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Envueltas en un halo de misterio, las geishas son una de las imágenes más representativas de Japón, tanto por su exótica belleza como por su arte y sus tradiciones, aún muy desconocidas en Occidente.

Las geishas y maikos (aprendices de geishas) son una de las imágenes más icónicas de Japón y por eso hablaré de ellas en este artículo a modo de introducción.

 

En nuestra guía sobre las geishas y maikos puedes encontrar toda la información sobre los lugares y fechas en que puedes verlas y disfrutar de su arte así como los lugares en los que se las suele ver por las calles.

 

Prohibido fotografiar geishas por la calle

Los malos modales y las molestias causadas por los turistas maleducados ha provocado que desde el 25 de octubre de 2019 esté prohibido fotografiar a las geishas y maikos de Kioto.

El Consejo de Comerciantes y Residentes de Gion, el más famoso de los barrios de geishas de Kioto, ha prohibido que se tomen fotografías en la popular calle Hanamikoji y sus alrededores.

Recibirán una multa de 10.000 yenes quienes tomen fotos en los lugares prohibidos.

Dichos lugares están señalizados con un cartel en inglés, chino y japonés.

 

 

¿Qué es una geisha?

Las geishas son artistas.

Son por ello un icono de la cultura y las tradiciones japonesas.

 

Gracias a una vida entregada por completo al arte, las geishas y maikos son las guardianas de las artes escénicas tradicionales japonesas.

Son artistas refinadas y expertas en las artes tradicionales japonesas.

Sus grandes habilidades en la música y la danza eran el fruto de años de estudio y aprendizaje. También aprendían poesía, la ceremonia del té, y la caligrafía.

 

Dedicadas de por vida a las artes tradicionales japonesas, su labor consiste en entretener y hacer compañía a sus clientes durante espectáculos o banquetes, bailando, cantando, recitando poesía, sirviendo el té o simplemente charlando de una manera divertida y delicada.

Habitualmente las geishas usan un lenguaje formal y son también maestras en el arte de la conversación, una de sus grandes y más valoradas facetas.

 

En una conocida serie documental, la aventurera y escritora Karin Muller las definió como el «lubricante social de Japón».

La mejor manera de saber lo que son es asistiendo a alguna de sus actuaciones y eventos.

Cuándo y dónde ver geishas y maikos en Japón

 

 

Las geishas no son prostitutas

Contrariamente a lo que mucha gente cree, las geishas y maikos no son prostitutas.

 

Las geishas y las oiran

El error de pensar que las geishas son prostitutas posiblemente procede de la confusión entre las geishas y las shirabyoshi o las oiran, las antiguas cortesanas japonesas.

Durante el período Edo, las geishas se establecieron como parte de la clase social dedicada al entretenimiento y nunca fueron prostitutas.

En esa época era legar ejercer la prostitución si se obtenía la licencia.
Las oiran eran cortesanas de lujo que sí ejercían la prostitución con licencia.

A las geishas se les prohibió estrictamente tener licencia para prostituirse, por lo que tenían prohibido mantener relaciones sexuales con sus clientes y solo podían dedicarse a entretener a sus clientes tocando música, cantando, bailando o conversando.

 

Aunque actualmente no existen las oiran en Japón, sí que puede verse representaciones de estas mujeres en desfiles culturales como el Jidai Matsuri o el Hotaiko Hanami Gyoretsu en Kioto.

Si tienes la suerte de ver una mujer vestida de oiran, podrás observar que su faja (obi) está anudado por delante (para poder atarlo varias veces sola durante una noche tras mantener relaciones sexuales) mientras que las geishas siempre llevan el complejo nudo de su obi a la espalda.

 

El mito del mizuage

El famoso libro de Arthur Golden, «Memorias de una Geisha» (llevado a la gran pantalla en el año 2005) narra la vida de Sayuri, una chica que es vendida por su familia a una okiya (pensión de geishas) donde es educada para ser una geisha.

Durante la novela, Sayuri, todavía maiko (aprendiz de geisha) es empujada a vender su virginidad (mizuage) al mejor postor.

Obviamente, se trata de una novela. No digo que no sucediera esto en algunas ocasiones, pero obviamente era ilegal en el pasado, y la casa de té se arriesgaban a perder su licencia comercial si se descubría este hecho.

Internet en japón: tarjeta SIM, eSIM y Pocket WiFi  

 

La confusión de las tropas aliadas en la Segunda Guerra Mundial

Algunos soldados de las fuerzas aliadas destacados en Japón durante la ocupación militar posterior a la Segunda Guerra Mundial, disfrutaron los servicios de prostitutas que, para atraerles, recorrían las calles vestidas de geishas.

