la casa de baños Dogo Onsen Honkan. Foto: Dogo.jp

 

En el caso de que se trate de cestos, no te preocupes por dejar tu ropa allí. En Japón nadie roba (además, si no te fías, habrás dejado tus pertenencias de valor en los casilleros de la entrada, si es que existen).

Desde los vestuarios hay siempre una puerta que conduce a la zona de baños.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Interior de la casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Vestuarios de la casa de baños Dogo Onsen Honkan. Foto: Dogo.jp

 

Si ya estás de vuelta de la zona de baños, procura caminar por la parte de los vestuarios cuyo suelo esté cubierto con esterillas o toallas y, en general, sécate deprisa para mojar lo mínimo posible el suelo.

 

 

Zona de baños

Recuerda que para acceder a la zona de baños y para bañarte debes quitarte toda la ropa.

En Japón debes bañarte completamente desnudo

 

Es el modo en que se hace, salvo tristes excepciones (como los baños de Takaragawa Onsen o Nyuto Onsen) o como en el caso de Kawayu Onsen, un baño termal situado en pleno cauce del río de un pueblo de la ruta Kumano Kodo).

Tan solo se permite llevar una pequeña toalla de mano (que suele llamarse «toalla de la vergüenza») para taparse al entrar en la zona de baños y caminar por ella.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Dogo Onsen Honkan. Toalla de onsen.
Toalla de la vergüenza de la casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfono
Internet en Japón

 

Realmente esa toalla no sirve para secarse por su pequeño tamaño.

La zona de baños se divide en dos partes: la zona de lavado y la zona de baño relajante.

Baños en Japón: onsen, sento y rotenburo. Guía de uso. Zonas de baño.

 

La zona de baños se divide siempre en dos zonas: la zona de lavado y la zona de baños propiamente dicha.

 

La zona de lavado se distingue porque en ella verás unos cubos o cazos grandes y unos pequeñísimos taburetes junto a unos grifos situados muy cerca del suelo y unos espejos, así como unos botes de jabón (generalmente champú, gel de ducha y acondicionador para el cabello).

Baños tradicionales en Japón: zona de baño y aseo de un onsen. Cubo, taburete y jabones.

 

Los grifos cuentan generalmente con dos salidas, una de ellas con cabeza de ducha, alcachofa o regadera.

Antes de entrar en el baño relajante, debes lavar todo tu cuerpo y tu cabeza y aclararla perfectamente para eliminar todo resto de jabón.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Interior de la casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Zona de duchas y aseo de la casa de baños Dogo Onsen Honkan. Foto: Dogo.jp

 

Si no quieres estropear tu peinado, puedes no lavar tu cabello, pero recuerda no sumergirlo en el agua.

Mientras te bañas, debes mantener la pequeña «toalla de la vergüenza» encima de tu cabeza o apoyada muy cerca de ti, pero nunca dentro del agua.

 

Ahora explicaré en detalle cómo bañarse en Japón y cómo utilizar cada baño y cada utensilio.

Todo lo que voy a explicar es válido para todos los tipos de baños que hay en Japón, sin distinción.

 

 

Cómo comportarse en los baños públicos de Japón

La rutina que deberás seguir en Japón para bañarte en cualquier baño público (tanto onsen como de otro tipo de baño) o en los privados (si eres invitado a una casa) es la siguiente:

  1. Desnúdate en el vestuario y entra en la zona de baños
  2. Lávate entero (o al menos el cuerpo) en la zona de lavado
  3. Ya lavado y sin restos de jabón, entra en el baño, relájate y disfruta

Esa es la rutina básica para bañarse en Japón.

Baños en Japón. Normas de educación. Reglas de utilización de un sento tradicional de barrio. Tennoji (Osaka). Enero de 2015

 

Aunque existen una serie de detalles que deberás tener en cuenta en el momento de bañarte, recuerda siempre ese esquema básico.

Mucha gente se lía y confunde las cosas por no entender claramente el ritual básico del baño.

Ahora explicaré los detalles de lo que deberás hacer para disfrutar de un baño en Japón:

 

Primero: lavarse a conciencia

Tras entrar en la zona de baños, lo primero que deberás hacer es ir a la zona de lavado (donde verás grifos, taburetes, cubos y jabón) y allí lavarte concienzudamente.

Ten cuidado al caminar porque el suelo está siempre mojado y puede resbalar.

La pequeña toalla de mano puedes usarla como esponja para frotarte el cuerpo.

