Situado en Matsuyama, al noroeste de la isla de Shikoku, Dōgo Onsen es un destino imprescindible para todos aquellos que amen la relajante tradición de los baños termales japoneses.

Además existe una leyenda que dice que la principal casa de baños de este pueblo balneario sirvió de inspiración a Hayao Miyazaki para diseñar la casa de baños Yubaba del film de animación “El Viaje de Chihiro“, como luego explicaré.

 

Aviso importante

 

El 15 de enero de 2019 comenzaron las obras de reparación de la casa de baños Dōgo Onsen Honkan durante las cuales algunas zonas del edificio permanecerán cerradas durante varios años.

 

Más información aquí.

 

 

Todo un descubrimiento para los amantes de los onsen

En el año 2009 descubrimos la existencia de un lugar que, según se decía, es el pueblo onsen más antiguo de Japón.

Se trataba de Dōgo Onsen (道後温泉), una población situada muy cerca de la ciudad de Matsuyama, en la prefectura de Ehime, perteneciente a Shikoku, una de las cuatro islas principales del archipiélago de Japón.

 

Lo que nos atrajo del pueblo fue que en él se encuentra la casa de baños (sentō) más famosa de Japón. Un enorme edificio de madera de una belleza extraordinaria.

 

 

Hace ya muchos muchos años que quería hablar de este lugar y por fin ha llegado el momento.

 

Recomendación

 

Recuerda que el Japan Rail Pass (JR Pass) te permite viajar en tren por todo Japón e incluso llegar hasta la isla de Shikoku para visitar el pueblo termal de Dōgo Onsen y toda la ciudad de Matsuyama.

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El pueblo balneario Dōgo Onsen

Al noreste de Matsuyama se encuentran las siete fuentes del Dōgo Onsen, probablemente el pueblo balneario (onsen) más antiguo de Japón.

Se dice que la gente se ha bañado aquí por lo menos desde el siglo VIII.

Con el crecimiento de la ciudad de Matsuyama, el pueblo balneario de Dōgo Onsen ha sido absorbido por esa ciudad y actualmente es ya un barrio situado en la zona este de Matsuyama.

 

Más de un millón de personas visitan cada año este distrito de baños termales atraídos por la belleza y fama de sus casas de baños.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Dogo Onsen Honkan.

 

Dicha fama ha provocado que en numerosas ocasiones se hayan hospedado allí personajes muy importantes, incluyendo miembros de la Familia Imperial japonesa.

Aunque la ciudad de Matsuyama en general y el distrito de Dōgo Onsen en particular cuenten con un buen número de atractivos y lugares de interés, es la casa de baños Dōgo Onsen Honkan la que atrae todas las miradas.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Foto: Dogo.jp

 

Dōgo Onsen Honkan es un casa de baños de gran belleza arquitectónica construida totalmente en madera en 1894 y cuyo interior es un laberinto de escaleras, pasadizos y habitaciones por las que se mueve el diligente personal que trabaja allí y que hacen las delicias de quienes deciden entrar a tomar un baño relajante a la antigua usanza.

 

Por si esto no fuera ya suficiente atractivo para los cientos de miles de personas que visitan este distrito onsen cada año, se dice que esta casa de baños públicos sirvió de inspiración a Hayao Miyazaki para crear el balneario del film “El Viaje de Chihiro”.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Foto: Dogo.jp

 

Más abajo hablaré en detalle de todo ello.

 

¿Quieres disfrutar en Kioto, la capital cultural y monumental de Japón, de un ryokan con onsen privado en la habitación en Kioto?

 

Los mejores ryokan de Kioto con onsen privado. Japón secreto.

 

 

Lugares de interés en Dōgo Onsen

Aunque la casa de baños Dōgo Onsen Honkan eclipsa en gran medida al resto de lugares de interés de la zona, lo cierto es que la zona cuenta con algunos otros atractivos interesantes que justifican el alojarse en Dōgo Onsen al menos una noche para disfrutar de todo ello.

 

El mayor atractivo son las casas de baños públicas pero hay también un bonito parque (precioso en primavera), templos, santuarios e incluso una interesante galería de tiendas, además de su magnífica gastronomía.

Al final de este artículo puedes consultar el Mapa de Matsuyama y Dōgo Onsen con todos los lugares de interés.

