Los cinco barrios de geishas de Kioto o Gokagai

Los cinco distritos de geishas o "hanamachi", que aún perduran, mantienen viva esta tradición japonesa

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La tradición de las geishas sigue muy viva en Japón gracias a los barrios de geishas que aún existen, como los cinco barrios de geishas o hanamachi de la ciudad de Kioto, con una gran actividad y en perfecto estado de conservación.

Voy a hablar de cada uno de ellos y de su ubicación en Kioto.

Además, al final te explicaré cómo puedes visitarlos con la compañía de un guía profesional si lo prefieres.

ÚLTIMA HORA

A partir de abril de 2024, los turistas no podrán acceder a los callejones privados del barrio de geishas de Gion

Detalles sobre la prohibición de acceso

 

Geishas y maikos en Kioto: los hanamachi

En Kioto las geishas reciben el nombre de «geiko» y se concentran en cinco barrios o hanamachi (花街).

A lo largo del año, cada uno de esos cinco hanamachi celebra un gran festival de danza para todo el público (el resto del año se dedican principalmente a trabajar para grupos privados muy reducidos mediante contrato y sus honorarios son muy elevados).

Cada uno de esos cinco distritos de geishas tiene su propio estilo artístico.

Además en sus actuaciones el número de artistas varía así como su repertorio de danzas.

Más información sobre los festivales de geishas en Kioto

En las últimas décadas, el número de geishas ha descendido mucho en Kioto, aunque todavía están muy presentes en cada uno de los cinco distritos y su arte se resiste a desaparecer.

De hecho, es posible encontrarse alguna geisha caminando por los callejones de Kioto (si se tiene suerte).

Los cinco barrios de geishas de Kioto (Gokagai)

Kioto, la capital cultural de Japón, cuenta con cinco barrios o distritos de geishas (五花街, gokagai): Gion Kōbu, Gion Higashi, Pontochō, Kamishichiken y Miyagawachō.

¿Sabías que…?

En la antigüedad incluso existió un sexto distrito: Shimabara.

Más abajo puedes ver un mapa de los distritos de geishas de Kioto.

Voy a hablar de cada distrito haciendo una breve referencia a los eventos y festivales de geishas celebrados en cada uno de ellos.

Abierto desde el 15 de mayo de 2024:

Nuevo museo de geishas de Gion (Kioto)

En la descripción de cada barrio de geishas verás un escudo o logotipo que es el utilizado por cada distrito para marcar las calles hasta las que se extiende.

De ese modo, siempre que veas alguno de esos cinco escudos sabrás en qué barrio de geishas estás.

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Experiencia de comida o cena con una maiko en Kioto

Gion Kōbu (祇園甲部)

Gion es el más importante de los barrios de geishas Kioto.

El gran distrito de geishas de Gion se subdivide a su vez en Gion Kōbu y Gion Higashi.

Escudo o logotipo de Gion KobuGion Kōbu está situado en los alrededores del santuario Yasaka (ver guía de Kioto).

Es el más grande y famoso; el símbolo de los hanamachi (distritos de geishas).

Gion Kobu comenzó a funcionar como distrito de geishas con la apertura de una casa de té frente a la puerta del santuario Yasaka a principios del período Edo.

Posteriormente, recibió la aprobación oficial para ser hanamachi y se creó su emblema con bolas de mochi.

Desde finales de la década de 1950 hasta principios de la de 1960, Gion Kobu contaba con 150 casas de té y más de 600 geishas y aprendices de geishas en total.

 

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Barrio de geishas Gion (Kioto)

Sn embargo, con el paso del tiempo, su tamaño se ha ido reduciendo.

Las viejas calles han sido reemplazadas por nuevos edificios y, como resultado, el entorno social se ha deteriorado debido al creciente número de bares, hostess y negocios de entretenimiento para adultos.

 

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Por ello, los residentes del área de Shinbashi presionaron al gobierno para que preservara el antiguo paisaje urbano del área, por lo que fue designada como Distrito de Preservación Importante para Grupos de Edificios Históricos.

Festivales en Gion Kōbu

Celebra dos festivales de geishas al año: el impresionante Miyako Odori (都をどり) el más importante de Kioto en primavera, y el más modesto Onshukai (温習会) en otoño.

Dichos festivales se celebran habitualmente en el teatro Gion Kōbu Kaburenjō (祇園甲部歌舞練場), situado en pleno barrio de Gion.

Gion Higashi (祇園東)

Escudo o logotipo de Gion HigashiEste barrio de geishas está ubicado al norte de Gion Kōbu, en los alrededores del santuario Yasaka, en el lado este de la intersección de las calles Shijo y Hanamikoji, dentro del distrito de Higashiyama.

Formaba parte del distrito de Gion hasta que durante el período Meiji, en 1881, se separó de Gion Kōbu y pasó a ser un distrito propio.

Su pequeño tamaño hace que apenas cuente con casas de té.

