Gion Matsuri, guía del mayor festival de verano en Kioto

Uno de los 3 mayores festivales de Kioto y uno de los eventos más encantadores del mes de julio en Japón

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01/07/2024
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31/07/2024

El Gion Matsuri (祇園祭) es un gran festival de verano en Kioto, que se celebra durante el mes de julio, aunque los eventos principales tienen lugar los días 17 y 24 de julio.

Gion Matsuri, el gran festival de julio en Japón

Julio es el mes más vibrante y festivo de Kioto, ya que se celebra el Gion Matsuri.

Se trata de un festival de más de 1.100 años de historia que atrae a cientos de miles de visitantes de todo el país y del extranjero.

El Gion Matsuri se celebra durante todo el mes de julio y comprende muchos eventos diferentes.

Más abajo puedes ver un mapa con las ubicaciones de los eventos.

Un mes entero de celebraciones

El Gion Matsuri es un festival que dura todo el mes de julio, y está organizado por el santuario Yasaka del distrito de Higashiyama.

Entrada al santuario Yasaka Jinja en el barrio de Higashiyama (Kioto)
Santuario Yasaka de Kioto, organizador del festival Gion Matsuri de verano

Durante los 31 días del mes, el ambiente en las calles de Kioto, principalmente en el centro y por la noche, es maravilloso.

Gion Matsuri (Kioto, Japón). Julio de 2011
Carroza del festival Gion Matsuri de Kioto, celebrado en verano

Podrás disfrutar no solo de la belleza de las carrozas expuestas en las calles (en determinados días que explico más abajo) sino también de la comida japonesa de los puestos callejeros o yatai.

El Gion Matsuri es uno de los festivales más entrañables de Japón para nosotros.

Lo hemos disfrutado en dos ocasiones y guardamos un recuerdo imborrable gracias al precioso ambiente nocturno de fiesta en las calles y de las vivencias con nuestros amigos.

Disfrutando de un kakigori (helado japonés) una calurosa tarde de julio en Kioto durante el festival Gion Matsuri (año 2011)

Por eso es uno de los festivales que siempre recomendamos disfrutar si se viaja a Japón en julio.

El evento más destacado del festival, y por el que es más conocido, es el desfile «Yamaboko Junko«, el 17 de julio. Es realmente espectacular.

Muy agradables son también las veladas festivas que preceden a la procesión (noches Yoiyama).

Además, en el año 2014 rescató del olvido una segunda procesión tradicional el 24 de julio, que había estado 48 años sin celebrarse.

Aunque tiene menos carrozas y más pequeñas que la del 17 de julio, da la oportunidad de disfrutar de la procesión a aquellos viajeros que no pueden asistir a la procesión principal.

Las gigantescas carrozas Yama y Hoko

La palabra Yamaboko hace referencia a los dos tipos de carrozas que se utilizan en la procesión: las 23 yama y las 10 hoko.

Son una de las principales razones por las que el Gion Matsuri es tan impresionante.

Las enormes hoko miden hasta 25 metros de altura, pesan hasta 12 toneladas y se arrastran sobre ruedas del tamaño de personas por al menos 35 participantes.

A bordo de ellas hay músicos tocando y participantes cantando.

Gion Matsuri (Kioto, Japón). Procesión de las carrozas Yamaboko. Julio de 2011
Desfile de carrozas gigantes durante el festival Gion Matsuri de Kioto, celebrado en verano

Tanto las yama como las hoko están profusamente decoradas y representan temas únicos.

Son auténticos museos en movimiento, pues sus ornamentos son obras artesanales con cientos de años.

De hecho, 29 de las 33 carrozas están designadas como Propiedad Cultural Folclórica Tangible Importante de Japón.

Además, los eventos con las Yamaboko durante el Festival de Gion están reconocidos como patrimonio cultural de la UNESCO.

En la procesión del 17 de julio participan 23 yama y hoko, incluida la mayoría de las hoko particularmente impresionantes.

 

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En la procesión del 24 de julio se utilizan las diez yama y hoko restantes.

Fechas de los principales eventos

A pesar del nombre del festival, los eventos destacados no tienen lugar en el distrito de Gion, sino en la otra orilla del río Kamo.

Los eventos más multitudinarios son las procesiones, celebradas los días 17 y 24.

Pero hay muchos otros eventos a lo largo del mes de julio. Éstos son los principales (más abajo los explico en detalle):

 

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Del 1 al 5 de julio: Kippuiri, la ceremonia de inauguración del festival, en la que participan todos los barrios de la ciudad.

2 de julio: Kujitorishiki, una lotería popular celebrada para determinar el orden de las carrozas en el desfile.

7 de julio: el chico chigo del Ayagasaboko visita el santuario Yasaka.

10 de julio: desfile de farolillos para dar la bienvenida a los santuarios portátiles (mikoshi) y Mikoshi Arai, el ritual de limpieza de dichos mikoshi con el agua sagrada del río Kamo.

