A mediados del mes de febrero, semanas antes de florecer los cerezos (que lo hacen a comienzos de abril), florecen los ciruelos o ume,聽uno de los s铆mbolos del antiguo Jap贸n.

Delicados colores rosados de algunos 谩rboles comienzan a verse por Jap贸n.

Estos son los preciosos paisajes y los maravillosos festivales que vas a poder disfrutar si viajas a Jap贸n en febrero.

 

 

Ciruelos y sakura

Desde finales de enero comienza a hablarse mucho del florecimiento de los cerezos (sakura).

Lo que mucha gente no sabe es que tan bellas como esas flores son las de los ciruelos y adem谩s son muy populares en Jap贸n en febrero y marzo, siendo motivo de varios festivales y coloreando numerosos parajes y templos.

 

 

Florecen los ciruelos: la primavera est谩 cerca

La flor del ciruelo simboliza en Jap贸n el comienzo de la primavera (al menos desde el punto de vista del calendario lunar).

En la zona de Tokio pueden verse las primeras flores de ciruelo a mediados o finales de febrero.

Jap贸n en primavera: clima, tradiciones y lugares preciosos para visitar

 

 

La delicada belleza de la flor del ciruelo

La flor del ciruelo (ume) en Jap贸nEl ume (姊) o ciruelo聽japon茅s聽(tambi茅n llamado albaricoque japon茅s) es un tipo de fruta muy valorada en Jap贸n.

No solo por formar parte de la gastronom铆a de ese pa铆s, sino por poseer una de las flores m谩s bellas y retratadas de la pintura japonesa, la flor del ciruelo (que es as铆 como se le conoce), casi tan popular como la flor del cerezo (sakura), pero quiz谩s incluso m谩s bella.

 

La flor del ciruelo (ume) en Jap贸n

 

Las flores de ciruelo ofrecen no solo una enorme variedad de tonalidades que convierten algunos rincones como templos o santuarios en cuadros de indescriptible belleza ef铆mera, sino que adem谩s despiden un delicado aroma m谩s notable que el de los cerezos.

 

 

Diferencias entre la flor del ciruelo y la flor del cerezo (sakura)

  • Los p茅talos: son la principal y m谩s visible diferencias entre ambas flores. Los p茅talos de la聽flor del ciruelo son lisos, mientras que los p茅talos de sakura聽tienen una peque帽a divisi贸n o abertura en el extremo.
  • La fragancia: Las flores de ciruelo tienen un aroma聽m谩s marcado y notable que las flores de sakura.
  • El color: las flores de ciruelo pueden llegar a tener colores muy variados (rojo oscuro, rosa, blanco…) as铆 como muchas tonalidades. Las flores de cerezo japon茅s o sakura son blancas (no confundir con los cerezos de otras partes del mundo, donde las flores son rosadas).

 

Flor del ciruelo (姊, ume)

Flor del cerezo japon茅s (妗, sakura)

 

  • La forma de la flor: la flor de ciruelo es redonda mientras que la flor del cerezo tiene los p茅talos m谩s separados.
  • El brote: los brotes de la flor del ciruelo son redondos y de cada uno de ellos sale solo un capullo. Los brotes de la flor del cerezo son ovalados y de cada uno suele salir m谩s de una flor.
  • Las hojas: Las de la flor del ciruelo son totalmente rojizas (aunque en algunas variedades son tambi茅n聽hojas verdes) y lisas. Las de la flor del聽cerezo son verdes y generalmente replegadas.

 

 

El significado de las flores de ciruelo en la cultura japonesa

Las flores de ciruelo tienen varios聽significados en la cultura japonesa:

  • La聽primavera est谩 muy cerca: aunque la flor del cerezo es el s铆mbolo mundialmente conocido de la primavera en Jap贸n, la flor del ciruelo llena de belleza numerosos rincones de Jap贸n semanas antes de que llegue la primavera, si bien, florece aproximadamente en lo que se conoce como Setsubun o primavera seg煤n el antiguo calendario lunisolar ya en desuso.
  • Suerte y salud: la flor del ciruelo est谩 revestida de una superstici贸n que la convierte en un talism谩n para la salud y la buena fortuna. (aprende m谩s sobre las supersticiones japonesas).
  • Fortaleza: en la cultura china la flor del ciruelo representa la fortaleza ante las adversidades, por ser capaz de florecer cuando a煤n son notables los rigores del invierno y las nevadas.

