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Hana Matsuri, el cumpleaños de Buda en Japón
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El cumpleaños de Buda

El 8 de abril se celebra en Japón el cumpleaños de Buda, una fecha que no está incluida en el calendario de festivos nacionales por su origen religioso.

Se trata de una festividad que suele pasar desapercibida para los turistas extranjeros.

Este día recibe oficialmente el nombre de Kanbutsue (灌仏会) y la tradición fue importada de China. En Japón se conoce popularmente como Hana Matsuri (花祭) o “Festival de las Flores” (no confundir con el Hinamatsuri” o Festival de las Niñas).

A diferencia de otros países en los que está presente la religión budista, en Japón se celebra el cumpleaños de Buda el 8 de abril.

La primera ceremonia de celebración del cumpleaños de Buda o Kanbutsue tuvo lugar en el templo Gankōji (元興寺) de Nara en el año 606 (luego hablaremos de una de las más importantes que se celebran en la actualidad).

El kanbutsue se extendió como tradición budista a otros muchos templos, a la costumbre de la familia real japonesa y entre la ciudadanía.

Esta fecha suele coincidir con la época de floración de los cerezos, por lo que el nombre de Hana Matsuri puede llegar a confundirse con un festival de floración típico de la época del sakura.

La leyenda del nacimiento de Buda

Según la leyenda, la madre de Buda (Māyā, también conocida como Mahāmāyā o Māyādevī) soñó que un ser divino descendió de los cielos montado en un elefante blanco, tocó su vientre y entró en su cuerpo quedándose así embarazada de Buda.

El elefante blanco es un símbolo que indica que su hijo proviene de la tierra pura conocida como Tuṣita, hogar del Bodhisattva Maitreya (o “Miroku“, en japonés).

El niño nació cerca de Kapilavatthu (en el jardín de Lumbini, situado en la franja meridional del Nepal actual).
Su madre, durante el parto, emitió una luz de siete colores. Tras nacer, el niño dio siete pasos hacia delante mientras apuntaba con su mano derecha hacia el cielo y con la mano izquierda hacia la tierra y dijo:

Me vanaglorio en el cielo y en la tierra (天上天下唯我独尊, tenjō tenga yuigadokuson).

En ese momento, nueve dragones descendieron del cielo y le “bautizaron” (le dieron su primer baño) con agua pura.

En el budismo Mahāyāna (raíz principal del budismo zen) se dice que los siete pasos que dio Buda representan siete direcciones: norte, sur, este, oeste, arriba, abajo y aquí. Y se interpreta la frase de Buda como:

Represento a todos los seres que sienten a lo largo del espacio y el tiempo

Lo que quiere significar que Buda representa a todos los seres vivos.

Celebraciones durante el Hana Matsuri 

A diferencia de otros festivales japoneses, el hana matsuri es un evento bastante tranquilo. De hecho, en los pequeños templos puede llegar a pasar desapercibido, como en los pequeños templos del centro de Kioto, en los que hemos podido ver todo el montaje que conlleva esta festividad, mientras los turistas pasaban sin darse cuenta.

Como ya hemos comentado, el Hana Matsuri nada tiene que ver con las celebraciones típicas de la época de florecimiento de los cerezos o de los ciruelos.

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio, con los cerezos (sakura) en flor

Con motivo de este día, que conmemora el Shaka (釈迦, cumpleaños) de Buda, en casi todos los templos budistas se llevan a cabo celebraciones y rituales que, en el caso de los templos más importantes del país, como Sensōji, en Tokio, adquieren dimensiones muy notables, con eventos especiales y muy llamativos.

Reciben diversos nombres según el templo en que se celebren: 仏生会 (Busshōe),花会式 (Hanae Shiki), 降誕会 (Gōtane), 龍華会 (Ryūgē) o 浴仏会 (Yokubutsue).

El centro de la celebración, y donde se lleva a cabo el ritual más importante de ese día, es una pequeña estatua de Buda (誕生仏, tanjōbutsu o Buda del cumpleaños) que se coloca en el hanamidō (花御堂, “sala de las flores”), un altar portátil de flores presente en todos los templos budistas, que se adorna con flores de muchos colores.

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio

La figura se coloca dentro del hanamidō, en un recipiente ancho de metal conocido como kanbutsuban (潅仏盤).