Por ese motivo, es muy probable que los soldados, al volver a sus países de origen, difundieran que habían mantenido relaciones sexuales con geishas.

 

 

¿Cómo distinguir geishas y maikos?

Si visitas alguno de los distritos de geishas de Kioto es posible que veas a alguna geisha caminando por sus callejuelas, de camino a algún evento.

Lo más probable es que te cueste saber si se trata de una geisha, una maiko (¡o incluso una turista disfrazada!).

Si aún no sabes distinguir a geishas de maikos no te preocupes porque no es difícil.

  • Las maiko van vestidas con coloridos kimonos de largas mangas y sus peinados llevan tocados muy llamativos realizados con horquillas llamativas (llamadas kanzashi).
  • Las geishas, por el contrario, van vestidas con kimonos más austeros en sus colores y más elegantes, con las mangas más cortas y los peinados de sus pelucas son también más sencillos y sin apenas adornos.

 

 

¿Dónde ver geishas y maikos? los barrios de geishas

Las geishas y maikos se concentran en barrios conocidos como hanamachi (花街, barrios de las flores) situados generalmente en ciudades que conservan parte del legado cultural japonés.

 

La ciudad más paradigmática es Kioto pero hay más distritos de geishas en otras ciudades de Japón como Tokio, Ōsaka o Atami, por ejemplo.

A lo largo de buena parte del año se celebran festivales en Kioto en los que es posible ver a geishas y maikos (aprendices de geisha) bailando y tocando música tradicional.

Se trata de una muy buena oportunidad de disfrutar de las artes tradicionales de geishas y maikos sin necesidad de pagar las astronómicas tarifas que cobran estas artistas en eventos privados.

Además en estos festivales se puede participar en una ceremonia de té dirigida por una maiko (aprendiz de geisha) antes del espectáculo de danza pagando un poquito más por la entrada.

Una oportunidad única de fotografiar geishas y fotografiarse con ellas (sin necesidad de perseguirlas por los callejones de Kioto como hacen muchos turistas maleducados).

 

Alquila un kimono en Kioto (Foto: Fushimi Inari)

 

 

Geishas y maikos en Kioto

En Kioto las geishas reciben el nombre de «geiko» y se concentran en cinco barrios o hanamachi (que luego veremos en detalle).

A lo largo del año, cada uno de esos cinco hanamachi celebra un gran festival de danza para todo el público (el resto del año se dedican principalmente a trabajar para grupos privados muy reducidos mediante contrato y sus honorarios son muy elevados).

Concretamente, cuatro de los cinco distritos celebran su festival en primavera, y el quinto lo celebra en otoño.

Cada uno de esos cinco distritos de geishas tiene su propio estilo artístico.
Además en sus actuaciones el número de artistas varía así como su repertorio de danzas.

El precio de las entradas a los espectáculos también es distinto en cada distrito.

 

Voy a explicar ahora cuáles son los cinco distritos de geishas de Kioto así como el festival de danza que celebra cada uno de ellos, el estilo de sus danzas y la información necesaria para disfrutar de ellos (fechas y dónde comprar las entradas).

 

 

Los cinco distritos de geishas de Kioto

Kioto, la capital cultural de Japón, cuenta con cinco distritos de geishas (五花街, gokagai): Gion Kōbu, Gion Higashi, Pontochō, Kamishichiken y Miyagawachō.

En la antigüedad incluso existió un sexto distrito: Shimabara.

Más abajo puedes ver un mapa de los distritos de geishas de Kioto.

 

Voy a hablar de cada distrito haciendo una breve referencia a los eventos y festivales de geishas celebrados en cada uno de ellos.

 

¿Quieres ver geishas actuando?

Aquí tienes una guía detallada de los eventos anuales y lugares donde ver geishas en Japón:

Cuándo y dónde ver geishas y maikos en Japón

 

 

Gion Kōbu (祇園甲部)

Perteneciente al barrio de Gion y situado en los alrededores del santuario Yasaka (ver guía de Kioto).

Celebra dos festivales de geishas al año: el impresionante Miyako Odori (都をどり) el más importante de Kioto en primavera, y el más modesto Onshukai (温習会) en otoño.

Dichos festivales se celebran habitualmente en el teatro Gion Kōbu Kaburenjō (祇園甲部歌舞練場), situado en pleno barrio de Gion.

Kioto: geishas paseando por el barrio de Gion
Foto: maikos en el barrio de Gion (Kioto)

 

 

Gion Higashi (祇園東)

Situado al norte de Gion Kōbu, en los alrededores del santuario Yasaka, formaba parte de ese distrito hasta que en 1881 se separó de Gion Kōbu y pasó a ser un distrito propio.

