Asakusa, el barrio tradicional de Tokio

El distrito en el que se encuentra el famosísimo y gigantesco templo Sensoji, esconde callejuelas llenas de tiendas y restaurantes tradicionales

No todo es modernidad y rascacielos en Tokio. Asakusa (浅草) es uno de los distritos más populares y tradicionales de la capital de Japón.
Sus calles y el famoso templo Sensōji son la demostración de que Tokio es una ciudad de contrastes.

Situado al norte de Tokio, en la región especial de Taitō, es un reducto que aún conserva la atmósfera de lo que fue la capital de Japón hace un siglo o más, cuando pertenecía al enorme área conocida como Shitamachi.

Asakusa es el barrio que los tokiotas enseñan a sus amigos y familiares de fuera.

El principal atractivo de Asakusa es, sin duda, su espectacular templo Sensōji, un destino lleno siempre de turistas que oculta el resto de atractivos de este área de la ciudad.

Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)
Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

Y es que aquí se puede pasear por la orilla del río Sumida, comprar objetos tradicionales, asombrarse de las vistas desde la impresionante torre Tokyo Skytree y disfrutar de comida y alojamiento a buen precio mientras tienes la sensación de viajar al pasado.

Por todo ello, Asakusa es uno de los barrios esenciales que no debes perderte en un viaje a Tokio.

 

 

La atmósfera tradicional de Asakusa

Durante muchos siglos, Asakusa fue el principal distrito de entretenimiento de Tokio.

Durante el período Edo el distrito todavía se encontraba fuera de los límites de la ciudad y albergaba un buen número de teatros kabuki y un gran distrito de placer adulto.

 

Atravesando la puerta Kaminarimon, una antiquísima puerta que es el símbolo del barrio, se llega a la famosa calle comercial Nakamise Dori repleta de tiendas de recuerdos.

Es en Asakusa donde puedes llegar a toparte con alguna geisha, donde los miembros de la mafia japonesa (yakuza) se involucran anualmente en un abarrotado festival o donde puedes disfrutar de un paseo montado en un jinrikisha (人力車), un carro tirado por una persona.

También en Asakusa puedes descubrir añejas tiendas de menaje para el hogar, especialmente de cuchillos, en la famosa calle Kappabashi.

Alli también podrás ver tiendas que venden la famosa “comida de plástico” (sanpuru) e incluso aprender a fabricarla.

 

¡Cuidado! ¡Turistas!

Asakusa es un distrito muy popular para los turistas, tanto japoneses como extranjeros.

Si vas a visitar este barrio, tómatelo con calma en algunas áreas (como el templo Sensōji).

Y si deseas visitarlo sin el agobio de los turistas, es mejor que vayas por la mañana y que evites los fines de semana y festivos nacionales.

 

 

El templo Sensōji (浅草寺)

El lugar más importante del barrio y que más visitantes atrae cada día es el imponente templo Sensōji.

Templo Sensoji. Barrio de Asakusa (Tokio, Japón)
Puerta Hōzōmon y pagoda del templo de Asakusa

 

No es el único templo situado en Asakusa pero, sin duda, es el más famoso.

Su gigantesco farol situado en la entrada principal (Kaminarimon) es fotografiado por miles de personas cada día.

Puerta Kaminarimon. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)
Puerta Kaminarimon. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

Este templo budista está dedicado al bodhisattva Kannon. Fue fundado en el año 645, por lo que es el más antiguo de Tokio.

Puesto que todos los edificios que lo componen fueron destruidos por bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial, los actuales son reconstrucciones fieles a los originales.

 

La puerta Kaminarimon (雷門)

El acceso a los terrenos del templo se hace a través de la antiquísima puerta Kaminarimon (“puerta del trueno“), símbolo de Asakusa y típico lugar en el que los visitantes se toman una foto debajo de su gigantesco farol en el que puede leerse el nombre de la puerta (雷門).

Puerta Kaminarimon. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)
Posando al lado del enorme farol de la puerta Kaminarimon con una amiga de Tokio. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

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La calle Nakamise (浅草新仲見世商店街)

Tras cruzar Kaminarimon accedemos a Nakamise, la calle comercial más antigua de Japón.

Alrededor de 90 restaurantes y tiendas de souvenirs alineados forman una calle de unos 250 metros extraordinariamente popular que, por supuesto, siempre está llena de turistas.

El nombre de Nakamise significa “calle interior”, ya que se encuentra técnicamente dentro de los terrenos del templo Sensōji.

Calle Nakamise en primavera. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

Las tiendas de Nakamise venden principalmente recuerdos, y aunque puedes pensar que los precios serán elevados al tratarse de un sitio tan turístico, realmente no siempre es así.

Consejo: es un buen lugar para comprar un yukata.

Además, en Nakamise es tradición “caminar y comer”, por lo que podrás degustar mucha comida, como explicaré más abajo.

Calle Nakamise y Shin Nakamise en otoño. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)
Calle Nakamise y Shin Nakamise en otoño. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

La calle Nakamise se cruza con la calle Shin-Nakamise, que es una shōtengai, es decir, una galería comercial cubierta y de diseño más moderno.

 

En Japón no es fácil conseguir dinero en metálico sin coste. Sin embargo, apenas se usan las tarjetas de crédito. Por eso es importante que te informes. Aquí explicamos todos los detalles:

Dinero en Japón: problemas, soluciones y consejos. Dónde sacar y cambiar.

 

Puerta Hōzōmon (宝蔵門)

Tras recorrer la calle Nakamise llegamos hasta la puerta Hōzōmon (宝蔵門), que nos conduce hasta los terrenos interiores del templo propiamente dicho.

Puerta Hōzōmon (宝蔵門). Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)
Puerta Hōzōmon (宝蔵門). Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

Desde allí se tiene una preciosa vista del templo y de la imponente pagoda de cinco pisos.

Pagoda del templo Sensōji. Asakusa (Tokio)
Pagoda del templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

 

Recuerda que el templo Sensōji está abierto de 6:00 a 17:00 y la entrada es gratuita.

En los alrededores puedes encontrar también el santuario Asakusa y el templo Denpoin. Este último no está abierto para visitas.

 

El santuario Asakusa (浅草神社)

Es un santuario sintoísta construido en el año 1649 por Tokugawa Iemitsu, el tercer shōgun Tokugawa.

Está situado a la derecha del edificio principal del templo Sensōji.

Se trata de la construcción original (no fue destruido durante la guerra).

El santuario Asakusa está abierto las 24 horas del día, todo el año y la entrada es gratuita.

 

Sensoji es, sin duda, el punto de mayor interés de Asakusa, pero no el único.

Hay mucho más para ver y hacer allí.

Sigue leyendo.

 

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Javihttp://japon-secreto.com
Soy licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto deseo transmitir mi pasión por Japón y hacer que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 16 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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