Las geishas y maikos (aprendices de geishas) son, sin lugar a duda, una de las imágenes más icónicas de Japón.

En la actualidad se puede disfrutar de su arte en contadas ocasiones cada año.

Éstos son los eventos anuales en los que se puede disfrutar de un auténtico espectáculo tradicional de geishas en Japón gratis o a un precio muy razonable.

 

¿Qué es una geisha?

Las geishas son un icono de la cultura y las tradiciones japonesas.

Contrariamente a lo que mucha gente cree, las geishas y maikos no son prostitutas.

Son artistas refinadas y expertas en las artes tradicionales japonesas.

Dedicadas de por vida a las artes tradicionales japonesas, su labor consiste en entretener y hacer compañía a sus clientes durante espectáculos o banquetes, bailando, cantando, recitando poesía, sirviendo el té o simplemente charlando de una manera divertida y delicada.

 

¿Cómo distinguir geishas y maikos?

Las geishas y maikos, gracias a una vida entregada por completo al arte, son las guardianas de las artes escénicas tradicionales japonesas.

Si aún no sabes distinguir a geishas de maikos no te preocupes porque no es difícil.

  • Las maiko van vestidas con coloridos kimonos de largas mangas y sus peinados llevan tocados muy llamativos realizados con horquillas llamativas (llamadas kanzashi).
  • Las geishas, por el contrario, van vestidas con kimonos más austeros en sus colores y más elegantes, con las mangas más cortas y los peinados de sus pelucas son también más sencillos y sin apenas adornos.

 

¿Dónde ver geishas y maikos?

Las geishas y maikos se concentran en barrios conocidos como hanamachi (花街, barrios de las flores) situados generalmente en ciudades que conservan parte del legado cultural japonés.

Este artículo está siendo actualizado constantemente para recoger más y más festivales de geishas que vamos conociendo.

Recomiendo visitarlo de vez en cuando para ver las novedades.

La ciudad más paradigmática es Kioto pero hay más distritos de geishas en otras ciudades de Japón como Tokio, Ōsaka o Atami, por ejemplo.

A lo largo de buena parte del año se celebran festivales en Kioto en los que es posible ver a geishas y maikos (aprendices de geisha) bailando y tocando música tradicional.

Se trata de una muy buena oportunidad de disfrutar de las artes tradicionales de geishas y maikos sin necesidad de pagar las astronómicas tarifas que cobran estas artistas en eventos privados.

Además en estos festivales se puede participar en una ceremonia de té dirigida por una maiko (aprendiz de geisha) antes del espectáculo de danza pagando un poquito más por la entrada.
Una oportunidad única de fotografiar geishas y fotografiarse con ellas (sin necesidad de perseguirlas por los callejones de Kioto como hacen muchos turistas maleducados).

 

Geishas y maikos en Kioto

En Kioto las geishas reciben el nombre de “geiko” y se concentran en cinco barrios o hanamachi (que luego veremos en detalle).

A lo largo del año, cada uno de esos cinco hanamachi celebra un gran festival de danza para todo el público (el resto del año se dedican principalmente a trabajar para grupos privados muy reducidos mediante contrato y sus honorarios son muy elevados).

Concretamente, cuatro de los cinco distritos celebran su festival en primavera, y el quinto lo celebra en otoño.

Cada uno de esos cinco distritos de geishas tiene su propio estilo artístico.
Además en sus actuaciones el número de artistas varía así como su repertorio de danzas.

El precio de las entradas a los espectáculos también es distinto en cada distrito.

 

Voy a explicar ahora cuáles son los cinco distritos de geishas de Kioto así como el festival de danza que celebra cada uno de ellos, el estilo de sus danzas y la información necesaria para disfrutar de ellos (fechas y dónde comprar las entradas).

 

Los cinco distritos de geishas de Kioto

Kioto, la capital cultural de Japón, cuenta con cinco distritos de geishas (五花街, gokagai):

Gion Kōbu (祇園甲部)

Perteneciente al barrio de Gion y situado en los alrededores del santuario Yasaka.

Celebra dos festivales de geishas al año: el impresionante Miyako Odori (都をどり) el más importante de Kioto en primavera, y el más modesto Onshukai (温習会) en otoño.

Gion Higashi (祇園東)

Situado al norte de Gion Kōbu, en los alrededores del santuario Yasaka, formaba parte de ese distrito hasta que en 1881 se separó de Gion Kōbu y pasó a ser un distrito propio.