Celebra dos festivales al año: el famosísimo Gion Odori (祇園をどり) en otoño y formando parte del Miyako No Nigiwai (都の賑い) en primavera.

Estos festivales tienen lugar en el teatro Gion Kaikan.

Para llegar hasta allí es necesario ir al barrio de Gion.

Cómo llegar al barrio de Gion 

Puedes ir con los autobuses municipales números 100 o 206 bajando en la parada «Gion» o bien en tren con la línea Keihan hasta la estación «Gion Shijo», o con la línea Hankyu hasta la estación «Kawaramachi».

 

 

Pontochō (先斗町)

Está situado en la zona comprendida entre el río Kamo (Kamogawa), la calle Kiyamachi y las avenidas Sanjo y Shijo (ver guía de Kioto).

Organiza dos festivales al año: el famosísimo Kamogawa Odori (鴨川をどり) en primavera y el Suimeikai (水明会) en otoño.

Ambos se celebran en el teatro Pontochō Kaburenjō, ubicado en el barrio de Pontochō.

Cómo llegar al barrio de Pontochō 

La parada de autobús más cercana es «Shijo Kawaramachi», hasta la que se puede llegar con varios autobuses municipales, como los números 17 y 205.

También se puede llegar en tren con la línea Hankyu bajando en la estación «Kawaramachi» o con la línea Keihan hasta la estación «Shijo».

 

 

Kamishichiken (上七軒)

Situado en los alrededores del famoso santuario Kitano Tenmangu, celebra el precioso Kitano Odori (北野をどり) en primavera y el Kotobukikai (寿会) en otoño.

El lugar en el que se celebran estos festivales es el teatro Kamishichiken Kaburenjō, situado en el barrio de Kamishichiken.

Además, este distrito de geishas celebra en verano el curioso y refrescante Kamishichiken Beer Garden.

Cómo llegar al barrio de Kamishichiken

Con el autobús 50 desde la estación de Kioto; el 59 desde el centro de Kioto, o el 201 desde la parada de la estación Keihan Demachiyanagi, y bajando en la parada de Kitano Tenmangu.

También con la línea de tren Keifuku hasta la estación Kitano Hakubaicho (fin de línea) y desde allí, a pie, siguiendo los puntos negros del camino, se llega al barrio. 

 

 

Miyagawachō (宮川町)

Distrito situado al Este del río Kamo (o Kamogawa), entre las avenidas Shijo y Gojo.

Celebra dos festivales al año: el Kyō Odori (京おどり) en primavera y el Mizuekai (みずゑ会) en otoño.

Ambos se celebran en el teatro Miyagawachō Kaburenjō.

Cómo llegar al teatro Miyagawachō Kaburenjō

El teatro Miyagawachō Kaburenjō está a menos de 10 minutos andando de la estación Shijo (línea Keihan de tren). 

 

 

Shimabara (嶋原), el desaparecido sexto distrito

Shimabara (嶋原, 島原 o 嶌原) fue un distrito de cortesanas (遊廓, yūkaku) designado legalmente en 1640 para que las prostitutas ejercieran su profesión.

Posteriormente también pasó a ser otro distrito de geishas de Kioto.

Sin embargo, este distrito de cortesanas desapareció en 1958 cuando la prostitución fue declarada ilegal.

También dejó de ser distrito de geishas en la década de 1970 por lo que no aparece en el listado oficial de distritos de geishas de Kioto.

Shimabara se encuentra en el actual distrito de Shimogyō-ku, en un tramo pequeño de la calle Hanayachō (花屋町).

De ese desaparecido distrito de geishas solo sigue en funcionamiento en la actualidad la okiya (residencia de geishas) Sumiya (角屋).

Es uno de los pocos edificios de Kioto construidos en el período Edo que siguen en pie y no son templo, ni santuario, ni palacio, aunque reconvertida en el Museo de la Cultura de la Hospitalidad (角屋もてなしの文化美術館, Sumiya Motenashi No Bunka Bijutsukan).

 

 

Mapa de los distritos de geishas de Kioto

Incluye la ubicación de los teatros en los que se celebran sus famosos festivales de danza.

 

 

 

Todo sobre el mundo secreto de las geishas

Si estás interesado en el enigmático y hermético mundo de las geishas, te recomiendo consultar nuestra guía completa sobre las geishas y maikos:

Las geishas en Japón. Dónde verlas, festivales, entradas. Kioto, Kanazawa, Tokio

 

¡Descubre la belleza y el delicado arte de las geishas!

 

 

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Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y los mejores alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) Me enamoró la naturaleza de Japón y sus pueblos desde mi primer viaje. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Me gustaría que mi experiencia pueda ser útil para todos los que sueñan con viajar a Japón.

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