El templo Ryoanji y su famoso jardín zen de piedras y arena en Kioto

El templo con el más famoso jardín zen de piedra de todo Japón, ideal para contemplar y filosofar relajadamente

El templo budista Ryōanji de Kioto alberga una de las imágenes más famosas de Japón: un bello y enigmático jardín zen de piedra y arena cuyo significado sigue siendo desconocido y que se dice que transmite paz interior a quien lo contempla.

Ryōanji, uno de los templos más famosos de Kioto

Ryōanji (龍安寺 o 竜安寺, «templo del dragón calmado«) es un templo budista perteneciente a la secta budista Rinzai Zen, ubicado en el camino Kinukake no Michi, al pie de la montaña Kinugasayama, en el área noroeste de Kioto.

Es famoso por su jardín zen o jardín de piedra (枯山水, karesansui), que data de la segunda mitad del siglo XV y que pasó a formar parte de la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la Unesco en 1994, catalogado como Propiedad Cultural Importante de Japón.

También es bien conocida la fuente de piedra o tsukubai, especialmente entre los japoneses.

El Karesansui o jardín de piedra de Ryōanji

Lo que hace que Ryōanji sea muy visitado es su karesansui (jardín seco), uno de los más  famosos del mundo.

Famoso jardín zen de piedra (karesansui) del templo Ryōanji de Kioto

Construido aproximadamente en el año 1488, su diseñador no dejó escrita ninguna explicación sobre su significado, por lo que durante siglos ha sido un misterio no desvelado.

Inalterable con el tiempo, el jardín zen o karesansui de Ryōanji otorga la «plenitud zen» mediante su contemplación.

Mientras se escucha el sonido del viento entre las piedras, los visitantes se sientan a observar durante unos minutos esta vista tan bella como enigmática.

Foto de nuestro primer viaje a Japón en octubre de 2008

Disposición de las rocas

Quince piedras de diversos tamaños y formas están colocadas en cinco grupos unidos por sendas bases de musgo (excepto dos de ellas), sobre un lecho de grava rectangular, perfectamente alisada con un rastrillo, de 248 metros cuadrados.

Este conjunto crea un espacio a partir de una espiritualidad donde la imaginación es libre de interpretar.

Se dice que una característica interesante del diseño del jardín es que, desde cualquier punto de vista, al menos una de las rocas siempre está oculta al espectador.

En realidad es posible ver todas las rocas a la vez situándose a la derecha del todo.

Significado oculto del jardín de Ryōanji

Héctor García «Kirai» explica detalladamente, en su artículo de 2006, que durante muchos años se pensó que la disposición de las rocas en este jardín era una representación de un tigre cruzando un río.

No obstante, en el año 2002, unos científicos de la Universidad de Kioto, con la ayuda de ordenadores, analizaron los espacios vacíos del jardín en vez de la disposición de las rocas y encontraron el patrón de un árbol escondido dentro de la estructura del karesansui.

La existencia de ese patrón explicaría por qué es tan relajante contemplar el jardín.

Aquí puedes ver el documento del estudio.

Ubicación del jardín zen

El jardín se encuentra frente al salón Hojo (la antigua residencia del sumo sacerdote), en el extremo sur del templo, ocupando un espacio que resulta una prolongación del salón.

Al Hojo se accede por la entrada principal del templo, llamada Kuri, que era la antigua cocina del templo.

Interior del templo Ryōanji (Kioto)

Tsukubai, la fuente de piedra de Ryōanji

Al fondo del recinto sagrado se esconde una fuente de piedra que recibe el nombre de tsukubai (蹲踞).

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La famosa fuente de piedra o tsukubai del templo Ryōanji (Kioto)

Se trata de un objeto legendario de la cultura japonesa por su simbología.

En ella están grabados cuatro caracteres chinos (kanji) que no significan nada por separado. En orden de las agujas del reloj son:

  • 吾 (ware): yo
  • 唯 (tada): solo
  • 足 (taru): suficiente
  • 知 (shiru): saber

Pero si se interpreta el cuadrado del centro como «boca» (口, kuchi), los cinco vocablos o caracteres forman un poema zen.

La famosa fuente de piedra o tsukubai del templo Ryōanji (Kioto)

Según el interesante artículo de Nora, la gente suele creer que el significado es:

«no es necesario saber más porque con lo que uno ya sabe es suficiente»

Pero Nora asegura que el poema es mucho más profundo.

tanto si se lee en el sentido chino (contrario al sentido de las agujas del reloj) como en japonés (el sentido de las agujas del reloj), el significado es:

Saber apreciar las cosas que tenemos, que vemos,
saber disfrutar de la vida, de cada momento.

Teniendo en cuenta que una de las enseñanzas fundamentales del budismo es aprender a no necesitar lo material (desapego), este poema tiene todo el sentido.

Otros lugares interesantes en Ryōanji

Generalmente los visitantes, al entrar en Ryōanji, van directos a ver el jardín zen, pero todo el edificio del templo y sus jardines ofrecen una experiencia profundamente bella del Kioto tradicional.

Además del jardín de piedra, el Hojo presenta algunas pinturas en las puertas correderas (fusuma) de sus salas de tatami y un par de jardines más pequeños en la parte trasera del edificio.

Fusuma (paneles) decoradas del interior del edificio Hojo en el templo Ryōanji (Kioto)

Los terrenos de Ryōanji también incluyen un parque relativamente espacioso con estanque, ubicado debajo de los edificios principales del templo.

Estanque de nenúfares y colores del otoño. Arces rojos (momiji) en el jardín del templo Ryōanji de Kioto

La armonía Ryōanji se extiende desde su interior hacia los amplios espacios exteriores, incluido el parque arbolado que rodea el estanque de nenúfares Kyoyochi y otros jardines secos o verdes situados junto a los edificios adyacentes.