Este 煤ltimo significado es el que se ha adoptado en Jap贸n.

 

驴Te interesa saber m谩s sobre la flor del cerezo?

La flor del cerezo est谩聽profundamente arraigada en la cultura japonesa y reviste varios significados muy profundos.聽

Aqu铆 puedes conocer los detalles sobre la preciosa flor del cerezo y su importancia en las tradiciones japonesas:

El significado de la flor del cerezo o sakura en Jap贸n

 

 

 

El disfrute de la contemplaci贸n de las flores (hanami)

Una de las tradiciones m谩s conocidas de Jap贸n es la contemplaci贸n del florecer de determinados 谩rboles. Una costumbre que recibe el nombre de 芦hanami禄 (鑺辫, cuya traducci贸n literal es聽芦contemplaci贸n de las flores禄).

Cuadro estilo ukiyo-e sobre flores de ciruelo (ume, 姊)

 

En la actualidad es bien conocida la tradici贸n primaveral del hanami de los cerezos (sakura).聽De hecho, actualmente el concepto hanami se refiere gen茅ricamente a la contemplaci贸n de las flores de cerezo.

Pero esto no fue siempre as铆.

 

En聽el siglo VIII, durante聽el per铆odo聽Nara (710 鈥 794) la costumbre era celebrar el hanami a los pies de los聽los ciruelos (ume); una tradici贸n originaria de China y que se extendi贸 a lo largo de ocho siglos.

Eso fue as铆 hasta que, seg煤n los documentos hist贸ricos, durante聽el per铆odo聽Edo (1603 鈥 1868) comenz贸 a generalizarse la costumbre del hanami de los sakura o contemplaci贸n de los cerezos en flor, que se ha mantenido hasta la actualidad.

La contemplaci贸n de los ciruelos en flor es celebrada en algunas localidades con festivales denominados 芦ume matsuri (姊呯キ銈, 芦festival del ciruelo芦) en parques p煤blicos, santuarios y templos.

 

Febrero, el mes perfecto para ver ciruelos

Durante el mes de febrero es posible disfrutar de las flores de ciruelo en Jap贸n.

M谩s abajo puedes encontrar una lista de lugares en los que ver ciruelos en flor en Jap贸n as铆 como festivales de ciruelos en flor.

 

 

El ume, un sabor muy japon茅s

Por lo que se refiere a la gastronom铆a, el ume se utiliza para preparar un acompa帽amiento muy popular en las comidas (sobre todo con el arroz), el umeboshi (姊呭共,聽o 芦ume seco禄).

El umeboshi se utiliza como complemento al estilo de nuestros encurtidos (aceitunas, pepinillos, etc), algo que en Jap贸n se llama tsukemono(婕墿).

Cuando se sirve sin desecar, no se llama umeboshi sino umezuke (姊呮棘銇).

El umeboshi, un famoso encurtido japon茅s hecho con ciruelas

 

Suele servirse como complemento al arroz y su sabor es muy salado y chocante. La primera vez que lo pruebas provoca una sensaci贸n un tanto desagradable y muy alejada de los c谩nones gastron贸micos occidentales.

El umeboshi, un famoso encurtido japon茅s hecho con ciruelas

 

La verdad es que聽no nos gust贸 nada la primera vez que lo probamos, pero con el tiempo nos hemos acostumbrado a su sabor y ahora lo consideramos un manjar.

Por 煤ltimo no pod铆amos acabar este art铆culo sin anunciar la existencia de una chocolatina聽con sabor a聽refresco de ume,聽que seg煤n parece, contiene un聽0,7% de聽ume molido.

Kit Kat de "ume" o refresco de ciruela japon茅s

Kit Kat de "ume" o refresco de ciruela japon茅s

 

En verano, es tradici贸n que los japoneses elaboren su propio vino de ume, llamado umeshu聽(姊呴厭),聽a base de聽licor y enormes cantidades de az煤car.