Si miras a tu alrededor, verás a más gente lavándose meticulosamente el cuerpo y la cabeza.

 

El objetivo de lavarse concienzudamente es
no contaminar con gérmenes el agua de los baños comunitarios

 

Para lavarte, deberás comportarte de manera similar a como lo haces en una ducha, pero sentado en uno de los taburetes y evitando siempre salpicar a quienes estén a tu lado.
Si te lavas de pié, salpicarás a los demás.

Recuerda también que no debes salpicar a quienes ya se encuentren dentro de los baños comunitarios.

 

Habitualmente encontrarás tres tipos de productos de higiene: gel de baño (ボディーソープ o ソープ), champú para el cabello (シャンプー) y acondicionador/suavizante para el cabello (リンス).
En ocasiones, si el baño es de más calidad, puede haber algún producto más. Y si es un baño antiguo en zona rural, al menos contará con gel de baño y champú.

 

Al acabar es de buena educación dejar todo como lo encontraste, es decir, el cubo encima del taburete y frente al grifo, y todo ello perfectamente aclarado y sin restos de jabón.

Por cierto, los grifos suelen cerrarse automáticamente. Si no es así, ¡no olvides cerrarlo al acabar!

Las normas más importantes que no debes olvidar cumplir son:

No entrar en los baños sin haberte lavado antes y aclarado perfectamente sin dejar restos de jabón en tu cuerpo

No bañarte con ningún tipo de ropa ni introducir toallas en el agua

Comportarte con educación, cortesía y de la manera más calmada y silenciosa que puedas

 

Segundo: relajarse en los baños sin molestar

Tras el paso anterior ya puedes sumergirte en la bañera de agua caliente para relajarte y disfrutar.

Si las personas que están ya en el baño te saludan, salúdales amigablemente pero en voz baja. Si no, te recomiendo que ni siquiera les mires.

Vuelvo a recordarte que no introduzcas la toalla de mano en el agua y que entres en la bañera comunitaria de manera calmada, sin molestar ni salpicar a quienes ya se encuentren allí.

Si tienes el pelo largo, debes recogértelo para que no toque el agua. Muchas mujeres se recogen el pelo con un lazo hecho con la toalla de mano.

 

No debes sumergir tu cabeza en el agua.

Recuerda que es un baño relajante, por lo que no se permite saltar al agua ni nadar ni chapotear.

Tampoco se permite entrar con teléfonos móviles, cámaras de foto o vídeo, libros o revistas, ni juguetes o artículos deportivos. Es solo un baño relajante.

Está prohibido fumar en las instalaciones (tanto la zona de baños como los vestuarios) y lavar la ropa o cualquier otro objeto en los baños (nunca he visto a nadie que lo haga pero siempre se avisa de esa prohibición en los carteles).

Baños tradicionales en Japón. Zona de relax para después del baño (onsen de Kioto durante el florecer del sakura en 2016)
Zona de relax para después del baño (onsen de Kioto durante el florecer del sakura en 2016)

 

 

Consejos de salud y seguridad en los baños

Pues bien, ya he explicado la manera educada y cortés en la que deberás comportarte en un baño japonés.

Ahora voy a dar algunos consejos que también deberás tener en cuenta para evitar problemas de salud y posibles accidentes:

  • Caminar lentamente por los baños. El suelo está mojado y puede ser resbaladizo.
    Por desgracia hemos visto a gente darse fuertes golpes contra el suelo por no seguir este consejo.
  • Evitar las bebidas alcohólicas y las comidas copiosas antes del baño. Entre otras cosas, provocan dolor de cabeza e incrementan el riesgo de mareos.

 

Viajar seguro por Japón
Información importante

 

  • Entrar despacio en el agua. El agua está a más de 40 grados (a veces incluso supera los 44ºC) por lo que es recomendable evitar el choque de calor. Además, en el caso de los onsen, el agua está turbia en muchas ocasiones y el fondo del baño es irregular, por lo que puedes caerte en el agua de manera violenta. Una buena idea es tomar una palangana o cubo de los que a veces hay al lado del agua para tomar agua del propio baño y remojarse con ella y así acostumbrar al cuerpo.
  • Salir despacio del baño. Dado que la alta temperatura del agua provoca una bajada de tensión, levantarse demasiado rápido puede provocarte un desmayo, especialmente si tu tensión arterial es habitualmente baja. Cada año se producen en Japón un buen número de lesiones debidas a desmayos en los baños.