Estatua de Buda en los jardines del templo Ryōanji (Kioto)

Destaca un poético puente de piedra que cruza el estanque formando una estampa perfecta y delicada.

Estanque de nenúfares y colores del otoño. Arces rojos (momiji) en el jardín del templo Ryōanji de Kioto

Si decides pasear alrededor del lago, encontrarás bancos y pérgolas que protegen tanto del sol como de la lluvia.

Es en uno de esos jardines donde se encuentra la tsukubai.

Además de bonitos senderos para pasear, el parque cuenta con un restaurante especializado en Yudofu (tofu hervido), delicia típica de la gastronomía de Kioto.

Los platos se sirven en delicadas salas con suelo de tatami que dan a un jardín japonés tradicional.

Patrimonio de la Humanidad

Ryōanji forma parte del conjunto de «Monumentos históricos de la antigua Kioto» declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994.

Ryōanji: un lugar ideal para el momijigari

Ryōanji es un lugar muy recomendable para visitar en otoño, particularmente en noviembre, ya que al estar cubierto de arces y ginkos, ofrece una atmósfera de colores otoñales inolvidable.

Un buen lugar para el momijigari.

Colores del otoño en el jardín del templo

Los japoneses lo saben bien y no dejan de visitarlo en esa época.

Momijigari: japoneses disfrutando de los colores del otoño. Arces rojos (momiji) en el jardín del templo Ryōanji de Kioto

Historia del templo Ryōanji

Originalmente este templo fue la villa de un aristócrata durante el período Heian.

Se convirtió en un templo zen en 1450.

Recuerdos en venta con la famosa imagen del dragón del templo Ryōanji (Kioto)

 

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Actualmente pertenece a la escuela Myoshinji de la secta Rinzai de budismo zen, cuyo templo principal se encuentra a solo un kilómetro al sur.

Otros jardines zen en Kioto

Perteneciente a la misma rama del budismo zen (Rinzai), el gran templo Kenninji, situado al este de Kioto y más accesible, cuenta también con un jardín de piedras y musgo muy bonito.

Cómo llegar al templo Ryōanji

Es posible llegar tanto en autobús como en tren.

En autobús

Desde la estación de Kioto

Se puede llegar a Ryōanji directamente desde la estación de Kioto en autobús JR.

El viaje en autobús dura unos 30 minutos, cuesta 230 yenes y está cubierto por el Japan Rail Pass, el JR Kansai Area Pass, el JR Kansai Wide Area Pass, algunos otros pases de tren de JR West, así como el pase de autobús de un día de Kioto.

Hay autobuses cada 15-30 minutos.

También es posible llegar con los autobuses 50 o 55 bajando en la parada Ritsumeikan daigaku-mae y caminando algo más de 5 minutos.

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Desde la estación de Omiya

Autobuses 50 o 55 bajando en la parada Ritsumeikan daigaku-mae y caminando algo más de 5 minutos.

Desde la estación Keihan Sanyo

Desde esta estación situada en el centro de Kioto es posible llegar al templo tomando el autobús 59 y bajando en la parada Ryoanji-mae.

Desde Arashiyama

La línea Keifuku Kitano, un pequeño tren que recorre las tranquilas zonas residenciales del noroeste de Kioto, comunica este templo con el distrito de Arashiyama.

Para ello hay que viajar desde dicho distrito hasta la estación Ryoanjimichi y desde allí caminar unos 10 minutos.

En tren

Con la línea Keifuku Kitano, bajando en la parada Ryoanji y caminando unos 8 minutos.

Continúa hasta el Pabellón Dorado

Un buen plan es aprovechar la visita al Kinkakuji (Pabellón Dorado), ya que Ryōanji se encuentra a solo cinco minutos en autobús o 20 minutos a pie al oeste de Kinkakuji, siguiendo el escénico recorrido Kinukake No Michi.

Puedes simplemente ir paseando y guiarte con tu teléfono móvil si cuentas con conexión a internet.

Colores del otoño. Arces rojos (momiji) en el camino entre el templo Ryōanji y el Pabellón Dorado (Kinkakuji) en Kioto

Recorrido por el norte de Kioto

Aquí explicamos cómo aprovechar la visita a Ryoanji para visitar también los templos Kinkakuji (Pabellón Dorado) y Ninnaji fácil y cómodamente:

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Itinerario por el norte de Kioto

Horario de apertura

Recuerda que los templos en Kioto cierran bastante pronto.

En concreto, el Ryōanji abre:

  • de 8:00 a 17:00 de marzo a noviembre, ambos inclusive
  • de 8:30 a 16:30 de diciembre a febrero, ambos inclusive

Abre todos los días del año y el precio de entrada (en 2022) es de 500 yenes para adultos.

Escalera de acceso al templo Ryōanji (Kioto)

Mapa de los principales lugares de interés en Kioto

Aquí puedes ver la ubicación de este templo en el mapa de Kioto así como el resto de lugares populares de la ciudad que no te puedes perder.

Recuerda que aquí puedes conocer todos los detalles de la lista de lugares más importantes de Kioto:

Lugares imprescindibles para visitar en Kioto

¿Quieres saber más sobre Kioto?

Si quieres saber más sobre Kioto, te recomiendo que leas todos los artículos en los que hablamos de esta maravillosa ciudad y sus alrededores:

Guía de Kioto: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir

¡Descubre Kioto, la ciudad más fascinante del Japón tradicional que no puedes dejar de ver en tu viaje!

Fuentes: 

Wikipedia

Blog de Kirai

Blog de Nora

National Geographic

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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