Las puertas torii son la construcción más icónica y característica de Japón.

A su belleza se une un halo de misterio, en consonancia con el credo sintoísta que afirma que lo sagrado reside en la naturaleza, en los lugares misteriosos o de belleza inusual.

Los torii son en la arquitectura religiosa japonesa lo que el sushi es para su gastronomía.

Mires donde mires, casi siempre encontrarás uno grande o pequeño, visible o semioculto.

Incluso puedes llegar a visitar un túnel de toriis.

 

Pero, ¿qué son realmente? ¿para qué sirven?

 

Este tipo de construcciones son una de las imágenes más características de Japón y siempre nos han fascinado,

Por ello siempre tuvimos claro que la incluiríamos en nuestro logotipo.

 

 

¿Qué son las puertas torii japonesas?

Un torii (鳥居) es una puerta sagrada japonesa o arco tradicional que suele colocarse en la entrada de los santuarios sintoístas (o en muchos templos, debido al sincretismo religioso japonés) para marcar la frontera entre el terreno profano y el terreno sagrado.

 

Un pequeño icono con forma de torii es utilizado en los mapas para marcar la ubicación de un santuario.

 

Consisten en dos columnas que sustentan dos travesaños paralelos formando una especie de arco de forma cuadrangular.

 

 

Color de los torii

Habitualmente los torii son de color bermellón o tonalidades rojas.

A veces pueden verse con un dintel superior de color negro (kasagi) y/o pies negros (nemaki, 根巻). (ver partes de un torii)

Si tienes mucha suerte, quizás encuentres alguno de otro color. Por ejemplo, el santuario de Kamakura tiene uno blanco y rojo.

Inusual torii blanco y rojo en el santuario Kamakura
Inusual torii blanco y rojo en el santuario Kamakura

 

 

Materiales de construcción

Tradicionalmente, estaban construidos en madera o piedra. En la actualidad cada vez se construyen más toriis en cobre, hormigón armado e incluso acero inoxidable, permitiendo hacerlos más grandes y duraderos.

Santuario Jishu del amor y el matrimonio. Templo Kiyomizudera. Higashiyama. Kioto
Torii de piedra a la entrada del santuario del amor del templo Kiyomizudera de Kioto

 

Así, el torii más grande del mundo, es el Otorii (gran tori), construido en el año 2000 frente al bosque sagrado Ōyunohara, muy cerca del santuario Kumano Hongū Taisha, en la milenaria ruta de peregrinación Kumano Kodo.

Otorii en Oyunohara (Kumano Hongu), el más grande del mundo.

 

Hecho totalmente de acero, mide 34 metros de altura y pesa 172 toneladas.

También es de un enorme tamaño el construido para marcar la entrada del importante santuario Heian de Kioto.

Torii gigante a la entrada del santuario Heian. Kioto
Gran torii del santuario Heian Jingu de Kioto

 

Más abajo explicaré más detalles de construcción y tipos de torii que se pueden ver en Japón (¡no todos son iguales!).

 

 

¿Dónde pueden verse los torii?

Aunque la principal ubicación de los torii es la entrada de los santuarios, realmente pueden verse casi en cualquier parte, pues se colocan como entrada o acceso a cualquier lugar que se considere sagrado.

Dado que la base de las creencias sintoístas es la naturaleza, donde se cree que residen las deidades y otros seres sobrenaturales, pueden verse toriis de diverso tamaño en los lugares más insospechados (incluso en rincones de las ciudades) donde se considere que hay misterio, enorme belleza natural o algún tipo de misticismo.

Incluso “flotando” sobre el agua del mar o un bello lago.

Torii de Miyajima en obras. Andamios en el santuario Itsukushima. Hiroshima. Japón
Torii del santuario Itsukushima en la isla conocida como Miyajima (en Hiroshima)

 

Por ejemplo, son famosos los torii al lado de lagos de especial belleza (como en Hakone), delante de cascadas (como en Nachi), sobre el mar (como en Miyajima) o en la cima del Monte Fuji.

Torii de la Paz de Hakone
Torii de la Paz de Hakone (Foto: Alfonso Pavía, Junio 2019)

 

En algunas ocasiones, una tabla montada en los travesaños del torii explica el motivo por el que está situado en un determinado lugar o el nombre del lugar sagrado del que marca la entrada.

Cascada sagrada Nachi No Taki en el Santuario Kumano Nachi Taisha. Camino de Kumano (Wakayama, Japón)
Torii marcando el acceso a la cascada de Nachi (Kumano Kodo, Wakayama), uno de los lugares más sagrados del sintoísmo.

 

 

Túneles de torii

Son construcciones singulares que pueden encontrarse en los santuarios dedicados a Inari, la deidad de las cosechas.

Un gran número de toriis (generalmente donados por los fieles) alineados forman uno o varios túneles creando una atmósfera mística.

Una imagen exótica y muy representativa de Kioto, ya que el gran santuario Fushimi Inari cuenta con el túnel de toriis más largo y fotografiado de Japón.

Tunel de toriis en el santuario Fushimi Inari Taisha de Kioto (Japón)
El famoso tunel de toriis del santuario Fushimi Inari Taisha (Kioto)

 

Pero existen muchos otros lugares en los que recorrer estos bellos y misteriosos túneles de toriis. Contacta con nosotros y te explicaremos dónde encontrar más.

 

 

Nomenclatura: las partes de un torii

Voy a hacer una breve descripción de todas las partes principales que forman un torii. Existen otras partes que pueden o no estar en él, dependiendo del estilo de torii.

No te agobies con toda esta densa nomenclatura.

Tan solo la muestro para quienes quieran profundizar en el estudio de la arquitectura japonesa.

Recuerda que no necesitas hablar japonés para viajar a Japón.

Partes de un torii, puerta sagrada sintoista
Partes de un torii, puerta sagrada sintoista

 

  • Hashira (柱): cada uno de los dos postes principales que forman el torii.
  • Kasagi (笠木): es el dintel principal. Puede estar reforzado por debajo con una segunda pieza horizontal llamada shimagi (島木). El conjunto puede tener una curva ascendente llamada sorimashi (反り増し)
  • Nuki (貫): es el dintel secundario o viga de unión. Está sujeto por cuñas llamadas kusabi (楔) que generalmente son ornamentales.
  • Gakutsuka (額束): es un puntal de apoyo que en ocasiones puede verse en el centro del nuki y que habitualmente se aprovecha para colgar una tablilla llamada shingaku (神額) que muestra el nombre del santuario o lugar sagrado.
  • Daiwa (台輪, “gran anillo”): anillo decorativo situado en la cima del pilar y que también sostiene los dinteles.
  • Base de los pilares: recibe diferentes nombres. Los pilares pueden descansar sobre un anillo de piedra blanca llamado kamebara (亀腹, “vientre de tortuga”) o bien sobre un daiishi (台石, sencillo pedestal de piedra). En algunos torii la piedra es reemplazada por una funda negra decorativa llamada nemaki (根巻).

 

Voy a describir ahora los tipos de puertas torii que pueden verse en Japón así como los lugares más importantes y famosos en que se encuentran.

 

(Sigue leyendo)

 

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