 

  • Evitar los golpes de calor. Si sientes mareo o te suda bastante la frente, es buena idea que salgas del agua y te quedes sentado en la orilla tomando aire. Es común que la gente entre y salga varias veces de los baños para evitar los golpes de calor.
  • No permanecer demasiado tiempo dentro del agua, especialmente si está muy caliente. Generalmente es suficiente con permanecer unos 5 minutos dentro del baño. Si estás en un onsen, los rotenburo permiten estar algo más de tiempo en el agua, pues la temperatura ambiental suele refrescar el agua. Puedes salir y entrar varias veces de cada baño para evitar excederte en el tiempo. Además, es más agradable. No es una competición para ver quién aguanta más.

 

  • ¿Enjuagarse tras el baño o no?. En el caso de los onsen, cuyas aguas tienen minerales disueltos, a veces no se recomienda enjuagarse el cuerpo después del baño para mantener el efecto beneficioso de los minerales sobre la piel, a menos que tu piel sea sensible. Aunque el olor del agua sulfurosa pueda resultarte extraño o un poco desagradable, no lo es para los japoneses, que lo valoran por lo que significa.
  • Beber agua u otras bebidas tras el baño. Es importante rehidratarse (y además es un placer después de un buen rato de baño).
  • Vigilar las medicaciones. Ciertos medicamentos provocan una reducción en la presión arterial. Si se combinan con los baños de agua caliente, la bajada en la presión sanguínea puede ser excesiva y muy peligrosa. Lee bien los prospectos de tus medicamentos antes de bañarte o pregunta a tu médico antes de viajar.

 

  • No bañarse más de 3 veces al día. Es una recomendación típica de los que acuden a menudo a los baños termales. Yo creo que un buen rato disfrutando en un baño es suficiente para todo el día. Dos veces al día puede ser algo repetitivo e innecesario.
  • No llevar bebés a los baños si existe la posibilidad de que orinen o defequen.
  • Prohibido bañarse con tatuajes. En la mayoría de baños públicos de Japón no se permite el uso a personas con tatuajes por diversos motivos. Poco a poco esta prohibición está desapareciendo. Pregunta antes de entrar si está permitido.

 

 

Otros consejos prácticos

Finalmente, éstos son algunos consejos más que hemos aprendido durante todos nuestros viajes y es bueno conocerlos antes de visitar un baño japonés.

No son normas, solo consejos, pero te aseguro que son muy útiles:

  • Los ryokan (alojamientos tradicionales) que cuentan con onsen a veces cambian el acceso a los baños de modo que, por ejemplo, el que era para hombres la noche anterior pasa a ser de mujeres a la mañana siguiente. Eso sucede generalmente en los casos en que cuenten con rotenburo de diferentes características y/o vistas.
  • Los sentō más humildes (los situados en barrios populares o en zonas rurales) en ocasiones no disponen de accesorios para el aseo como toallas o jabón. Asegúrate de llevarlo.
  • En el caso de que el onsen o sentō no cuente con dichos accesorios, es posible que los ofrezca a la venta directa o a través de máquina expendedora (vending).

 

Máquina expendedora de tickets (vending) para baños onsen. Incluyo accesorios como toallas y gomas de pelo.
Máquina expendedora de tickets (vending) para baños onsen. Incluye accesorios como toallas y gomas de pelo.

 

  • Al tratarse de alojamientos familiares y humildes, los sentō de barrio y los sentō y onsen de los pueblos no aceptan el pago con tarjeta. Necesitas llevar dinero en metálico.
  • Muchas veces las taquillas de los vestuarios cuentan con llaves sujetas a una muñequera para que puedas llevarla contigo mientras te bañas.
  • Los onsen y sentō más sofisticados suelen contar con diversos baños diferentes. ¡Cuidado! Asegúrate de aprender la palabra 水風呂 («mizuburo«), pues si la ves escrita significa «baño de agua fría«. ¿Te atreves a meterte?
  • Los onsen y sentō más lujosos cuentan con sauna, bañeras de hidromasaje e incluso baños eléctricos (電気風呂, «denkiburo«). ¡Son toda una experiencia!

 

Baños en Japón. Baño eléctrico (電気風呂, denkiburo) en un sento tradicional de barrio. Tennoji (Osaka). Enero de 2015
Baños eléctricos (電気風呂, «denkiburo»)

 

¿Tienes alguna duda sobre cómo usar los baños japoneses?

Puedes preguntarme todas tus dudas al final de este artículo.

