Uno de los sue帽os de muchas personas es viajar a Jap贸n para聽ver las flores de cerezo聽y disfrutar del聽aut茅ntico聽hanami.

Aqu铆 explico todo lo necesario para entender qu茅 es el hanami y para disfrutar de esta fiesta de los cerezos en flor tan arraigada en la cultura japonesa.

 

 

驴Qu茅 es el Hanami?

La palabra “hanami” (鑺辫) significa “mirar las flores”. Particularmente se refiere a la contemplaci贸n de las flores de cerezo durante la primavera.

 

El concepto de hanami es utilizado habitualmente para describir la reuni贸n de amigos, familiares o compa帽eros de trabajo al aire libre para disfrutar de comida y bebida debajo de los cerezos en flor, con el encanto de estar rodeado de flores de sakura (cerezo japon茅s).

En este art铆culo explicar茅 todo lo relacionado con el hanami: en qu茅 consiste, cu谩les son las fechas m谩s adecuadas para celebrarlo (incluyendo predicciones de floraci贸n) y cu谩les son los lugares m谩s famosos para celebrar el hanami.

 

 

El sakura, un s铆mbolo nacional de Jap贸n

驴Qui茅n, al o铆r hablar de “Jap贸n”, no ha imaginado un viejo templo de madera rodeado de cerezos llenos de flores blancas?

Pintura Ukiyo-e con la pagoda de Toji (Kioto) envuelta en 谩rboles de sakura en flor

 

Nosotros ya hemos vivido varias veces la 茅poca del florecimiento de los cerezos (sakura) en Jap贸n y es, sin duda, una de las experiencias m谩s bonitas de nuestra vida.

Por eso, volveremos a repetirla siempre que podamos.

Cerezos en flor y kimonos. Paseo de la Filosof铆a (Testugaku No Michi), Kioto
Disfrutando de los cerezos en flor, vestidos con kimono, en el Paseo de la Filosof铆a.

 

Como ya dijimos en otro art铆culo, este acontecimiento no es solo un espect谩culo bello que inunda las ciudades y pueblos de Jap贸n, sino que tambi茅n聽reviste un car谩cter muy nost谩lgico聽adem谩s de suponer todo un s铆mbolo nacional.

 

Vamos a intentar dar聽algunas claves para visitar Jap贸n en una 茅poca tan especial y tan ic贸nica:聽la 茅poca del hanami.

Primavera en Jap贸n: cerezos en flor en Kioto

 

 

La 茅poca de florecimiento de los cerezos

La primavera en Jap贸n es una 茅poca bell铆sima que se inicia con el florecimiento de los cerezos (sakura).

La flor del sakura o cerezo japon茅s pertenece a la familia de las ros谩ceas聽y al orden de los rosales, al igual que聽el聽ume聽(姊) o聽albaricoque japon茅s聽(tambi茅n llamado ciruelo), y el melocotonero.

 

Los cerezos japoneses o聽“sakura” son 谩rboles de flores delicadas que han servido de inspiraci贸n a numerosos poetas y pintores.

El significado de la flor de sakura va m谩s all谩 de su finura y belleza.

En pa铆ses de Asia como China o Jap贸n, la 茅poca de floraci贸n de los cerezos es muy apreciada y popular por su belleza pero tambi茅n por su聽ef铆mera existencia.

 

Y es que la floraci贸n de聽los cerezos dura normalmente entre diez y quince d铆as, si bien las inclemencias meteorol贸gicas como la lluvia, el viento o las temperaturas elevadas聽pueden acelerar la floraci贸n o聽reducir dr谩sticamente su duraci贸n.

P茅talos de sakura en el suelo (Paseo de la filosof铆a, Kioto)
P茅talos de sakura en el suelo (Paseo de la filosof铆a, Kioto)

 

 

El hanami

Ya hemos comentado que la floraci贸n de los cerezos es聽un momento muy popular del聽calendario en Jap贸n.

Pintura Ukiyo-e sobre el hanami

 

Puesto que el clima suele ser relativamente ben茅volo en las fechas en que los cerezos japoneses est谩n en flor, es muy popular la celebraci贸n de lo que se conoce como “hanami”聽(鑺辫), que聽significa, literalmente, “mirar las flores”.

 

La tradici贸n聽del聽hanami se import贸 de China durante聽el per铆odo Nara (710-794), manteniendo la costumbre de celebrarlo cada a帽o durante el florecimiento聽de los ciruelos.

Posteriormente, durante el per铆odo Heian (794 a 1185) se modific贸 la costumbre y comenz贸 a celebrarse el hanami durante el florecimiento de聽los聽cerezos (o聽sakura).