Del 10 al 13 de julio: Construcción de las carrozas Yamaboko.

13 de julio: Por la mañana, nueva visita al santuario por el chico chigo del Ayagasaboko; Por la tarde, el santuario vuelve a ser visitado por un chico del Santuario Kuse.

14 de julio: Yoiyoiyoiyama (宵々々山).

15 de julio: Yoiyoiyama (宵々山).

16 de julio: Yoiyama (宵山) y ritual Yoimiya Shinshin Hono Shinji.

17 de julio: desfile de las carrozas yamaboko y de los mikoshi desde el santuario Yasaka hasta el centro de la ciudad.

24 de julio: desfile de los hanagasa o «Sombrillas de flores».

25 de julio: desfile y regreso de los mikoshi desde el centro de la ciudad al santuario Yasaka.

28 de julio: nuevo ritual Mikoshi Arai de limpieza de los mikoshi con el agua sagrada del río Kamo.

31 de julio: Acto de clausura en el santuario Eki y ritual Nagoshi No Harae.

Los días más interesantes del festival son las 3 noches Yoiyama (14, 15 y 16 de julio) y las procesiones del 17 y del 24 de julio.

Mapa de ubicaciones de las carrozas y del recorrido

Aquí puedes ver dónde están ubicadas las carrozas Yamaboko y el recorrido de las procesiones Sakimatsuri y Atomatsuri:

Mapa de ubicación de las carrozas del festival Gion Matsuri de Kioto
Localización de las grandes carrozas del festival Gion Matsuri de Kioto, celebrado en verano

Más de 1.100 años de historia

Otro motivo que convierte a este festival en impresionante es su larga y casi ininterrumpida historia.

Su origen se remonta al año 869, cuando comenzó siendo una ceremonia religiosa para apaciguar a los dioses durante el estallido de una epidemia.

Hay una leyenda muy curiosa acerca del origen de este festival relacionada con el dios dragón (Ryujin).

El chico chigo del Ayagasaboko

De hecho, uno de los rituales originales y que aún se sigue celebrando es el de elegir a un niño de Kioto para servir de mensajero divino.

El niño no puede pisar el suelo desde el día 13 hasta después de haberlo paseado por la ciudad el día 17.

La importancia del Gion Matsuri, uno de los tres festivales más bellos de Japón

Es tal la importancia del Gion Matsuri, que es considerado uno de los tres mayores festivales de Japón, junto con el Tenjin Matsuri de Osaka y el Kanda Matsuri de Tokio.

Este festival provoca algunos problemas para encontrar alojamiento en Kioto en las fechas más importantes.

 

Es, a su vez, uno de los tres festivales más importantes de Kioto a lo largo del año, junto con el Aoi Matsuri en mayo y el Jidai Matsuri o festival de las eras en octubre.

Y, desde luego, todo un símbolo del verano en Japón.

Además, el Gion Matsuri está considerado uno de los tres festivales más bellos de Japón, junto con el Takayama Matsuri (de primavera y otoño) y el Chichibu Yomatsuri de Saitama.

Está clasificado como Herencia Cultural Intangible por la UNESCO.

¿Merece la pena el Gion Matsuri?

Tanto las espectaculares procesiones como el ambiente nocturno las noches Yoiyama son lo más destacable del festival.

Además, este festival te da la oportunidad de disfrutar en Kioto del clásico ambiente festivo tradicional de los matsuri japoneses durante todo el mes de julio.

Pero no solo eso. Al igual que en el resto de festivales japoneses, hay todo un mundo de comida callejera para que descubras las gastronomía japonesa desde otro punto de vista.

Y si además paseas por Kioto vestido con yukata, entonces vivirá una experiencia 100% japonesa.

Las noches Yoiyama

Las noches anteriores al gran desfile, denominadas Yoiyama, tienen un encanto especial.

Las carrozas se encuentran expuestas en las calles (kaisho), iluminadas con farolillos de papel y el ambiente es precioso.

Puedes ver su ubicación en el mapa que hay al final del artículo.

Además se puede pasear tranquilamente porque las calles se cortan al tráfico a partir de las 20:00.

17 de julio: Sakimatsuri Junko o Yamaboko Junko

En 2014 el festival volvió a celebrarse en su forma original por primera vez tras medio siglo, con un total de 33 carrozas «Yamaboko» separadas para desfilar durante los conocidos como Sakimatsuri (17 de julio) y Atomatsuri (24 de julio).

A partir de las 9:00 de la mañana del 17 de julio, 23 de los enormes yama y hoko son transportadas desde sus lugares de preparación alrededor de la intersección Shijo-Karasuma al este a lo largo de la avenida Shijo.

Posteriormente van hacia el norte a lo largo de la avenida Kawaramachi, antes de girar al oeste en la calle Oike.