Celebra dos festivales al año: el famosísimo Gion Odori (祇園をどり) en otoño y formando parte del Miyako No Nigiwai (都の賑い) en primavera

Pontochō (先斗町)

Está situado en la zona comprendida entre el río Kamo (Kamogawa), la calle Kiyamachi y las avenidas Sanjo y Shijo.

Organiza dos festivales al año: el famosísimo Kamogawa Odori (鴨川をどり) en primavera y el Suimei Kai (水明会) en otoño.

Kamishichiken (上七軒)

Situado en los alrededores del famoso santuario Kitano Tenmangu, celebra el precioso Kitano Odori (北野をどり) en primavera y el Kotobuki Kai (寿会) en otoño.

Miyagawachō (宮川町)

Distrito situado al Este del río Kamo (Kamogawa), entre las avenidas Shijo y Gojo.

Celebra dos festivales al año: el Kyō Odori (京おどり) en primavera y el Mizuekai (みずゑ会) en otoño.

Pasear en kimono por Kioto: una experiencia inolvidable

Shimabara (嶋原), el desaparecido sexto distrito

Shimabara (嶋原, 島原 o 嶌原) fue un distrito de cortesanas (遊廓, yūkaku) designado legalmente en 1640 para que las prostitutas ejercieran su profesión.

Posteriormente también pasó a ser otro distrito de geishas de Kioto.

Sin embargo, este distrito de cortesanas desapareció en 1958 cuando la prostitución fue declarada ilegal.

También dejó de ser distrito de geishas en la década de 1970 por lo que no aparece en el listado oficial de distritos de geishas de Kioto.

Shimabara se encuentra en el actual distrito de Shimogyō-ku, en un tramo pequeño de la calle Hanayachō (花屋町).

De ese desaparecido distrito de geishas solo sigue en funcionamiento en la actualidad la okiya (residencia de geishas) Sumiya (角屋), uno de los pocos edificios de Kioto construidos en el período Edo que siguen en pie y no son templo, ni santuario, ni palacio, aunque reconvertida en el Museo de la Cultura de la Hospitalidad (角屋もてなしの文化美術館, Sumiya Motenashi No Bunka Bijutsukan).

 

Festivales de geishas y maikos en Kioto

Éstos son los festivales de geishas que se celebran todos los años en Kioto:

Primavera

La belleza de las flores de cerezos inunda la ciudad y un clima suave permite disfrutar tanto de días soleados como de noches templadas y llenas de magia en la que las geishas parecen hadas.

En este momento tan maravilloso del año puedes disfrutar de cuatro preciosos festivales de geishas y maikos en Kioto:

Kitano Odori

Celebrado en el teatro Kamishichiken Kaburenjō con actuaciones diarias generalmente desde mediados o finales de marzo durante dos semanas.

Consiste en un precioso festival de baile en un ambiente íntimo organizado y interpretado por las geishas del distrito de Kamishichiken (al noroeste de Kioto).

Puedes ver toda la información detallada, fechas y horarios del festival Kitano Odori haciendo click AQUÍ o en la siguiente foto:

Festival de geishas Kitano Odori (Kioto)

Kyō Odori

Del primer al tercer domingo de abril se celebra cada año el Kyō Odori (京おどり), organizado por las geishas del distrito de Miyagawachō (entre las avenidas Shijo y Gojo).

Está considerado el segundo festival de danzas de geisha más grande de Kioto (tras el Miyako Odori).

Este festival ha tenido lugar cada año en el teatro Miyagawachō Kaburenjō desde 1950, año en que comenzó a celebrarse, salvo entre los años 1955 a 1969.

Puedes ver toda la información detallada, fechas y horarios del festival Kitano Odori haciendo click AQUÍ o en la siguiente foto:

Festival de geishas Kyo Odori (Kioto)

Miyako Odori

El Miyako Odori es uno de los mejores y más populares eventos de geishas y maikos de Japón, con un estilo pulido y clásico diseñado para atraer a los más expertos en estos artes.

En él participan un gran número de geishas y maikos del distrito de Gion, el más famoso de los cinco hanamachi de Kioto.

¡Es un espectáculo que nadie quiere perderse!

Se celebró por primera vez en 1872 (junto al que posteriormente acabó denominándose Kamogawa Odori) como parte de la Exposición de Kioto, tras la reubicación de la capital de Japón en Tokio en 1868.

Debido a su éxito, se convirtió en un evento anual que aún hoy simboliza la esperanza de que Kioto vuelva a ser la capital de Japón.

Tradicionalmente tiene lugar en el teatro Gion Kōbu Kaburenjō (祇園甲部歌舞練場).