A partir de ese momento la flor del cerezo adquiri贸 un car谩cter sagrado debido a que durante la primavera se produce la siembra de arroz聽acompa帽ada de rituales sinto铆stas聽de聽ofrendas a los kami (dioses shint艒), para聽que protejan las cosechas.

 

Puesto que los cerezos mantienen sus flores durante poco m谩s de聽diez d铆as, su聽flor simboliza聽la brevedad聽y fragilidad de la vida.

 

En Jap贸n hay un refr谩n que dice “el sakura son siete d铆as” (“妗溿伅涓冩棩”, le铆do “sakura wa kokonoka“), que quiere decir que es una 茅poca muy breve, lo que unido a su popularidad hace que todo el mundo quiera celebrar el hanami en los mismos d铆as.

 

El hanami consiste en una celebraci贸n al aire libre, debajo de los cerezos, en la que la gente disfruta de una comida, merienda o cena, m谩s o menos improvisada, con el encanto de estar聽rodeada de聽flores de sakura.

Tampoco suele faltar la bebida (en ocasiones, excesiva).

Y lo m谩s habitual es celebrarlo con la familia, los compa帽eros de trabajo o los amigos.

 

Cuando el hanami se celebra por la noche se denomina聽yozakura聽(澶滄, cerezos por la noche).

Yozakura (hanami nocturno) en el parque Maruyama. Higashiyama, Kioto
Yozakura (hanami nocturno) en el parque Maruyama. Higashiyama, Kioto

 

Los lugares donde la concentraci贸n聽de sakuras es mayor (generalmente los parques p煤blicos m谩s importantes),聽se llenan de gente dispuesta a聽disfrutar de este acontecimiento pasajero.

Y, claro, conseguir sitio debajo de un cerezo resulta a veces muy dif铆cil, por lo que mucha gente se lanza a la caza de un sitio libre, lo que en Jap贸n se denomina bashotori” (鍫存墍鍙栥倞).

Hanami en el parque de Ueno. Flores de cerezo en Tokio. Sakura.
“Bashotori” en el parque de Ueno (Tokio)

 

De hecho, las empresas, que tambi茅n es habitual que celebren el hanami con sus empleados, suelen enviar al m谩s novato a coger sitio muy temprano.

 

En Abril comienza el nuevo a帽o fiscal en Jap贸n y tambi茅n las nuevas contrataciones de empleados.

Hay una “leyenda urbana” que dice que el “bashotori” es聽la primera gran responsabilidad que deben cumplir los nuevos contratados en las empresas.

Y, para ello, extienden grandes lonas de pl谩stico (generalmente azul) sobre el c茅sped, una costumbre que 煤ltimamente se est谩 prohibiendo, por el abuso que muchas empresas han hecho.

 

La gente pasa聽el d铆a en los parques de las ciudades, e incluso聽la noche, cuando el tiempo acompa帽a.
All铆 la gente bebe, come y se hace cientos de fotos con los cerezos聽de fondo y con sus amigos y familiares.

 

Como dice Pilar, caminar entre los cerezos en flor despu茅s del fr铆o invierno inspira felicidad e ilusi贸n porque ha llegado el buen clima.

Es como si todos los transe煤ntes estuvi茅ramos felices.

Kioto en primavera: cerezos en flor (sakura) en el Camino de la Filosof铆a (鍝插銇亾, Tetsugaku No Michi)
Camino de la Filosof铆a (Kioto)

 

 

驴Cu谩l es el mejor parque para celebrar el hanami?

El hanami es una celebraci贸n con cierto car谩cter de improvisaci贸n; es un evento que se disfruta con amigos; es el disfrute de la contemplaci贸n y la comida en contacto con la naturaleza (en la medida en que las grandes ciudades lo permiten).

Por ello, en mi humilde聽opini贸n, cualquier parque o lugar聽donde haya cerezos es聽precioso聽y una buena opci贸n para disfrutar de esta celebraci贸n.

Parque de Ueno. Flores de cerezo en Tokio. Hanami. Sakura.
Parque de Ueno. Flores de cerezo en Tokio. Hanami. Sakura.

 

Disfrutar del hanami en un lugar popular no lo convierte en una mejor experiencia salvo que ese sea nuestro deseo.

No obstante, existen algunos parques bien conocidos donde la experiencia puede ser algo m谩s “japonesa”, es decir, rodeados de m谩s gente:

 

Poco a poco publicaremos algunos art铆culos con聽los lugares “secretos” que conocemos en Tokio, Kioto,聽艑saka y Wakayama.