 

Dōgo Onsen Honkan

Sin duda alguna, los baños del histórico edificio Dōgo Onsen Honkan (“Edificio Principal de Dōgo Onsen“) son la estrella de la ciudad.

No en vano, es la primera casa de baños en formar parte del Patrimonio Cultural de Japón, distinción que recibió en 1994.

Además, en 2009 consiguió tres estrellas en la Guía Verde Michelin.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Dogo Onsen Honkan.
Foto: Dogo.jp

 

Ha sido lugar de rodaje de algunos programas de televisión.

 

 

Asuka No Yu

Ubicado a tan solo 100 metros de Dōgo Onsen Honkan se encuentra Asuka No Yu (飛鳥乃湯泉), la casa de baños más nueva de Dōgo Onsen, abierta el 26 de diciembre de 2017.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Asuka No Yu
Foto: Dogo.jp

 

El edificio de esta casa de baños guarda parecido con la vieja Dōgo Onsen Honkan y mantiene parte de su estilo y encanto, dejando claro que quiere ser la versión moderna y de buen gusto del Honkan.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Interior de la casa de baños Asuka No Yu
Foto: Dogo.jp
Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Interior de la casa de baños Asuka No Yu
Foto: Dogo.jp

 

Sus tarifas son similares a las del Honkan:

  • uso de los baños (600 yenes)
  • uso de los baños y servicio de té en una gran sala de tatami en el segundo piso para relajarse después de tomar un baño (1.250 yenes)
  • el uso adicional de habitaciones privadas (1.650 yenes)
  • uso de baño privado (más de 2.000 yenes).

Horario

 

Abierto de 7:00 a 23:00 (última entrada a las 22:30)

Precio de entrada: 600 yenes

Página web oficial: https://dogo.jp/onsen/asuka

 

 

Tsubaki no Yu

Tsubaki No Yu (椿の湯, “baño de las camelias”) es otra casa de baños pública.

Abierta en la década de los ’80 del siglo XX, está situada al lado de Asuka No Yu.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Casa de baños Tsubaki No Yu.
Foto: Dogo.jp

 

El edificio es mucho menos llamativo que los de los baños famosos, pero en su interior se encuentran unos baños (separados por sexo, por supuesto) de un encanto antiguo muy similar al de Dōgo Onsen Honkan y que además utilizan agua del mismo manantial.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Interior de la casa de baños Tsubaki No Yu.
Foto: Dogo.jp

 

Su atractivo reside en su encanto antiguo y en el bajo precio de la entrada.

Horario

 

Abierto de 6:30 a 23:00 (última entrada a las 22:30)

Precio de entrada: 400 yenes

Página web oficial: https://dogo.jp/onsen/tsubaki

 

 

Estación de Dōgo Onsen

Construida en 1895, la estación de Dōgo Onsen es un precioso ejemplo de arquitectura del período Meiji que guarda ese aire romántico de los viejos tiempos que puede verse en algunas producciones de Studio Ghibli.

Esta estación es la terminal de las tres líneas de tranvía de la ciudad.

Estación de Dogo Onsen, en Matsuyama (Shikoku, Japón)
Foto: Wikimedia Commons

 

Habitualmente en esta estación puedes ver una locomotora de vapor llamada “Botchan” que se tiene de exhibición.

Tranvía de Matsuyama. Estación de Dogo Onsen.
Visitando Dogo Onsen en 2009

 

 

Galería de tiendas de Dōgo

La galería de tiendas (o shōtengai) de Dōgo Onsen mide unos 250 metros y conecta la estación de Dōgo con la casa de baños Honkan.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Entrada a la calle de tiendas (shotengai) "Dōgo Haikara Dōri" (道後ハイカラ通り) y reloj Botchan Karakuri.

 

Conocida popularmente como “Dōgo Haikara Dōri” (道後ハイカラ通り), esta galería está llena de pequeñas tiendas que venden especialidades locales, recuerdos y diferentes productos de la gastronomía local.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Galería de tiendas (shotengai) "Dōgo Haikara Dōri" (道後ハイカラ通り)
Foto: Dogo.jp

 

Se autodenomina “la mejor calle de recuerdos y souvenirs de Japón”, un evidente reclamo publicitario que no es difícil poner en duda.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Calle de tiendas (shotengai) "Dōgo Haikara Dōri" (道後ハイカラ通り)

 

Por suerte, la mayoría de tiendas de esta galería abren por la noche, por lo que esta calle comercial ofrece un ambiente animado gracias a los visitantes que pasean por ella.