Actualmente el teatro Gion Kōbu Kaburenjō está en obras (tanto de rehabilitación como de mejora ante posible terremotos), por lo que el festival se celebrará en el Teatro de Arte de Kioto Shunjūza (京都芸術劇場春秋座), dentro de la Universidad de Arte y Diseño de Kioto.

Información detallada, fechas y horarios del festival Miyako Odori aquí o haz click en la siguiente foto:

Festival de geishas Miyako Odori (Kioto)

Kamogawa Odori

Gion es el distrito de geishas más grande y mejor conocido de Kioto.
Pontocho, el distrito que organiza el Kamogawa Odori, es el segundo más grande (y nuestro favorito).

El ambiente de este festival es mucho más relajado que el del Miyako Odori.

A menudo incluye una representación en la que las geishas actúan como samurais a la manera de un musical de Takarazuka.

El Kamogawa Odori se celebra cada año del 1 al 24 de mayo en el teatro Pontochō Kaburenjō.

Puedes adquirir las entradas en nuestra agencia de confianza.

Aquí puedes leer toda la Información detallada, fechas y horarios del festival Kamogawa Odori así como los detalles sobre las entradas y cómo adquirirlas (o haz click en la siguiente foto:

Festival de geishas Kamogawa Odori (Kioto)

Aún no se han dado a conocer las fechas de algunos de los siguientes festivales de los que vamos a hablar.

 

Verano

Miyako No Nigiwai

El tercer fin de semana de junio, un gran evento reúne a 80 geishas y maikos en un mismo escenario.

Las artistas proceden de los cinco distritos de Kioto.

Es una oportunidad única de ver todos los estilos y el arte de los cinco hanamachi de Kioto en una misma representación.

Aquí puedes leer toda la Información detallada, fechas y horarios del festival Miyako No Nigiwai así como los detalles sobre las entradas y cómo adquirirlas (o haz click en la siguiente foto:

Festivales de Japón: festival de geishas Miyako No Nigiwai en junio en Kioto (Foto: Onihide, Flickr)

 

Otoño

Gion Odori

El festival de geishas Gion Odori se celebra todos los años entre los días 1 y 10 de noviembre y es el único gran espectáculo de este estilo que se puede disfrutar en Kioto en otoño.

Se trata de un bello espectáculo celebrado en un lugar más pequeño que los bailes anteriores. y organizado por las geishas del distrito Gion Higashi (祇園東), una parte del antiguo distrito Gion Kobu (祇園甲部) situado al norte.

Las representaciones tienen lugar en el teatro Gion Kaikan (祇園会館) de Kioto.

Algunas semanas antes de comenzar el festival es posible comprar las entradas aquí.

Información detallada, fechas, horarios del festival y cómo adquirir las entradas del Gion Odori aquí o haz click en la siguiente foto:

Festival de geishas Gion Odori (Kioto)

 

Otros eventos en los que ver geishas y maikos en Kioto

El festival Baikasai de febrero

También es posible disfrutar de un precioso festival de geishas y maikos en Kioto a finales de febrero.

Se trata del famoso festival Baikasai (梅花祭), celebrado todos los años el 25 de febrero en el famoso santuario Kitano Tenmangū de Kioto con motivo del florecimiento de los ciruelos y organizado por las geishas del distrito de Kamishichiken.

Es, sin duda, el festival de flores de ciruelo más importante de todos los que se celebran en Japón.

Además se trata del evento de geishas más barato al que se puede asistir en Japón.

Festival de geishas Baikasai (梅花祭), celebrado todos los años el 25 de febrero en el santuario Kitano Tenmangū de Kioto.

 

Zuiki Matsuri

El Zuiki Matsuri (瑞饋祭 o ずいき祭) es un precioso festival celebrado anualmente en los alrededores del santuario Kitano Tenmangu de Kioto durante los primeros cinco días de octubre.

Entre los muchos y coloridos eventos celebrados, puede disfrutarse de la presencia de auténticas geishas del distrito de Kamishichiken.

Festivales de Japón: el Zuiki Matsuri de Kioto

 

Memorial Gishie Hoyo

También es posible ver y fotografiar geishas durante el Gishie Hōyō (義士会法要), un memorial celebrado cada año el 14 de diciembre en el templo Hōjūji de Kioto para honrar la lealtad de los famosos 47 Rōnin de Ako, que sacrificaron sus vidas para limpiar el honor de su señor.

Memorial Gishie Hoyo (Kioto)

 

Festivales de geishas y maikos en Tokio

Los festivales de danzas de geishas de Tokio son menos accesibles y más caros que los de Kioto.