Inokashira. Ver flores de cerezo o sakura en Tokio. Primavera.
Parque Inokashira (Tokio). Foto: Wikimedia Commons

 

Insisto en que hay numeros铆simos parques peque帽os esparcidos por las ciudades en los que puede celebrarse el hanami.

De hecho, es en muchos de ellos donde la experiencia puede ser m谩s “aut茅ntica” y gratificante, a la vez que menos estresante.

Un lugar inusual para celebrar el hanami: los jardines del castillo de Kumamoto

 

Eso s铆, aseg煤rate primero que se puede, ya que hay parques llenos de sakuras donde, sin embargo, no est谩 permitido (lo mejor es preguntar o simplemente, elegir un parque donde ya haya gente celebr谩ndolo).

Hanami en el parque Maruyama. Higashiyama, Kioto
Hanami con amigas en el parque Maruyama. Higashiyama, Kioto

 

Y recuerda: lo importante es la compa帽铆a. 馃槈

Pilar con Mikiko y Hiroyuki en la primavera de Tokio (Jap贸n, 2012)
Pilar con Mikiko y Hiroyuki

 

 

驴Qu茅 se suele comer?

脡sta es uno de los temas que m谩s interesan a los propios japoneses. No en vano, la expresi贸n “Hana Yori Dango(鑺便倛銈婂洠瀛), que significa聽“prefiero los dulces a las flores”, deja muy claro que, para muchos, el hanami es una fiesta del buen comer y del buen beber.

 

驴Qu茅 se suele comer en el hanami?

En nuestra gu铆a de platos m谩s famosos de la gastronom铆a japonesa podr谩s conocer cu谩les son los m谩s t铆picos para disfrutar bajo los cerezos en flor

Comida en Jap贸n: platos m谩s famosos

 

Por otro lado, se trata de uno de los momentos del a帽o en que a la gente le gusta demostrar a sus amigos y familiares lo bien que sabe cocinar. Es hora de lucirse y, por eso, lo m谩s com煤n es llevar comida casera.

Y, dado que la cultura culinaria japonesa es infinitamente m谩s sofisticada y ecl茅ctica, lo habitual es encontrarse de todo: desde tradicionales platos japoneses hasta comida occidental cocinada con mayor o menor acierto.

 

Gastronom铆a japonesa: un universo de sabores ex贸ticos y saludables

 

Y para quienes no se atreven a meterse en la cocina o simplemente no han tenido tiempo, no pasa nada. Todos los lugares al aire libre que gozan de cierta popularidad en esta 茅poca cuentan con un buen n煤mero de聽yatai聽(灞嬪彴), puestos callejeros聽de comida, donde podemos encontrar una importante variedad de platos a precios populares, especialmente si nos encontramos en la zona de Kansai.

 

Si est谩s en ciudades como Tokio, Kioto u Osaka, tambi茅n puedes adquirir cajas bento (que en esta 茅poca se confeccionan聽con preciosas decoraciones聽de sakura) en las estaciones de metro m谩s importantes o en centros comerciales聽como Daimaru聽(estaci贸n de Tokio) o聽Isetan (estaci贸n de Shinjuku), por ejemplo.

Adem谩s, algunos聽fabricantes de alimentos y cadenas de restaurantes suelen sacar versiones especiales de sakura durante estas semanas.

脡stos son algunos productos lanzados a la venta para la primavera de 2017.

 

 

驴Qu茅 se suele beber?

Quiz谩s la pregunta clave que debemos hacernos ser铆a: 驴el hanami se disfruta sobrio o ebrio?

Puede decirse que hay聽dos bebidas muy populares y t铆picas en esta 茅poca: el umeshu y el sake (en todas sus variedades). De hecho, existe incluso un t茅rmino,聽“hanamizake“(鑺辫閰), que significa precisamente beber (y emborracharse) mientras se contemplan los cerezos.

De todos modos, es muy habitual beber cerveza en cualquier ocasi贸n. No olvidemos que la cerveza es m谩s popular en Jap贸n que el sake.

 

Aunque nosotros recomendamos siempre probar bebidas “raras” y casi exclusivas de Jap贸n, como el Highball (銉忋偆銉溿兗銉, le铆do “haib艒ru”) que tanto le gusta a nuestro amigo Kazuki.

Muchos fabricantes de bebidas suelen sacar versiones especiales de sakura durante estas semanas.

(Como ejemplo, 茅stas fueron algunas bebidas edici贸n limitada sakura lanzadas a la venta para la primavera de 2017).