Incluso puede verse en ocasiones a algunos huéspedes de los ryokan (alojamientos japoneses tradicionales) cercanos paseando por allí vestidos con su yukata, una costumbre típica de los pueblos onsen.

Horario

 

Las tiendas abren generalmente de 9:00 a 22:00 pero puede haber excepciones

Días de cierre: dependen de cada tienda. Hay algunas que no cierran nunca y otras un día a la semana (martes o miércoles habitualmente) o al mes.

Página web oficial: https://dogo-shoutengai.jp/

 

 

Reloj Botchan Karakuri

Muy cerca de la estación, si vas caminando hacia la casa de baños Honkan, encontrarás el famoso reloj Botchan Karakuri (坊ちゃん からくり), un bonito y curioso artilugio horario que cada hora reproduce una popular melodía mientras pueden verse figuras de personajes de la famosa novela “Botchan” de Sōseki Natsume en movimiento.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Reloj Botchan Karakuri

 

Por cierto, delante del reloj Botchan hay un ashiyu (足湯, “pediluvio o baño termal de pies”) gratuito, por si te apetece relajar un poco tus cansados pies.

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Ashiyu (pediluvio) al lado del reloj Botchan Karakuri

Viajar a Shikoku. Dogo Onsen (Matsuyama, Ehime). Manantial del "ashiyu" (pediluvio) al lado del reloj Botchan Karakuri.

 

Si quieres disfrutar de este curioso reloj, presta atención a sus horarios:

Horarios

 

El reloj suena cada 30 y 60 minutos desde las 8:00 hasta las 22:00.

El baño termal de pies puede usarse de 6:00 a 23:00.

 

 

El Parque Dōgo

El parque Dōgo (道後公園, “Dōgo Kōen“) de casi 9 hectáreas, se extiende por los antiguos terrenos del castillo.

Fue creado en el período Meiji y del castillo hoy en día solo quedan los fosos y unas pocas ruinas que apenas se distinguen.

Sin embargo este parque es muy famoso por su extraordinaria belleza durante la floración de los cerezos, aproximadamente a finales de marzo (ver aquí las predicciones de floración de los cerezos).

 

En el parque Dōgo hay un museo dedicado al poeta Masaoka Shiki, originario de Matsuyama, quien escribió algunos haiku (poemas breves típicos de Japón) sobre Dōgo Onsen.

Por lo demás, se trata del típico lugar en el que los japoneses disfrutan paseando, realizando meriendas y barbacoas, además del hanami en la época de floración de los sakura.

Página web oficial: https://www.city.matsuyama.ehime.jp/smph/shisetsu/koen/syoukai/dougokouen.html

 

 

Templo Ishiteji

Ishiteji (石手寺) es el templo más famoso de Matsuyama.

Se encuentra a unos 20 minutos a pie desde el centro de Dōgo Onsen (aunque también se puede llegar en autobús en unos pocos minutos).

Si lo visitas, lo primero que verás es su puerta principal, catalogada como tesoro nacional.

El templo lo forman varios edificios situados en sus extensos terrenos, así como una pagoda de tres plantas y una cueva que conduce a un complejo de templos secundarios un tanto extraños.

Horario

 

Siempre abierto
Precio de entrada: gratis (algo poco habitual en Japón)

Página web oficial: http://www.nehan.net/

 

 

Santuario Isaniwa Jinja

El Santuario Isaniwa Jinja (伊佐爾波神社) se encuentra a unos 200 metros al este de la estación Dōgo Onsen.

Para acceder al santuario es necesario subir unas escaleras.

 

Isaniwa Jinja está construido al estilo arquitectónico tradicional Hachiman, por lo que el santuario consta de dos salas cuyos techos están conectados entre sí, formando esencialmente un solo edificio.

Pueden apreciarse otros elementos tradicionales del estilo Hachiman como pilares y paredes de color rojo bermellón y pasillos protegidos.

Horario

 

Abierto de 5:00 a 19:00 (de 6:00 a 18:00 en invierno)
Precio de entrada: gratis

 

 

Gastronomía en Dōgo Onsen

En el blog ComerJapones.com puedes leer un magnífico artículo sobre la gastronomía de Dogo Onsen y de toda la ciudad de Matsuyama.

¡Seguro que se te hace la boca agua!

 

 

(Sigue leyendo)

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