 

Algunas costumbres muy japonesas en los baños públicos

Puesto que este blog se llama Japón Secreto, me gustaría explicarte algunas costumbres japonesas poco conocidas que a veces ves en los baños termales, algunas de las cuales están desapareciendo.

Solo las enuncio para que no te quedes extrañado si las ves:

  • Beber leche o bebidas lácteas
  • Pesarse antes y después de tomar un baño
  • Hacer estiramientos en el baño y fuera de él
  • Charlar en voz baja con otros bañistas
  • Disfrutar en silencio de los preciosos paisajes desde los rotenburos

 

 

Shinchan y los baños públicos

Si has leído algunos de nuestros artículos sobre tradiciones japonesas habrás visto que nos gusta hacer referencia a nuestra querida serie de animación Shinchan, pues muestra muy bien el modo de vida de los japoneses.

 

¿Recuerdas que al principio dije que los baños son una costumbre muy japonesa?

Pues bien, al igual que sucede con otras muchas tradiciones japonesas, en Shinchan se hace referencia a los baños. De hecho, existen un buen número de capítulos que se desarrollan en ofuro, onsen y sentō.

 

Shinchan se baña solo en el ofuro de su casa:

 

Shinchan se baña con su madre:

Ryokan en Kyoto con onsen privado

 

Shinchan se baña con su padre:

 

Bañarse para quitarse el frío:

 

Shinchan va a un sentō:

 

Shinchan en un onsen mixto:

 

Y recuerda que disfrutar de un baño en Japón (especialmente si es en un onsen) es una experiencia extraordinaria, muy japonesa e increíblemente relajante que siempre recomiendo a todos mis amigos y familiares cuando viajan a Japón.

Aquí puedes encontrar un listado de lugares de Japón donde disfrutar de la experiencia onsen.

 

Te recomiendo leer la cómo fue la experiencia para Patricia Bohórquez, cronista de excepción de Japón. Un artículo maravilloso sobre la sensación de bañarse en un onsen.

Y como dije al principio, nosotros siempre buscamos cualquier momento para disfrutar de un baño relajante en Japón.

 

¿Tienes dudas sobre lo que he explicado? Puedes preguntar todo lo que quieras justo un poco más abajo, en la sección de comentarios.

 

 

Miles de baños termales a tu disposición

En Japón hay miles de baños termales onsen y sento abiertos al público.

Te recomiendo descubrir alguno de ellos en tu viaje.

 

Onsen en Tokio

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Todo sobre los baños termales japoneses «onsen»

Si quieres conocer todos los detalles de la cultura de los baños termales en Japón, te recomiendo que consultar nuestra sección sobre los onsen:

Todo sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

 

¡Disfruta de esta maravillosa experiencia!

 

 


Artículo publicado originalmente el 2 de febrero de 2011 en nuestro anterior blog. Rescatado del olvido, actualizado y muy ampliado posteriormente para incluirlo en Japon-Secreto.com 

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Soy Javi, bloggero desde el año 2002. Tras muchísimos viajes por Japón con Pilar (y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones), he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual de masas. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

4 Comentarios

    • Hola Leonardo.

      Por lo general se recomienda permanecer unos 5 minutos dentro del baño.
      Los rotenburo permiten estar algo más de tiempo en el agua, pues la temperatura ambiental suele refrescar el agua.
      Lo habitual es salir y entrar varias veces de cada baño para evitar excesos de calor. Además, es más agradable.
      Recuerda que no es una competición para ver cuánto aguantas.

      Nosotros solemos estar un total de media hora a 45 minutos si son onsen sencillos. Si tienen muchos baños diferentes entonces es posible que estemos una hora.

      Gracias por tu consulta

  1. Hola Javi
    Tenéis un blog increíble. Toda vuestra información me está siendo muy útil para mi próximo viaje.
    Habláis de unos lugares únicos que no he encontrado en ninguna otra página web.

    Dices que los sento y onsen cuentan con sauna algunas veces.
    ¿Es necesario entrar también desnudo?
    ¿Es necesario entrar con una toalla para sentarse encima?

    Gracias

    • Hola Marta

      Buena pregunta

      En los que hemos estado nunca hemos necesitado toalla.
      Los asientos estaban ya cubiertos por toallas.
      Y se sobreentiende que la gente que entra está completamente limpia y recién duchada pues es lo primero que se debe hacer al entrar en un onsen o un sento.
      Al salir, por cierto, recuerda remojarte con agua o con la ducha antes de entrar en los baños termales.

      Gracias por tu opinión sobre Japon-Secreto.com

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