 

Y no olvides llevar…

  • Una manta, toalla, esterilla o superficie de pl谩stico para sentarse y evitar el fr铆o y la humedad de la hierba.
  • Platos, vasos y cuberter铆a desechable,聽servilletas de papel y聽bolsas para recoger la basura. Hay que ser c铆vico, y m谩s a煤n en Jap贸n (aunque a veces ellos tambi茅n son algo inc铆vicos y聽dejan cosas tiradas).
  • Parches calentadores para el cuerpo llamados “kairo” (銈偆銉). Imprescindibles durante el invierno en Jap贸n y, en mi opini贸n, tambi茅n muy 煤tiles para celebrar el hanami, pues el clima puede volverse fr铆o cuando el sol se cubre de nubes.

Todas estas cosas las puedes encontrar en una tienda de “todo a 100 yenes” o聽100鍐嗐偡銉с儍銉 (le铆do “hyaku en shoppu“).

 

 

Pasear es toda una experiencia en s铆 misma

Por 煤ltimo, conviene no obsesionarse con celebrar el hanami comiendo debajo de los cerezos.

Templo Daigoji (Kioto) en plena floraci贸n del sakura

 

Pasear por los parques y calles en esta 茅poca es una experiencia 煤nica que es motivo suficiente para visitar Jap贸n en marzo y principios de abril.

Lugares preciosos y poco conocidos para ver cerezos en flor

 

 

Planificar bien las fechas es la clave del 茅xito

 

驴Cu谩ndo se celebra el Hanami?

Es聽la pregunta m谩s habitual que nos hacen quienes quieren viajar a Jap贸n para disfrutar de esta preciosa 茅poca.

Dado que el florecimiento es un evento un tanto ef铆mero, es necesario planificar la visita a Jap贸n con cierto rigor. Los propios japoneses son conscientes de ello y comprueban insistentemente las predicciones que se publican al respecto y que, por cierto, son muy precisas.

 

Asociaciones como la Organizaci贸n Nacional de Turismo de Jap贸n publican聽mapas聽de previsiones de floraci贸n de cerezos (en ingl茅s).

Nosotros, cada a帽o, publicamos las previsiones de florecimiento a medida que las vamos conociendo:

Cerezos en flor de Jap贸n: pron贸sticos para 2021

 

Los primeros sakuras en florecer son los de聽Okinawa (por ser un clima m谩s c谩lido), generalmente a finales de enero.

Mapa de la evoluci贸n de la floraci贸n de los cerezos en Jap贸n
Fuente: Kyuhoshi.com

 

A medida que nos desplazamos hacia el norte, las fechas se van retrasando, desde聽Ky奴sh奴 a聽Shikoku, despu茅s en聽Honsh奴 (la isla principal) hasta llegar a la m谩s septentrional de las cuatro islas principales:聽Hokkaid艒, donde florecen en mayo.

Aqu铆 tienes una lista de lugares en los que disfrutar de los cerezos en flor en febrero y en mayo.

 

Viajar a Jap贸n durante el sakura

Si piensas viajar a Jap贸n en esta preciosa 茅poca, debes tener en cuenta que, en la actualidad,聽los chinos est谩n visitando masivamente Jap贸n y est谩n muy interesados en sus 茅pocas m谩s importantes, por lo que viajar a Jap贸n en la 茅poca de floraci贸n del sakura resulta m谩s聽complicado y caro.

A ello hay que a帽adir que los propios estudiantes y muchos trabajadores tienen unos d铆as de descanso, por lo que las infraestructuras tur铆sticas y los lugares p煤blicos se encuentran, los 煤ltimos d铆as de marzo, abarrotados.

Por ello te recomiendo organizar tu viaje con toda la antelaci贸n que puedas.

 

Aqu铆 puedes encontrar informaci贸n b谩sica y muy importante para viajar a Jap贸n.

Paseando por Kioto en plena floraci贸n de los sakura (templo Daigoji)
Paseando por Kioto en plena floraci贸n de los sakura (templo Daigoji)

 

Puedes contactar con nosotros si necesitas ayuda para tus planes.

 

 

Festivales de primavera

Adem谩s de disfrutar del florecimiento del sakura, durante esta bella 茅poca puede disfrutarse de numerosos festivales:

 

10 Abr
10:00
Santuario Hirano (Kioto)

Oka Sai

Cargar m谩s

 

 

Gu铆a en espa帽ol para disfrutar de los cerezos en flor

Si deseas contar con la ayuda de gu铆as profesionales en espa帽ol para disfrutar de esta 茅poca m谩gica y sublime, te recomiendo contactar con la agencia Viajar por Asia.

 

 


Muchas gracias a nuestra amiga Nao Shikata por recordarnos la expresi贸n “鑺便倛銈婂洠瀛”.

Art铆culo publicado originalmente el 10 de marzo de 2016 y actualizado con regularidad para introducir mejoras y nueva informaci贸n.

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