Si deseas asistir deberás planear cuidadosamente las fechas y generalmente necesitarás que alguien que hable japonés llame al teatro y reserve las entradas en tu nombre.

Unas entradas que, en caso de tener la suerte de conseguirlas, costarán entre 8.000 y 10.000 yenes.

 

Azuma Odori

En mayo, el arte escénico de Japón, de la mano de las geishas, puede disfrutarse en un ambiente bastante íntimo en el discreto teatro Shinbashi Enbujō del barrio de Ginza (Tokio), situado a poca distancia del famosísimo teatro Kabukiza.

En este festival, las geishas procedentes de Shinbashi, un barrio situado al lado de Ginza, realizan bailes en preciosos escenarios que simulan bellos parajes naturales que suelen incluir el Monte Fuji, jardines japoneses, cascadas e incluso un puente a escala real.

Las entradas se ponen a la venta a mediados de abril.

Toda información sobre el Azuma Odori aquí:

Festival de geishas Azuma Odori (Tokio)

 

Otros eventos en los que ver geishas y maikos en Tokio

Edo Nagashi Bina

El festival Edo Nagashi Bina (江戸流しびな) se celebra el último domingo de febrero en el parque Sumida (Tokio), para celebrar el Hina Matsuri o Día de las Niñas (雛祭).

Festivales de Japón: festival Edo Nagashi Bina (江戸流しびな) en Tokio

Además del ritual conocido como Nagashibina (流し雛) en el que se sueltan en el río pequeñas muñecas en cestas para que se las lleve la corriente como forma de oración para pedir protección para las niñas contra los desastres y para un desarrollo sano y seguro, es posible disfrutar de la presencia de geishas.

 

Festivales de otros distritos de geishas de Japón

Atami Odori

En la ciudad costera de Atami, a tan solo una hora en tren desde Tokio, se celebra cada año los días 28 y 29 de abril un festival de geishas bastante popular, el Atami Odori (熱海をどり).

Este festival supone otra de las pocas oportunidades anuales de ver el arte de las geishas y maikos sobre el escenario.

Las entradas para el festival Atami Odori se ponen a la venta a mediados de abril.

Toda información sobre el Atami Odori aquí:

Festivales de Japón: festival de geishas Atami Odori

 

Cada año varían las fechas de celebración de la mayoría de festivales de geishas así como el precio de la entrada (e incluso el lugar de celebración de algunos de ellos).

Si te apuntas a nuestro boletín te informaremos en el momento en que conozcamos esos cambios o fechas exactas:

 

Experiencias y espectáculos más íntimos

Si prefieres disfrutar del arte de geishas y maikos en un ambiente más privado, aquí tienes la oportunidad de asistir a un auténtico espectáculo de maikos (aprendices de geishas) en Kioto, el corazón tradicional y cultural de Japón:

Espectáculo Maiko tradicional en Kioto

 

Calendario de festivales y eventos en los que ver geishas y maikos

Aquí tienes el calendario de festivales, celebraciones y eventos en los que puedes ver geishas y maikos. La gran mayoría están recogidos en el artículo que has leído.

Se trata de un calendario interactivo y actualizado constantemente que te recomiendo que visites de vez en cuando para completar tu plan de viaje:

Nov 1 a las 13:30 – Nov 10 a las 16:00
13:30
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Abr 28 a las 11:00 – Abr 29 a las 16:00
11:00
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May 1 – May 24 todo el día
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Teatro Pontochō Kaburenjō
Oct 1 a las 9:00 – Oct 5 a las 16:00
9:00
El Zuiki Matsuri (瑞饋祭 o ずいき祭) o Festival Zuiki se celebra cada año en Kioto durante los primeros cinco días de octubre en los alrededores del famoso santuario Kitano Tenmangu. En este festival puede disfrutarse de numerosas[...]
Nov 1 a las 13:30 – Nov 10 a las 16:00
13:30
El Gion Odori (祇園をどり), el festival de baile de geishas del distrito de Gion es una de las grandes oportunidades anuales de ver una representación de geishas y maikos de Kioto y la única durante el otoño. Las[...]
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Santuario Kitano Tenmangū
Abr 28 a las 11:00 – Abr 29 a las 16:00
11:00
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Teatro Atami Geigikenban Kaburenjō

 


Artículo publicado originalmente el 14 de febrero de 2018 aunque actualizado posteriormente para recoger información nueva sobre eventos, fechas y precios así como otros detalles de interés.

Cuándo y dónde ver geishas y maikos en Japón
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Me encanta Japón y adoro Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (ya soy toda una experta jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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