Pontocho, el callejón de geishas más pintoresco de Kioto

Un histórico callejón de entretenimiento y geishas en Kioto con una atmósfera que te transporta al pasado

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En pleno centro de Kioto, entre las avenidas Shijo dori y Sanjo dori, se encuentra Pontocho, un histórico callejón que concentra la atmósfera más bella y clásica de toda la ciudad.

Esta estrecha calle, de poco más de 500 metros de longitud, es famosa por su animada vida nocturna, sus restaurantes tradicionales e izakayas de gran calidad.

El callejón Pontochō da nombre a uno de los cinco distritos históricos de geishas de Kioto o Gokagai.

La primera vez que entramos en este callejón, durante nuestro primer viaje a Japón, sentí inmediatamente que éste es el Japón que me gusta.

Un rincón que conservar la atmósfera del viejo y romántico Japón feudal.

Hasta ese momento pensaba que ya no existían lugares así debido al avance de la modernidad.

El romántico encanto de Pontochō

De los cinco distritos o barrios de geishas que aún existen en la actualidad en Kioto, Pontochō (先斗町) es, sin duda, nuestro favorito.

Por el día no destaca particularmente, pero al llegar la noche, caminar por sus callejones es como viajar en el tiempo a la época de los samuráis.

Callejón de Pontocho (Kioto)

Con las luces de los faroles de los restaurantes y casas de té, y con el olor de la comida tradicional saliendo de las cocinas, un paseo por Pontochō es pura magia.

Entre las celosías de las puertas puede percibirse parte del lujoso encanto de estos restaurantes que recuerdan a los escondidos lugares en los que los samurái disfrutaban de un refrigerio.

Además, si tienes un poco de suerte, puede que te encuentres a una geisha que, con pasos cortos pero rápidos, se dirige a un oculto local en el que adinerados clientes esperan a que llegue para deleitarles con su arte.

Un gran lugar para disfrutar de comida japonesa.

Encontrarás desde baratos yakitori hasta restaurantes para los que el acceso está restringido a gente con contactos adecuados y un presupuesto que puede alcanzar cifras extravagantes.

Ubicación de Pontochō

Situado en la misma zona de Kioto en la que se encuentra el barrio de geishas de Gion, el callejón Pontochō conecta las avenidas Shijo Dori y Sanjo Dori.

Discurre paralelo al río Kamo (Kamogawa, 鴨川), que fluye de norte a sur, ya que Pontochō fue el resultado de las obras de contención y canalización entre los ríos Kamo y Takase en la década de 1670.

 

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Visitar Kioto: distrito de geishas de Pontochō (先斗町)

Es precisamente el río el que separa a Pontochō de las calles Hanamikoji y Shirakawadori del distrito de Gion.

 

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Origen e historia de Pontochō

De hecho, el callejón de Pontochō creó durante las obras de construcción de terraplenes de contención entre los ríos Kamo y Takase en la década de 1670.

El nombre procede de la combinación de dos términos que hacen referencia a su ubicación, al ser una calle está intercalada entre 2 corrientes de agua:

  • «Ponto»: «puente» (término derivado del portugués)
  • «Chō»: «distrito» (en las ciudades japonesas)

Tras su creación, Pontochō se popularizó rápidamente entre los viajeros y comerciantes que viajaban río arriba en barcazas, como un lugar de descanso y entretenimiento.

Uno de los barrios históricos de geishas

Actualmente Pontochō es uno de los cinco distritos de geishas o gokagai (五花街) que aún permanecen vivos en la ciudad de Kioto.

Las primeras casas de té (ochaya) abrieron en 1712.

Un siglo después la calle recibió una licencia oficial para convertirse en uno de los hanamachi de Kioto, es decir, un distrito donde vive y trabaja una comunidad de geishas.

Actualmente aún viven y trabajan en Pontochō un grupo de geishas y de aprendices (Maiko).

El mundo de las geishas, barrios y espectáculos de baile

Cada primavera, en el mes de mayo, celebran su espectáculo de danza tradicional, el famoso Kamogawa Odori, en el Teatro Pontochō Kaburenjo.

Festival de bailes de geishas Kamogawa Odori

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También es fácil verlas durante la celebración del Setsubun en el santuario Yasaka (generalmente el 3 de febrero).

