Paseo en Jinrikisha, el transporte tradicional japonés

Auténticas máquinas del tiempo tiradas por personas. Toda una experiencia para vivir Japón de un modo diferente.

Siempre que imagino una calle del Japón tradicional, a mi mente vienen preciosos callejones llenos de casas de té y algunos jinrikisha (llamados rickshaw en todo el mundo) circulando por allí, quizás con alguna geisha montada.

Jinrikisha (人力車), es el nombre que recibe en Japón un tipo de vehículo ligero de dos ruedas que se desplaza por tracción humana (generalmente a pie, tirando de él).

Con más de 160 años de antigüedad, este tradicional modo de transporte está más en boga que antes y es posible disfrutar de un paseo en uno de ellos en los rincones más tradicionales de Japón.

Jinrikisha paseando a clientes por Arashiyama con cerezos en flor

¿Qué es un jinrikisha o rickshaw?

La palabra japonesa «jinrikisha» es suficientemente elocuente, pues está formada por los caracteres «jin» (人, «persona»); «riki» (力, fuerza), ‘fuerza’; y «sha» (車, carro o coche).

Es decir, se trata de carruajes arrastrados con la fuerza de una persona, llamada jinrikishafu (人力車夫)

Lo curioso es que la palabra inglesa «rickshaw«, utilizada en todo el mundo para designar este tipo de transporte, procede de la nomenclatura japonesa.

No es difícil adivinar que los ingleses que viajaron a Japón comprendieron mal la pronunciación de jinrikisha y la adaptaron a su oído.

Origen de los jinrikisha o «rickshaw»

Se considera que los jinrikisha o rickshaw fueron inventados en Japón en la década de 1860, una época que supuso el comienzo de un rápido período de avance tecnológico.

Hay varias teorías acerca de la invención del rickshaw.

El historiador Edward Seidensticker cree que el origen del rickshaw es japonés. Concretamente de Tokio.

Antigua foto de jinrikisha (rickshaw) en Japón
Antigua foto de jinrikisha (rickshaw) en Japón

La teoría más aceptada señala como la fecha de la invención el año 1869.

Y ello porque, a partir de 1870, hay documentos que demuestran que el gobierno de Tokio emitió un permiso para que Izumi Yosuke, Takayama Kosuke y Suzuki Tokujiro construyeran y vendieran jinrikishas.

En apenas dos años desde esa fecha, ya era el principal medio de transporte en Japón, con unos 40.000 jinrikishas en servicio.

Una tradición muy viva en la actualidad

El uso de los jinrikisha o rickshaw en Japón decayó a mediados del siglo XX por la existencia del transporte motorizado.

Por suerte, esta tradición se rescató a mediados de los años ’70 del pasado siglo y su popularidad creció enormemente con la llegada del siglo XXI, que trajo una ola de nostalgia a Japón.

Un modo de recorrer barrios tradicionales

Los jinrikisha son un gran reclamo turístico y una manera muy popular de recorrer los barrios tradicionales de Japón (Higashiyama y Arashiyama en Kioto, o Asakusa en Tokio, por ejemplo).

Llevamos muchos años trabajando en esta página web y dando información detallada y actualizada.

Cada reserva o compra que hagas desde Japón Secreto nos ayudará mucho y no te costará ni un céntimo más.

Jinrikisha llevando a una chica vestida con kimono. Asakusa (Tokio)
Jinrikisha o rickshaw en Asakusa (Tokio, Japón)

A los japoneses les encanta disfrutar de ellos, pues la persona que tira del carro suele además explicar los lugares que visita.

Reservar un paseo en jinrikisha

Actualmente es posible reservar un paseo en uno de estos transportes tradicionales, y recorrer algún barrio antiguo y emblemático en Kioto, Tokio, Miyajima, Kamakura Kawagoe, Takayama, etc.

Aquí puedes reservar un interesante paseo en jinrikisha o rickshaw por estos preciosos lugares:

Kioto

Kioto es la ciudad más típica en la que la gente contrata un paseo en jinrikisha.

Jinrikisha (rickshaw) con turistas vestidas de geisha en Kioto
Jinrikisha o rickshaw con turistas vestidas de geisha en Kioto (Japón)
 

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Y no es de extrañar, pues es una ciudad preciosa y llena de rincones históricos perfectamente conservados.

Sin duda alguna, los mejores lugares para realizar esta actividad son el distrito de Arashiyama y el de Higashiyama.

Cerezos en flor en una calle del distrito de Higashiyama, Kioto.
Rickshaw aparcado en Higashiyama (Kioto). (Derecha de la foto)

Arashiyama y Higashiyama son barrios esenciales para visitar en Kioto:

Guía básica de Kioto

Arashiyama

Para muchos japoneses, Arashiyama es el distrito más romántico de Kioto.

Sus calles tradicionales y su famosísimo bosque de bambú son famosos en el mundo entero.

Tour en rickshaw por Arashiyama y bosque de bambú

Higashiyama

Higashiyama es un distrito realmente espectacular. Un viaje en el tiempo al Japón feudal.

Paseo en jinrikisha por el barrio de Higashiyama (Kioto)

Miyajima

Miyajima es la «isla santuario».

Bahía de Miyajima y torii flotante
Bahía de Miyajima y su famoso torii flotante

Un lugar realmente exótico en el que su santuario Itsukushima es una de las imágenes más conocidas de Japón.

Un paseo en jinrikisha por la isla es una de las mejores experiencias que puedes vivir allí:

Tour en rickshaw hasta el santuario Itsukushima

Descubre todos los encantos de la mágica isla de Miyajima en nuestra guía:

Viaje a Miyajima: lugares de interés y más

Kamakura

Una de las imágenes más famosas de Japón es el Buda Gigante de Kamakura, un precioso pueblo situado cerca de Tokio y que es una excursión que no puedes perderte.

Con amigas visitando en primavera el Gran Buda de Kamakura (Kamakura Daibutsu). Templo Kōtokuin

Paseo en jinrikisha por Kamakura

 

Aquí puedes saber más sobre esta antigua capital de Japón:

  Japan Gourmet Pass y Japón Secreto

Visita a Kamakura

Asakusa (Tokio)

Asakusa es el distrito más tradicional de Tokio y, de hecho, su emblemático templo Sensōji es visita obligada.

Puerta Kaminarimon. Templo Sensōji. Asakusa (Tokio)

Este barrio es un lugar estupendo para escapar de la rutina y disfrutar de un paseo en jinrikisha sorteando el tráfico y los turistas.

Visita de Asakusa en rickshaw

 

Conoce el tradicional barrio de Asakusa de Tokio con nuestra guía detallada:

El mejor seguro de viaje para Japón

Asakusa, el barrio tradicional de Tokio

Otros lugares

Si deseas reservar un paseo en jinrikisha en otro lugar de Japón, contacta con nosotros y te diremos cómo conseguirlo.

Es muy divertido y una manera diferente de recorrer los barrios antiguos de Japón.

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Diccionario de términos japoneses

Qué hacer en Japón

Japón es un país de experiencias, no solo un país de lugares bellos e interesantes para visitar.

Aquí puedes ver todo lo que puedes vivir en Japón:

Experiencias únicas en Japón

Cultura japonesa

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.

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