Es delicioso y puede adquirirse tambi茅n en tiendas.

 

 

Sitios populares para disfrutar de las flores de ciruelo en Jap贸n

Estas flores pueden verse de enero a marzo en la聽isla聽de聽Honsh奴, en preciosos colores rosa y blanco en jardines, parques, templos y santuarios.

Visitar Jap贸n en febrero para disfrutar de la flor del ciruelo (ume)

 

Un聽 sitio muy popular en Tokio para visitar y disfrutar de estas flores es el santuario Yushima Tenmangu ubicado en Yushima, muy cerca del barrio de Ueno (la direcci贸n es聽3-30-1 Yushima Bunkyo-ku y puede llegarse all铆 en metro, baj谩ndose en la estaci贸n Yushima).

Este santuario est谩 lleno de varios ciruelos en flor durante la primavera. Tambi茅n se celebra aqu铆 el festival anual del ume, durante el mes de febrero.

Visitar Jap贸n en febrero para disfrutar de la flor del ciruelo (ume)

 

Aqu铆 dejamos un listado de lugares muy populares y bellos para disfrutar de los ciruelos en flor:

 

En Tokio y alrededores

Recuerda consultar nuestra gu铆a sobre Tokio para saber m谩s de cada uno de estos sitios.

 

En Kioto

No olvides consultar nuestra gu铆a sobre Kioto para saber m谩s de cada uno de estos lugares.

 

En Kanazawa

 

En Fukuoka

  • El santuario Dazaifu Tenmangu de Dazaifu, una localidad cercana a Fukuoka

 

En todos estos lugares, adem谩s de contemplar los bellos ciruelos en flor, podemos disfrutar de ceremonias de t茅 y otras actividades, como festivales.

Voy a hablar de esos festivales.

 

 

Festivales de Ciruelos en Flor

Aunque ya hemos comentado que en la actualidad la gran fiesta de la primavera es la floraci贸n de los cerezos, todav铆a hay un buen n煤mero de lugares en los que se celebra la floraci贸n de los ciruelos.

Generalmente se trata de lugares cercanos a la zona de Tokio, pero tambi茅n hay en otros lugares.

 

Uno de los festivales m谩s famosos y recomendables es el Baikasai, celebrado en Kioto el 25 de febrero, donde la belleza de los ciruelos en flor se mezcla con la belleza y delicadeza de las geishas y maikos:

El Baikasai (姊呰姳绁) o Festival de las Flores de Ciruelo se celebra cada a帽o el 25 de febrero en el famoso santuario Kitano Tenmang奴 de Kioto con motivo del florecimiento de los ciruelos.

 

Aqu铆 est谩 el calendario de festivales de las flores de los ciruelos.

Este calendario lo estamos ampliando poco a poco:

 

 

隆Disfruta de la belleza de los ciruelos en flor durante tu viaje por Jap贸n en febrero!

 

 


Art铆culo publicado originalmente en nuestro anterior blog el 4 de marzo de 2010 y actualizado posteriormente con m谩s fotos e informaci贸n para publicarlo como puedes leerlo ahora.

Me encanta Jap贸n y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (隆ya soy toda una experta! jeje) Me enamor贸 la naturaleza de Jap贸n y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extra帽os festivales japoneses y peque帽os rincones con encanto. 隆Adoro los onsen y la comida japonesa! Me gustar铆a que mi experiencia pueda ser 煤til para todos los que sue帽an con viajar a Jap贸n.

2 Comentarios

  1. Quiero felicitaros por vuestros art铆culos sobre este maravilloso pa铆s, por compartir esos pedazos de conocimiento de la manera que lo hac茅is. No dej茅is de regalarnos estas joyas!!

    • Hola Iv谩n

      Much铆simas gracias por tu mensaje.
      Saber que lo que hacemos puede gustar y ser 煤til a otras personas es lo que m谩s fuerza nos da para seguir.
      Te agradezco enormemente que te hayas tomado la molestia de dejar ese comentario.

      Seguiremos intentando hablar del Jap贸n que merece la pena descubrirse.

      Un saludo y que tengas un buen d铆a

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