Kioto: santuario Yasaka (八坂神社, "Yasaka jinja"), o santuario Gion (祇園神社, "Gion jinja"). Higashiyama
Santuario Yasaka

Festivales en Gion Higashi

Celebra dos festivales al año: el famosísimo Gion Odori (祇園をどり) en otoño y formando parte del Miyako No Nigiwai (都の賑い) en primavera.

Estos festivales tienen lugar en el teatro Gion Kaikan.

Para llegar hasta allí es necesario ir al barrio de Gion.

Cómo llegar al barrio de Gion

Puedes ir con los autobuses municipales números 100 o 206 bajando en la parada «Gion» o bien en tren con la línea Keihan hasta la estación «Gion Shijo», o con la línea Hankyu hasta la estación «Kawaramachi».

Pontochō (先斗町)

Está situado en la zona comprendida entre el río Kamo (Kamogawa), la calle Kiyamachi y las avenidas Sanjo y Shijo (ver guía de Kioto).

Escudo o logotipo de PontochoUn distrito especialmente famoso en verano gracias a las kawayuka construidas en la orilla del río Kamo.

Originariamente esta zona de Kioto era un banco de arena del río Kamo, hasta que, durante el período Edo, se realizó un trabajo de ingeniería para recuperar y poder utilizarlo. El lugar pasó a llamarse calle Shinkawaramachi.

Desde que Pontochō comenzó a funcionar con hanamachi con el establecimiento de chayas (casas de té) y ryokanes, fue controlado por el gobierno de la ciudad porque allí residían geishas y shogi (prostitutas).

Actualmente recibe otro nombre oficial: Saisekidori.

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Visitar Kioto: distrito de geishas de Pontochō (先斗町)

Aún permanece allí una valla de piedra construida para evitar el desbordamiento del río Kamo.

Festivales en Pontochō

El distrito de Pontochō organiza dos festivales al año: el famosísimo Kamogawa Odori (鴨川をどり) en primavera y el Suimeikai (水明会) en otoño.

Ambos se celebran en el teatro Pontochō Kaburenjō.

Cómo llegar al barrio de Pontochō

La parada de autobús más cercana es «Shijo Kawaramachi», hasta la que se puede llegar con varios autobuses municipales, como los números 17 y 205.

También se puede llegar en tren con la línea Hankyu bajando en la estación «Kawaramachi» o con la línea Keihan hasta la estación «Shijo».

Kamishichiken (上七軒)

Situado al noroeste de Kioto, Kamishichiken es el distrito de geishas más antiguo de la ciudad.

Escudo o logotipo de KamishichikenEl nombre Kamishichiken significa literalmente «Siete Casas Altas» y se refiere a las siete casas de té construidas con el equipo y el material que sobraron de la reconstrucción del santuario Kitano Tenmangū durante la era Muromachi.

De hecho, este distrito está ubicado justo al este del santuario Kitano Tenmangū, en el área Nishijin de Kioto, famosa por los textiles tradicionales tejidos a mano.

Las tranquilas calles de este distrito están formadas por edificios oscuros de madera, principalmente ochaya (casas de té) y okiya (casas de geishas).

Distrito de geishas de Miyagawachō (宮川町) en Kioto durante la floración de los cerezos en primavera

Festivales en Kamishichiken

Este distrito celebra el precioso festival Kitano Odori (北野をどり) en primavera y el Kotobukikai (寿会) en otoño.

El lugar en el que se celebran estos festivales es el teatro Kamishichiken Kaburenjō, situado en el barrio de Kamishichiken.

Además, este distrito de geishas celebra en verano el curioso y refrescante Kamishichiken Beer Garden.

Cómo llegar al barrio de Kamishichiken

Con el autobús 50 desde la estación de Kioto; el 59 desde el centro de Kioto, o el 201 desde la parada de la estación Keihan Demachiyanagi, y bajando en la parada de Kitano Tenmangu.

También con la línea de tren Keifuku hasta la estación Kitano Hakubaicho (fin de línea) y desde allí, a pie, siguiendo los puntos negros del camino, se llega al barrio.

Miyagawachō (宮川町)

Escudo o logotipo de MiyagawachoDistrito situado al Este del río Kamo (o Kamogawa), entre las avenidas Shijo y Gojo (ver mapa).

Tiene una profunda conexión con los actores de Kabuki.

Festivales en Miyagawachō

Celebra dos festivales al año: el Kyō Odori (京おどり) en primavera y el Mizuekai (みずゑ会) en otoño.

Ambos se celebran en el teatro Miyagawachō Kaburenjō.

Cómo llegar al teatro Miyagawachō Kaburenjō

El teatro Miyagawachō Kaburenjō está a menos de 10 minutos andando de la estación Shijo (línea Keihan de tren).

Shimabara (嶋原), el desaparecido sexto barrio

Shimabara (嶋原, 島原 o 嶌原) fue un distrito de cortesanas (遊廓, yūkaku) designado legalmente en 1640 para que las prostitutas ejercieran su profesión.

Posteriormente también pasó a ser otro distrito de geishas de Kioto.

Sin embargo, este distrito de cortesanas desapareció en 1958 cuando la prostitución fue declarada ilegal.