El punto final oficial está en la intersección Oike-Karasuma. En total, el recorrido es de unos 3 kilómetros.

Teóricamente la procesión finaliza alrededor de las 11:30 de la mañana, pero habitualmente suele terminar cerca de las 13:00 porque suele haber retraso.

En la oficina de turismo de Kioto puedes encontrar panfletos con información sobre el recorrido de esta procesión.

24 de julio: Atomatsuri Junko: la procesión de carrozas

En 2014, tras 48 años en suspenso, comenzó a celebrarse una segunda procesión de carrozas.

Es la tradicional «Atomatsuri» (後祭, «después del festival») que, desde entonces, tiene lugar cada 24 de julio.

Se trata de una procesión más pequeña que la del 17 de julio, ya que solo salen en procesión 10 de las yamaboko a lo largo de las calles Oike, Kawaramachi y Shijo.

Esta procesión comienza a las 9:30 de la mañana y recorre la ruta inversa a la de la Sakimatsuri terminando, teóricamente, a las 11:30, aunque suele acabar una hora más tarde.

El mejor seguro de viaje para Japón

Es un evento ideal para quienes no pueden visitar Kioto el 17 de julio o para quienes no soportan las multitudes.

28 de julio: Mikoshi Arai (Rito de limpieza de los carruajes sagrados)

A partir a partir de las 18:00 horas, los mikoshi (santuarios portátiles) son llevados desde el santuario hasta el puente Shijo Ohashi y se limpian de acuerdo con la costumbre tradicional, y luego se llevan de regreso a su santuario alrededor de las 20:00.

31 de julio: ceremonia de clausura y ritual Nagoshi No Harae

Se coloca una gran corona (chinowa) en el santuario Eki de Yasaka y se celebra el ritual Chinowa Kuguri (atravesar la gran corona) del Nagoshi No Harae.

Nagoshi No Harae, el ritual japonés del verano

Mejores lugares desde los que ver las procesiones

Hay lugares oficiales con asientos reservables en la calle Oike para ver las procesiones, cuyo precio ronda los 3.500 yenes y salen a la venta el 7 de julio para la Sakimatsuri y el 14 de julio para la Atomatsuri.

Pero no es necesario comprar entradas porque dichas procesiones pueden verse desde cualquier punto del recorrido sin problema.

En mi opinión, los lugares más interesantes para observar las procesiones son los cruces.

Siempre elegimos los cruces porque es allí donde se puede observar el minucioso proceso de hacer que estas enormes carrozas cambien de dirección.

Las esquinas más populares, por este motivo, son las de Shijo-Kawaramachi y Kawaramachi-Oike.

Con nuestro amigo Yas en el Gion Matsuri (Kioto, Japón). Julio de 2011
Nuestra primera vez en el festival Gion Matsuri de Kioto durante el verano de 2011, con la grata compañía de nuestro gran amigo Yasu

Recomendaciones

El Yoiyama atrae a una gran cantidad de personas cada año, por lo tanto, debes tener cuidado:

  • no pierdas de vista a los niños ni a los ancianos con los que viajes
  • evita moverte en coche privado por la ciudad, especialmente a partir de las 20:00

¡Cuidado con el calor!

Es frecuente que llueva el día de celebración de los eventos principales.

De no ser así, el calor puede ser elevado.

Calor en verano en Japón y cómo combatirlo

Aquí explicamos lo que se debe hacer para combatir ese calor:

Cómo combatir el calor veraniego en Japón

¡Aprovecha a disfrutar de un kakigōri, el helado tradicional japonés!

Cómo llegar al Gion Matsuri

Para ver las principales celebraciones del Gion Matsuri, recomiendo viajar en metro hasta las estaciones:

  • Gion-Shijo (Línea Keihan Main Line)
  • Kawaramachi (Línea Hankyu Kyoto Line)

Desde dichas estaciones deberás caminar apenas unos 6 a 8 minutos.

El metro de Kioto: líneas y funcionamiento

También es posible viajar en autobús urbano con la línea 206, pero no lo recomiendo porque el tráfico hace que tardes mucho tiempo.

Más información

Visita la web de la oficina de turismo de Kioto o llama al teléfono 075-213-1717.

Así es el mes de julio en Japón

Un caluroso mes con muchas celebraciones y lugares para visitar en exclusiva:

El mes de julio en Japón

Verano en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

Descubre Kioto

Si quieres saber más sobre Kioto, te recomiendo que leas todos los artículos en los que hablamos de esta maravillosa ciudad y sus alrededores:

Guía de Kioto: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir

 

 

Ir al calendario anual de eventos y festivales (matsuri) de Japón

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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    • Hola Federico. Al ser todo un mes de festejos, es un ambiente constante de fiesta en las calles. Lástima que no vieras el desfiles de carrozas gigantes del Gion Matsuri. Gracias por tu comentario.

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