Una calle tradicional del antiguo Japón

Pontochō sorprende a sus visitantes con el típico paisaje urbano tradicional japonés, con edificios de madera de dos pisos.

También muchas lámparas colgantes de papel (chōchin) blancas y rojas, decoradas con el chorlito (chidori), un ave que es el símbolo del distrito.

Farolillos de papel (chochin) colgando de los restaurantes e izakayas de Pontocho (Kioto)

Vuelta a su imagen tradicional

El municipio de Kioto está llevando a cabo un intenso trabajo para preservar el encanto antiguo de sus distritos históricos más turísticos.

Por ese motivo, en el año 2021, los miles de cables eléctricos que colgaban sobre los transeúntes fueron enterrados y se retiraron sus feos postes.

También se reemplazó el asfalto de la calle por un pavimento de aspecto más histórico.

Callejón de Pontocho (Kioto)

Vida nocturna, restaurantes e izakayas

Tranquilo durante el día, Pontochō se despierta al final de la tarde, justo al ponerse el sol.

Este callejón se vuelve animado por la noche y está particularmente concurrido los fines de semana.

De hecho, la calle es esencial en la vida nocturna de Kioto, con sus innumerables restaurantes, casas de té e izakayas.

Visitar Kioto: distrito de geishas de Pontochō (先斗町)

La oferta de restaurantes es variada: desde cocina japonesa tradicional hasta cocina internacional. Muchos restaurantes ofrecen yakitori y yakiniku.

Hay un amplio abanico de precios: desde muy asequibles hasta muy exclusivos, sobre todo aquellos que albergan las actuaciones de geikos y maikos del distrito.

Tour nocturno de bares por el Callejón de Pontocho

 

Al tratarse de un lugar muy popular, la inmensa mayoría de restaurantes y bares cuentan con menús en inglés

Incluso puedes encontrar reseñas en internet de casi todos ellos, para que puedas comparar antes de visitar Pontochō.

Como puedes comprender, al tratarse de un lugar muy popular, es altamente recomendable reservar antes.

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Pontochō en verano: las terrazas kawayuka

Pontochō ofrece su mejor ambiente en verano.

Los restaurantes con vistas al río Kamogawa montan sus terrazas junto al río o kawayuka.

Se trata de estructuras de pilares que suponen el lugar ideal para cenar al aire libre y así combatir el caluroso verano japonés.

Terrazas kawadoko en las orillas del río Kamogawa (Kioto)

La refrescante brisa junto al río y la luz de los farolillos hacen que una cena allí sea un momento inolvidable.

Es muy recomendable reservar mesa en los restaurantes más populares o en el caso de mesas con vistas al río.

Los encargados del hotel en el que te alojes podrán ayudarte.

Cómo llegar a Pontochō

En tren

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Para llegar desde el norte de Kioto hay que tomar la línea Keihan, bajar en la estación Sanjo y cruzar el puente (en verano podrás ver las terrazas de los restaurantes a la derecha mientras cruzas).

Para llegar desde el sur de Kioto hay que tomar la línea Hankyu hasta la estación Kyoto-Kawaramachi o la línea Keihan hasta la estación Gion Shijo, y cruzar el puente.

Recuerda que puedes llegar mediante un transbordo con el metro de Kioto.

Aquí explicamos cómo comprobar los horarios y trayectos de trenes fácilmente desde tu teléfono móvil:

Planificar los trayectos en tren, metro y autobús por Japón

En autobús

Desde el sur de Kioto, las líneas 4, 5, 17 y 205, desde la estación de Kioto, llevan hasta la parada Kawaramachi a unos dos o tres minutos andando del callejón de Pontochō.

Mejores épocas del año

Cualquier época del año es buena. Pero es recomendable visitar este callejón al atardecer o por la noche.

No obstante, a nosotros nos parecen ideales las noches suaves de primavera (durante el florecimiento de los cerezos), también las de octubre y noviembre.

Y, por supuesto, las noches de verano, especialmente los viernes.

Los mejores rincones de Kioto

Pontocho forma parte de nuestra lista de mejores lugares de Kioto y, por lo tanto, es un rincón que no debes perderte.

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Descubre Kioto

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Un tesoro que no puedes perderte al menos una vez en tu vida.

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Guía de Kioto: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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