También dejó de ser distrito de geishas en la década de 1970 por lo que no aparece en el listado oficial de distritos de geishas de Kioto.

Shimabara se encuentra en el actual distrito de Shimogyō-ku, en un tramo pequeño de la calle Hanayachō (花屋町).

De ese desaparecido distrito de geishas solo sigue en funcionamiento en la actualidad la okiya (residencia de geishas) Sumiya (角屋).

Es uno de los pocos edificios de Kioto construidos en el período Edo que siguen en pie y no son templo, ni santuario, ni palacio, aunque reconvertida en el Museo de la Cultura de la Hospitalidad (角屋もてなしの文化美術館, Sumiya Motenashi No Bunka Bijutsukan).

¿Cuántas geishas hay actualmente en Kioto?

Es habitual que los turistas desinformados crean ver geishas por los callejones de los barrios de Kioto cuando en realidad se trata de mujeres vestidas con kimono o turistas disfrazadas de geishas.

Lo cierto es que, aunque la tradición de las geishas sigue viva en Kioto, su número ha descendido dramáticamente en las últimas décadas (principalmente después de la Segunda Guerra Mundial) tras haber experimentado un fuerte auge a comienzos del siglo XX.

Como puedes ver en la siguiente tabla, el número de geishas no ha dejado de descender:

Año

Gion Kōbu
(祇園甲部)

Gion Higashi
(祇園東)
Miyagawachō
(宮川町)
Kamishichiken
(上七軒)(*)
Pontochō
(先斗町)
Número total de geishas en Kioto
1874 413 47 63 86 754
1895 398 35 98 67 139 772
1913 617 91 269 64 221 1423
1925 724 232 502 69 268 1929
1934 573 191 365 68 204 1519
1949 456 54 148 688
1950 419 38 127 625

(*) Los años 1949 y 1950 el número incluye las geishas de Gobanchō (五番町)

 

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Las últimas estadísticas publicadas corresponden al año 2009:

Año Gion Kōbu
(祇園甲部)
Gion Higashi
(祇園東)
Miyagawachō
(宮川町)
Geishas Maikos Geishas Maikos Geishas Maikos
2007 86 28 11 5 40 27
2009 86 33 11 6 38 35

 

Año Kamishichiken
(上七軒)
Pontochō
(先斗町)
Número total en Kioto
Geishas Maikos Geishas Maikos Geishas Maikos
2007 18 7 41 10 196 77
2009 21 7 41 9 197 90

 

¿Dónde es posible ver geishas por la calle?

Actualmente, si tienes suerte, puedes encontrarte con alguna geisha por la calle, generalmente mientras se dirigen al lugar de trabajo (restaurante, casa de té, etc).

Obviamente,  esto es más probable en los callejones de los distritos de geishas.

Las calles más típicas de Kioto en las que pueden verse son:

  • En la calle Hanamikōji (en Gion): principalmente en el tramo entre la avenida Shijō y el templo Kenninji)
  • En el extremo de la avenida Shijō que discurre por Pontochō

El mejor momento del día para verlas es al anochecer, sobre todo los fines de semana y los días festivos nacionales o festivos de Kioto.

Kioto: geishas paseando por el barrio de Gion
Foto: maikos en el barrio de Gion (Kioto)

Mapa de los distritos de geishas de Kioto

En este mapa puedes comprobar la ubicación exacta de los cinco distritos de geishas de Kioto.

Recuerda que para saber la extensión de cada uno de ellos debes fijarte en los escudos representativos de cada uno de ellos.

Como puede verse, al norte se encuentra el barrio de Kamishichiken, al oeste del río Kamo el barrio de Pontochō, y al este de dicho río, los barrios de Gion Higashi, Gion Kobu y Miyagawachō, de norte a sur de esa orilla del río.

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Por último, el casi desaparecido barrio de Shimabara se encontraba al sur.

Incluye la ubicación de los teatros en los que se celebran sus famosos festivales de danza.

Tours guiados

Actualmente es posible recorrer los barrios de geishas de Kioto con la compañía de un guía profesional:

Tour por los distritos de geishas de Kioto

Recorrido Memorias de una Geisha en Kioto

Bibliografía

Si sabes japonés aquí tienes una serie de libros muy interesantes sobre los barrios de geishas de Kioto, de los cuales he extraído algunos datos para redactar este artículo:

京の花街―ひと・わざ・まち 単行本

京都花街の経営学 単行本

ホリイのずんずん調査 かつて誰も調べなかった100の謎 単行本

Todo sobre el mundo secreto de las geishas

Si estás interesado en el enigmático y hermético mundo de las geishas, te recomiendo consultar nuestra guía completa sobre las geishas y maikos:

El mundo de las geishas, barrios y espectáculos de baile

¡Descubre la belleza y el delicado arte de las geishas!

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Kioto es la ciudad con la mayor concentración de arte y cultura clásicos de Japón.

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Guía de Kioto: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir

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Fuente: https://www.japanese-wiki-corpus.org/

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Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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