En el famoso templo Tōdaiji (東大寺) de Nara se conserva un famoso kanbutsuban decorado con escenas de caza fabricado en el período de Nara con una excepcional destreza en la artesanía del metal.

Todos aquellos fieles que participan en la celebración llevan a cabo el ritual de “bañar a Buda, que conmemora precisamente el momento en que Buda da siete pasos y es “bautizado” por nueve dragones, además de recibir perfume del dios dragón ryūō (龍王).

Así, los participantes toman amachá (甘茶, té dulce elaborado con hojas secas hervidas de hortensia), con largos cucharones, de la base de la estatua y lo vierten sobre la pequeña imagen de Buda.

El hanamidō representa los árboles del jardín de Lumbini.

En muchos templos también se preparan y reparten decenas de litros de este té para que los asistentes puedan tomarlo e incluso llevarlo para beberlo en sus casas.

En la antigüedad existía una superstición respecto al té amachá: escribían un conjuro, con este té en vez de tinta, en un trozo de papel que colgaban del revés en la entrada del templo con la creencia de que esto mantendría alejados a los insectos y alimañas.

En los templos de mayor tamaño puede verse también la figura de un elefante blanco que es empujada por niños hasta la entrada, simbolizando el sueño que tuvo la madre de Buda antes de que éste naciera.

Se trata de un ritual celebrado por la gran mayoría de sectas budistas a lo largo de toda Asia.

Nosotros tenemos un fuerte interés en la religión budista. No obstante, visitar algún templo ese día creemos que es interesante para cualquier viajero, debido a la celebración de los ritos que hemos descrito pero también porque pueden adquirirse amuletos especiales que solo se venden en esa fecha.

Además, el 8 de abril el clima suele ser cálido (al menos, los años en que nosotros hemos estado en Japón ese día…).

Conviene recordar que se trata de una celebración budista, por lo que los santuarios shinto (los que tienen en la entrada una puerta torii) no llevan a cabo ningún tipo de celebración. Tan solo los templos budistas.

Celebración del Cumpleaños de Buda en el templo Sensoji de Tokio

Como ya dijimos al principio del artículo, casi todos los templos y casi todas las sectas budistas celebran esta fecha si bien cuanto más grande e importante es el templo, mayores y más impresionantes son sus celebraciones (pues cuentan también con un mayor presupuesto).

El templo que celebra este festivo de manera más ostentosa (de los que conocemos) es Sensōji (en Asakusa, Tokio).

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio

Con motivo del Hana Matsuri, el tapiz del altar principal se cambia y se coloca uno con una pintura que representa el nacimiento de Buda.

El hanamidō se monta fuera del templo, delante del impresionante edificio principal y al lado de la famosa pagoda de cinco pisos.

Aquí estoy yo en plena celebración del Hana Matsuri (cumpleaños de Buda), delante del hanamidō, en Sensoji (Asakusa, Tokio)

Delante de él los visitantes depositan flores y llevan a cabo el ritual de remojar la estatua con amachá.

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio

Además, un carro con una figura de un elefante blanco bastante grande va de un lado para otro empujado por niños de algún jardín de infancia cercano a Sensōji.

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio

Cuando nosotros estuvimos en Sensōji pudimos disfrutar también de un precioso desfile de chicas con preciosos vestidos que recordaban a las grullas, acompañado por música tradicional japonesa con flautas. Una de las procesiones más bonitas e impactantes de las muchas que hemos visto en Japón en un montón de viajes.

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio

El acceso al templo Sensōji para disfrutar de las celebraciones e incluso participar en el rito de bañar a Buda es gratuito.

Por la mañana, de 10:30 a 15:00, se sirve amachá (té de hortensias) gratis a los visitantes en una pequeña tienda de té al lado de la puerta de Hōzōmon.

Festivales de Japón: el Kanbutsue (灌仏会) o "cumpleaños de Buda", conocido como Hana Matsuri (花祭) o "Festival de las Flores", celebrado en Japón el 8 de abril. Imagen de la celebración en el templo Sensoji de Tokio

Más información: http://www.senso-ji.jp/annual_event/09.html

 

 

Fuentes: onmarkproductions.com y aisf.or.jp

Pilar

Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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